TPWL

Wolne Lektury potrzebują pomocy! Wesprzyj bezpłatną bibliotekę internetową i przeczytaj utwory napisane specjalnie dla Ciebie.

x

Spis treści

    1. Chciwość: 1
    2. Chłop: 1
    3. Praca: 1
    4. Przemoc: 1
    5. Wieczór: 1

    Uwspółcześnienia:

    Pisownia łączna/rozdzielna, np.: niema -> nie ma; powtóre -> po wtóre; zgniło-zielony -> zgniłozielony; z pod -> spod.

    Pisownia wielką literą: żyd -> Żyd

    Pisownia joty, w tym powiązana fleksja, np.: grubijańska -> grubiańska; ordynaryę -> ordynarię; pensyę -> pensję.

    Końcówki fleksyjne Msc. i N. lp i lm: -em, -emi, np.: niem -> nim; czem -> czym; czarnemi -> czarnymi; na odchodnem -> na odchodnym.

    Pisownia spółgłosek dźwięcznych i bezdźwięcznych, np.: nizkiej -> niskiej; poblizkiej -> pobliskiej; zczerniał -> sczerniał; biedz -> biec; z pod -> spod.

    Inne: „w dyrdy” -> w dyrdy.

    Dostosowano interpunkcję do współczesnych zasad.

    Stefan ŻeromskiZmierzch

    1

    Między grube pnie kilku świerków, co sterczą samotnie na skraju poręby, plamiącej mnóstwem czarnych pniaków zgniłozielony upłaz[1] wzgórza, zsuwało się słońce, pławiąc się w miedzianym blasku, podobnym do przejrzystego kurzu, nieruchomą warstwą nawisłego nad daleką widownią. Odblaski jego lśniły jeszcze na krawędziach chmur, wyzłacając je i zabarwiając szkarłatem, wrzynały się między fałdy szarych kłębów i szkliły na wodach.

    2

    W bruzdach ściernisk i podorywek[2] jesiennych, na sapowatych[3] niwkach[4] i świeżych karczowiskach, gdzie stały smugi wody po niedawnej nawałnicy, mieniły się rude plamy, jak kawałki szyb przepalonych. Na szare, przyklepane skiby[5] padał uciążliwy dla oczu, zwodniczy cień fioletowy, piaszczyste wydmy żółkły, zielska na przykopach[6], krzaki na miedzach miały jakieś nieswoje, chwilowe barwy.

    3

    W głębokiej kotlinie, otoczonej ze wschodu, północy i południa podkową wzgórz, obdartych z lasu, płynęła struga, rozlewając się w zatoki, bagna, płanie[7] i szyje[8], powstająca tam właśnie ze źródlisk zaskórnych. Dokoła wody, na torfiastym kożuchu rosły gąszcze trzcin, wysmukłe sity[9], tatarki[10] i kępy niskiej rokiciny[11]. Nieruchoma, czerwona woda świeciła się teraz spod wielkich liści grzybienia[12] i szorstkich wodorostów w postaci bezkształtnych plam bladozielonych.

    4

    Nadleciały stadkiem cyranki[13], krążyły kilkakroć z wyciągniętymi szyjami, przerywając ciszę melodyjnym, dzwoniącym świstem skrzydeł, zataczały w powietrzu elipsy coraz mniejsze — wreszcie zapadły w trzciny, z łoskotem rozbijając wodę piersiami. Ucichł dudniący lot bekasów[14], głuche wołanie kurki wodnej[15], ustało dowcipne pogwizdywanie kulików[16], poznikały nawet szklarze[17] i modre świtezianki[18], wiecznie trzepoczące siateczkowatymi skrzydłami dokoła badylów sitowia. Błądziły tylko jeszcze po świetlanej powierzchni głębin niestrudzone muchy wodne[19] na swoich szczudlastych nogach, cienkich jak włosy, a zaopatrzonych w kolosalne i nasycone tłuszczem stopy — i pracowało dwoje ludzi.

    5

    Błota należały do dworu. Dawniejszy młody dziedzic taplał się po nich z wyżłem za kaczkami i bekasami póty, póki wszystkich lasów nie wyciął, pól nie zostawił odłogiem i, wyleciawszy nagle z dziedzictwa, nie oparł się aż w Warszawie, gdzie teraz wodę sodową w budce sprzedaje.

    6

    Gdy nastał nowy, mądry dziedzic, biegał po polach z kijkiem i często nad błotami stawał.

    7

    Gmerał w bagnie rękami, dziury kopał, mierzył, wąchał — aż wreszcie wymyślił rzecz dziwną. Kazał karbowemu[20] najmować dzień w dzień chłopów do kopania torfu, szlam na pola wywozić taczkami, na kupy składać, a dziury kopać precz, póki się nie wybierze miejsca na sadzawkę; wówczas groble fundować[21], dół na drugą sadzawkę wybierać niżej, aż ich się kilkanaście uzbiera; wtedy rowy rżnąć, wody napuszczać, mnichy[22] wstawiać i ryby sadzić…

    8

    Praca, ChłopDo wywożenia torfu najął się zaraz Walek Gibała, bezrolny wyrobnik, na komornym[23] siedzący w pobliskiej wiosce. Gibała u dawnego dziedzica służył za fornala[24], ale u nowego się nie utrzymał. Nowy dziedzic i nowy rządca po pierwsze ordynarię[25] i pensję zaraz zmniejszyli, a po wtóre szukali w każdej rzeczy złodziejstwa. U dawnego dziedzica każdy fornal pół garnca owsa swojej parze koni ujmował i niósł wieczorkiem do szynkarza Berlina za tytuń[26], za bibułkę, za kapkę gorzałki. Jak tylko nowy rządca nastał, zaraz ten interes zmiarkował[27], a że na Walka właśnie wina padła, w pysk mu dał i wygnał ze służby.

    9

    Odtąd Walek z babą siedział na komornym we wsi, bo służby znaleźć nie mógł: rządca wydał mu takie świadectwo, że niepodobna było zgłaszać się nawet gdziekolwiek do służby. We żniwa tu i owdzie po chłopach zarabiali oboje; ale zimą i na przednówku[28] marli głód[29] straszliwy, nieopisany. Ogromny, kościsty, z żelaznymi mięśniami chłop wysechł jak wiór, sczerniał, zgarbił się, zesłabł. Baba jak baba, u kumoszki się pożywi, grzybów, malin, poziomek nazbiera do dworu, albo do Żyda zaniesie i choć na bułkę chleba zarobi, a chłop przy młocce bez jedzenia nie podoła. Gdy karbowy zapowiedział kopanie na łące, obojgu aż się oczy zaświeciły. Sam rządca trzydzieści kopiejek od wyrzucenia sążnia[30] kubicznego[31] obiecał.

    10

    Walek babę do kopania zajmował dzień dnia[32]. Ona taczki naładowuje, on po tarcicach, rzuconych przez bajora, wywozi szlam na pole. Robota pali im się w rękach. Mają dwoje wielkich i głębokich taczek, nim Walek puste przyciągnie, już drugie naładowane; szlę[33] na ramiona narzuca i pcha pod górę. Żelazne kółko skrzypi przeraźliwie; rzadkie, czarne, cieknące, przerośnięte korzonkami błoto pierzcha i flejtuchami[34] pada na obnażone do kolan nogi chłopa, gdy taczki z deski na deskę przeskakują, szla wrzyna mu się w kark i ramiona, wyciskając na koszuli czarną pręgę cuchnącego potu, ręce mdleją w łokciach, nogi cierpną i drętwieją od zanurzania ich w szlamie — ale dwa kubiki na dużym dniu wybrane — to znaczy kawał grosza w kieszeni.

    11

    Mieli nadzieję, że pod koniec jesieni trzydzieści rubli odłożą, komorne zapłacą, beczkę kapusty zakupią, ziemniaków z pięć korcy[35], sukmanę, buty, zapasek[36] ze dwie, szorc[37] dla baby, płótna na koszule, że przebiedują do wiosny, to młocką, to tkactwem u ludzi dorabiając.

    12

    ChciwośćAż tu rządcy po trzydzieści kopiejek od kubika wydało się znienacka za wiele. Zwąchał, że nie każdy się złakomi od świtu do nocy w błocie gmerać, że im tam widać dobrze dojadło, kiedy bez namysłu do takiej roboty się kwapią; po dwadzieścia kopiejek, powiada, to dobrze, a nie, to nie…

    13

    Po chłopach w taki czas nie zarobi, dwór się swoimi ludźmi przy młockarniach i maszynach obywa — przebierać nie ma w czym. Walek po takiej zapowiedzi poszedł do karczmy i schlał się ze złości jak bydlę. Na drugi dzień babę wyprał i pojął[38] ze sobą do roboty.

    14

    Od tego czasu — na małym dniu[39] — te same dwa kubiki wyrzucają, od rannego brzasku do szczerej nocy nie ustępując w robocie.

    15

    WieczórI teraz oto z dala noc idzie: dalekie, jasnoniebieskie lasy sczerniały i rozpływają się w pomroce szarej, na wodach blask przygasa, od stojących przed zorzą świerków padają niezmierne cienie, na szczytach wzgórz, po porębach, czerwienią się tylko jeszcze gdzieniegdzie to pniaki, to kamienie. Od tych punktów świecących odbijają się małe i nikłe promyki, wpadając w głębokie pustki, jakie tworzy pośród przedmiotów ciemność niezupełna, wibrują w nich, łamią się, drżą przez drgnienie oka i gasną, gasną po kolei. Drzewa i krzewy tracą wypukłość, bryłowatość, kolor naturalny i tkwią w szarej przestrzeni tylko jako płaskie kształty o dziwacznych zarysach, czarne zupełnie.

    16

    W nizinie zsiada się już mrok gęsty i pociąga chłód na wskróś[40] przejmujący człowieka. Pomroka idzie niewidzialnymi falami, pełznie po zboczach wzgórz, wciągając w siebie jałowe barwy ściernisk, wykrotów[41], osypisk, głazów.

    17

    Na spotkanie fal mroku wstają z bagien inne, białawe, przejrzyste, ledwo, ledwo widzialne, czołgają się smugami, kłębami okręcają się dokoła zarośli, dygocą i miętoszą ponad wód powierzchnią. Zimny powiew wilgoci mięsi[42] je, tłucze po dnie doliny, rozciąga na płask, jak postaw zgrzebnego płótna.

    18

    — Mgła idzie… — szepce Walkowa. Jest to ta chwila zmierzchu, kiedy wszystkie kształty widoczne zdają się rozsypywać w proch i nicość, kiedy rozlewa się nad powierzchnią gruntu szara próżnia, zagląda w oczy i uciska serce jakąś nieznaną zgryzotą. Walkową strach ogarnia. Włosy jeżą jej się na głowie i mrowie przechodzi po skórze. Mgły idą, jak żywe ciała, podpełzają do niej chyłkiem, zabiegają z tyłu, cofają się, czają i znowu ławą suną coraz natarczywiej. Kładą na niej wreszcie wilgotne swe ręce, wsiąkają w ciało aż do kości, drapią w gardzieli i łechcą w piersiach. Wtedy przypomina jej się jej dziecko. Od południa go nie widziała: śpi samo jedno w zamkniętej izbie, w kolebce lipowej zawieszonej u stragarza[43] na brzozowych wiciach. Płacze tam pewno, zachłysta się[44], łka… Matka słyszy ten płacz przedziwny, żałosny jak pisk kani[45] na pustkowiu. Rozlega się on w jej uszach, nęka jakieś jedno miejsce w mózgu i drażni w sercu. Przez cały dzień nie myślała o nim, bo twarda robota rozprasza wszelkie myśli, unicestwia je prawie i mąci, ale teraz strach wieczorny zniewala ją do skupienia się, zaczepiania myślami o tę kruszynę…

    19

    — Walek — mówi trwożliwie, gdy chłop taczki przyciągnął — polecę do chałupy, naskrobię ziemniaków?…

    20

    Gibała nie odpowiada, jakby nie dosłyszał, zabiera taczki i rusza, przysiadając jak wór żyta na wadze dziesiętnej. Gdy powrócił, kobieta błagała znowu:

    21

    — Waluś, polecę?

    22

    — Ej… — mruknął od niechcenia.

    23

    PrzemocZna ona jego gniew, wie, jak on umie chwycić pod żebro, zebrać w garść skórę, trząsnąć raz, drugi, a potem cisnąć człowiekiem jak kamieniem między szuwary. Wie, jak on potrafi zedrzeć jej szmatkę z głowy, omotać sobie pięść włosami i przewlec struchlałą kobietę kawał drogi, albo w zapamiętałości wyrwać z błota rydel[46] i ciąć przez łeb bez namysłu — zabije czy nie zabije.

    24

    Ale nad bojaźnią kary góruje niecierpliwa troska, podniecająca aż do bólu. Chwilami baba zamierza uciec: tylko się na bałyku[47] zsunąć w wąwozik, skoczyć przez strugę, a potem po roli, po zagonach, na przełaj. Schylając się i napełniając taczki, leci myślami, skacze jak łasica, wyczuwa już prawie ból, gdy boso biec będzie po ścierniach[48], zarosłych drobną tarniną i jeżynami… Te ostre kolki kłują nie tylko jej nogi, ale przebijają serce. Dopada chaty, odmyka zasuwę drewnianym kluczem, bije jej na twarz ciepło i zaduch izby — spina się[49] do kolebki… Zabije ją Walek, gdy przyjdzie do chaty, skatuje — a to i cóż, to tam już potem…

    25

    Skoro jednak Walek wynurzy się ze mgły, ogarnia ją lęk jego pięści. Znowu się modli pokornie, aczkolwiek wie, że jej ten zbój nie puści.

    26

    — A tam dziewucha może uświerkła[50]

    27

    Nie odpowiedział nic, zrzucił z ramienia szelkę od taczek, zbliżył się do żony i wskazał ruchem głowy palik, do którego muszą dziś dokopać. Potem ujął za rydel i zaczął raz za razem narzucać szlam na swoje taczki. Robił to zapamiętale, szybko, co tchu. Narzuciwszy pełne taczki, popchnął je, biegnąc cwałem i rzekł na odchodnym:

    28

    — Pchaj i ty swoje, próżniaku…

    29

    Pojęła to łaskawe ustępstwo na rzecz jej miłości, tę grubiańską dobroć, tę twardą i surową jakby pieszczotę, bo jeśli narzucają ziemię oboje, robotę skończyć można daleko prędzej. Naśladowała teraz szybkie i skwapliwe jego ruchy jak małpa, narzucała błoto cztery razy szybciej — już nie mięśniami, nie z chłopską, rozważną ekonomią wysiłku, ale mocą nerwów. W piersiach jej rzężało[51], pod powiekami migały jaskrawe kolory, mdliło w piersiach i leciały z oczu łzy gorzkie, grube, łzy bezmyślnego bólu — w ten gnój zimny i cuchnący. Co wbije w ziemię rydel, to spojrzy, czy do palika daleko; gdy ładunek gotowy, chwyta taczki i biegnie w dyrdy[52], naśladując chłopa.

    30

    Mgły wspięły się wysoko, zawlekły szuwary i nad szczytem olszyn murem nieruchomym stoją. Znać[53] w nich drzewa jak plamy nieokreślonej barwy, dziwacznie wielkich kształtów, a nędzarzy, biegających w poprzek rozdołu[54], jak jakieś potwornie ogromne widma.

    31

    Głowy ich opadają na piersi, ręce wykonywują ruchy jednostajne, kadłuby zginają się ku ziemi…

    32

    Kółka taczek turkocą i skwierczą, fale podobne do rozcieńczonego wodą mleka kołyszą się między wzgórzami czarnymi.

    33

    W głębinie niebios roznieciła się gwiazda wieczorna, płonie, drżąc, i ciska w poprzek mroków ubogie swoje światełko.

    Przypisy

    [1]

    upłaz — rozległy, poziomy lub łagodnie nachylony stok górski. [przypis edytorski]

    [2]

    podorywka — pole płytko zaorane zaraz po zbiorach i w ten sposób przygotowane do późniejszych prac przy uprawie. [przypis edytorski]

    [3]

    sapowaty — błotnisty, bagnisty. [przypis edytorski]

    [4]

    niwka — niewielka niwa; niwa: pole, ziemia uprawna. [przypis edytorski]

    [5]

    skiba — część ziemi odkrojona i odrzucona na bok przez pług. [przypis edytorski]

    [6]

    przykop — rów biegnący wzdłuż czegoś; także: wał ziemny. [przypis edytorski]

    [7]

    płań a. płania — szeroko rozlana, niegłęboka woda. [przypis edytorski]

    [8]

    szyja — tu: wąskie koryto strumienia, rzeki, itp. [przypis edytorski]

    [9]

    sito — tu: sitowie. [przypis edytorski]

    [10]

    tatarka — tu: tatarak. [przypis edytorski]

    [11]

    rokicina — rokita; gatunek krzewiastej wierzby, rosnącej na terenach wilgotnych, torfowiskach, mokrych łąkach. [przypis edytorski]

    [12]

    grzybień — roślina wodna o dużych, unoszących się na powierzchni liściach i białych kwiatach; nenufar, lilia woda. [przypis edytorski]

    [13]

    cyranka — rodzaj wędrownego ptaka wodnego z rodziny kaczkowatych. [przypis edytorski]

    [14]

    bekas — rodzaj ptaka łownego występującego na terenach podmokłych. [przypis edytorski]

    [15]

    kurka wodna — średniej wielkości ptak wodny z rodziny chruścieli. [przypis edytorski]

    [16]

    kulik — niewielki ptak brodzący o długim dziobie. [przypis edytorski]

    [17]

    szklarz (pot.) — szklarka, gatunek ważek o zielonym ciele i błyszczących, szklistych skrzydłach. [przypis edytorski]

    [18]

    świtezianka — rodzina ważek o metaliczno-niebieskim ubarwieniu ciała i ciemnym lub niebieskim żyłkowaniu skrzydeł. [przypis edytorski]

    [19]

    mucha wodna — tu zapewne: nartnik, plesica a. poślizg, jeden z rodzajów pluskwiaków żyjących na powierzchni wód stojących. [przypis edytorski]

    [20]

    karbowy — nadzorca robotników rolnych; nazwa pochodzi od kija, na którym nacinano karby, zapisując w ten sposób ilość wykonanej pracy. [przypis edytorski]

    [21]

    fundować — tu: zakładać, budować. [przypis edytorski]

    [22]

    mnich — drewniana rura z zastawkami służąca do regulowania poziomu wody w stawie. [przypis edytorski]

    [23]

    na komornym siedzieć — nie mieć własnego domu i mieszkać w izdebce w domu innego, bogatszego chłopa, przeważnie w zamian za świadczoną pracę. [przypis edytorski]

    [24]

    fornal (daw.) — pracownik zatrudniony jako woźnica w majątku ziemskim. [przypis edytorski]

    [25]

    ordynaria — część wynagrodzenia służby dworskiej wydawana w naturze (zbożu, kartoflach itp.). [przypis edytorski]

    [26]

    tytuń — dziś popr.: tytoń. [przypis edytorski]

    [27]

    zmiarkować (daw.) — zauważyć, zorientować się. [przypis edytorski]

    [28]

    przednówek — okres przed nowymi zbiorami; dawniej najtrudniejszy do przetrwania na wsi okres, kiedy po zimie kończyły się zapasy żywności ze zbiorów zebranych jesienią, a nie można było jeszcze zebrać nowych plonów. [przypis edytorski]

    [29]

    marli głód (daw.) — przymierali głodem, cierpieli głód. [przypis edytorski]

    [30]

    sążeń — daw. jednostka długości, równa szerokości rozpostartych ramion dorosłego mężczyzny, tj. ok. 1,8–2 m. [przypis edytorski]

    [31]

    kubiczny (daw.) — sześcienny, od: kubik: sześcian, kostka, pot. także jednostka objętości, szczególnie drewna a. materiałów budowlanych, równa objętości sześcianu o ustalonym boku (dziś: jeden metr sześcienny). [przypis edytorski]

    [32]

    dzień dnia — dziś popr.: „co dnia”, „co dzień” lub „dzień w dzień”. [przypis edytorski]

    [33]

    szla a. szleja — prosta uprząż z rzemiennych lub parcianych pasów. [przypis edytorski]

    [34]

    flejtuchy — szarpie (materiał opatrunkowy z nitek wyszarpanych z płótna); tu przenośnie. [przypis edytorski]

    [35]

    korcy (daw.) — dziś D. lm.: korców; korzec: daw. jednostka objętości produktów sypkich (ziarna, mąki itp.), licząca w XIX w. ok. 128 litrów i podzielna na 32 garnce. [przypis edytorski]

    [36]

    zapaska — fartuch noszony dawniej przez wiejskie kobiety, wiązany w pasie na sukience, czasem narzucany na ramiona jako pelerynka. [przypis edytorski]

    [37]

    szorc (daw.) — gruba wełniana tkanina, z której wyrabiano spódnice; spódnica z takiej tkaniny. [przypis edytorski]

    [38]

    pojął — tu daw.: wziął. [przypis edytorski]

    [39]

    na małym dniu (daw.) — kiedy dni są krótkie, w odróżnieniu od „na wielkim dniu”, w długie dni letnie. [przypis edytorski]

    [40]

    wskróś — dziś popr.: wskroś. [przypis edytorski]

    [41]

    wykrot — dziura w ziemi po wyrwanym z korzeniami drzewie. [przypis edytorski]

    [42]

    mięsić (daw.) — miesić, mieszać gniotąc, np. ciasto. [przypis edytorski]

    [43]

    stragarz (przest., reg.) — sosrąb, gruba belka stropowa biegnąca środkiem wzdłuż całego pułapu i podtrzymująca go. [przypis edytorski]

    [44]

    zachłysta się — dziś: zachłystuje się. [przypis edytorski]

    [45]

    kania — tu: duży ptak drapieżny z rodziny jastrzębiowatych. [przypis edytorski]

    [46]

    rydel — rodzaj wąskiej łopaty o zaokrąglonym ostrzu. [przypis edytorski]

    [47]

    na bałyku (reg.) — na czworakach, raczkując. [przypis edytorski]

    [48]

    ścierń — krótkie źdźbła pozostałe na polu po ścięciu zboża; por. ściernisko. [przypis edytorski]

    [49]

    spina się — tu przestarz.: wspina się. [przypis edytorski]

    [50]

    uświerknąć — skonać. [przypis edytorski]

    [51]

    rzężało — rzęziło. [przypis edytorski]

    [52]

    w dyrdy (gw.) — pędem, galopem. [przypis edytorski]

    [53]

    znać — tu: widać, da się zauważyć, rozpoznać. [przypis edytorski]

    [54]

    rozdół — wąska, głęboka dolina; jar, parów. [przypis edytorski]

    Close
    Please wait...