Spis treści

    1. Burza: 1
    2. Choroba: 1 2 3 4 5
    3. Cierpienie: 1
    4. Córka: 1 2
    5. Dziecko: 1 2 3 4
    6. Małżeństwo: 1
    7. Matka: 1 2
    8. Pogrzeb: 1 2
    9. Ptak: 1
    10. Rodzina: 1
    11. Rozpacz: 1
    12. Samotność: 1 2
    13. Sen: 1
    14. Słońce: 1
    15. Śmierć: 1 2 3 4 5 6 7
    16. Trup: 1 2 3 4 5 6 7
    17. Wolność: 1

    Juliusz SłowackiTrzy poemataOjciec zadżumionychW El-Arish

    1

    Dla objaśnienia następnego poematu potrzeba mi nieodbicie powiedzieć kilka słów o kwarantannie na pustyni między Egiptem a Palestyną, blisko miasteczka El-Arish. Wymysłem to jest dziwnym Mohameda Ali, że między dwoma swoimi państwami naznaczył myślą na błędnym piasku granicę i pod karą miecza zmusił wolne Beduiny rozbijać w tym miejscu namioty i żyć przez dni kilkanaście pod dozorem straży i doktora; inaczej zaś z Egiptu do Syrii dostać się nie mogą. Podróżując na wielbłądzie musiałem podobnemu ulec losowi. Po ośmiu dniach drogi przybyłem z Kairu na smutną dolinę piaszczystą, abym na niej przez dni dwanaście zamieszkał. Zrazu pojąć nie mogłem, jak miejsce puste, bez żadnego domu, błędnym piaskiem zawiane, mogło prawu ludzkiemu podlegać; ale miecz baszy zdawał się wisieć w błękitnym niebie nad głową moich przewodników Arabów, bo przybywszy na dolinę kwarantanny kazali zaraz uklęknąć wielbłądom, a w twarzach ich czarnych widać było głębokie poddanie się ludzi wolnych pod prawo strasznego człowieka. Przybył doktor z miasteczka El-Arish; pierwsze to było miasteczko, które od wyjazdu z Kairu obaczyłem z daleka, a doktor pierwszym napotkanym człowiekiem. Pan Steble, tak się nazywał ów lekarz, emigrant włoski, ożeniony świeżo z panną Malagamba, sławną pięknością na Wschodzie, o której Lamartine z takim uniesieniem rozpowiada, starał się natychmiast mój pobyt pod otwartym niebem jak najwygodniejszym uczynić; wydał ze składu kilka namiotów dla naszej podróżnej gromadki; a jak się później dowiedziałem, rączki jego żony grzęzły w białej i srebrnej mące, aby mi na chlebie europejskim nie zabrakło. Rozłożywszy się pod namiotem przywykać zacząłem do smutnego widoku, który mnie otaczał. Opodal nieco rzeczka, sucha prawie aż do dna, przerzynała piasku dolinę i szła do morza, za nią szara wstęga palmowych lasów; od północy błękitna szarfa Morza Śródziemnego roztrącała się o piasek i smutnym gwarem fal napełniała ciche nad pustynią powietrze; nad morzem zaś, na piramidalnej piasku mogile, błyszczał białą kopułą mały grobowiec Szecha, straszny, albowiem tam, w jego lochach, składano umarłych z dżumy; a zaś architektura jego i żółtawa białość nadawały mu pozór kościotrupa. Z innych stron wzgórza piaskowe i na nich straży namioty, i patrzący na kwarantannę strażnicy w jaskrawych orientalnych ubiorach; w środku zaś doliny niby stożec piaskowy, z którego muezin obwoływał donośnym głosem wielkość Boga rano, wieczorem i w nocy. Wszystkie te obrazy czytelnik drugi raz odbite znajdzie w następującej powieści; a pokażą się mu we właściwszym świetle, albowiem je zobaczy przez łzy ludzkie. Co do mnie, przywykać zacząłem do mego namiotu i podobałem sobie w ciszy piaskowego stepu i w szumie morza, do którego brzegów pozwalano mi chodzić wziąwszy z sobą jednego z kwarantanny strażników. W wigilią Bożego Narodzenia (1836 r.), kiedy z tej spokojnej pustyni myśli moje odbiegły aż do dalekiej ojczyzny mojej i ku owym dniom, które dawniej spędzałem na ucztach w gronie rodzinnym, okropna burza, przewiewana wichrem z Morza Czerwonego na Śródziemne, gruchnęła w nocy i polała się deszczem piorunów na mój namiot oddalony od ludzi. W smutne i zamyślone o kraju serce zaczęło wchodzić powoli przerażenie… Szeleszczący od wichrów i deszczu namiot chwiał się nade mną i zaczerwieniony od piorunów wydawał się ognistym i strzegącym łoża bezsennego cherubinem… Wicher mi zagasił światło, a wilgotny knot na nowo zapalić się nie chciał. Próżne tu byłyby opisy; albowiem wielkością biblijną nacechowana była ta burza w pustyni — Anhelli myślał, że już przyszedł wicher, który go z ziemi zwieje i zaniesie w krainę cichą — przeszła jednak ta bezsenna noc zgrozy, a gdy nad rankiem wyszedłem z namiotu, chmury żelazne okrywały niebo i drobny deszczyk zasmucał powietrze. Ale nie tu był koniec przestrachów; krzyk Arabów uwiadomił mnie o nowym niebezpieczeństwie: owa rzeczka, gdzie wczora zaledwo nitka wody sączyła się po piaskowym korycie, nabrzmiała nocną ulewą i srebrnymi płetwami prosto biegła roztoczyć się po dolinie, na której stały nasze namioty; zaledwo kilka chwil czasu zostawało do ratunku; unieśliśmy za pomocą Arabów namioty nasze na najbliższe wzgórze piaskowe, a zaraz po nas przyszła woda napełnić owe kręgi piaskowe, które jako ślady naszych zerwanych domów zostały w dolinie. Zziębły i ponury patrzałem ze wzgórza na tryumf tej biednej rzeczki, a patrząc tak, dziwnego doznawałem wrażenia. Bez dachu, bez ognia, bez pokarmu, doznawszy morskiego prawie na ziemi rozbicia, nie mogłem jednak udać się do bliskiego miasteczka, gdzie byli ludzie, ani prosić, aby mię pod dach jaki przyjęto i przy gościnnym posadzono ognisku. A mogły nadejść okropniejsze burze, mogło nareszcie przyjść morze i zatopić wzgórze, na którym stałem; a wszystko to trzeba było własnymi siłami wytrzymać, ocalić się lub zginąć, pod okiem ludzi, którzy się mnie i rzeczy moich dotknąć nie mogli i nie śmieli. Wyjaśniło się na koniec niebo, a ja, nauczony doświadczeniem, już nie w dolinie, lecz na wzgórzu najwyższym rozbiłem namiot; i przyszły dnie pogodne, ciche, spokojnie płynące w pustyni. Drogman[1] mój Soliman, sławny z tego i chełpliwy, że był niegdyś tłumaczem Champoliona, Roseliniego, Fresnela i wielu innych, opowiadał mi o swoich dawnych panach różne drobne szczegóły ich podróży i ze mnie zapewne zbierał zapas małych postrzeżeń, którymi będzie bawił przyszłych wędrowników. Wieczorem zaś, usiadłszy na ziemi u wejścia do namiotu, piękny ten Arab, z długą brodą, oświecony wzierającym między płótna księżycem, śpiewał mi strofy z poematów arabskich, których dźwięk niezrozumiany i smutna nuta kołysały mnie do snu. A wtenczas — może mnie anioł snów okrywał płaszczem rycerza Solimy i naznaczał krzyżem czerwonym na piersiach, a zaś Araba tego przemieniał w giermka śpiewającego smutne dumy z ziemi rodzinnej. Lecz dosyć już o tym śnie tajemniczym życia mojego, o tym złotym stepie i o tym namiocie, gdzie miałem chwile spokojne, gdzie budząc się, przez roztworzone płótno oczy moje napotykały konstelacją Oriona, tak podobną do gwiaździstej lutni zawieszonej przez Boga nad biednym namiotem błędnego Polaka. Dosyć o tym cichym tygodniu życia — przeminął. — Wielbłądy moje znów uklękły przede mną i podniosły się z pielgrzymem zadumanym, wyciągając długie, wężom podobne szyje ku grobowcowi Chrystusowemu; a kiedy już byłem o godzinę drogi ku wschodowi, obróciłem się na siodle, aby raz jeszcze spojrzeć na mój namiot zielony; obaczyłem go na wzgórzu i zdawało mi się, że sam wyszedł na miejsce wysokie, aby mnie pożegnać; a czy to ludzie pakując rzeczy, czyli też sam namiot, nie czując już w sobie mieszkańca, wyrwał kilka kołów z piasku i skrzydłem powiewał za mną, pokazując mi swoje łono czarne i puste. — Odwróciłem się od tej rzeczy, co miała serce rozdarte po mnie. A wkrótce zaczęły się pokazywać na piasku lilije[2] białe, zwiastując, że się zbliżam do żyźniejszej krainy; i pomyślałem, że na te same kwiaty obróciwszy oczy mówił Chrystus do uczniów swoich, aby się nie troszczyli o jutro i o rzeczy z tego świata, patrząc na lilie, które Bóg odziewa.

    2

    Oto jest opis kwarantanny odbytej przeze mnie na pustyni; gorszą daleko wysiedział ów starzec opowiadający nieszczęścia swoje w następnym poemacie. Historia jego boleści nie jest całkowicie zmyśloną: opowiadał mi ją doktor Steble, któremu tak za nią, jako za chleby i za uprzejmość dla mnie podziękowałbym tutaj, gdybym wiedział, że te kilka wyrazów znajdzie go na pustyni. Ale czymże jest dla niego wspomnienie w niezrozumianym języku i wymówione głosem, który zaledwo się tak rozchodzi, jak kręgi na wodzie po rzuconym do niej kamieniu?

    Trzy razy księżyc odmienił się złoty,

    Jak na tym piasku rozbiłem namioty.

    5

    RodzinaMaleńkie dziecko karmiła mi żona,

    Prócz tego dziecka, trzech synów, trzy córki,

    Cała rodzina, dzisiaj pogrzebiona,

    Przybyła ze mną. Dziewięć dromaderów

    Chodziło co dnia na piasku pagórki

    10

    Karmić się chwastem nadmorskich ajerów;

    A wieczór — wszystkie tu się kładły wiankiem,

    Tu, gdzie się ogień już dawno nie pali.

    Córki po wodę chodziły ze dzbankiem,

    Synowie moi ogień rozkładali,

    15

    Żona, z synaczkiem przy piersiach, warzyła.

    Wszystko to dzisiaj tam — gdzie ta mogiła

    Promienistemu słońcu się odśmiecha,

    Wszystko tam leży pod kopułką Szecha.

    Cierpienie, SamotnośćA ja samotny wracam — o boleści!

    20

    Trzy razy wieków przeżywszy czterdzieści,

    Odkąd do mego płóciennego dworu

    W tej kwarantannie wszedł anioł pomoru.

    O! niewiadoma ta boleść nikomu,

    Jaka się w moim sercu dziś zamyka!

    25

    Wracam na Liban, do mojego domu —

    W dziedzińcu moim pomarańcza dzika

    Zapyta: „Starcze! gdzie są twoje dziatki?” —

    W dziedzińcu moim córek moich kwiatki

    Spytają: „Starcze! gdzie są twoje córki?”

    30

    Naprzód błękitne na Libanie chmurki

    Pytać mię będą o synów, o żonę,

    O dzieci moje, wszystkie pogrzebione

    Tam, pod grobowcem tym okropnym Szecha —

    I wszystkie będą mię pytały echa,

    35

    I wszyscy ludzie, czy wracam ze zdrowiem,

    Pytać się będą. — Cóż ja im odpowiem?!

    Przybyłem. Namiot rozbiłem na piasku.

    Wielbłądy moje cicho się pokładły;

    DzieckoDziecko, jak mały aniołek w obrazku,

    40

    Karmiło wróble, a ptaszęta jadły,

    Aż do rąk prawie przychodząc dziecinie. —

    Widzisz tę małą rzeczułkę w dolinie?

    Od niej wracała najmłodsza dziewczyna,

    Z dzbankiem na głowie, prościutka jak trzcina.

    45

    Przyszła do ognia i wodą z potoku,

    Śmiejąc się, lekko trysnęła na braci. —

    Choroba, ŚmierćNajstarszy — z ogniem zapalonym w oku

    Wstał, dzbanek wody chwycił w drżące dłonie

    I rzekł: „Sam Bóg ci za wodę zapłaci,

    50

    Bo chcę pić jak pies, bo ogień mam w łonie”.

    To mówiąc, wodę wypiwszy ze dzbana,

    Powalił się tu jak palma złamana.

    Przybiegłem — nie czas już było ratować.

    Siostry go chciały martwego całować;

    55

    Krzyknąłem wściekły: „Niech się nikt nie waży!

    Pogrzeb, TrupPorwałem trupa i rzuciłem straży,

    Aby go wzięła na żelazne zgrzebła

    I tam, gdzie grzebią zarażonych, grzebła.

    A od tej nocy tak pełnej boleści

    60

    Naznaczono mi nowych dni czterdzieści.

    ŚmierćTej samej nocy Hafne i Amina

    Umarły leżąc na łożu przy sobie.

    A patrz! — tak cicho umierały obie!

    Że choć po śmierci najstarszego syna

    65

    Oczy się moje do snu nie zawarły,

    A nie słyszałem, jak obie umarły.

    I nawet matka własna nie słyszała,

    Choć wiem, że także tej nocy nie spała.

    Rankiem obiedwie[3] Trupsine jak żelazo,

    70

    Dwie moje córki zabite zarazą,

    Wywlec kazałem strażnikom z namiotu;

    I porzuciły nas! — i bez powrotu!…

    A jak dorosłym przystoi dziewicom,

    Włosami ziemię zamiotły rodzicom.

    75

    SłońceWidzisz te słońce w niebie lazurowym?

    Zawsze tam wschodzi za lasem palmowym,

    Zawsze zachodzi za tą piasku górą;

    Zawsze te[4] niebo nie splamione chmurą:

    A mnie się zdało wtenczas, nie wiem czemu,

    80

    Że słońce słońcu nie równe złotemu;

    I już nie takie, jakie było wczora[5],

    Ale podobne do słońca upiora.

    A niebo, które patrzało na zgubę

    Mego rodzeństwa, moich trojga dzieci:

    85

    Tak mi się mgliste zdawało i grube

    Ziemi wyziewem i słońca purpurą,

    Że nie wiedziałem, czy pacierz doleci

    Do Pana Boga, co się zakrył chmurą.

    I tak dni dziesięć przeszło, choć nie skoro[6].

    90

    Reszta mych dzieci żyła — wszystko czworo.

    Małżonka moja serce miała lżejsze,

    I nawet moje dzieciątko najmniejsze

    Żyło i kwiatkiem nie chciało usychać —

    Ja sam nareszcie zacząłem oddychać;

    95

    Bo nie wierzyłem, żeby wziąwszy troje

    Bóg mi chciał zabrać wszystkie dzieci moje.

    O! była to więc piekielna godzina!

    Gdy Choroba, Śmierćpatrząc na twarz najmłodszego syna

    Śmierć zobaczyłem! — Ach, ja go tak strzegłem!

    100

    Pierwszy na twarzy znak wystąpił drobny;

    Nikt by nie dostrzegł — ja, ojciec, spostrzegłem.

    On do tamtego stawał się podobny;

    Stawał się jak mój trup pierworodzony

    Z jasnego blady, z bladego czerwony.

    105

    Patrzę! — Na twarzy plam żelaznych krocie —

    Więc zawołałem głośno: „Śmierć w namiocie!”

    I pochwyciwszy go z takimi trądy

    Wyniosłem na step, pomiędzy wielbłądy,

    Aby go tam śmierć zgryzła do ostatka;

    110

    I żeby na to nie patrzała — matka.

    Przy konającym czuwaliśmy bliscy

    Ja z wielbłądami — na kolanach wszyscy.

    Łamałem ręce i wołałem głośno:

    „Oby nie umarł! lub się był nie rodził!” —

    115

    A tam nad palmy, z twarzą nielitośną,

    Gdy konał mój syn, blady miesiąc wschodził

    I patrzał: — tego z pamięci nie zatrzeć!

    I nie wiem, jak ten sam miesiąc mógł patrzeć?

    Pogrzeb, TrupGdy skonał w moim ojcowskim uścisku,

    120

    Chciałem go spalić na popiół w ognisku;

    Lecz ledwie ogień zaczął biec po szacie,

    Wyrwałem trupa i rzuciłem straży —

    Poniosło mi go czarnych dwóch grabarzy,

    I lepiej mu tam przy siostrach i bracie.

    125

    Od tego zgonu i od tej boleści

    Naznaczono mi nowych dni czterdzieści.

    Pod kręgiem słońca jako krew czerwonym

    I pod namiotem tym zapowietrzonym

    Żyliśmy, słowa nie mówiąc do siebie,

    130

    I śmierć przed samą śmiercią udawali

    Myśląc, że Boga oszukamy w niebie,

    Że się ten bałwan zarazy przewali. —

    Powrócił! — Anioł powrócił morderca!

    Ale mnie znalazł bez łez i bez serca,

    135

    Już omdlałego na boleści świeże,

    Już mówiącego: „Niech Bóg wszystko bierze!”

    Miałem na syna trzeciego cierpienia

    Powieki bez łez i serce z kamienia.

    Boleść już była jako chleb powszedni.

    140

    Śmierć, TrupI pod oczyma mi konał mój średni,

    Najmniej kochany w mym rodzinnym gronie

    I najmniej z dzieci płakany po zgonie.

    Toteż Bóg jemu wynagrodził za to,

    Bo mu dał cichą śmierć i lodowatą,

    145

    Bez żadnych bólów, bez żadnych omamień.

    Skonał i skościał, i stał się jak kamień.

    A tak okropnie po śmierci wyglądał,

    Jakby już próżnych naszych łez nie żądał,

    Ale chciał tylko lice swoje wrazić

    150

    W serca nieczułe, oczy nam przerazić

    I wiecznie zostać w rodziców pamięci

    Z twarzą, co woła: „Jesteście przeklęci!”

    Skonał. Myślałem wtenczas — o rozpaczy! —

    Że jeśli reszcie Pan Bóg nie przebaczy,

    155

    Jeśli anioła śmierci przyszle[7] po nie:

    Dziecko mi weźmie — żonę — a po żonie

    Mnie nieszczęsnego zawoła przed Stwórcę…

    CórkaCórka! — Ja myśleć nie śmiałem o córce!

    I trwoga o nią nie gryzła mię żadna.

    160

    Ach, ona była młoda! taka ładna!

    Taka wesoła, kiedy moją głowę

    Do lilijowych brała chłodzić rączek,

    Kiedy zrobiwszy z jedwabiu osnowę,

    Około cedru biegała po trawie,

    165

    Jak pracowity snując się pajączek.

    Patrz! i ten pas mój błyszczący jaskrawie[8]

    Ona robiła — i te smutne oczy

    Ona rąbkami złocistych warkoczy

    Tak przesłaniała, że patrzałem na nią

    170

    Jako na róże przeze łzy i słońce.

    Ach, ona była domu mego panią!

    Ona jak jaśni anieli obrońce

    Najmniejsze dziecko w kołyseczce strzegła.

    I gdzie płacz jaki słyszała, tam biegła;

    175

    I wszystkie nasze opłakała ciosy,

    I wszystkie nasze łzy — wzięła na włosy.

    Dziesięć dni przeszło i nocy tak długich,

    Że śmierć już mogła na gwiazdy odlecić[9].

    Dziesięć dni przeszło, dziesięć nocy drugich

    180

    Przeszło — nadzieja zaczynała świecić…

    Po dzieciach ustał wielki płacz niewieści

    I naliczyliśmy ranków trzydzieści.

    Nareszcie zbywszy pamięci i mocy,

    SenPołożyłem się i zasnąłem w nocy.

    185

    I we śnie, w lekkie owinięte chmury,

    Ujrzałem moje dwie umarłe córy.

    Przyszły za ręce trzymając się obie;

    I pozdrowiwszy mię pokojem w grobie,

    Poszły, oczyma cichymi błyszczące,

    190

    Nawiedzać inne, po namiocie śpiące.

    Szły cicho, z wolna, schylały się nisko

    Nad matki łożem, nad dziecka kołyską;

    Potem na moją najmłodszą dziewczynę

    Obiedwie — ręce położyły sine!

    195

    Budzę się z krzykiem i umarłą dziatwę

    Klnąc wołam dziko: „Hatfe! moja Hatfe!”

    CórkaPrzyszła jak ptaszek cicho po kobiercu,

    Rzuciła mi się rączkami na szyję;

    I przekonałem się, że Hatfe żyje,

    200

    Słysząc jej serce bijące na sercu.

    Ale nazajutrz grom przyszedł uderzyć —

    Córka!!! — Lecz na co z boleścią się szerzyć?

    I te mi dziecko sroga śmierć wydarła!

    I ta mi córka na rękach umarła!

    205

    Choroba, ŚmierćA była jedna najstraszniejsza chwila —

    Kiedy ją bole targały zabójcze,

    Wołała: „Ratuj mię! ratuj, mój ojcze!”

    I miała wtenczas czerwone usteczka

    Jak młoda róża, kiedy się rozchyla. —

    210

    I tak umarła ta moja dzieweczka,

    Że mi się serce rozdarło na ćwierci —

    A piękna była jak anioł — po śmierci!

    Przyszli nade mną płakać nieborakiem

    Strażnicy; przyszli mi wydrzeć to ciało.

    215

    I nieostrożni zaczepili hakiem —

    Hak padł na pierś jej twardą, krągłą, białą…

    I tu — bogdajby jak ja nie umarli! —

    Tu ją pod mymi oczyma rozdarli. —

    Ty im to, Boże niebieski, spamiętasz!

    220

    Wziąłem ją — i sam zaniosłem na cmentarz.

    Dziecko, MatkaZ założonymi na piersiach rękoma

    Siedziała trzy dni matka nieruchoma

    W kącie namiotu, żółta, jakby z drewna.

    Dziecina stała się blada i rzewna;

    225

    Bo mleko matki zaczęło wysychać,

    I co dnia było płacz w kołysce słychać.

    A ta pustynia — nie masz dzieci w grobie! —

    Ona inaczej wydaje się tobie,

    Może złocista, jasna i weselna?

    230

    Lecz dla mnie jest to równina piekielna!

    Przez tę równinę, przez te piasku kupy

    Ciągnięto śniade moich dzieci trupy.

    A tam na wzgórzu, kędy morze bije,

    Dla ciebie szumi morze — dla mnie wyje;

    235

    A kiedy z wichrem na brzegi nie skacze,

    Dla ciebie szemrze tylko — dla mnie płacze.

    Co dnia, gdy przyszła wieczorna godzina,

    Śpiewającegom słyszał muezina[10]:

    Jakby się nad mym ulitował losem,

    240

    Zaczął smutniejszym obwoływać głosem,

    Krzycząc ze swego piaskowego stoga

    Nieszczęśliwemu ojcu — wielkość Boga.

    O! bądźże mi Ty pochwalony, Alla!

    Szumem pożaru, co miasta zapala,

    245

    Trzęsieniem ziemi, co grody wywraca,

    Zarazą, która dzieci mi wytraca

    I bierze syny z łona rodzicielki.

    O Allach! Akbar Allach! jesteś wielki!

    Wszystko, co miało tylko twarz człowieka,

    250

    Zaczęło stronić ode mnie z daleka.

    Namiotu mego — córki go uprzędły —

    Płótna na rosie poczerniały, zwiędły

    I podarły się, i lekko napięte

    Były jak próchna z ludzkich trumien zdjęte

    255

    Zarazę było znać na tym namiocie —

    PtakI wiesz, że nawet tych wróbelków krocie,

    Co zlatywały się tutaj o brzasku

    Jeść okruszyny i kąpać się w piasku;

    Odkąd mi dzieci zaczęło ubywać,

    260

    Po żer przestały się wszystkie zlatywać.

    Czy odstraszyło je podarte płótno

    Namiotu mego? czy twarz moja biedna? —

    Nie przyleciała z ptaszyn ani jedna

    I spostrzegłem to — i było mi smutno.

    265

    Po córce w pięć dni — o Boże mój! Boże!

    Z wieczora huczeć już zaczęło morze

    I słońca się krąg pochował ponury,

    I niebo czarne zaciągnęły chmury.

    BurzaNoc przyszła, dotąd w pamięci ohydna,

    270

    Ciemna, od gromów czerwoności widna.

    Jeszcze dziś czuję i widzę, i słyszę,

    Słyszę, jak namiot gęste sieką deszcze,

    Jak się rozciąga, jak głucho szeleszczę,

    Jak się nade mną w ciemności kołysze

    275

    I od piorunów się cały czerwieni,

    Podobny grobom szatańskim z płomieni.

    Zdawało mi się za burzy łoskotem,

    Żem słyszał martwe dzieci, za namiotem,

    Wszystkie jęczące przeraźliwie, głucho.

    280

    Więc natężałem wzrok, serce i ucho;

    I z przerażeniem rozmyślałem w sobie,

    Jak moim dzieciom takiej nocy w grobie?

    I nagle! Choroba, Dziecko— Czemuż ta śmierć tak zdradziecko!

    Tak cicho weszła pod namiotu żagle?! —

    285

    Grom spadał hucząc po gromie — i nagle

    W kołysce z cicha zapłakało dziecko —

    A płacz ten musiał być strasznym wyrazem…

    Bo zaraz — matka — ja — oboje razem —

    Rzuciliśmy się, gdzie robaczek lichy…

    290

    A choć dziecięcia jęk był bardzo cichy,

    To tak wydawał się obojgu głośny

    I tak rozdarty, i taki żałosny,

    I tak z głębokich wnętrzności wyjęty!

    I tak rozumny! i taki przeklęty!!!

    295

    Żeśmy oboje biegli gromem tknięci,

    I bez nadziei już! i bez pamięci!

    Rozpacz, ŚmierćI nie zawiodło przeczucie żałoby!

    Umarło — z takiej jak tamte choroby.

    I poszło leżeć między trupy bratnie,

    300

    Moje najmilsze!… i moje ostatnie!!!

    Śmierć mi go czarna wzięła nielitośnie.

    I już nie wróci! ani mi urośnie!

    Ani go kiedy mój dom już zobaczy! —

    I już nie wróci nigdy! — o rozpaczy!!!

    305

    TrupNoc przyszła druga, błyszcząca gwiazdami,

    byliśmy z matką w namiocie — przed nami

    Leżało dziecko na stole, nieżywe,

    Nieruchomością śmierci przeraźliwe.

    Uczułem wtenczas, patrząc na tę postać,

    310

    Że gdyby mogło choć tak z nami zostać

    Przez wszystkie lata — choć tak, nie inaczej

    Ubyłoby mi z serca pół rozpaczy.

    A te już — ani zarazy strażnicy,

    Ani ja niosłem do Szecha kaplicy,

    315

    Gdzie się nam trupia otwierała brama,

    Ale je matka tam zaniosła sama.

    Małżeństwo, SamotnośćW namiocie pustym ja zostałem z żoną.

    Ale czy pojmiesz? — zamiast nas połączyć,

    Boleść obojgu nam rozdarłszy łono,

    320

    Zaczęła jakieś jady w serca sączyć,

    I teraz chyba je sam Bóg oczyści.

    Smutek podobny był do nienawiści

    I stanął czarny, wielki, między nami.

    Więc rozłączeni byliśmy i sami.

    325

    I nie mówiliśmy do siebie słowa —

    Bo powiedz, jakaż być mogła rozmowa

    W pustym namiocie między mną i żoną?

    Pomiędzy ojcem i matką tych dzieci?…

    Słońce wschodziło w upały czerwono,

    330

    Co dnia tonęło tam, gdzie teraz świeci

    Jak jaka skrawa pożaru pochodnia. —

    Więc tak bezdzietnym było — i tak co dnia —

    Cisza ogromna namiot nasz zaległa.

    Chyba mysz jaka w księżycu przebiegła;

    335

    Zgoła innego jęku ni szelestu…

    Doczekaliśmy więc tak dni czterdziestu.

    I kwarantanny przybyli lekarze,

    Głęboko patrząc w nasze smutne twarze.

    Widziałem, jak się każdy z nich zadziwiał;

    340

    Bo nachyliłem się był i posiwiał.

    A żona moja od niespań i troski

    Była jak bursztyn albo żółte woski;

    Na głowie miała z włosów siwych wieniec,

    Jakiś okropny ceglany rumieniec,

    345

    A oczy pełne takiej błyskawicy,

    Jak ci, co wyjdą na słońce z ciemnicy.

    Lekarz nam kazał w sustawy[11] uderzyć,

    Tam gdzie zaraza pierwsze rzuca strupy —

    Zdrów byłem. — Ludzie! czy będziecie wierzyć?

    350

    Ja, co me wszystkie całowałem trupy,

    Z tej kwarantanny wychodziłem zdrowy;

    Śmierć, TrupŻona, co nawet nie tknęła połowy,

    Nad piersiami się uderzywszy zbladła

    I zachwiała się z jękiem — i upadła.

    355

    A ja na ręce wziąłem trup niewieści,

    Zaniosłem w namiot i rzuciwszy brzemię

    Upadłem przy niej jak martwy na ziemię.

    I obudziłem się — na dni czterdzieści…

    Dziecko, Matka, TrupPrzed samą śmiercią wyznała mi matka,

    360

    Że chciała z grobu swojego dzieciątka

    Jakiej pamiątki, kamienia lub kwiatka,

    Włoska w złocistych na głowie obrączkach;

    I ta po dziecku umarłym pamiątka —

    Patrzaj! — obrazek ten, co trzymał w rączkach,

    365

    Te włoski złote i tak dzisiaj święte,

    W mogiłce z główki maleńkiemu zdjęte —

    Bo biedna matka miała tyle mocy,

    Że odkopała dziecko o północy;

    Znalazła jeszcze nie zepsutym wcale,

    370

    Pocałowała w usteczek korale

    I znów włożyła do trupich obsłónek —

    Te upominki i ten pocałunek,

    Zazdrosnej ziemi Szecha ukradzione,

    Zabiły matkę i wzięły mi żonę.

    375

    I znów się łono piaskowe otwarło,

    Gdzie pochowałem matkę martwych zmarłą.

    Potem wróciłem do płóciennej nory

    Schować się w cieniu jak nocne potwory.

    Ani ja słońca na niebieskim sklepie,

    380

    Ani mnie ludzie widzieli na stepie.

    Stałem się jako zdzieciniali — starzy —

    W pamięci mojej — żadnej żywej twarzy,

    Tylko te sine i okropne lica,

    Które mi wzięła zarazy martwica.

    385

    I w dzień błękitny, i w noc każdą ciemną

    Oni tu byli w tym namiocie ze mną;

    Gadałem z nimi, zmyślałem rozmowy,

    W których rozmawiał ze mną tłum grobowy;

    I często dziwnym natrafiłem losem

    390

    Na głos, co moich był dzieciątek głosem.

    Z obłąkanego budziły mię śnicia

    Po nocy hyjen przeraźliwe wycia

    Tam nad trumnami… i słuchałem blady,

    Jak nad trupami płaczą trupojady.

    395

    Stałem się wreszcie jak wąż, gdy ochłodnie.

    I przechodziły mi dnie i tygodnie

    Bez żadnych bólów, pamiątek, omamień.

    Stałem się twardy i zimny jak kamień.

    I raz — ach, boska nade mną opieka!

    400

    Patrzę, ktoś w namiot mój cicho zagląda —

    I ach! — Nie była to już twarz człowieka,

    Lecz głowa mego starego wielbłąda.

    Spojrzał — i spojrzał z twarzą tak litośną,

    Że rozpłakałem się jak dziecko głośno.

    405

    I tak przeżyłem smutnych dni czterdzieście;

    WolnośćPrzyszli mię ludzie uwolnić nareszcie.

    O gorzka wolność i chwila odlotu!

    Jam do ciemnego już przywykł namiotu;

    Z uczuciem smutku, boleści i zgrozy

    410

    Będę wyrywał koły i powrozy,

    Które… (o Boże wiekuisty, świeć mi!…)

    Do tego piasku zatykałem z dziećmi.

    Ach, pomóż ty mi je zerwać — sam jestem!

    A może tobie posępnym szelestem

    415

    Te płótna więcej boleści powiedzą?

    One widziały wszystko! wszystko wiedzą!

    Czyż nie są teraz jak męki obrazy?

    Patrz na nie, dotknij! nie bój się zarazy,

    Nie bój się śmierci, co dotknięciem sinem[12]

    420

    Wszak ty nie jesteś, synu, moim synem.

    Lecz nie — uciekaj! Ja wiem, że te płótna

    Straszne się muszą obcym ludziom zdawać.

    ChorobaŚmierć od zarazy? — Ach! to śmierć okrutna!

    Zaczynasz własnych braci nie poznawać,

    425

    Potem cię ogień pali, piersi górą…

    Ach! ja tak moich widziałem ośmioro!

    I co dnia patrząc na tak konające,

    Wysiedziałem tu całe trzy miesiące.

    Dziś — oto dziewięć wielbłądów podróżnych,

    430

    A na nich — patrzaj, osiem juków próżnych,

    I nie zostało mi nic — oprócz Boga;

    I tam mój cmentarz — a tamtędy droga. —

    Przypisy

    [1]

    drogman (z arab.) — bliskowschodni tłumacz i przewodnik. [przypis edytorski]

    [2]

    lilije (daw.) — dziś: lilie. [przypis edytorski]

    [3]

    obiedwie (daw.) — dziś popr.: obydwie. [przypis edytorski]

    [4]

    te — dziś popr.: to. [przypis edytorski]

    [5]

    wczora (daw.) — dziś popr.: wczoraj. [przypis edytorski]

    [6]

    skoro (daw.) — szybko. [przypis edytorski]

    [7]

    przyszle (daw.) — dziś: przyśle. [przypis edytorski]

    [8]

    jaskrawie — jaskrawo. [przypis edytorski]

    [9]

    odlecić — popr. odlecieć. [przypis edytorski]

    [10]

    muezin (z tur.) — muzułmanin wzywający do modlitwy. [przypis edytorski]

    [11]

    sustaw (daw.) — dziś: staw. [przypis edytorski]

    [12]

    sinem (daw. forma N.) — dziś: sinym. [przypis edytorski]

    Zamknij
    Proszę czekać…