TPWL

Wolne Lektury potrzebują pomocy! Wesprzyj bezpłatną bibliotekę internetową i przeczytaj utwory napisane specjalnie dla Ciebie.

x

Spis treści

    1. Alkohol: 1
    2. Flirt: 1
    3. Nadzieja: 1

    Poprawiono błąd źródła:

    (…) a tu ci pani jak moja baba nie wypadnie (…) -> (…) a tu ci panie jak moja baba nie wypadnie (…)

    Bolesław PrusWigilia

    1

    Kiedy już przyniosłem, mówiąc między nami, jakąś bardzo niewyraźną babinę, kupioną za własne (krwawo zapracowane!) trzydzieści kopiejek, kiedy własną ręką w piecu napaliłem i własnymi obcęgami nakładłem węgli do własnego a pękatego samowara, wyznaję — że jakoś głupio zrobiło mi się na sercu.

    2

    Co u diabła! ja osoba taka porządna, tak sławna, ja, podpora i współpracownik tylu pism periodycznych[1], ja — mający tu krewnych, tam przyjaciół, ówdzie powinowatych — będę sam jak palec, wówczas, gdy najostatniejszy z roznosicieli „Kuriera” cieszy się w kółku familijnym?

    3

    Wprawdzie byłem wczoraj „na rybce”, no — ale to na dziś nie wystarcza. Nie jestem głodny, nie zimno mi, wolałbym jednak w tej chwili patrzeć na jakąś zadowoloną twarz ludzką, która z wykwintnych apartamentów moich wygnałaby nudy i zły humor…

    4

    Czuję, że jestem rozwścieczony na cały świat. Gdybym mógł, zmiażdżyłbym księżyc na tabakę, ziemię na jakie sto lat cofnąłbym w biegu, a słońce zamroziłbym tak, że aż by kwiknęło. Ponieważ jednak tego robić nie wypada, rzucę więc o podłogę stołkiem, aż mu się nogi rozlecą. Walentemu, kiedy przyjdzie mi winszować, pokażę cierpki grymas, gospodarzowi wytoczę proces za to, że jeszcze nie dał mi piwnicy…

    5

    — Jak się masz, niedołęgo?…

    6

    — Tylko bardzo proszę…

    7

    Oglądam się… za mną jakaś jejmość… Czepek z żółtym fontaziem[2] i tiulikiem w zęby, watowane kaftanisko pachnie rybami, jak u śledziarki; w jednej kieszeni makagiga[3]; w drugiej pajac, pod pachą zaś cynowy sprzęt z drewnianą rękojeścią… A jaka talia u tej damy!… We trzech nie objęlibyśmy… — bodajem brał po sześć groszy od wiersza, jeżeli mówię nieprawdę!

    8

    — No! i cóż się tak gapisz? — wrzasnęła jejmość.

    9

    — Z kimże mam honor?… czy nie pani Lucyna?…

    10

    Wymówiłem imię to na chybił-trafił, przypuszczając, że ono najlepiej pasować będzie do postaci, jednoczącej w sobie wielką energię i niepospolitą gospodarność.

    11

    — Czyś zwariował?… Jaka Lucyna?… Nie Lucyna, tylko: Wigi… lia. Rozumiesz?…

    12

    — Wigilia?… Dalibóg, ładne imię. Niechże pani będzie łaskawa…

    13

    — Dlaczego mnie tytułujesz panią, mazgaju, kiedy widzisz, że jestem duchem?

    14

    — Duchem?… W każdym razie Wigilia to… zawsze niby płeć żeńska.

    15

    — Duchy nie mają płci…

    16

    — Doprawdy?… Czy…

    17

    — No, no, no… Dość już tego! Zabieraj się i wychodź, bo na romanse nie mam czasu.

    18

    Przypuszczając, że ręce korpulentnej damy mogą w razie potrzeby obracać się równie szybko, jak język, wciągnąłem co rychlej futro na grzbiet i czapkę na uszy; w parę zaś minut później byliśmy na ulicy.

    *

    19

    — Dalej nie pójdę, pani dobrodziejko! — mówiłem do mojej towarzyszki, trzymając się oburącz bariery wydywanionych schodów. Dalej nie pójdę, bo jeżeli nas kto zobaczy, to… pani wiesz?

    20

    — Przywidzenie! — mruknęła dama, kładąc tłustą rękę na kryształowej klamce. — Mnie nie zrobią nic, no — a ty się wytłumaczysz… Wreszcie redaktorowie za tobą poręczą.

    21

    Popchnęła drzwi, mnie we drzwi, i otóż znaleźliśmy się w przedpokoju.

    22

    Salony, meble, światła… Pulchna figurka mojej towarzyszki jak najdokładniej odbija się w podłodze; dywan na stole, dywan pod stołem, aksamity na kanapie… Na marmurowych słupach stoją urny i bocianowate dzbany etruskie, fotele takie, że na najgorszym z nich z całą satysfakcją usiadłbym nawet wówczas, gdyby mi głowę w tej pozycji zdjąć miano. A portiery[4]… A złote kutasy[5], ciężkie jak grzech śmiertelny!

    23

    Westchnąłem.

    24

    — Mój Boże! jakby też to mnie chudeuszowi wigilia smakowała w takim salonie!…

    25

    — Spojrzyj! — szepnęła moja przewodniczka.

    26

    Wsunąłem głowę pod jej ramię i zasłoniony portierą patrzałem.

    27

    W salonie były dwie osoby: młoda i piękna blondynka (cukiereczek! — powiadam), w powłóczystej sukni, i jakiś tyle chudy, ile znudzony frant, który siedząc na kanapie, przekładał nogi; a palcami czesał dosyć rzadkie faworyty[6].

    28

    — Karolu, więc wychodzisz? — pytała blondyneczka głosem, który przeszył mi serce, jak materac tapicerska igła.

    29

    — Zostanę, Anielo, byleś mnie tylko… — odparłem.

    30

    — A cicho tee!… — mruknęła Wigilia, przyciskając mi bardzo poufale łokciem głowę do swojej watowanej talii.

    31

    — Muszę wyjść, duszko, jak cię kocham — teraz dopiero odpowiedział frant, znowu przekładając nogę.

    32

    — Więc zostawisz mnie samą nawet w tym dniu, Karolu?…

    33

    Ostrze głosu blondynki przeszło mnie gdzieś pod łopatką i oparło się na futrze.

    34

    — Przesądy! sentymentalizm!… — ziewnął frant.

    35

    — Nie dbasz o mnie…

    36

    — Zdaje ci się tylko, aniołku — odpowiedział elegant, stając. — Gdybym o ciebie nie dbał, a i zwyczajów dawnych nie obserwował, nie kupiłbym ci przecież na kolędę garnituru za 315 rubli i pół, licząc w to dorożkę. No, bądź zdrowa!

    37

    To powiedziawszy, pochylił się nad piękną damą w powłóczystej sukni, ucałował kwiatek, który miała we włosach, i wyszedł.

    38

    W tej chwili w przeciwnych drzwiach salonu ukazał się lokaj:

    39

    — Waza na stole, proszę jaśnie pani!

    40

    — Możecie jeść — odpowiedziała, zasłaniając twarz chustką.

    41

    — Jaśnie pani nie będzie jadła wigilii?

    42

    — Z kimże?…

    43

    — Ze… — odezwałem się.

    44

    — Cicho! — mruknęła stara, wyprowadzając mnie na schody.

    45

    O blondynko, blondynko! gdybyś wiedziała, jakie serce biło dla ciebie z drugiej strony eleganckiej portiery…

    *

    46

    Znowu zatrzymaliśmy się, tym razem przed żółtym, parterowym, wykoszlawionym, starymi gontami pokrytym domkiem, na którego widok, nie wiem z jakiej racji, przypomniałem sobie pieśń ludową:

    47

    „Chałupeczka niska” itd.

    48

    Wigilia oparła się o futrynę okna, ja stanąłem przy niej. Boże kochany! wszak ci ludzie nawet podwójnych okien nie znają, a wątpię, aby ogrzała ich ta muślinowa firanka i piec zakopcony, w którym tli się szczypta węgielków.

    49

    Na środku pokoju stół nakryty białym, nieco przykrótkim obrusem, obok — krzesła: jedno wyściełane, drugie drewniane i prosty stołek. Tapczan w jednym kącie, dziecinne, niegdyś politurowane łóżeczko z kratami w drugim, między nimi drzwi do alkierza[7] i — oto wszystko.

    50

    W mieszkaniu trzy osoby: starzec ślepy, jakaś wybladła kobieta i dziecko w żałobie.

    51

    — Ojczulku, już gwiazdy wzeszły, siadajmy! — zaczęła kobieta.

    52

    — A cóż nam imość dasz dzisiaj? — spytał stary.

    53

    — Jest, dziadziu, barszcz, jest, dziadziu, śledź, i są, dziadziu, kluski — odpowiedziało dziecko.

    54

    — Ho! ho!… bal!…

    55

    Tymczasem kobieta podała opłatki; łamali się i całowali.

    56

    — Ojczulku — rzekła znowu starsza — oto szalik na gwiazdkę, będzie ojczulkowi cieplej.

    57

    — A ja dziadziowi dam ołówek tabaki…

    58

    — Dziecino ty moja, Haniu serdeczna! — zawołał starzec, szukając rękami głowy dziewczynki — ja tabaki nie zażywałem, żeby tobie tę ot lalunię kupić, a ty mnie znowu tabakę dajesz, pewno z bułeczek twoich?…

    59

    I wydobył z za pazuchy kilkogroszową lalkę w różowej sukni.

    60

    — Jaka śliczna! — zawołało dziecko.

    61

    — A tobie, Kasiuniu, także szalik kupiłem… Ładny?

    62

    I podał kobiecie chustkę włóczkową.

    63

    — Czerwona, ojczulku…

    64

    — Bodaj tych Żydów! — mruknął stary. — Mówili, że czarna…

    65

    Zakołatano we drzwi.

    66

    — Prosimy! a kto tam?…

    67

    Na progu ukazał się tęgo zbudowany facet w kożuchu.

    68

    — To ja, sąsiad… (bodaj mnie roztratowali!…) Niech będzie pochwalony…

    69

    — Pan Wojciech! — zawołała kobieta. — Na wieki wieków…

    70

    — Podaj opłatki, Haniu — rzekł starzec, wyciągając ręce.

    71

    — Bo ja tu, z przeproszeniem, przyszedłem państwa prosić do nas na wilię. Stara, panie, Zosia i reszta (bodaj mi oś pękła na środku drogi) wszyscy hurmem proszą. Ot, co jest!

    72

    Przy tych słowach mówca plunął przez zęby.

    73

    — A panie Wojciechu, jakżebyśmy też śmieli panu robić subiekcję[8]?…

    74

    — Nic z tego (bodajem onosaciał[9]!) Nie odejdę bez państwa…

    75

    — Zawsze w domu… — mówiła nieśmiało kobieta.

    76

    — A cóż to w domu? czy tu państwa kto na kantarze[10] trzyma (bodajem Żydom wodę woził!…), czy co?

    77

    Niepodobna[11] było opierać się dłużej tak kordialnym[12] prośbom; wziął więc starzec córkę pod rękę, wnuczkę za rękę, i wyszli.

    78

    Cała kawalkada zetknęła się z nami na podwórzu.

    79

    — Niech was Bóg błogosławi! — zawołała Wigilia.

    80

    — Panie Boże zapłać! — odparł pan Wojciech, pilnie się nam przypatrując. — Biedactwo jakieś — dodał po chwili.

    81

    — Chodźcież i wy z nami (bodaj mnie rozjechało!), a pokrzepicie się trochę.

    82

    Poszła Wigilia z nieukrywaną radością, a ja za nią z rozpaczą w sercu; zaprosiny te bowiem diabelnie zachwiały wiarę, jaką dotychczas pokładałem w moim futrze i czapce.

    83

    Ledwieśmy weszli, tłum nas otoczył.

    84

    — A co? — wołał triumfujący pan Wojciech. — Mówiłem (bodajem z piekła nie wyjrzał!), że państwo nie pogardzą nami.

    85

    — Hania! Hania!… — piszczały większe i mniejsze dzieci.

    86

    — Haniu! ja dla ciebie schowałem złocone orzechy…

    87

    — A ja konia…

    88

    — Haniu!… a ja…

    89

    — Stańcie sobie ludzie kochani przy progu — zwróciła się do nas pani Wojciechowa, dama z czerwonym nosem i zapadłymi policzkami.

    90

    — A to jest, proszę państwa — mówił Wojciech do gości — to jest pan Władysław…

    91

    — Władysław Dratewka! — rekomendował się starannie uczesany młodzieniec, w jasnym żakiecie i palonych butach.

    92

    — Absztyfikant[13] do mojej Zośki — dodał Wojciech.

    93

    Okrąglutka osoba, nazwana Zosią, zaczerwieniła się jak ćwikła. — Niech państwo będą łaskawe siadać — prosiła gospodyni.

    94

    Gdy starsi zajęli miejsca, a chmara dzieci przyczepiła się też do stołu, pan Wojciech zaczął:

    95

    — Pobłogosław, Panie Boże, nas i te dary…

    96

    — No, mamuniu!… Stach wszystkie uszy z mego barszczu zabiera…

    97

    — Cicho, Franek, bo cię palnę!… Pobłogosław, Panie Boże…

    98

    — Wanda! nie pchaj się — wrzasnęło drugie dziecko.

    99

    Z wielkim trudem udało się panu Wojciechowi dokończyć zaczętą modlitwę, po poprzednim wytarganiu kilku czupryn. Poczęto jeść, dano i nam, dano też i psu kudłatemu, który ze zwieszonym ogonem a podniesionym uchem pilnie przypatrywał się stołowi.

    100

    — Jaka to szkoda — mówił świetny konkurent Władysław — że mnie majster wcześnie nie puścił.

    101

    — A bo co? — spytała panna Zofia.

    102

    — A bo bym pannie dopiero maku utarł… ech!…

    103

    — Panby nawet nie spotrafił.

    104

    — Mogiem żara szpróbować — odparł w każdej chwili gotowy do uprzejmych usług kawaler.

    105

    — Widzi mamunia, ten Stach…

    106

    — Cicho, wywłoki! — huknął gospodarz.

    107

    Przy końcu kolacji, którą oporządzono w sposób godny uwagi, pan Wojciech plunął na środek i zabrał głos:

    108

    — Na świecie coraz gorzej, żeby mnie piorun trząsł! Nalej Zosiu, panu…

    109

    — Święta prawda — odpowiedział starzec.

    110

    — Za moich czasów, panie, choinki były takie, że by sam człowiek wlazł na nią, a dziś (bodaj się most pode mną załamał!), jak biczyska.

    111

    — W jednym względzie to jest gorzej, a w drugim to jeszt szto raży lepiej — upewniał pan Władysław.

    112

    — W żadnym lepiej…

    113

    — Czo tam pan Wojciech barłoży[14]!…

    114

    — W żadnym, powiadam, a kto mi tu będzie gadał inaczej…

    115

    — A chy! a chy!… a chy!.. — zakrztusiło się dziecko.

    116

    — Święta Panno! — zawołała Wojciechowa. — Franek się dławi…

    117

    — Pal go w kark!… Ot co jest!…

    118

    Gałązka Wojciechowego rodu została ocalona, ku wielkiej uciesze pana „Władyszława”, który upewnił wszystkich, że: „gdyby Frankowi ość wlazła w grzdykę, to byłoby ausz…”

    119

    — Powiadam panu, że złe czasy, najlepiej miarkować[15] po koniach — zaczął gospodarz na nowo. — Ze dwadzieścia lat temu wypadała mi na każde dziecko para koni, potem tylko jeden, a teraz panie para na troje. Bodaj mi oś pękła, jeżeli szczekam!

    120

    — A co to panu Wojciechowi za krzywda?

    121

    — Zawdy para na troje — mówiłem!

    122

    Po tych słowach zamyślił się, plunął aż za piec i zawołał:

    123

    — Basta, moja panno!

    124

    Uważając ten wykrzyknik za hasło do odejścia, trąciłem Wigilię. Ukłoniliśmy się gospodarzom, wzięliśmy jeszcze po trojaku i po kawałku strucli (którą w prywatnym lokalu moim można widzieć) i wyszliśmy, błogosławiąc domowi.

    125

    Gdy byliśmy już w końcu podwórza, doleciał nas basowy głos pana Wojciecha, który zaintonował:

    „Panna porodziła maleńkie Dzieciątko,

    W żłobie położyła małe Pacholątko…”

    126

    kobiety dodały:

    Funda, funda, funda!…/ Tota risibunda[16],

    Hej, kolęda, kolęda!…”

    127

    W egzekucji[17] ostatniego trójwiersza wzięły już udział wszystkie basy męskie, przedęte soprany żeńskie i dyszkanty[18] nijakie, tworząc przeraźliwy koncert na temat dość niewyraźnego oberka. Wigilia rozochociła się, a nie mogąc z powodu mojej nieumiejętności wywijać ze mną, porwała jakiegoś kalekę na szczudłach z takim entuzjazmem, że oboje o mały włos nie dostali się pod przejeżdżające sanki.

    *

    128

    Jeżeli, droga czytelniczko, chcesz poznać jednego z najzapamiętalszych wielbicieli płci pięknej, jacy egzystowali na świecie, to uważnie przypatruj się wszystkim safandułom[19], chodzącym w nietrzepanych futrach. Jeżeli zaś u którego z tych panów spostrzeżesz kołnierz odłażący od szuby, wówczas ciesz się i bądź dumna, albowiem owym panem — ja jestem!

    129

    Pókiśmy, jak zwykli śmiertelnicy, chodzili z Wigilią po ziemi, kołnierz mój był cały; naderwał się dopiero wówczas, gdy szanowna dama, pochwyciwszy mnie w sposób tak bezceremonialny, jak pustą konewkę, siadła na zabawkę, przypominającą narzędzia doktora medycyny, i wzbiła się w powietrze.

    130

    Ręką ani nogą nie mogłem ruszyć, gdyśmy przez dymnik[20] wjechali na strych zgrzybiałej czteropiętrowej kamienicy. Jakże tu zimno i pusto! Para nadgniłych sznurów, na nich kilka szmat wątpliwego koloru, w kącie paka, zapełniona skorupami garnków i butelek, pod kominem najeżony kot, który zdawał się chuchać w palce, a w jednej ścianie małe, pozalepiane papierem drzwi, za którymi ktoś chodził, siadał czy też kładł się i kiedy niekiedy kaszlał.

    131

    Gdy przez nadpróchniałą poręcz spojrzałem na dół, dostrzegłem słabe światełko w takiej głębi, że mi przyszła na myśl owa od spodu do szczytu okseftami[21] zapełniona Bernardyńska piwnica, w którą kamień rzucony na Boże Narodzenie, leci aż do Wielkiej Nocy. Światełko chwiało się w sposób arcydwuznaczny, chybotaniu zaś towarzyszyły takie szmery, jakby ktoś z wielkim trudem wstępował o trzy schody w górę, a następnie z wielką łatwością opadał o dwa na dół.

    132

    Cień niosący światło przeszedł w ten sposób drugie, trzecie i czwarte piętro, zatrzymując się za każdym razem i głośno ziewając:

    133

    — A-u!…

    134

    Gdy wstąpił na drabinę, prowadzącą z czwartego piętra na nasz stryszek, zachwiał się jeszcze bardziej i byłby niezawodnie przez parter zajechał na Powązki, gdyby go za kark nie pochwyciła silna ręka Wigilii.

    135

    Pod czarodziejskim wpływem tego dotknięcia ziewający człowiek stanął równymi nogami na naszym poziomie, wyprostował się i mruknął:

    136

    — Hej, kolęda! kolęda!

    137

    Był to mężczyzna już szpakowaty, w starym kożuchu. Zamiast czapki zdawał się mieć bardzo żwawo pokudłane włosy, świeżą kresę na prawej stronie pałkowatego nosa i jeszcze świeższe ślady czterech palców na lewym policzku. W prawej ręce niósł brudną latarkę, w lewej dwojaczki i bułkę pod pachą.

    138

    Jestem pewien, że gdyby wyziewy spirytualne miały własność układania się w formę obłoków, nasz nowy przyjaciel byłby w tej chwili podobny do podstarzałego cherubina, któremu ktoś życzliwy okrutnie wygarbował skórę.

    139

    Na krzyk: „Hej, kolęda! kolęda!” i odgłosy niepewnego stąpania, wyklejone papierem drzwi uchyliły się, i ujrzałem w nich wychudłą twarz młodzieńczą, wśród której iskrzyły się zapadłe i dziwnym wyrazem ożywione oczy.

    140

    — Kto tam?…

    141

    — Jo!… Antoni, strus,… przyjsetem…

    142

    Z tymi słowy mężczyzna w kożuchu uderzył głową o niską futrynę i wszedł do izby.

    143

    Stare, wąskie, na żółto pomalowane i okrutnie pomiętoszone łóżko z Pociejowa, dzban bez ucha, lampa z przypalonym papierowym kloszem na okrągłym stoliku, wielkości dużego czworaka, nareszcie cały stos papierów i książek — oto umeblowanie izby, którą w dzień miało oświecać małe kwadratowe okienko, a teraz ogrzewa żelazny piecyk.

    144

    — Ehe he!… — zaczął stróż. — To pan niby całą odwieczerz nie wychodził z doma?

    145

    — Nie — odpowiedział krótko młody gospodarz.

    146

    — Jo tu… zeby tak z pozwoleniem łaski pański… bo tu przyniósłem… Je tu trocha grusek, a tu kapusta, a w kapuście płotka. Wsadziłem ją bestyje do góry ogonem, zeby świata nie widziała. Tyz i placek je…

    147

    Gospodarz chwilę pomyślał, i biorąc podawane efekta, wyszeptał:

    148

    — Dziękuję… Bóg wam zapłać… może kiedyś…

    149

    — I, co tom!… Ale gdzie jo tu łyżkę podzionem?… Tu nima i tu nima?… Ho! ho! dyć[22] siedzi, siedzi za cholewą, ondzie…

    150

    Mizerny młodzieniec wziął łyżkę, usiadł na krawędzi pościeli i począł jeść żarłocznie.

    151

    — Taki tu ziąb, a pan chodzi bez nicego.

    152

    — Gorąco mi — odparł gospodarz i zakaszlał.

    153

    Alkohol— To tak panu bez te piersi i bez te goroncke… Jobym jedno tyło lekarstwo broł: słoninę i wódkę. Sprawiedliwie!

    154

    Młodzieniec jadł.

    155

    — Ale wódkę cystą, jak oko! Bo to, panie, Zydy mi dzisia dały jazambówki, co panie musioł w ni być witriol[23]… sprawiedliwie!

    156

    Chory jadł, odkładając wówczas tylko łyżkę, gdy kaszlał.

    157

    — Pedom panu, ino com wypił drobinkę, jak mnie panie nie weźmie, jak mnie panie nie rzuci… Tylom co zased do sieni, jak mnie drugi raz nie weźmie, jak drugi raz nie ciśnie, a tu ci panie jak moja baba nie wypadnie, jak ci mnie nie weźmie motać… Eh panie! od samego ożenku nie dogodziła ci mi tak, jak dzisia! Sprawiedliwie…

    158

    Młodzieniec zjadł, postawił dwójniaki[24] na podłodze, oparł głowę o ścianę i obnażoną, zapadłą pierś okrył kołdrą, która niegdyś musiała mieć zapewne kolor.

    159

    — Pan tak zawdy na wilii som? — zapytał Antoni.

    160

    — Już trzeci rok.

    161

    — A niby dawni to niby pan miał zawdy kogości?…

    162

    Młodzieniec ożywił się.

    163

    — Ba!…

    164

    Chwila milczenia.

    165

    — Pamiętam, kiedym miał osiem lat, poszliśmy z matką do wuja. Nie było daleko, ale że wysoki śnieg upadł, wzięła mnie służąca na rękę…

    166

    Zakaszlał.

    167

    — Co tam było gości, dzieci!… darowali mi pałasz… sprowadzili furę siana pod stół… na choince zapalili mnóstwo świec… trzy dni je robiła matka z ciotką, a jak się kryły, ażeby nam nie pokazać… Cha! cha! cha!…

    168

    Milczenie.

    169

    — Ona dostała lalkę porcelanową i muślin na suknię. Pamiętam doskonale: szafirowe oczy, czarne jak smoła włosy, a reszta z irchy. Gdyśmy ją rozpruli, wysypały się otręby…

    170

    NadziejaZnowu kaszel gwałtowniejszy, niż pierwej. Na twarz opowiadającego wystąpiły ceglaste plamy, z oczu tryskały błyskawice.

    171

    — Moja ty ptaszyno najdroższa!… pewnie samotna jesteś, jak i ja dziś… Myślisz, że cię nie widzę?… Spojrzyjże… no, spojrzyj!… Prawda, ty nie możesz słyszeć mnie z takiej odległości…

    172

    Gdy to mówił, kołdra opadła mu z piersi; drżał, wyciągał ręce przed siebie, a oczy patrzały tak bystro, jakby aż na drugą stronę grobu miały sięgnąć. Tymczasem wiatr szumiał w dymniku, a po ścianie izby spływała wilgoć.

    173

    — Muszę pójść do doktora, on mnie wyleczy. Potem do Szczawnicy… Trzeba się odżywić, a potem… już nie będziemy samotni…

    174

    Pac! pac! pac! — odpowiadały spadające krople.

    175

    — Zbytków[25] u nas nie będzie; może być jeszcze dużo kłopotów… ale już wspólnie… Razem! razem!…

    176

    Pac! pac! pac!…

    177

    O, jaki to straszny dom, co wzdycha i ściany, które płaczą!

    178

    Chory znowu zakaszlał i ocknął się.

    179

    — Antoni!… Antoni!…

    180

    — Zara!… Zara!… — odpowiedział stróż. — Aa… to pon?…

    181

    — Czuć jakąś spaleniznę?…

    182

    — Aa… o… bodajcie!… oparem się trocha o piec i na nic mi kożuch przypaliło… sprawiedliwie!…

    *

    183

    Tym razem znaleźliśmy się w domu niesłychanie ożywionym. Ze wszystkich stron dolatywały nas odgłosy stąpania po schodach i korytarzach, za oknem słychać było dzwonki przejeżdżających sanek, pod podłogą brzęczał fortepian, zagłuszany kiedy niekiedy szmerem nóg i wybuchami śmiechu.

    184

    Staliśmy w pokoju ciemnym, przy drzwiach zamkniętych, za którymi ktoś chory jęczał, a naprzeciw drzwi otwartych, prowadzących do pokoju słabo oświetlonego. Tam, gdym się wpatrzył lepiej, dostrzegłem mnóstwo sprzętów, fotografii i dwie młode kobiety.

    185

    Jedna z nich, ubrana w zieloną suknię, okryła się chustką, włożyła coś w pokrywę zepsutego pudełka i wybiegła.

    186

    Udaliśmy się za nią.

    187

    Minąwszy schody pierwszego i drugiego piętra, część sieni i małe podwórko, panna w zielonej sukni zatrzymała się przed szklanymi drzwiami suteryny[26], w której głębi widać było światło nafcianej lampki.

    188

    W czarnej stęchłym powietrzem napełnionej izbie, prócz kilku tapczanów, stołu i ławy nie było innych sprzętów. Z mieszkańców znaleźliśmy tylko troje dzieci zajętych zabawą.

    189

    Głos fortepianu z pierwszego piętra i tu dolatywał.

    190

    Usłyszawszy brzęk otwieranych drzwi i szelest wchodzącej, najstarsza dziewczyna podniosła głowę i zapytała:

    191

    — Kto tam?

    192

    — To ja, Anielka, nie bójcie się. A gdzie starzy?

    193

    — Mama w podle — odparła dziewczyna.

    194

    — Cóż ona tam robi?

    195

    — A bije się od rana z Grzegorzową.

    196

    Teraz dopiero usłyszałem gdzieś w sąsiedztwie przytłumiony hałas, który równie dobrze oznaczać mógł wesołą zabawę, jak kłótnię, a nawet bójkę.

    197

    — Jedliście co? — badała w dalszym ciągu przybyła.

    198

    — Jedliśmy, panienko, w południe kartofle ze śledziem.

    199

    — A cóżeście dostali na kolędę?

    200

    — My nic, ale Jasiek dostał w niedzielę surdut od tatki.

    201

    Istotnie średni chłopak dźwigał na sobie długą do kolan szatę, która po bliższym przypatrzeniu się okazywała dużo podobieństwa do kamizelki z tyłu i z przodu otwartej.

    202

    — No, ustawcie się, przyniosłam wam jeść.

    203

    — Mnie jeść! — zawołała dziewczyna mniejsza, strojąc głos do płaczu.

    204

    Dziecko to siedziało na ziemi i co czas jakiś uderzało blaszaną łyżką w patelnię.

    205

    — Cicho! dostaniesz i ty. Macie tu struclę: naści tobie… tobie i tobie.

    206

    Dzieci stanęły rzędem podług wzrostu, opierając głowy o krawędź stołu.

    207

    — Tu są figi… No, bierzcie! A tu… sama nie wiem, jak się to nazywa, ale jedzcie, bo słodkie.

    208

    — Aj! prawda, panienko, że słodkie.

    209

    — A to szczupak.

    210

    — Szczupak?… Patrz, Jasiek, szczupak! — rzekła starsza dziewczyna do chłopca.

    211

    — Aaa!… — dziwił się chłopiec — patrz, Magda, szczupak…

    212

    — Szczupak! — wybełkotało dziecko, wsadzając palec w pół otwartą paszczę ryby, którą chłopak w tej chwili przycisnął ze śmiechem.

    213

    — Oj! oj!… kąsa… kąsa! — zapłakało dziecko — U… u!…

    214

    — To paskudne chłopczysko! — oburzyła się panna w zielonej sukni — chudy jak wędzonka, a zły jak pies. Poczekaj, nic teraz nie dostaniesz.

    215

    Z kolei chłopiec począł płakać, uspokojono go jednak niebawem i ustawiono w szeregu. Młoda dziewczyna kruszyła resztki szczupaka, przy słabym i migotliwym światełku wydobywała ostre kości, i biegając z szelestem od dziecka do dziecka, w otwarte usta kładła drobne kąski ryby, jak ptak karmiący pisklęta.

    216

    Tymczasem fortepian brzęczał, a w sąsiedztwie nie ustawała kłótnia.

    217

    — Już nie ma nic… możecie się teraz bawić — odezwała się panna.

    218

    Usłyszawszy to, chłopiec i mniejsza dziewczyna, jak na komendę, siedli na ziemi, zabierając się do nowego koncertu na patelni.

    219

    — Gdzież ojciec?

    220

    — Tatko w cyrkule[27] — odpowiedziało najstarsze dziecko.

    221

    — W cyrkule! — powtórzyło najmłodsze.

    222

    — Patrzaj? … Za cóż to go zdmuchnęli?

    223

    — A bo tatko cości ukradł…

    224

    — Tatko układ! — wysepleniło dziecko na ziemi, uderzając łyżką w patelnię.

    225

    — To źle.

    226

    — Ma się wiedzieć, proszę panienki, że źle, kiedy kogo złapią.

    227

    — A kraść to dobrze?

    *

    „O Halino! o jedyna

    Dziewczyno moja…

    To wina twoja…

    Ach, tylko twoja!”

    228

    Tak śpiewał, najosobliwszym tenorem, ktoś chodzący po pokoju w sposób, który wskazywał wielką alterację[28] wewnętrzną.

    229

    Jak wyglądał śpiewak — nie wiem, ponieważ oboje z Wigilią staliśmy w małej i doskonale ciemnej komórce, należącej do obszerniejszego lokalu, w którym zapach wody kolońskiej, kamfory, paczuli[29], asafedy[30] z mnóstwem innych, a nie mniej przejmujących walczył o lepsze.

    230

    Gdym się namyślał nad sposobem rozwiązania nowej zagadki, Wigilia trzykrotnie zapukała we drzwi. Za chwilę potem ujrzałem jakąś ufryzowaną głowę, pachnącą migdałowym olejkiem, dalej karminowe usta, pachnące różaną maścią, skrzydlaty krawacik, pachnący millefleur'em[31]. Żwawy właściciel tych wszystkich osobliwości, nie patrząc nawet na nas, odskoczył jak kangur do drugich drzwi, które wiodły do sieni.

    231

    Flirt— Aaa… anielska panna Maria! — wykrzyknęła nagle ufryzowana głowa. — I dokąd w porze tak spóźnionej?

    232

    — Dobry wieczór panu! Idę aż na Nowe Miasto.

    233

    — Jak to, samotna? pozbawiona czujnego oka przyjaźni?…

    234

    — Kiedy nie mam z kim… Chi! chi! chi!

    235

    — Szydzisz pani, wszakże ja jestem! — zawołał miły młodzieniec, ciągnąc pannę do swego wonnego przybytku. Najwyżej za pięć… co mówię? za minutę, wróci Ferdzio, zastąpi mnie w pełnieniu moich obowiązków, a wtedy…

    236

    — Albo to prawda, że on tak prędko wróci? Chi! chi! chi!

    237

    — Na popioły matki mojej, tak prawda! A wreszcie choćby się nawet i opóźnił trochę…

    238

    — O, to by było bardzo źle!

    239

    — Owszem, to było by bardzo dobrze, bardzo wzniośle, panno Mario, ponieważ zyskałbym sposobność wypowiedzenia pani tego, co jak kamień Syzyfa ugniata mi serce.

    240

    — I i i… ja nie rozumiem, co pan mówi.

    241

    — Nie rozumiesz pani?… O gorzka ironio najwyrafinowańszego okrucieństwa kobiecej tkliwości! Jak to, więc nie rozumiesz pani tego, że cię ubóstwiam, że całą wieczność pragnąłbym rozkoszować się eolskim dźwiękiem twego głosu, że każdej chwili pragnąłbym pić czar…

    242

    Dyń!… dyń!.. dyń!… — odezwał się dzwonek.

    243

    — Ktoś dzwoni, niech pan idzie otworzyć!

    244

    — Przekleństwo! szatani!… o jakże niemiłosierny…

    245

    Dyń!… dyń!… dyń!…

    246

    Usłyszeliśmy łoskot kroków, potem chrzęst drzwi otwieranych.

    247

    — Czego chcesz, kobieto?!

    248

    — Tego… ot: nafty za dziesiątkę.

    249

    — Idź precz, tu nie ma nafty!

    250

    — Ale bo…

    251

    — Precz! precz!…

    252

    Stukot rygli, stąpanie, ciąg dalszy.

    253

    — Że każdej chwili pragnąłbym pić czar niebiańskiego nektaru twoich ust…

    254

    — Co mi tam pan głowę zawraca!… wolałby mi pan dać słoik pomady topolowej…

    255

    — Dam, dam!… Twoich ust, przez które Kupido[32] ciska palące pociski.

    256

    — Ale ja chcę porcelanowy słoik.

    257

    — Dam porcelanowy… Palące pociski trującej miłości…

    258

    — Ale taki z drewnianą nakrywką…

    259

    — Z drewnianą, z drewnianą!… Miłości, co w jeden wieniec splata…

    260

    Dyń! dyń!…

    261

    — O losie, coś mnie tu, jak Prometeusza przykuł! Kto tam?

    262

    Otwieranie drzwi.

    263

    — Ja proszę pana omyliłam się, bo to nie nafty, ino oleju rycynowego…

    264

    — Dość już!… dość! gdzie są pieniądze?

    265

    — A oto są! Pani mnie tak wybeształa…

    266

    — Dość już!… milcz!…

    267

    Słychać otwieranie szaf, stawianie drobnych przedmiotów, wreszcie hałas rygli i powrót.

    268

    — A moja pomada, panie? — zaczyna młoda osoba.

    269

    — W tej chwili!… Palące pociski trującej miłości, miłości, co w jeden wieniec splata ciernie z kwiatami…

    270

    Dyń! dyń! dyń!…

    271

    — O męczarnio! o tortury! — woła młodzieniec, biegnąc i otwierając drzwi.

    272

    — Rumianku rzymskiego, tylko prędko!

    273

    — Milcz! co mi tu będziesz rozkazywał?

    274

    — Niech no pan dużo nie gada, tylko rumianek daje, bo dziecko chore.

    275

    — Dosyć! Nie dam ci, jeżeli mi się nie podoba.

    276

    — Jak pan nie da, to ja stójkowego[33] zawołam. Widzisz go!

    277

    — Masz! idź precz, nędzniku!

    278

    Drzwi znowu zamknięte.

    279

    — Więc cóż pani?… więc cóż ty, Mario, na to? — pyta ufryzowana głowa, bardzo pośpiesznie wracając.

    280

    — Niech mi pan da pomady topolowej.

    281

    — Dam! ależ moje wyznanie?

    282

    — To się na nic nie zdało; pan nic nie masz…

    283

    — Mario, tylko się zgódź, a będę miał skarby całego świata! Jak skończę praktykę, opuścimy ten zmaterializowany gród, pofruniemy gdzieś w zapadły kątek prowincjonalny, tam na własną rękę otworzę interes…

    284

    Dyń! dyń! dyń!

    285

    — O Ferdziu! Ferdziu! przeklęty! i dlaczegóż nie przychodzisz uwolnić mnie z tych dantejskich oków? — lamentuje młodzian biegnąc znowu do drzwi.

    286

    W tej chwili ktoś do naszej komórki puka; dziewczę otwiera drzwi i mówi półgłosem:

    287

    — Zaraz, Ferdziu, zaraz!… Widzisz, muszę zaczekać, bo nie mam pomady na jutro.

    288

    — Pal go diabli! ja ci dam, ile zechcesz, tylko mnie nie nudź.

    289

    — W tej chwili.

    290

    — Otworzę interes — mówi wracając, melancholiczny młodzian — a wówczas, na łonie boskiej przyrody…

    291

    — Pomady, panie… pomady! — woła tupiąc nóżką aniołek.

    292

    — Pozwól, najdroższa!… Na łonie boskiej przyrody, z dala od złowróżbnych…

    293

    — Pomady! pomady!

    294

    — Z dala od złowróżbnych spojrzeń zawistnych szczęściu…

    295

    Dyń!… dyń!… dyń!…

    296

    — O nieba! — woła nieszczęśliwy kochanek biegnąc kłusem.

    297

    — Czego ty chcesz, łotrze?

    298

    — Pro… pro… szę… pp… phana…

    299

    — Czego?… gadaj, bo cię rozedrę!…

    300

    — Pr… pr… pro…

    301

    Drzwi od komórki uchylają się.

    302

    — Maniu, bo odejdę! — mówi gniewny głos z sieni.

    303

    — Kto tam? — woła kochanek… — Panno Mario!.. gdzie ona?… Boże! o cieniu mej matki, jeszcze mi aptekę ten łotr okradnie. Czego chcesz, wysłańcze piekieł?…

    304

    — Pro… pro… proszę pana — n…

    305

    — Czego? gadaj, bo cię zamorduję!

    306

    — O ho… ho… ppo…

    307

    — Nie rozumiem?

    308

    — O… po… ho… delhetidok!

    309

    — Opodeldoku?… W tym kryje się jakaś piekielna intryga… Gdzie są pieniądze? Kto cię tu przysłał poczwaro?

    310

    — Tten pan co… hh… hbrram… hh… bramie…

    311

    — Aaa… to on!…

    312

    Wybiega do bramy staje na schodkach i krzyczy do osób, pośpiesznie siadających na sanki.

    313

    — Ferdynandzie! Mario!… o Mario… zdradziliście mnie!

    314

    — Nie potrzebno krzyczyć po nocy!… a to się wszystkie ludzie w mieście pobudzą! — odzywa się w tej chwili surowy głos z kąta.

    315

    Młodzian odwrócił utrefioną[34] głowę, spojrzał, odskoczył jak młoda antylopa na widok tygrysa, i z rozpaczliwą energią zamykając rygle, wyszeptał:

    316

    — Otóż to moja wigilia… oto wigilia sieroty! Boże! Boże!… czyliż mogę nazywać Cię miłosiernym?

    *

    317

    O ludzie! i czymże jest samo nieszczęście gminu wobec świadomości nieszczęścia, jaką posiadają natury wyższe?…

    Przypisy

    [1]

    pismo periodyczne — czasopismo. [przypis edytorski]

    [2]

    fontaź — dekoracyjna wstążka. [przypis edytorski]

    [3]

    makagiga — ciasto z maku, miodu i orzechów. [przypis edytorski]

    [4]

    portiera — gruba, ciężka zasłona u okna lub drzwi. [przypis edytorski]

    [5]

    kutas — zwisająca ozdoba ze sznura w formie pędzla. [przypis edytorski]

    [6]

    faworyty — baczki. [przypis edytorski]

    [7]

    alkierz — sypialnia. [przypis edytorski]

    [8]

    subiekcja (daw.) — kłopot. [przypis edytorski]

    [9]

    onosacieć — zapaść na nosaciznę, chorobę bydła. [przypis edytorski]

    [10]

    kantar — uzda bez wędzidła, służąca do trzymania zwierzęcia na łańcuchu. [przypis edytorski]

    [11]

    niepodobna (daw.) — nieprawdopodobne, niemożliwe. [przypis edytorski]

    [12]

    kordialny (daw.) — serdeczny. [przypis edytorski]

    [13]

    absztyfikant (pot.) — konkurent w znaczeniu: kandydat na narzeczonego. [przypis edytorski]

    [14]

    barłożyć (daw.) — pleść bzdury. [przypis edytorski]

    [15]

    miarkować (daw.) — dostrzec, zorientować się. [przypis edytorski]

    [16]

    Funda, funda, funda! Tota risibunda (łac.) — wydawajcie z siebie same radosne [dźwięki]. [przypis edytorski]

    [17]

    egzekucja (z łac.) — wykonanie. [przypis edytorski]

    [18]

    dyszkant — wysoki głos chłopięcy. [przypis edytorski]

    [19]

    safanduła — osoba niezaradna i pozbawiona energii. [przypis edytorski]

    [20]

    dymnik — niewielkie okienko w dachu. [przypis edytorski]

    [21]

    okseft (daw.) — miara pojemności cieczy a. rodzaj naczynia. [przypis edytorski]

    [22]

    dyć (gw.) — przecież. [przypis edytorski]

    [23]

    witriol — kwas siarkowy. [przypis edytorski]

    [24]

    dwójniaki — połączone ze sobą naczynia. [przypis edytorski]

    [25]

    zbytek — luksus. [przypis edytorski]

    [26]

    suteryna — kondygnacja między parterem a piwnica, przeznaczona na tanie mieszkania. [przypis edytorski]

    [27]

    cyrkuł — komisariat policji w zaborze rosyjskim. [przypis edytorski]

    [28]

    alteracja (daw.) — niepokój, wzburzenie. [przypis edytorski]

    [29]

    paczula — roślina stosowana do wyrobu perfum. [przypis edytorski]

    [30]

    asafeda — prawdop. asafetyda, przyprawa hinduska o nieprzyjemnym, intensywnym zapachu. [przypis edytorski]

    [31]

    millefleur (fr.) — tysiąc kwiatów. [przypis edytorski]

    [32]

    Kupido (mit. rzym.) — bóg miłości, przedstawiany jako dziecko z łukiem. [przypis edytorski]

    [33]

    stójkowy (daw.) — policjant. [przypis edytorski]

    [34]

    utrefiony — ufryzowany. [przypis edytorski]

    Close
    Please wait...