Spis treści

      Stanisław PrzybyszewskiAndrogyne

      1

      Es war späte Nacht, als er nach Hause kam.

      2

      Er setzte sich an den Schreibtisch und sah gedankenlos auf einen herrlichen Blumenstrauß hin, der mit einem breiten roten Band umwunden war.

      3

      Auf dem einen Ende stand in goldenen Buchstaben ein mystischer, weiblicher Name.

      4

      Nichts weiter.

      5

      Und wieder empfand er diesen langen, fliederweichen Schauer, der ihn durchzuckte, als man ihm diesen Strauß auf die Estrade hinaufreichte.

      6

      Man hat ihn ja mit Blumen beworfen, soviel Kränze regneten nieder zu seinen Füßen — aber dieser Strauß mit diesem roten Band und dem mystischen Namen — wer mag ihn wohl hinaufgeschickt haben?

      7

      Er wusste es nicht.

      8

      Als ob eine warme, kleine Hand die seine erfasst — nein! nicht erfasst, — sich wollüstig einschmeichelte, hineinküsste mit heißen Fingern…

      9

      Und sie, deren Name ihn so verwirrte…

      10

      Vielleicht hat sie die Blumen geküsst, bevor man sie ihm reichte, ihr Gesicht in das weiche Blumenbett eingewühlt, bevor sie es zum Strauß gewunden, das reiche Armgewinde von Blumen an ihr Herz gedrückt und sich nackt und lustkeuchend über das Blumenlager gewälzt…

      11

      Und das Geblüte atmete noch den Duft ihres Körpers, zitterte noch das kauernde, heiße Lispeln ihres Verlangens…

      12

      Sie liebte ihn ja, sie kannte ihn schon lange, ganze Tage hat sie zitternd durchdacht, bevor sie wagte, ihm diese Blumen zu schenken… Er wusste es, ganz genau wusste er es…

      13

      Er wusste sicher, dass sie ihn liebte, denn solche Blumen schenken nur Mädchen, die lieben.


      14

      Er schloss die Augen und horchte.

      15

      Er sah riesige Märchenrosen, schwarze, blutdürstige, weiße, auf langen Stengeln sich wiegende Rosen. Sie verneigten sich, tief und tiefer, sie richteten sich stolz empor, sie lockten und lachten, trunken ihrer eigenen Pracht.

      16

      Er sah Tuberosen, weiß wie Bethlehemsterne, feinstrankig mit bläulichem Geäder — er sah Urbäume von weißen und roten Azaleen, belastet und überladen von weichflaumiger Blütenpracht und herrlich anzuschauen wie reiche Ballkleider auf wundersamen Märchengestalten längst verstorbener adliger Frauen, er sah Orchideen auf heißgeöffneten Lippen, lustheischenden, giftigen Lippen und Lilien mit weitgebreitetem Mutterschoß der keuschen Lüste und Narzissen und Bionen, Begonien und Kamelien — eine ganze Sintflut von berauschendem Farbengift, berückendem saugenden Duft überströmte seine Seele.

      17

      Der weiche Maienduft des Flieders ergoss sich in ihm mit der stillen, kindlich naiven Serenade der Hirtenflöten in heißen Frühlingsnächten — wie brünstige Triumphfanfare brauste das gelle Purpur der Rosen, mit keuschen Armen umfingen die Lilien sein Herz, lüstern saugten an ihm mit roten Zungen die Orchideen, in weißem kalten Glanz tanzten um ihn die Tuberosen, wie aphrodisisches Gift ergoss sich in ihm der berückende Duft der Akazienblüten, geschwängert von dem blitzheißen Sommergewitter, und alle diese Düfte, kühl und weich wie reine Mädchenaugen, unwissend ihres Geschlechts — heiß und gierig wie die Arme einer rasenden Hetäre — giftig und schreiend wie der Blick einer getretenen Otter: dies alles ergoss sich in ihm, durchtränkte, durchsättigte ihn; er war berauscht, machtlos; er fühlte, dass er kein Glied rühren konnte, er unterschied nicht mehr die Eindrücke voneinander, er sah keine Farben, fühlte den Duft nicht mehr, alles wurde eins.

      18

      Aus der Tiefe blühte in ihm auf ein weites Brachfeld, öde; traurig, schwer gebreitet wie das Stöhnen der Glocken in der Abenddämmerung des Gründonnerstags — weit in der Ferne blaute ein glitzernder Streifen eines fernen Sees, still gebettet von der schlafschweren Hitze des Mittags — nur hie und da schoss empor der schlanke Stengel einer Königskerze, als hätte sie die durchglühte Erdscholle aufgerissen und drohte nun mit siegesmächtiger Faust dem Himmel — nur hier und da ein paar verkümmerte Wachholderbüsche, verkrampft zu seltsamen Formen, als wären sie krank an dem Gift der Leichen, die hier einstens die Erde gedüngt haben — nur hier und da an den sandigen Gräbern träumten blaue Zichorienkörbchen, sehnsüchtig auf den Sonnenuntergang wartend, wenn sie die Blüten zusammenschließen und den Kirchhofszauber der öden Heide schauernd durchkosten dürften…

      19

      Dann wieder sah er Kreuzwege auf den Moortriften zwischen den Sümpfen und abschüssigen Gräben. Die Stunde des Mitternachtsgrauens naht, voll von schreckender Angst und Pein. Ab und zu schießt ein Irrlicht, behende wie ein Gedanke über die sumpfigen Wassertümpel, blitzt auf ein stilles, geheimes Leuchten, hin und wieder bellt ein Hund auf im nahen Dorf, ein anderer antwortet ihm mit langgedehntem Winseln, dann wieder der gelle Ruf des Nachtwächterhornes — und wieder Stille, Stille, die sich hineinschraubt, mählich und tief in die dunkelsten Abgründe und alles aufsaugt, mein Heute und mein Morgen, die den Schritt und jede Regung lahm legt und einen so unendlich einsam, so weit fern und daseinsfremd macht.

      20

      Und in immer neuen Bildern erstand vor seinen Augen sein ganzes Heimatland: ein riesiges Laken, zerrissen und zerfetzt in grüne Gerstenlappen, in weißaufgeblühte Heidekrautfelder, goldene Roggenteppiche, blutrote Beete peitschenschwerer Weizenähren: die ganze Erde ist maitrunken, brünstig in ihrer Blütenpracht, ungeheuer in ihrer schöpferischen Raserei, in der hochzeitlichen Majestät andächtiger Liebe — die ganze Erde weit hinauf bis an die Umfriedung der weißen Kirche auf der Anhöhe…

      21

      Breite Ströme von Glockenklängen gossen sich in das flache Land hinab, ringsherum brandete das Gewoge eines mächtigen Kirchenliedes während der Prozession am Fronleichnamsfest; zwischen dem schwarzen Gebüsch und dem dichten Gehege schimmerten die weißen Kleider der Mädchen, die zu Füßen des Priesters mit dem Allerheiligsten Blumen streuten, es blauten die langen Bauernröcke, gegürtelt mit breiten roten Schals…

      22

      Er zuckte auf. Lechzte nach mehr Sehnsucht.

      23

      Unaufhörlich in wunderlichen Reigen: ein Hochzeitsgang an einem Julitag — das breite Schluchzen der Geigen, gefertigt aus der Lindenrinde, das heisere Stöhnen der Bässe, die von dem Geld klappern, das der Bräutigam in ihr Inneres geworfen hat — und ein jauchzendes Geschrei, das in taktmäßigen Abständen mit schrillen Strahlen in die Luft hinaufschießt: Juchahei! Dann wieder schleppt sich ein Trauergeleite im Spätherbst auf der regendurchweichten Landstraße…. Ein paar Mädchen tragen den weißen Sarg eines Kindes — dann wieder ein feierlicher Pilgerzug, der zu dem Wunderbild eines Heiligen wallfahrtet — dann wieder… oh, oh… ohne Ende, ohne Maß…

      24

      Langsam dunkelte es ihm in den Augen — nur ein paar unklarer, abgerissener Bilder glitten faul und zögernd über sein Gehirn — die Seele dämmerte, wiegte sich in weiches Träumen, erlosch, bis sie sich plötzlich in einem mächtigen Lied emporriss.

      25

      Der heimtückische Zauber, das berauschende Gift der exotischen Blumen und das Paradies der Heimaterde, das alles ließ seine Seele erbeben mit dem dröhnenden ehernen Schrittklang von Rittern, die in Erz gegossen schienen, dass die Erde unter ihrer siegesjauchzenden Schrittwucht erbebte, — dann fühlte er seine Seele auftauen in den schluchzenden Klagen der Mutter, die ihre Erstgeburt verlor, sie ergrünte in dem Myrtenkranz hochzeitlicher Lieder, sie raste in trunkenem Tanz mit Jauchzen und Stampfen auf dem Boden einer überfüllten Schenke, schoss hoch empor mit wildem Schrei, wie die Blüte der Königskerze auf dem sengend heißen Brachacker — das ganze Lied ergoss sich in einem düsteren, wilden Bett, vertrocknete, schnellte rückwärts zurück, um mächtiger noch vorzustürmen und sich endlos über das ganze Flachland zu ergießen…

      26

      Eine entsetzliche Macht packte ihn in ihre Arme. Die Tollwut des Gewitters umkrallte ihn mit dem Geächze der Verdammnis, warf ihn auf die kochende Gischt eines abgründigen Malstroms, wütete in ihm, heulte, krachte, schleuderte ihn kreischend hin und her die steilen Felsen hinauf wie ein Wrack — nur in der Tiefe, ganz in der Tiefe des bodenlosen Trichters ein heller Klang, der schwand und wieder aufleuchtete, sank unter und wieder auftauchte, wie der Widerschein eines blassen Sternes in dem schäumenden Strudel dunkler Wogen.

      27

      Lange hat dieser helle Strahl mit der spritzenden Wasserflut, mit dem Gewitter aufgewühlter Wogen gerungen, aber beharrlich ergoss er sich in lange, schmale Streifen, tanzte über den Fluten in zierlichen Schlangenwindungen, rollte sich zusammen, schnellte dann wie eine aufgerollte Feder langhin: über dem sturmgepeitschten Abgrund verzweifelten Ächzens und Kreischens, über dem Strudel abgründiger Qual, dem Geheul und Geschrei tollgewordener Gewitterbrunst flogen stille, sehnsüchtige, weichgesponnene Lichtwellen; immer breitere, immer stärkere Wellen der Beruhigung und lichter Versagung, entzückter Gebete umfingen den Sturm und das qualschreiende Entsetzen in heilige Mutterarme, pressten es an sich in unendlicher Liebe, wiegten es in eine überirdische Sehnsucht, in einen ohnmächtigen Verzückungstraum…

      28

      Da:

      29

      Ein Mädchengesicht tauchte auf: ein heller, heiliger Klang in den schwarzen Sturmakkorden, der helle Widerschein eines blassen Sternes in dem schäumenden Gischt dunkler Wogen, — nie früher hatte er es gesehen, aber er kannte es, er kannte es gut, dies Mädchengesicht …

      30

      Er wachte auf: rieb sich die Augen, ging in dem Zimmer auf und ab, aber er konnte die Vision dieses Gesichtes nicht loswerden: halb Kind, halb Weib.

      31

      Ja, ja — sie war es sicher. Sie ließ ihm den Blumenstrauß auf die Estrade reichen.

      32

      Er dachte nach, woher seine plötzliche Gewissheit, dass sie es war.

      33

      Jemand Fremdes hat ihm die Blumen hinaufgereicht.

      34

      Und er dachte und grübelte…

      35

      Sie war also da, sie saß in der ersten Reihe und leuchtete das dunkle Doppelgestirn ihrer Augen in seine Seele hinein, sie hat den Abglanz in ihr zurückgelassen. Damals, als die ganze Welt vor meinen Augen in Nebelschwaden zerrann, als alles zusammenströmte in dem Orkan des Gewitters, das unter meinen Fingern heulte, hat die Macht der Sehnsucht den Abglanz ihrer Augen in mir festgeklebt…. Ich selbst habe zu den Augen das Gesicht geformt, denn nur dieses und kein anderes erglüht in dem Glanz solcher Augen…

      36

      Und der Glanz umfing ihn von allen Seiten, ergoss sich in sein Blut, durchströmte seine Adern, ein heißer Schauer durchzuckte ihn — er zitterte in unbekanntem Wonneschmerz.

      37

      — Denn vor der Stunde der Erlösung geschehen seltsame Zeichen und Wunder — flüsterte er leise in sich hinein — die ganze Muttererde ist in mir aufgewacht — das ganze Leben glitt mit Blitzesschnelle über das Himmelsgewölbe meiner Seele — die ganze Verzweiflungslust meines Lebens breitete vor meinen Augen ihre schweren wunden Fittiche vom einem End’ zum anderen…

      38

      Er blieb wieder stehen und starrte lange den Blumenstrauß an und das breite rote Band mit dem mystischen Namen…

      39

      Ja — sie ist rank und biegsam wie der Stengel der Tuberose, und ihre Augen so rein, wie die weißen Bethlehemsterne, die auf ihm ruhten und sich träumerisch hin und her wiegten…

      40

      Woher nur die Vision dieses Gesichtchens — halb Kind, halb Weib?

      41

      Er dachte:

      42

      Das ist die geheime Stunde, bevor die Sonne aufwacht.

      43

      Er sah lange durch das Fenster auf die schneeigen Felder der Vorstädte — in dem ersten Morgenschauer blaute der Schnee — ein Streifen heller Töne ergoss sich in Schlangenlinien den Himmelsrand entlang, verschwand, tauchte auf und umfing den Osten breiter und breiter…………….


      44

      Seit dieser Zeit stand unablässig vor seinen Augen die Vision des zarten feinen Gesichts mit dunklem Doppelgestirn, das sein Licht in seine Adern hineinschien — unablässig sah er die schlanke Mädchengestalt, halb Weib, halb Kind, einer Tuberose gleich, die zwei weiße Blüten, zwei weiße Bethlehemsaugen auf ihrem Stengel wiegte.

      45

      Ganze Stunden dachte er an sie und träumte. —

      46

      Immer und wieder tauchten vor seinen Augen dieselben Bilder auf: In der Tiefe seiner Seele verflochten sich unentwirrbar die Visionen seiner Muttererde mit dem geheimen Reigen von Tönen und Liedern, dem Duft der Blumen, dem dunklen Gewitter und dem Abglanz blasser Sterne in dem Strudel wogender Meere.

      47

      Er verstand nicht den Zusammenhang — gleichwohl — es kam ihm vor, dass sie seine Muttererde in ihrer Frühlingsbrunst sei — die Blumen, die sie ihm geschenkt, das Kleid, ewig neues und ewig dasselbe Kleid ihrer Seele, ewigliche Form ihres Seins — dass die Augen — ihre Augen…

      48

      Absichtlich zerriss er die Flut seiner Gedanken, umfasste die Blumen, bewarf sich mit ihnen, wühlte in ihnen mit fiebrigen Händen und träumte und heischte nach ihr.

      49

      Schon hatte er sie in seine Arme gefasst, warf sie auf seine Brust in kranker Lust und küsste sie — küsste…

      50

      Und zugleich beschloss er mit sich: er musste sie finden — er musste!

      51

      Nur einen Strahl ihrer Augen erhaschen — nur ein Aufleuchten — ein zuckendes Aufdämmern ihrer Augen — und er wird sie erkennen — ganz sicher wird er sie erkennen in einem Sekundentausendstel des Aufblitzens ihrer Augen…

      52

      Ganze Tage trieb er sich auf den Straßen der Stadt herum, ganze Stunden harrte er in den Parkanlagen, rings um die Stadt. Tausende von Menschen glitten an seinen Augen vorüber, in jedem Mädchengesicht glaubte er ihres zu erkennen, jeder Blick schien in seinen Adern dieselbe Lust zu entfachen, mit der ihre Augen sein Herz wundgebrannt hatten — aber vergebens; immer dieselbe Enttäuschung: das war nicht sie!

      53

      Und doch hörte er manchmal in der Abenddämmerung dicht hinter sich Schritte, wie das Schlagen unruhiger Vogelflügel, die bereit waren, sich zur Flucht zu schwingen — manchmal sah er ein blitzschnelles, verstohlenes Aufleuchten eines dunklen Augenpaars, das aus unbekannten Fernen oder Nähen sich in seine Seele einsaugte — einmal streifte ihn der Hauch einer weichen, zärtlichen Hand, als er in dem Dunkel einer Kirche stehenblieb und das heimliche kostbare Gut der dämmrigen Abendgebete kostete, aber als er sich umdrehte, als er das Dunkel mit seinen Augen zu zerfetzen suchte, verflog das Gesicht — nur ein zittriges Aufleuchten, nur ein warmer Atem einer fiebernden Hand, und die Nerven entlang das Gefühl einer schlanken Tuberose mit zwei weißen Sternen.

      54

      Ein König war er — ja ein König und ein mächtiger Gebieter…

      55

      O die kranke, qualvolle Lust schlafloser Nächte, als er auf der Terrasse seines Palastes lag und die üppige, sternenbesäete Himmelspracht anstarrte!

      56

      Rings rankten sich tropische Efeugewinde; aus dunklem Gebüsche blühten auf goldene Blütenquasten, wuchsen hoch empor Blumenkelche, die noch kein menschliches Auge geschaut hatte: Blumen mit Kelchen von der Form bronzener Glocken, Blumen, umgeben von Blättern, die in der Farbe von poliertem Gusseisen schimmerten oder wie gerinnendes Messing blitzten, dann wieder Blumen mit fein behaartem Schoß, dem ewigen Leben aufblühender Jungfrauen, Blumen, die mit lebendigen, schauenden und wissenden Augen einer Kurtisane lachten, oder suchenden, verirrten Augen von todesmüden Möwen und weißen Albatrossen…. Strunke und Stengel sah er wie Lilien, die aus toten Herzen aufwuchsen oder aus Erdäpfeln, den Totenschädeln vergleichbar. Aus dem syphilitischen Rachen unglaublicher Orchideen streckten sich Zungen empor, mit purpurroten Fieberflecken besprenkelte Ungeheuer, die herauszukriechen und das Gift über das umgebende Blütenmeer zu verschleppen schienen.

      57

      Soweit das Auge reichte ungeheure, vorsintflutige, dunkle Kohlenwälder, umwunden, umstrickt, verknäuelt zu einer unentwirrbaren Masse durch Stränge und Stricke von Efeustämmen, Lianen, Windenkraut und Klettengeflechte — und all dieses Schmarotzergezücht rankte sich empor an den verkohlten Farrenbäumen, den isaurischen Palmstauden, den Kokos– und Brotblumen, verflocht sie wie ein Korbgewinde, verankerte sie unlösbar miteinander und von der Höhe der Terrasse sah das aus wie ein ungeheuerliches, aus dem Urmagma heraufkriechendes Otternnest.

      58

      Und in der sternenbrünstigen, lichtwütigen Nacht in diesem abgründigen Fieber von verkrampften Formen, kranker Düfte, Farben, die man in den Delirien des Opiumrausches sieht, träumte der König von ihr — ihr, der Einzigen, kroch auf den tiefen weichen Teppichen, krallte sich mit den Fingern an den Füßen der Sessel fest, sog das Gift der ungeheuerlichsten Blumen und schrie nach ihr —.

      59

      Vergebens!

      60

      Bis endlich:

      61

      Er ließ die schönsten Jungfrauen zu sich in seinen Palast befehlen, stellte sie in dem endlosen Saal in zwei Reihen, die sich von dem Throne bis in die Tiefe der Palastgärten erstreckten…

      62

      Und angetan mit seiner unerhörten königlichen Pracht saß er lange auf seinem Thron, vergrub das Gesicht in beide Hände und sah die vor Erwartung und Hoffnung zitternden Jungfrauen, von denen jede mit unendlichem Glück sich zu seiner Sklavin machen ließe.

      63

      Er sah, sah sie an und dachte:

      64

      Welche ist es?

      65

      Wie soll er sie auffinden in dem Gewoge von blonden, schwarzen, roten Köpfen?

      66

      Ist es die, deren Augen blitzten wie die Beeren von Tollkraut, das an den Schuttgräben wächst?

      67

      Oder die, aus deren sanften Augen ab und zu der blutdürstige Blick eines gebändigten Jaguars herausschießt?

      68

      Jene da vielleicht, über deren Stirn ein Blitz fliegt, der das Herz gebärt und sich über das Gesicht mit unendlichem Leid ergießt?

      69

      Die da, deren Arme herabhängen wie welke Lilien oder jene, welche in den verführerischen Händen die lüsternen Trauben ihres Leibes hält, vielleicht die dort mit der gleißenden Biegsamkeit einer Schlange, oder jene, die aus dem Schoß einer Lotosblume aufgestiegen ist — und jene dort, weitab, wie aus einem Sternenkelch aufgeblüht, aus dem Glanz des Mondlichtes geboren?

      70

      Tiefer noch vergrub er das Gesicht in seine Hände, schmerzlicher noch, denn er fühlte, dass er sie nicht finden wird — das Chaos von verschwimmenden, ineinander verfließenden Formen, Gesichter, Augen trübte die Seele des Königs.

      71

      Er stieg die Stufen des Thrones hinunter und die Reihen der Jungfrauen neigten sich wie ein frisch aufgeblähtes, weißes Birkengehölz wenn der Windstrom es umfließt.

      72

      Wie köstliche Weizenähren in der sengenden Mittagsglut, wenn plötzlich ein heißer Lufthauch über sie fährt, neigten sich die Köpfe; der ganze Saal schien zu keuchen in gespannter Erwartung und verhaltenem Atem der Hoffnung.

      73

      Dreimal schritt er die Reihen der schönsten Jungfrauen seines Landes ab, langsam, immer langsamer und trauriger, setzte sich wieder auf seinen Thron, winkte mit der Hand — er blieb allein.

      74

      Es dunkelte in dem Saal. Der König vergrub sich in seine Verzweiflung, stemmte sein Gesicht auf die krampfgeballten Fäuste und brütete vor sich hin.

      75

      Da fühlte er plötzlich, wie sich jemand an den Säulen entlangstahl, die das Gewölbe des Saales stützen — jemand schlängelte sich durch das dämmernde Dunkel und hinter ihm ein Schimmer von etwas Leuchtendem, wie das Licht eines nackten Körpers.

      76

      Der König hob sein Haupt stolz empor — denn noch kein Sterblicher wagte ihn in seinem Verzweiflungsschmerz anzuschauen.

      77

      Er klatschte in die Hände, und aus einer unsichtbaren Lichtquelle ergoss sich in den Saal ein kaltes metallenes Leuchten — und in diesem Halbdunkel sah er, wie ein syrischer Sklavenhändler an den Thron herankroch und hinter sich ein nacktes Mädchen schleifte.

      78

      Ihre Arme umwanden Spangen — goldene Schlangen, und mit goldenen Schlangen waren die Knöchel umringelt, und um die Lenden ein goldener Gürtel, dessen Schloss eine Lotosblume bildete, besetzt von kostbaren Steinen.

      79

      Der König sah sie erstaunt an.

      80

      Er sah nicht ihr Gesicht, denn sie verschränkte vor ihm ihre Arme, er sah nur die Gestalt, sah die schlanken, biegsamen Glieder einer Tuberose mit zwei weißen Sternen hinter den Lilien ihrer Arme.

      81

      Mit verhaltenem Atem sah der König auf die seltsamen Zauber und Wunder des Mädchenkörpers, er zitterte wie in Todesangst, dass ihm der Traum nicht verfliegt — er sah sie, wie sie sich hin und her neigte, wie sie im Feuer zu stehen schien aus Angst und Scham; ihre Haare flossen über die weißen Lilien ihres Körpers wie ein heißer Strom — und plötzlich kniete sie nieder und sah zu ihm auf.

      82

      Sie, sie war es!

      83

      Mit beiden Händen griff er um die Lehnen seines Thrones und zitternd flüsterte er:

      84

      Du hast mir die Blumen geschenkt?

      85

      Sie nickte…

      86

      Mit heißem Schrei streckte er ihr seine Hände entgegen — alles verschwand…

      87

      Er rieb sich die Stirn …

      88

      Er war doch wach.

      89

      Ja ganz sicher, aber nur, um von neuem in einen noch tieferen, noch wilderen Traum zu verfallen.

      90

      Nun war er ein Magier, übergroß und übermächtig, ein Diener seines Herrn und ein Gott zugleich…

      91

      Ja: ipse philosophus, magus, Deus et omnia…

      92

      Drei Tage und drei Nächte hat er sich für seine Beschwörung vorbereitet. Drei Tage und drei Nächte las er in heiligen Büchern, entzifferte die geheimen Runen und erbrach die sieben Siegel der apokalyptischen Weisheit. Er prägte seinem Gedächtnis die furchtbaren Beschwörungsformeln ein, die unbekannte Mächte ihm, seinem Machtspruch dienstbar machten — drei Tage und drei Nächte berauschte er sich an dem giftigen Dunst gebrauter Pflanzen und Wurzeln, die in der geheimen Johannisnacht blühen, bis er die Kraft in sich fühlte, das Wachstum der Pflanzen beschleunigen zu können, einen Strom in seinem Lauf aufhalten, den Mutterschoß unfruchtbar zu machen, ja selbst den Donner auf die Erde herabzubeschwören.

      93

      Und in der Stunde des großen Wunders kleidete er sich an mit den kostbaren Kleidern des Hochamtes, das einstens sein Urvater Samyasa verrichtete, sein Haar umwand er mit einer siebenmal geknoteten Binde, nahm das Schwert zur Hand, zeichnete einen Kreis, schrieb in ihn geheime Zeichen hinein, blieb in seiner Mitte stehen, einem großen Spiegel gegenüber und sprach mit lauter Stimme:

      94

      O Astaroth, Astaroth!

      95

      Mutter der Liebe, die du mir das Herz mit dem Gift des Verlangens und der Sehnsucht zerfrisst, das Feuer irrsinniger Qual in meinen Adern ergossen hast — einzige Mutter, die aus den Saiten meiner Seele schmerzliches Stöhnen vereitelter Hoffnungen und Schreie der Sehnsucht reißest, du furchtbare Mutter, die du mich auf dem höllischen Bett vergeblichen Ringens streckst —

      96

      Erbarme dich meiner!

      97

      O Astaroth, Astaroth!

      98

      Du höllische Tochter der Lüge und des Scheins, die du in meinen Nächten mir vor die Augen die unsagbarste Lust und Verzückung zauberst, die du mir das Weib, das ich suche, in die wilde Umarmung meiner Glieder wirfst und sie meinen Leib lustschreiend umflechten lassest — du furchtbare grausame Höllenmutter, die du aus meinem Blut Macht und Leben saugst, um mich wieder zu wecken zu neuer Qual und Verzweiflung, —

      99

      Erbarme dich meiner!

      100

      O Astaroth, Astaroth!

      101

      Mutter der Verkehrtheit, Beschützerin des unfruchtbaren Schoßes und unfruchtbarer Lüste, die du mir in die Seele ein Verlangen eingeimpft hast, das du nicht stillst, in mein Blut Träume hineingeschienen, die nicht von dieser Welt sind, mein Gehirn mit einer Brunst verkrampfst, die meine Augen mit Irrsinn umflort —

      102

      Erhöre mich!

      103

      Und in einer unmenschlichen Willensanspannung bäumte sich sein Haar. Er zitterte und erschauerte, als ob jedes Glied für sich selbständig lebte. Es kam ihm vor, als gehe er aus sich selbst heraus, als verkörpere er sich von neuem draußen, außerhalb seines Leibes, als gestalte sich etwas, das aus seiner Seele aus seinem mächtigsten Verlangen aus seiner qualvollsten Sehnsucht herausströmte.

      104

      Ein krachender Donner, als ob sich ein Erdkörper vom Himmel losgerissen hätte und in den Nichtsabgrund fiele — ein furchtbarer Sturm hat alle Fesseln gerissen — ein höllisches Lachen, Heulen, Kreischen wateten in seinem Gehirn und in grausigem Entsetzen sieht er um den Spiegel herum einen Nebel kreisen und glänzen, sich formen, Gestalt annehmen, sieht ihn, wie er sich rundet, Körper annimmt, zu atmen anfängt, blutstrotzend, lebendig!

      105

      Eine Flut von Blitzen wogte schwer durch den Saal, ein Donner krachte in den Spiegel, ein Schrei und auf seinen Hals warf sich in wilder, zügelloser Brunst die, die er so lange gesucht, nach der er so lange geheischt und um deren Willen er sein Heil verwirkt hat…

      106

      O irre Nacht ungesättigter Lust!


      107

      Er erschrak über diese Träume.

      108

      Er konnte sich nicht wiedererkennen. Die Verkoppelungen und Zusammenhänge in seiner Seele haben sich losgelöst, die Verbindungsfäden rissen; nichts ging ihn jetzt mehr an, er lebte nur in seinen kranken Träumen, und in den Händen zerknitterte er das Band, mit dem der längst verwelkte Strauß umbunden war.

      109

      Es schien ihm, als ob dieses Band etwas von ihrem Wesen eingesaugt hätte. Er fühlte, dass es lebt. Wenn er es streichelte, war es, als glitte seine Hand ihren Sammetkörper entlang, küsste er es, sog er den Duft ihrer seidenen Haare, und wand er es sich um seine Brust, empfand er es, als hätten sich ihre Glieder um seinen Körper gewunden…

      110

      Immer mächtiger schwollen in ihm die Sehnsucht und der Schmerz an. Er quälte sich in ohnmächtigem Ringen. Die, die ihm den Strauß geschenkt, wurde zu einem Vampir, der ihm alles Blut aus den Adern sog.

      111

      Und wieder irrte er auf leeren Straßen und Plätzen, und wenn die Dämmerung kam, schlich er sich in dunkle Kirchen hinein, denn einmal kam es ihm vor, als hätte sich eine weiche, liebende, verlangende Hand mit sehnsüchtiger Inbrunst in die seine geschoben. Er irrte zwischen den Frühlingsbäumen im Park, denn einmal hörte er Schritte hinter sich — ihre Schritte — wie das Schlagen unruhiger, flugbereiter Flügel. Stundenlang stand er in dem Fenster und bohrte sich spähend in die Finsternis, denn einmal schien es ihm, als sähe er ein Augenpaar — ihre Augen — die mit heißer Sehnsucht die seinigen suchten.

      112

      Bis endlich:

      113

      Schwer sank die Dämmerung herab. Zwischen dem dunklen Geäst der Bäume blutete hier und dort das unruhige Flackern des Gaslichts der Laternen, auf und nieder wogte die Unruhe der Stadt, und ein schwüles, unendlich trauriges Brüten breitete sich über den finsteren Dächern der Bäume.

      114

      Plötzlich erblickte er sie da, wo sich zwei Alleen kreuzten.

      115

      Er wusste, dass sie es ist.

      116

      Dieselben Augen, die sie ihm an jenem Abend in die Seele eingebrannt hatte, dasselbe Gesicht, denn nur ein solches Gesicht erstrahlt in dem Glanz, der um diese Augen sich goss.

      117

      Er zuckte auf, blieb stehen und sie rührte sich nicht vom Platz, erschrocken und verwirrt.

      118

      Ihre Blicke fingen sich auf und schwiegen.

      119

      Er wollte etwas sagen, aber kein Wort würde er jetzt herauspressen können; er zitterte am ganzen Leib und sie zitterte.

      120

      Plötzlich ließ sie die Augen sinken, noch einen Augenblick blieb sie stehen und ging wankend an ihm vorüber.

      121

      Er erwachte.

      122

      Er ging hinter ihr, leise und vorsichtig. Er schlich die Bäume entlang, ab und zu verbarg er sich hinter breiten Stämmen, denn er fürchtete, sie könnte sich furchtsam umdrehen und aufhorchen, ob er sie nicht verfolgt.

      123

      Er sah, wie ihr Schatten sich bei jeder Laterne verlängerte, dann wieder kürzer wurde und ganz verschwand — ach! Nur ihren Schatten von der Erde losreißen zu können, dachte er, ihren Schatten — ihren Schatten…

      124

      Plötzlich richtete er sich auf mit jähem Entschluss. Sie erreichen, sie an die Hände fassen — ihr in die Augen sehen — lange, durchdringlich bis tief auf den Grund, ihre Hände in den seinen zerknittern und sie fragen, nur das Eine: Du hast mir den Strauß geschenkt?

      125

      Aber plötzlich bog sie um und verschwand, bevor er es vermochte, seinen Entschluss auszuführen.

      126

      Er starrte lange in das dunkle Haustor hinein.

      127

      Einen Augenblick schien es ihm, als ob sie in dem dunklen Flur stehenbliebe, sich an die Wand anlehnte, dass sie auf ihn wartet und ihn mit ihren Augen ruft — das Weiß ihrer Hände leuchtete auf, die Seide ihres Kleides rauschte, aber nein — er irrte sich.

      128

      Und er wollte todmüde nach Hause umkehren…

      129

      Eine schwere, unsagbar stille Trauer breitete sich über seinem Hirn, ergoss sich im Herzen, sog sich ein in das feinste Geäst seiner Nerven.

      130

      Nie hat er noch diese Traurigkeit so quälend empfunden.

      131

      Das Wunder war vollbracht.

      132

      Er liebt sie.

      133

      Und erschreckt fragte er sich: Das also ist die Liebe?

      134

      Er setzte sich auf eine Bank nieder und grübelte.

      135

      Und jäh schoss vor den Augen seiner Seele ein heißer Strom von Frauengestalten, Frauen, die er kannte, die er an sich presste und in wilder Blutfanfare eins mit ihnen wurde…

      136

      Die da, unergründlich, geheimnisvoll mit dem schillernden Glanz schwerer Seide — kauernd, sprungbereit wie eine Pantherkatze —

      137

      Jene mit den süßen Taubenaugen und unflätigem Herzen, sanft wie eine Gazelle und gierig wie ein Raubtier —

      138

      Oder jene, deren Leib so kühl war, wie der einer Schlange, oder die Blätter der Wasserrose —

      139

      Die wieder schlank und herrlich, ihrer eigenen Pracht trunken —

      140

      Oder jene mit den Formen eines göttlichen Epheben, einer biegsamen Damaszenerklinge vergleichbar…

      141

      Sie alle hat er besessen, aber keine geliebt…

      142

      Er verließ sie ohne zu trauern und trauerte nicht, wenn er verlassen wurde, und wenn er seinen Lebensweg zurückblickte, sah er keine gebrochene Blume am Rand — kein gebrochener und verwelkter Ast sagt ihm: hier hat ein Sturm gehaust.

      143

      Dies also jetzt ist die Liebe, flüsterte er. Die Stunde des Wunders ist gekommen.

      144

      Jäh warf er aus seinem Gehirn die lüsternen Bilder brünstiger Hetären und unschuldiger Täubchen, gehässig sah er nach den verschwindenden nackten Leibern, dem Chaos lustschreiender Arme und Beine, den ersterbenden, zuckenden Orgien trunkener Sinne und mit kindlicher Andacht flüsterte er leise vor sich hin:

      145

      Die Stunde des Wunders ist gekommen, die Stunde des Wunders…

      146

      Und er grübelte — endlos…

      147

      Ja, er liebte sie.

      148

      Liebte sie, wie er einst den Lichtstrom geliebt, der sich in der Nacht über das Meer ergoss.

      149

      Er sah deutlich den riesenhaften granitnen Leuchtturm, den er lange bewohnt hat, hoch oben auf der höchsten Felsspitze eines Vorgebirges.

      150

      Und er entsann sich deutlich der seltsamen Formen des Felsens. Als ob eine himmelstürmende Woge plötzlich versteinerte in dem Augenblick, als ihr spritzender, schaumgepeitschter Rücken bersten sollte, um sich in ein abgründiges Wassertal zu stürzen.

      151

      Und auf dem zerzausten, zerrissenen Kamm der versteinerten Höllenhengst-Mähne schoss hoch empor der granitne Turm.

      152

      Stundenlang saß er da oben an dem Herd des elektrischen Lichtes, sah durch die riesengroßen Glasprismen der Laterne auf das ewig neue Lichtwunder da unten auf dem Meer.

      153

      Er sah den Lichtstrom, wie einen Keil, der sich über die Rinder goss in der weltenverlorenen, stillen, dunklen Öde der Wasserflut in den Mondglanznächten.

      154

      Eine lichttrunkene Hand legte sich mit weichem Glanz auf den Schoß der Geliebten, zerfloss auf ihm, glitt auf und ab, wie verlangende, schweigende Lippen auf der zitternden Brust des geliebten Mädchens irren.

      155

      Ganze Nächte sah er dieser unendlich weichen, zitternden Liebkosung zu, dieses Gleiten und Irren dieser lichtdurchsättigten, traumbefangenen Hand.

      156

      Und wieder sah er, wie das Licht in die gerunzelte Flut goldene Fäden einwebte. Wie weit das Auge reicht, nichts als das goldene Spinngewebe feinster Spitzen in unermesslichem Reichtum und Pracht — das goldene Netz weitete sich und weitete in immer größeren Kreisen und immer neue und reichere Fäden verstrickten, verknäuelten die Ringe, verfädelten sie zu immer kunstvolleren Maschen und es war, als ob der Leuchtturm lebendig würde, einer meerbeherrschenden Göttin, welche die Schleppe von goldenen Spitzen ihres hochzeitlichen Brautkleides über das Meer gebreitet hatte.

      157

      Dann sah er das Licht des Leuchtarmes, wie es sich in verzweifeltem Mühen in das dunkle Nebelgewölk hineinfraß. Immer neue, immer schwerere Nebelmassen fielen auf das Meer nieder, immer dunkler, fingen sich an zu verdichten, bis sie zu einer schwarzen, undurchdringlichen Mauer wurden. Diese Feste stürmte das Licht. Mit mächtigen Keilen warf es sich in das schwarze Mauerwerk, suchte es mit Riesenkrallen zu zerreißen, mit neuen und mächtigeren Strömen zu durchbrechen, vom Meeresgrund zu lösen, aber vergeblich.

      158

      Aber am tiefsten liebte er das Licht, wenn es in wilden Sprüngen auf dem Meer raste und einen wahnsinnigen Veitstanz auf den schäumenden Wellenkämmen aufführte. Wenn die Fundamente des Leuchtturms krachten, als wären sie von einem Erdbeben erschüttert, wenn der rasende Orkan ungeheure Wassermassen gegen die Prismen der Laterne warf — dann weinte er vor unermesslicher Liebe für das Licht.

      159

      So, ach so, war das Licht, das ihre Augen in seine Seele ihm hineingeschienen haben.

      160

      Weich und kosend, wie die weiße, leuchtende Hand, die der Schoß des Meeres streichelte, verlangend mit der Lust schweigender Lippen, die auf der keuschen Mädchenbrust irren — zitternd und spielend in dem goldenen Spitzengewebe, dem hochzeitlichen Kleide, das sich über das Meer breitete, stürmisch und verzweifelt in dem ohnmächtigen Ringen mit den schwarzen Nebelwolken, schmerzverkrampft in dem Kampf des Lichtdrachen mit dem Loki des Meeres.

      161

      Und im selben Nu, in der Stunde des großen Wunders formte sich ihm die ganze Welt um. Alle Formen und Gestalten kleideten sich in die schlanke, biegsame Linienpracht ihres Körpers, die ganze Sintflut von Farben, der ganze Lichtozean des Alls ergoss sich in einen dunklen, heißen Glanz, der um ihre Augen kreiste, aus dem unermesslichen Chaos von Tönen, Bewegungen, Harmonien vom Flüssigen und Festen blühte auf ein wundersames Lied, ein Lied, das sie war — sie, die Einzige.

      162

      Dazu hat ihn die Erde geboren, dazu ihre Gestalt in seine Seele eingezeichnet, damit sich ihre eigenen Linien in der verkörpern, die er suchte, sich in sie ergießen wie eine seit Ewigkeit vorbereitete Form?

      163

      Dazu ergoss sich in seine Augen das Wunder der Mondnächte über den öden Brachfeldern und der Lichtschmerz über dem Meer und der jauchzende, zitternde Sonnenglanz über den mittäglichen Heimatsdächern — dazu brannten sich in ihn hinein die Farben sonnverbrannter Steppen und giftiger Sumpfblumen, damit nur ihr Augenlicht bis auf den Grund seiner Seele sich bohren und dort sein Innerstes und Heiligstes aufwecken, damit der Glanz ihrer Haare sich schmeichelnd um seine Nerven legen, und der Ton ihres Körpers ungeahnte, nie gekannte Lust göttlicher Harmonie auf seiner Seelenharfe spielen könnte?

      164

      Und dazu ächzte und stöhnte seine Erde diese unsäglich traurigen Klagen, dazu dröhnten die Glocken bange Ahnungen, und auf dem Brachacker sang der Wind weltfremde Schmerzen in den Takt der wogenden Weizenfelder, damit jede Zuckung ihres Körpers, jede feine, biegsame Bewegungswelle mit der Form seiner Seele eins würde?

      165

      Er rieb sich die Stirn und konnte es nicht fassen.

      166

      Dazu lebte alles um ihn herum, dazu bildete und erzog sich seine Seele, um die Form zu schaffen, welche die Unbekannte ausfüllen sollte?

      167

      Er erhob sich und ging.

      168

      Ein stiller Triumph ergoss sich in seiner Seele.

      169

      Er ging stolz mit hochaufgerichtetem Haupt, ging wie ein Heerfahrer in dem Gefühl eines unendlichen Machtbewusstseins. Trug er ja doch eine Sonne in seiner Brust — das ganze All, die tiefsten und geheimsten Rätsel des Alls.

      170

      Er ging still und groß, denn seine Seele hat ihm ihre dunkelste Tiefe geoffenbart, ließ ihm die geheimsten Runen, die in ihrer Rinde eingegraben waren, deuten und er ging her mit dem Schatz der Sonne in seinem Inneren.

      171

      Er ging immer schneller den steilen Pfad hinauf, aber er ging leicht, als wäre er durch eine fremde Kraft getragen, bis er endlich eine Anhöhe erklomm.

      172

      Er sah in die Tiefe — dort unten in dem Tal zu seinen Füßen — dies wogende Meer von Dächern, das in einem feinen Lichtdunst gebadet schien — das war seine Stadt.

      173

      Und in der Ferne hinter der Stadt ein Gebirgszug in gebogenen Linien, im Zickzack in verbogenen Kurven: ein wirres Mäanderschema von Hügeln, die sich nahmen, Anhöhen, jäh aufschreckenden Felszacken, schäumenden Wogen vergleichbar, die aus der Tiefe des Horizontes hochspritzten, schäumten, sich übereinander hochtürmten; und alle Anhöhen waren mit Kastanienwäldern bewachsen. Grüne Kastanienberge mit einer Schneedecke von weißer Blütenpracht. Hei! Wie flackerte das weiße Totenkerzenlicht der Blüten auf dem grünen Damast, der von dem Himmel sich bis in die Stadt hinunter zu gießen schien!

      174

      Und plötzlich breitete sich sein Herz in einem niegekannten Machtgefühl. Er wuchs in den Himmel, er streckte seine Arme aus, ein wildes Geschrei mühte sich in ihm hoch, um dem Weltall die Sonne zu zeigen, die er in seinem Herzen trug, er fühlte, dass er Licht ausstrahlte, er ging wie von einer Lichtwoge umbraust, fühlte dass er, über das Sein erhoben, seine Himmelfahrt feiere.

      175

      Und wieder fiel er zusammen.

      176

      Sein Sinn schlug um.

      177

      Nach Hause!

      178

      Es wurde spät, die Laternen hat man ausgelöscht, und er ging in dem dämmrigen Halbdunkel der breitgeästeten Kastanienallee wie in einem traumwirren Schlaf. Er ging und wusste kaum, dass er geht.

      179

      Eine wütende Sehnsucht zerfurchte tief seine Seele, es kochte und brodelte in seinem Hirn.

      180

      Und doch trug er sie in sich, die Sonne, du Weltall — dies alles barg sein Herz — wonach sehnte er sich noch?

      181

      Er lächelte still vor sich hin.

      182

      Ihr Gesicht so seltsam hell und durchsichtig, ihre Augen so groß und erschrocken, ihre Gestalt so schlank und biegsam wie junges Schilf im Frühlingswind…

      183

      Das Fieber zehrte an ihm.

      184

      Er kam nach Hause und warf sich auf das Bett…

      185

      Die Macht erstarrte in der Luft. Die Macht versteinerte, kein Lichtstrahl konnte sich durch das schwere, granitne Nachtgewölbe durchstehlen, das mit einem massigen, schwarzen Regenbogen über der Erde lagerte…

      186

      In der dunklen Nacht schrien verzweiflungsvoll große Blumen nach der Sonne, verkrampften sich in qualvollem Leiden, richteten sich wieder auf, schossen jäh empor wie in den Konvulsionen der Starrsucht, warfen sich zur Erde in Choreakrämpfen, bogen sich spiralförmig wie in den Delirien der Besessenheit und ganze Felder weißer Narzissen starrten in sinnloser Verzweiflung mit blutigen Augen vor sich hin.

      187

      Weiße Narzissen mit Augen, die brachen und mit Blut übergingen, mit Blut, das auf den Stengeln langsam niedertroff in großen schweren Tropfen.

      188

      Und über dieser weißen Öde, gesprenkelt von den roten Flecken blutiger Tränen, ragten hoch empor zwei stolze, schlanke Stengel; zwei weiße Sterne tanzten in der Luft, reckten sich höher und höher, zerrissen mit trunkener Hoffnungslust das Dickicht des Dunkels, legten die Köpfchen leise aneinander und ihre Augen verflochten sich in dem Schweigen heiliger Ahnungen.

      189

      Er sah lange die einsamen Blumen, lächelte leise und ging weiter.

      190

      Er arbeitete sich mühsam durch ein Dickicht von ungeheuerlichsten Blumen, die jegliches Gift, jegliche Fäulnis der Erde in sich aufzusaugen schienen.

      191

      Er irrte zwischen nassem Sumpfgestrüpp, unter riesengroßen Nachtschattenblumen, die in violettener Trauer prangten, ging an ungeheuren Tollkirschenhecken, überreich an schwerer, wie gebeiztes Ebenholz glänzenden Traubenlast, Bilsenkrautgebüschen, die mit ihren schmutzigen aschfarbenen Blüten mitternächtlichen Graus schrien, blasser Schirlingwald vertrat ihm den Weg, an den Gräben schreckten ihn die vom grauen Star überzogenen Augen des Stechapfels, die hohen Stauden des Tollkrauts schlugen ihm ins Gesicht, es blendete ihn der Hahnenfuß, der in der roten Glut des Almfeuers brannte.

      192

      Und tiefer und tiefer arbeitete er sich hinein in dies schauerliche Giftreich, bis er plötzlich in tiefstem Schreck stehenblieb.

      193

      Von allen Seilen verengerte sich der Raum, von weiter Ferne schien er heranzurasen, machte immer mehr den Platz um ihn enger und schmäler, umringte ihn mit einer Mauer und er sah sich plötzlich in einem geheimen Saal, von der Art eines Tempels von Eleusis, wo seltsame Mysterien gefeiert wurden oder einem Geheimraum des Isisheiligtums, wo die Priesterin ihren Hymen dem gottgeweihten Bock, opferte, oder einer von der Göttin Kali bewohnten, unterirdischen Grotte, wo die Thuggs den Opfern von giftigen Schlangen das Augenlicht aussaugen lassen — vielleicht war er in einer verfallenen Katakombe, wo der Satan mit der Bifurka seines Phallus seine Geliebte in unmenschlicher Brunst verbluten ließ, oder einer Krypta einer mittelalterlichen Kapelle, wo gottschänderische Priester auf dem nackten Leib der Schlossherrin die schwarze Messe feierten…

      194

      Erstaunt und schreckerfüllt sah er sich um.

      195

      Von der Wölbung hing eine Lampe herunter, dichtbesetzt von Rubinen, menstruierenden Eiern vergleichbar, faustgroßen Diamanten von dem blassen Licht eines Ödems, kostbaren Steinen, die wie Sarkomeklumpen an der Lampe hafteten, Onyxe, Berylen, Chrysolithen — und durch das giftige Wasser des kranken Edelgesteins ergoss sich eine Flut von Licht verreckender Rubinsonnen durchglüht von dem grünen Irrlicht-Golfstrom der Smaragde.

      196

      Und in dem grausigen Zauber des Lichtes, das einst vielleicht die fieberkranke Erde bei ihrem Werden in die sinnlose Zeugungsbrunst peitschte, da sie noch kochte und überschäumte von Feuer und Esse, erblickte er längs um die Mauer ein seltsames Ornament, das das Gesims bildete.

      197

      Ein und dasselbe weibliche Gesicht mit einem immer neuen Ausdruck, immer neuer Trauer, Verzweiflung, Leidenschaft, Gier, Verlangen…

      198

      Das war ja ihr Gesicht und das unendliche Lied ihrer Seele, dachte er erstaunt.

      199

      Er sah sie rein und unschuldig wie ein Kind mit den Augen einer weißen Tuberose — still wie der Abglanz blasser Sterne im dunklen Strom — weich wie das Echo einer Hirtenflöte in der Frühlingsnacht, durchsättigt von dem berauschenden Fliederduft —

      200

      Dann wieder traurig und gramvoll, wie die Blüte einer schwarzen Rose in der erstickenden Julihitze — (nur ab und zu entreißt sich aus der Seele ein wilder Schrei, wie der geborstene Klang eines übermächtigen Akkordes, der die sonnverbrannten Graswogen der Steppe durchfurcht) —

      201

      Dann wieder jäh und verlangend, wie die Blüte des Mohns, die in der Wollust der Hingabe erstirbt: als ob sich durch das traumschwere, lustheiße Weh von neuem eine Schlange gieriger, heißer Töne, die Lustqual und Gier atmeten, hindurchschlänge.

      202

      Einmal sah er ihre Augen schwimmend in dem Nebel des Rausches, dann wieder frech und ausgelassen, als wären sie umfangen von dem Gift des indischen Hanfes — in einem Gesicht sah er ihren Mund wie die geöffnete Blüte einer mystischen Rose, dann wieder aufgequollen in dem Schrei eines geöffneten Orchideenkelches — stolz und unzugänglich wie die Blüte einer Aglaophotis und verächtlich wie Löwenmaul…

      203

      Eine endlose Reihe von Köpfen — eines und desselben Kopfes — in allen Ausdrücken in ewig neuem Wechsel und Veränderung: eine unendliche Skala von Trauer von dem ersten Erzittern der Sehnsucht bis hinab in den tiefen Strudel irrsinniger Verzweiflung — das ganze endlose Liebeslied von dem ersten Aufzucken des Herzens, der die Adern mit Blut überströmt durch alle Liebesglut, durch alles unwissende, gierige Verlangen bis hinab in die Hölle von Brunst, die nie gesättigt, durch nichts gestillt werden kann — der ganze Sturm des irrsinnigen Liebeserotismus von dem ersten Aufkeimen des Lustgedankens, der, einer giftigen Spinne gleich, das Hirn umstrickt bis in jenes düstere, gellschreiende qualächzende Chaos hinab, wo die Seele sich selbst verliert, zerbirst und in Scherben auseinanderspringt.

      204

      Und plötzlich: Alle diese Köpfe begannen, sich von der Wand loszulösen und wurden lebendig, sie fingen an, sich zu formen und Gestalt anzunehmen — Arme, wollüstige, wollustgespannte, trunkene, schreiende Arme streckten sich ihm entgegen, nackte Weibergestalten drangen aus den Wänden heraus, stiegen zu ihm herab, warfen sich auf ihn, umwälzten ihn mit der Flut gierigen, abgrundtiefe Lust versprechenden Leibern — ein höllisches Lachen, Weinen, Ächzen, Kreischen tobte in dem Saal, brach sich an den tausend Ecken und Kanten des seltsamen Saals — keuchende Arme schlangen sich um ihn, warfen ihn auf und nieder, er erstickte in der wahnsinnigen Fleischeshysterie in dem tollwütigen Orgiasmus einer entfesselten Höllenbrunst. Rings um ihn eine grausige Orgie von verflochtenen Gliedern, die sich voneinander nicht losreißen konnten in den schreienden Spasmen einer grässlichen Kopulation, die entsetzlichsten Bilder der widernatürlichen Unzucht rollten sich von seinen Augen, es raste der wahnsinnige Sabbat von Blut und Sperma.

      205

      Und in einem Nu verschwand alles.

      206

      Er sah sie aufs Kreuz gespannt in der ganzen Pracht ihrer Nacktheit. Um ihre Arme wanden sich goldene Schlangen, ihre Knöchel waren umwunden von goldenen Schlangen und um ihre Hüften ein breiter goldener Gürtel, den auf dem Nabel eine Spange schloss, eine kostbare Lotosblume, funkelnd vom seltensten Edelgestein. Sie sah ihn an mit halbgeschlossenen Augen — hinter den langen Augenwimpern krochen hervor lüsterne Schlangen lockenden, schmeichelnden Flüsterns — sie wiegte sich wollüstig auf dem Kreuz, ihr Schoss zuckte, ihre Brüste streckten sich ihm entgegen, heiß und saugend klang ihre Stimme:

      207

      Erinnerst du dich, wie mein Vater mich nackt, voll von Scham und Angst vor deinen Thron geschleppt hat?

      208

      Denkst du noch, als du auf dem Thron, zitternd, lustschreiend saßest und nach mir deine Arme strecktest?

      209

      Ich war rein wie eine Lotosblume, da sie den Gott gebar — du hast die heilige Lampe meiner Seele zerschlagen, du hast ausgegossen die Glut, die in meinen Adern gefesselt war, meine Seele hast du mit dem Gift des Verlangens und wilder Lustträume zerfressen, um mich dann kreuzigen zu lassen.

      210

      Ihre Stimme gellte auf in keuchender Leidenschaft:

      211

      Erinnerst du dich, als deine Eunuchen goldene Nägel in die weißen Lilienblüten meiner Arme trieben — Blut spritzte in heißen Strahlen und ich habe dich gehöhnt, ich spie Flüche und Verwünschungen in dein Gesicht, ich biss deine Seele mit dem Gift meiner Rache…

      212

      Komm, komm, da armer Sklave des Blutes, das du in die Raserei des Irrsinns gepeitscht hast, in meine Umarmung, die du nie gekostet hast — komm in die Hölle und die Unzucht, die du in mir entfesselt hast — du hast mich gekreuzigt und wälzest dich im Staub vor mir…

      213

      Kriech doch näher heran — näher noch! Leck doch meine Füße, dass sie sich krampfen in der Fieberglut deiner Lippen — oh — noch — kräftiger, inbrünstiger noch!

      214

      Er kroch an sie heran…

      215

      Und ein grässlicher Schrei: Oh, Astaroth, Astaroth, Mutter der Hölle und der Unzucht!

      216

      Aber im selben Nu umgoss seine Stirn der Atem, ein unendlich reiner, heiliger und keuscher Atem von stillen Lilienhänden…

      217

      Er hatte Angst, seine Augen aufzumachen — er fürchtete, es sei wieder ein Traum — diesmal ein heiliger Traum des Ewigen…

      218

      Spurlos verschwand der höllische Spuk und Graus, er fühlte wie ihre Hand über seine Stirne strich, wie sie ab und zu mit stillen, keuschen Lippen ihm die Augen schloss, und die Seide ihrer Haare mit kosender Gnade über seine Arme sich ergoss.

      219

      Er fühlte ihre Hand in der seinen, er sah zwei Sterne ihrer Augen, die niegekannte Seligkeit in sein Herz hineinleuchteten…

      220

      Ja, das ist sie — sie — die Todesstille, die Keusche, die Heilige — die ist es, die ihm einst den Blumenstrauß geschenkt hat…


      221

      Es war schon spät am Mittag, als er todmüde und fieberkrank von dem Bett sich mühsam aufraffte.

      222

      Warum meidet sie mich, warum flieht sie vor mir! dachte er verzweifelt.

      223

      Seine Gedanken verwirrten sich, tausend Pläne, tausend Beschlüsse kreuzten sich in seinem Hirn und tausend Blitze glitten über seine Seele, bis er endlich erschöpft auf den Stuhl sank.

      224

      Nichts konnte er verstehen.

      225

      Er durchdachte seine ganze Qual, sein Rasen und Irrsinn, die er durchlitten, seit sie ihm die Blumen geschenkt hat.

      226

      Der Schmerz stieg in ihm hoch und ein wilder Hass.

      227

      Aufs Kreuz lasse ich sie anschlagen, ans Kreuz! wiederholte er mit irrem Lächeln.

      228

      Er schloss die Augen und weidete sich an der Todesangst seiner Sklavin:

      229

      In einem riesigen Palasthof, irgendwo in Sais oder Ekbathana.

      230

      Rings standen seine Krieger in schwerer silberner Rüstung und goldenen Helmen — die Schuppen ihrer Brustwehr funkelten im blendenden Glanz, und ihre Augen blitzten mit der blutdürstigen Gier wilder Raubtiere.

      231

      Dreimal erschollen die Trompeten: in den Palasthof schleppten die Eunuchen die arme Sklavin.

      232

      Sie war irre vor Todesangst, ihre Lippen bluteten, sie keuchte vornüber, fiel rückwärts hin, die schwarzen Sklaven packten sie an den Armen und schleiften sie über die von der Sonnenglut versengten Fliesen an den Fuß des Kreuzes…

      233

      Der König schloss die Augen und gab das Zeichen.

      234

      Sie warfen sie hoch auf das Ebenholz des Kreuzes, der Henker erfasste ihre Hände, ein Sklave hielt sie fest um die Hüften, und man hörte das Klopfen des Hammers…

      235

      Aber im selben Augenblick brüllte der König auf wie ein wildes Tier in der Tollwut.

      236

      Er riss sie vom Kreuz herab, hielt sie wie ein Kind in seinen Armen, über sein Kleid rann das Blut aus ihren Wunden, er küsste die Wunden und trank das Blut — die Sklaven, die sie anzurühren wagten, ließ er vierteilen, machte aus ihr eine Gottheit und ließ ihr Opfer bringen…

      237

      Ja, ja… sie war sein Gott und sie sollte von der ganzen Welt fußfällig verehrt werden…

      238

      O Gott, wie er seine Sklavin liebte, er — ihr untertänigster Sklave!

      239

      Und warum sollte er sich so quälen?

      240

      Er beschloss jetzt plötzlich, sie aus seinem Herzen herauszureißen — nie mehr an sie denken — die Blumen hinauswerfen und das rote Band, das ihn immer so qualvoll an sie erinnerte…

      241

      Aber als die Dämmerung kam, lief er vor das Haus, in dem sie ihm gestern verschwunden war und wartete…

      242

      Endlich erblickte er sie, wie sie aus dem Tor trat — sie sah rings um sich, aber ihn hat sie nicht gesehen.

      243

      Er ging leise hinter ihr her.

      244

      Um sie nur nicht zu verscheuchen, dass sie ihm nicht plötzlich aus den Augen verschwände! Kaum wagte er zu atmen.

      245

      Sie ging schnell, als fühlte sie, dass jemand hinter ihr sich leise schlich — immer schneller — in der dämmrigen Allee heißblühender Akazienbäume flackerte der weiße Schein ihres Kleides wie ein Irrlicht zwischen den Rohrstauden auf einem dunklen Sumpf.

      246

      Jetzt war er schon ganz sicher, dass er sie aus seinen Augen verlieren würde, schnell trat er an sie heran, halb bewusstlos und wusste kaum, was er tat.

      247

      Sie blieb im tiefsten Schreck stehen und sah ihn sprachlos an…

      248

      — Ich hatte Angst, Sie aus den Augen zu verlieren — sagte er endlich — Sie gingen so schnell…

      249

      Er atmete schwer und schwieg.

      250

      Sie gingen langsam nebeneinander.

      251

      Er kam ins Gleichgewicht:

      252

      — Ich weiß nicht, wie ich es gewagt habe, Sie aufzuhalten, aber in dem Augenblick, als ich Ihnen den Weg vertrat, wusste ich nicht, was mit mir geschieht…

      253

      Er schwieg eine Weile, dann sprach er schnell, kurz abgerissen, hastend und eindringlich, als ob er sich nur die schwere Last vom Herzen endlich abschütteln wollte:

      254

      — Sie wissen nicht, wie ich Sie gesucht habe. Tagelang irrte ich auf allen Straßen herum, in allen Kirchen, in den Gartenanlagen und Alleen, um nur einen Blick von Ihnen zu erhaschen — einen Blick nur, nein, nur seinen fernsten Glanz, den geheimsten Atemzug von Ihnen. — Ich kannte Sie nicht, nie früher habe ich Sie gesehen, ich wusste nur das eine, dass ich Sie unter Millionen von Frauen finden werde. Die, die mir den Blumenstrauß geschenkt hat, die mir ihr Augenlicht in meine Seele hineingeküsst hat, kann nur so aussehen wie Sie.

      255

      Sie ging immer schneller und er flehte und flüsterte heiß:

      256

      — Oh, wie ich dich liebe, du meine göttliche Sklavin. Meine Erde bist du und mein Lied, alles bist du, was in mir tief und rein ist… Ich trage dich in mir wie eine heilige Sonne — in dem Abgrund meiner Seele leuchtest du wie der Abglanz eines mächtigen Sterns in dem Sturm der Ozeane — deine Augen wie zwei Tuberosensterne, und jede Nacht schlingst du um mich die biegsamen Weidenäste deiner Glieder…

      257

      Sie blieb zitternd stehen und ließ den Kopf tief sinken.

      258

      — Wie oft hielt ich dich in meinen Armen, wie oft habe ich mit unendlicher Liebe dein Gesicht gekost, wie oft deine Augen geküsst, dich auf meine Brust hochgeworfen und aus deinen Lippen göttliche Lust gesogen!

      259

      Er fasste sie am Arm. Sie zitterte wie ein Herz, das frisch aus der Brust gerissen wird.

      260

      — Sag mir doch ein Wort, nur ein Wort. Ich weiß, dass du mich liebst, dass du mich lieben musst, denn, wer solche Blumen schenkt, der muss lieben.

      261

      Du wusstest gut, dass du dich selbst mir schenktest, als du mir die Blumen gabst.

      262

      Wieder schwieg er, sah sie nur an voll flehender Angst.

      263

      Sie antwortete nicht, entzog ihm ihre Hand und ging still weiter.

      264

      — Sag doch nur ein Wort, flehte er. Wenn du willst, werde ich nie mehr ein Wort an dich richten — erlaub nur, dass ich dir von ferne folge, dass ich ab und zu deinen Blick erhasche, dass ich deine Gestalt, die Musik deiner Schritte, die endlose Harmonie deiner Bewegungen koste…

      265

      Erlaub es mir, du weißt nicht, wie ich mich quäle, was für wahnsinnige Träume mich in Irrsinn peitschen — sag nur ein Wort — sag wenigstens, dass ich von dir Weggehen soll…

      266

      Er verwirrte sich immer mehr, stotterte, stockte, quälte sich unsagbar, verwickelte sich und vergaß, was er ihr sagen wollte.

      267

      Tränen flossen langsam über ihr Gesicht, aber kein Aufzucken, keine Muskelbewegung verriet, dass sie weinte. Sie weinte still das Blut ihres Herzens aus, sie weinte, wie eine Möwe weint, die den Weg verloren hat, sich schmerzlich zurücksehnt und — nicht zurückkann.

      268

      Eine ganze Welt fühlte er in sich krachend zusammenfallen. Eine wüste, hoffnungslose Trauer umfing sein Herz — er ging neben ihr wie in der Stunde des Untergangs, da die Sonne auf ewig verlischt, und die ewige Nacht sich über der Erde schauerlich wölbt.

      269

      Er ging, als ginge er an das Ende der Welt, um sich hinüberrudern zu lassen an das geheime Ufer schattenloser Bäume, erstorbener, kalter Friedhofsluft, in der unbewegliche Vögel mit leblos ausgebreiteten Fittichen ruhten.

      270

      Etwas von ihm ergoss sich in sie hinein — vielleicht empfand sie dieselbe grenzenlose Trauer, dasselbe Vorgefühl der ewigen Öde und Stille des Todes, sie erschauerte, schob ihren Arm unter den seinen und presste sich leise an ihn…

      271

      — Ich habe Angst! flüsterte sie leise.

      272

      Sie sahen sich an im tiefsten Schreck — Der Atem stockte in ihrer Brust in der Erwartung eines Etwas, das mit dem Jüngstengerichtschrecken über sie kommen sollte.

      273

      Und im Nu wälzte sich über seine Seele mit einer grässlichen Flut von Qualen sein Golgatha der letzten Tage. Ein wilder Zorn brandete in seinem Hirn, er packte sie wütend an den Händen, presste sie mit eisernem Druck und schrie wütend:

      274

      — Ans Kreuz lasse ich dich schlagen! Ans Kreuz, ans Kreuz!

      275

      Sie stand einen Augenblick bebend vor Schreck, zitterte wie Espenlaub, dann entwand sie sich seiner wütenden Umarmung und lief im rasenden Lauf dahin.

      276

      Er sah sie fliehen, aber die ganze Welt fing an in seinen Augen zu kreisen, Blitze schossen in das Dunkel hinab, eine Sonne stürzte krachend in die Tiefe…

      277

      Lautlos, als hätte ihn jemand mit unsichtbarer Sense gestreckt, fiel er zu Boden…


      278

      Es vergingen viele Tage und Nächte.

      279

      Er hatte sich eingeschlossen und ließ niemanden zu sich ein.

      280

      Er hatte Angst auf die Straße zu gehen, denn er wusste, dass er sie treffen würde und er wusste, dass auch sie ihn suche, dass sie herumirre und ihn suche, wie er sie gesucht hatte. —

      281

      Und wenn es wieder dämmerte, und er ausgehen musste, dann schlich er langsam an den Häusern und an Alleebäumen entlang. Jedes geringste Geräusch ängstigte ihn, der Widerhall von fernen Schritten schreckte ihn hoch, denn alles, was ihn umgab, eine ganze Welt von Gedanken und Erinnerungen, die ganze Welt hinter ihm war sie.

      282

      Er wusste nicht, weswegen er sich so ängstigte. Er fühlte nur, dass, wenn er sie wiederträfe, sich etwas Fürchterliches ereignen müsse.

      283

      Und nie hat er sich nach ihr so gesehnt; nie sich so gequält.

      284

      Wenn die Welt taub wurde in unermesslicher Stille, aus den Sternenkelchen die leise Gnade des Lichtes aufblühte und sich niedergoss, wenn zwischen dem Geäst der Kastanienbäume die Trauer des Mondes blutete — dann ach! dann streckte er im verzweifelten Schrei die Hände nach ihr, seine Seele erstarb im wilden Krampf, und er kroch zu ihr, denn es war ihm, als müssten die Entfernungen weichen und sie, umströmt von dem köstlichen Duft der herrlichsten Blumen, die er in seinen Träumen erlebte, umkleidet von dem überirdischen Zauber blauer Himmelspracht werde zu ihm niedersteigen und mit ihren leuchtenden Händen seine fieberkranke Stirn pressen, ihn an sich ziehen und streicheln und küssen…

      285

      Oder anders: sie werde über ihn niederströmen mit der unfassbaren Gnade der Stille und Ruhe, werde sich in ihm ergießen mit dem Vergessen und in seiner Seele das hohe Lied weißer Träume anstimmen.

      286

      Anders noch: Sie wird über ihn kommen mit dem gedämpften Widerhall ferner Glocken, die in seiner Seele ihm die grünen Teppiche seiner Muttererde breiteten, das Herz ihm trunken machen an dem Glanz herrlicher Kindheitserinnerungen, als er noch auf dem Schoß der Mutter die Wunder träumte, die in der jungfräulichen Brust schlummern, auf das Lied horchte, das ihm der heimatliche See in der gespenstigen Mitternachtsstunde sang und zu den Vögeln hinaufsah, die über den geheimnisvollen Gräbern regungslos ihre schweren Flügel breiteten und in Gärten herumirrte, kostbar von schwarzen Bäumen, an denen ungeheure Dolden von schweren goldenen Blüten herabhingen.

      287

      Er sehnte sich nach ihr und er hatte sinnlose Angst, sie wiederzusehen.

      288

      Einmal glaubte er sie durch das Fenster zu sehen. Sie presste ihr Gesicht an die Scheiben und sah ihn an mit Augen wie ein ersterbendes Doppelgestirn.

      289

      Das war ein Schmerz, der keine Kraft mehr hatte aufzuschreien oder zu stöhnen. Nur ein veräscherter, sterbender Feuerscheit auf dem Herd. Nur das letzte Aufprasseln der Totenkerzen am Katafalk, von dem man bereits den Sarg geborgen hat. Nur das letzte Aufatmen vom Wind, der auf die Erde niederfiel und gebrochen durch die herbstlichen Stoppelfelder hinkeucht.

      290

      Er sah hin im tiefsten Schreck, wich zurück — nur die Augen blieben schmerzlich haften an dem durchsichtigen Gesicht und ihrem verendenden Doppelgestirn. Er stützte sich zitternd an der Wand, wie ein Totenlaken flog etwas an seinen Augen vorüber — und alles verschwand plötzlich — mit unsagbarer Angst starrte er in die tiefste Nacht der Vorstadt.

      291

      So vergingen Tage und Nächte.

      292

      Bis endlich der Schmerz brach und er die kranke Sehnsucht überwältigte.

      293

      Er musste ihr nur noch etwas zum Abschied sagen, sein letztes Lied herausschreien.

      294

      Als er auf die Estrade trat, sah er niemanden. Er fühlte nur den heißen Atem einer tausendköpfigen Menge. In seinen Augen flimmerte das grüne Licht riesiger Leuchter, eine Sekunde lang erzitterte sein Gehirn mit dem Gedanken an sie — er wollte hinsehen, wo sie saß, wo sie sitzen musste, er fühlte ihren Blick flackernd auf sich irren, aber plötzlich verschwamm alles und eine unsagbare Ruhe breitete sich in seiner Seele aus.

      295

      Die Ruhe und Stille vor der Schöpfung.

      296

      Unter seinen Händen strömte ein übermenschlicher Gesang:

      297

      Er saß auf dem Golgatha zu den Füßen der aufs Kreuz gespannten Menschheit. Wie ein Orkan wälzten sich über seine Seele Jahrhunderte von Qualen und grässlicher Martyrien, eine ganze Ewigkeit von Verdammnisleiden, zuckender Schreie nach Erlösung; höllischer Flüche und heulender Krämpfe nach einer Sekunde von Glück. Das ganze Leben des Seins feierte in seiner Seele eine düstere Messe voll entsetzlichen Grauens —

      298

      So saß er zu Füßen des Kreuzes und starrte in die finstere Nacht, über ihm die Sonne, mit schwarzem Flor umhängt.

      299

      Er schlug mit rasender Faust gegen die Himmelspforten, fluchte dem Schicksal, dass ihn leben, sich in Not wälzen, sich mit Ekel und Abscheu bespeien und tief in der Hölle ewig hungriger Dämonen der Sinne verfaulen ließ.

      300

      Ohnmächtige Wut der Rache heulte in seinem Gehirn, ohnmächtiges Verlangen nach Vergeltung kochte in seinem Blut, und aus der heiseren Kehle riss sich ein grässlicher Schrei heraus: Wo ist das Ende, und wo der Anfang? Wo ist die Ursache, wo das Ziel?!

      301

      Er ging mit dem irren Stern auf der Stirn und führt mit einer blutigen Fackel eine kranke, entsetzte, vor Furcht bebende Menge hinter sich. Durch das Dickicht der tiefsten Nacht arbeitet er sich blutüberströmt hindurch unter allen gespenstischen Schrecken hinab in die unterirdischen Gänge, wo unbekannte, erträumte, dunkel geahnte Schätze verborgen liegen. Er geht voran, stolz und unzugänglich, aber sein Herz zerwühlt die Angst und Verzweiflung: werde ich sie finden können? Ich habe sie der Menge versprochen, — wie lange werde ich noch herumirren?

      302

      Und im Nu war er das Allsein, das in Millionen von Sternen zerbarst, in Milliarden von Getiergattungen sich verkörperte und wieder zu einer Einheit in ihm wurde: eine Unendlichkeit von Gefühlen, eine Unendlichkeit von Schöpfungen und Erden.

      303

      Eine ungeheure Sonne trug er in seiner Brust, ging, flog in die Höhe. Höher und höher, verlor das Bewusstsein seiner Allmacht, seines Willens und Seins — weiße Flügel breitete er von einem Pol zum anderen und schwebte in schwerem Grübeln über der Welt.

      304

      Es brach der Zorn und der Schmerz des Lebens — das Leiden erstarrte und die Sehnsucht, denn in der Dämmerungsstunde schlief die Erde.

      305

      Und in der Tiefe wogen die Getreidefelder in träumender Trunkenheit, und in der Tiefe dämmert gespenstisch das öde Brachgefilde, und in der Tiefe schrecken auf dunklen Sümpfen flackernde Irrlichter — ach — in der Tiefe breitet sich in dem schwarzen Abgrund des Sees der Himmel und aus seinem Grund blühen herauf blasse Sterne und weben auf der glatten Fläche den stillen Zauber versunkener Kirchen…

      306

      Sehnsucht umfing schwer und drückend sein Herz.

      307

      Und wieder schritt er dahin, er, der erdgeborene Sohn, ging voran mit dem heiligen Glauben, dass er die Erlösung bringt, aber mit tiefstem, traurigsten, weltvergessenen Schmerz wusste er, dass man ihn werde kreuzigen lassen…

      308

      Er schleppte sich seinen Todesweg hin mit blutenden Füßen, blutiger Schweiß trat ihm auf die Stirn und in seiner Brust eine Gehenna von Qualen…

      309

      Er fühlte, dass er etwas auf den Armen trage, er trug es andächtig und mit unendlicher Sorgsamkeit — aber er sah niemanden…

      310

      Und plötzlich, etwas wie das Rauschen eines Kleides im Zimmer — wie das Leuchten eines heißen, verlangenden Augenpaars.

      311

      Er schrak hoch.

      312

      Nein, nein — das war kein Traum.

      313

      Kein Traum mehr!

      314

      Sie war es, sie, leibhaftig sie!

      315

      Sie stand an der Wand und atmete tief.

      316

      Sie sahen sich an, erschreckt, stumm, zitternd.

      317

      — Ich bin zu dir gekommen, flüsterte sie — ich bin gekommen, die Sehnsucht und das Verlangen zerfraßen meine Seele.

      318

      Und sie sank in seine Arme.


      319

      O Stunde gottestrunkenen Glücks, Stunde des Wunders, in der zwei Seelen ineinanderfließen!

      320

      — Hast du Angst vor der Sünde? fragte er sie heiß und zitternd.

      321

      — Ich liebe die Sünde, ich liebe die Hölle — mit dir — mit dir…

      322

      Und sie warf sich in seine Arme besinnungslos — weltvergessen…

      *

      323

      Und er sprach zu ihr:

      324

      — Ich wusste nicht, was Glück bedeutet, jetzt weiß ich es.

      325

      Mit dir koste ich das Glück und heilige unerschöpfliche Lust.

      326

      — Die Stunde des Wunders hat sich erfüllt, lachte sie mit leisem, irren Lächeln.

      327

      — Nie konnte ich ein Weib mit mir verschmelzen, flüsterte er innig — du strömst in meinen Adern wie ein goldener Golf von Sonnenstaub.

      328

      — Die Stunde des Wunders, die Stunde des Wunders! wiederholte sie leise in bebender Verzückung.

      329

      Stille.

      330

      — Warum weinst du? er erschrak.

      331

      Sie streichelte sein Haar, sie nahm sein Gesicht in ihre kleinen Hände, presste sich noch heftiger an ihn, umfasste seinen Hals mit den Armen und wieder irrten ihre weißen Finger in seinem Haar.

      332

      — Warum weinst du?

      333

      — Vor — Glück! sie schluchzte leise.

      334

      Und er umfing sie mit zitternder, gottseliger Liebe, flüsterte ihr die heißesten Worte zu, unablässig dieselben Worte in irren Sätzen, er wiegte sie hin und her und wiegte, wie man ein Kind in liebenden Armen beruhigt.

      335

      Sie weinte nicht mehr.

      336

      Sie pressten sich eng aneinander, wie sich zwei Kinder im frischen Heuschober aneinanderschmiegen, wenn über ihnen ein wütendes Gewitter rast und der Himmel schwere Blitze über die Erde sät.

      337

      — Ist dir gut so?

      338

      — Oh mein Geliebter, mein Einziger — du, du…

      339

      — Dein, dein! wiederholte er unaufhörlich.

      340

      — Jetzt bleiben wir immer zusammen? fragte er mit tiefster Angst.

      341

      Sie antwortete nicht, nur unablässig durchzuckten sie heiße Schauer…

      342

      — Ich werde den Kreuzweg antreten, — ans Kreuz lasse ich mich nageln. — In der Stunde des Wunders hat sich mein Leben erfüllt … Frag nicht, nimm mich, press mich noch fester in dich hinein — fester noch — töte mich!

      343

      Langes, schwüles Schweigen.

      344

      Und wieder sprach er zu ihr:

      345

      — Erinnerst du dich, wie ich dich in furchtbaren Stürmen durch den Urwald trug? Der Himmel schien auf uns niederzustürzen — um uns tanzten grüne Reifen von Blitzen, mächtige Äste der Kokospalmen barsten mit dem Krachen und Schreck einfallender Gewölbe und verlegten uns den Weg mit einer immer höher anwachsenden Mauer, ab und zu zerspaltete der Blitz einen tausendjährigen Stamm, so dass die Scheite um den Wurzelboden sich rings neigten und zu Boden fielen wie riesige Blätter von dem Kelch einer welkenden Blume. Der Orkan warf uns hoch und wieder zu Boden, wir stolperten, fielen, schlugen uns wund an den Bäumen, aber ich riss mich wieder auf, fiel, kroch auf den Knien weiter, kletterte über die Haufen gebrochener Äste, über die toten Leiber der Urbäume, aber ich ging, denn ich trug dich auf meinen Armen, und das Gewitter des Verlangens, das in mir tobte, war stärker als alle Gewitter, die jungfräuliche Urwälder vom Boden wegfegen.

      346

      Sie antwortete nichts.

      347

      — Und erinnerst du dich, wie ich mit dir floh durch den Brand lichterloh entzündeter Steppen? Der Wirbelwind des Feuers raste hinter uns, wuchs mit grässlichen Säulen in den Himmel hoch, wälzte sich auf der Steppe in ungeheuerlichen Strömen, und ich lief, lief in irrsinnigen Sprüngen eines gehetzten Raubtiers mit dir auf meinen Armen, ich flog über den von Höllenfeuer versengten Boden, und ich war stärker als das Feuer, es erreichte uns nicht, denn ich trug dich auf meinen Armen, und ein stärkeres Feuer als das auf der Steppe wütete in meinen Adern.

      348

      Sie antwortete nichts.

      349

      — Erinnerst du dich als ein wahnsinniger Malstrom unsern Kahn erfasst hat? In einem Augenblick warf er den Kahn bis auf den Grund des grässlichen Schlundes, erbrach ihn wieder und stürzte jäh auf wie ein Holzstück auf die rasenden Wogen, wieder umfasste er ihn mit seinem rasenden, wütenden Reifen und wieder fiel der Kahn mit der Schnelle eines fallenden Sternes in den grausigen Trichter herab und wieder schoss er hinauf, wie ein Lavastein, den ein kochender Vulkan hinausschleudert, und so flog ich dreimal hinunter und dreimal wurde ich wieder hochgeworfen auf die kochenden Strudel des Stromes, bis endlich unser Kahn auf ein stilleres Wasser fiel. Ich war stärker als der Malstrom, denn ich fühlte wie du meinen Körper umfasst hieltst, deinen Kopf fühlte ich auf meiner Brust, und in mir selbst raste ein Malstrom stärker als alle der Welt: Du — da in mir — meine Liebe zu dir.

      350

      Sie antwortete nicht.

      351

      — Siehe! Ich bin der erdgeborene Sohn, ich bin der urewige Adam; in meinem Herzen wütet ein Sturm stärker als jener, der die mächtigsten Urbäume wie trockenes Schilf zerbricht — in meinen Adern rast eine Feuersbrunst mächtiger als jene, die die Grassteppen überströmt und ein weit abgründiger Malstrom kocht in mir, als der, der das größte Schiff zu nichts zerreibt und seinen Staub auf dem Grund der Ozeane sät:

      352

      Liebst du mich?

      353

      — Du bist stark, du bist groß, du bist übermächtig.

      354

      — Das ist nicht das, was ich von dir hören mag.

      355

      Nun höre:

      356

      Ich kann mich jederzeit zum König machen, alle Völker zu unseren Füßen werfen, mich der Erde bemächtigen, über Millionen von Sklaven herrschen, ich kann dich ans Kreuz nageln lassen und dich wieder mit meiner Allmacht ins Leben rufen — ich kann mich als der Sonnengott erklären — in heiligen Hainen wird man mir Altäre bauen und Opfer bringen — ich kann vor deine Augen alle Wunder und Paradiese aller Zeiten und aller Erden zaubern — ich habe alle Schmerzen, alle Qualen der Menschheit erlebt, all ihre Lust und Glück, kann sie in die Hölle stürzen und sie wieder erlösen:

      357

      Liebst du mich?

      358

      — Du bist ein Gott!

      359

      — Es ist nicht das, was ich von dir hören mag.

      360

      Hör also:

      361

      Und wenn ich dich mit lustheischenden Armen auf meine Brust werfe, wenn dein Haar sich wie eine Mähne sträubt und du dich mit den Lippen in mein Blut einsaugst, wenn ich dein Verlangen in einen Abgrund von Lust peitsche, dass dir die Welt von den Augen verschwindet, und die Ewigkeit in einer Sekunde zerschmilzt, und du ohnmächtig auf mich fährst wie eine vom Hagel gepeitschte Narzissenstaude —

      362

      Liebst da mich denn?

      363

      Sie lachte auf in seltsamer, irrer, uferloser Lust, umfasste seinen Körper, rieb die Seide ihrer Haare an seiner Brust und sah ihm dann lange, lange in die Augen; ergoss sich ganz in seine Augen, es war ihm als ob sie sich ganz bis auf den Grund seiner Seele gleiten ließ, sich heiß um sein Herz legte, sich in jede Pore einsog — er hatte sie nicht mehr bei sich, sie war in ihm, in seinem Blut, sie zerschmolz in ihm in langen ewigkeitstrunkenen Schauern:

      364

      Ich liebe dich, ich liebe, liebe dich!


      365

      Er fühlte im Traum, dass sie still und leise aus seinen Armen glitt — durch den Traum fühlte er, dass ihm das Blut vom Herzen floss, etwas sich von seiner Seele löste —

      366

      Aber das war im Traum…

      367

      Er hörte wie Augen in furchtbarer Qual schrien, dass sie im Feuer fieberkranker Sterne aufzuckten, und dann plötzlich erloschen — noch ein weltfernes Aufleuchten und dann eine entsetzliche Stille des Dunkels —

      368

      Aber das war im Traum…

      369

      Er fühlte, als ob das unendlich feine Spinngewebe von seidenen Haaren über sein Gesicht striche — hörte etwas wie ein leises Auftreten scheuer Schritte —

      370

      Aber das war im Traum…

      371

      Und plötzlich empfand er in sich eine furchtbare Nacht, eine Nacht die erstarrte, versteinerte in der Luft, und er wusste, dass kein Strahl sich mehr durch das finstere Riesengewölbe der Nacht durcharbeiten werde.

      372

      Er sprang vom Bette, suchte umher in Todesangst, aber sie war nicht mehr da.

      373

      Für einen Augenblick war er wie gelähmt, ein grässlicher Schrecken schnürte ihm das Herz zusammen, und wieder raffte er sich auf und begann sie zu suchen im wilden Entsetzen.

      374

      Die erste Frühsonne ergoss sich mit blauen Lichtströmen in das Zimmer — er suchte, suchte — er sah sie ja doch ganz deutlich vor sich, er fasste sie ja schon an den Armen, er sah doch tief in ihre Augen übervoll von Glück und Seligkeit, er küsste ihr Haar:

      375

      Sie war nicht da!

      376

      Er wankte, setzte sich, stand wieder und taumelte in das andere Zimmer hinein.

      377

      Auf seinem Schreibtisch ein Strauß roter Mohnblumen auf einem weißen Papierblatt.

      378

      Er sah lange drauf hin — auf diesen Papierstreifen und den roten Strauß, tastete mit den Fingern, um sich zu vergewissern, ob er nicht träume und endlich wurde er wach.

      379

      Er las:

      380

      Ich gehe weit — weit weg. Ich gehe in das heilige Reich der Qual hinein, zu meinem Kreuz zurück, auf das du mich genagelt hast. Die Stunde des Wunders ist vollbracht. Such nicht nach mir — du wirst mich nicht finden. Warte nicht auf mich — denn vergebens. Ich gehe ohne dich, aber ich werde nicht mehr allein sein. Ich bin bei dir und mit dir für alle Ewigkeit — und meine Seele wird traurig sein bis ans Ende…

      381

      Er las nicht weiter. Zerknitterte das Papier, schob von sich weg den roten Strauß — ging auf und ab ohne Unterlass in dem Zimmer und fiel endlich erschöpft auf das Fauteuil hin.

      382

      Über ihm das schwarze Gewölbe der Nacht und in seinem Herzen Graus und Schrecken der gespenstischen Stunden…

      383

      Als er erwachte war es schon gegen Abend.

      384

      Noch einmal las er ihren Brief durch und wusste, dass die Stunde des Wunders sich erfüllt hat und nimmer zurückkehren werde.

      385

      Jetzt wusste er, dass er sie nicht mehr finden würde und auf sie nicht mehr zu warten brauchte.

      386

      Alles umsonst!

      387

      Er wusste das alles mit einer Sicherheit, die sein Gehirn mit glühenden Nadeln zerstach und er empfand eine sinnlose Trauer und gleichzeitig die helle, unsagbar heilige Majestät des Todes.

      388

      Und mit hochaufgerichtetem Haupt ging er weit hinter die Stadt — fernab.

      389

      Er ging hinter etwas, worin man ihm die ganze Welt begraben hat, sein ganzes Glück verborgen, seine Vergangenheit und Zukunft versargt.

      390

      Er ging hinter jemandem her, der ihn führte, ihn hinter sich schleppte und an ihm zerrte — er wankte, strauchelte, ab und zu fiel er zu Boden, aber wieder richtete er sich auf, denn jemand schleifte ihn mit Gewalt — und wenn er fiel, wickelte sich eine grausame Hand um sein Haar und riss ihn hoch.

      391

      Und dann ging er wieder in großen, qualvollen Schritten wie jemand, der vor Schmerz erstarrt war und große, steinerne Tränen in seinem Herzen trägt.

      392

      Er sah nichts mehr, hörte nur das Dröhnen seiner schweren Schritte, als wäre er eisenbepanzert, als fiele über sein Gesicht ein schwerer eherner Helm.

      393

      Er sah sich erstaunt um.

      394

      Er war ja ein großer Führer, seinen dröhnenden Schritt hörte er tausendfach widerhallen, denn ihm folgten tausende erzbeschlagene Ritter.

      395

      Er ging an der Spitze durch dunkle Wälder und hinter ihm die Ritter mit blutroten Fackeln.

      396

      Er empfand keinen Schmerz mehr, keine Sehnsucht trübte ihm seine Seele, er hörte nur unablässig ihre Worte, die sie ihm Tages vorher in der Stunde des Wunders gesagt hatte, als er sie immer heftiger, mit immer größerer Lust an sich presste:

      397

      Heilig bist du mir, weil du mich in mir erzeugt, das dunkelste und nackendste Geheimnis meiner Seele belauscht, alle ihre schauerlichen Rätsel mir gedeutet hast. Glanz, Licht und Offenbarung bist du mir — die Sonne, in deren Glut mein Herz zerschmolz.

      398

      Unablässig wiederholte er diese Worte. Diese Worte wurden ihm zu ihren kleinen weißen Händen, in die er sein Gesicht legte, und er fühlte den Abdruck der tausendfältigen Verkreuzung ihrer Handlinien auf seiner Haut.

      399

      Ihre Worte wurden ihm zu dem seidenen Glanz ihres Körpers — oh! mit welcher abgründigen Lust schien er sich hinein in seine Brust, wie weiß leuchtete ihr Körper an seiner dunklen Haut!

      400

      Und jedes Wort lebte und zitterte, er hielt es in seiner Hand, es schlug, es schlug … Er fühlte es in seinen Adern, wie es sich mit dem Blutstrom zusammen in ihm ergoss — rings um sich hörte er es klopfen und sich um ihn in feurigen Ringen ergießen.

      401

      Schwer lastete es über seinem Herzen; ein tauber Schrei würgte ihn:

      402

      Mutter der Barmherzigkeit!

      403

      Aber es gab kein Mitleid mit ihm.

      404

      Und wieder brach der Schmerz und wieder hörte er ihre Worte, die sie ihm gesagt hatte in der Stunde des Wunders, als ihre Augen gespenstisch aufflammten und irr über dem Spiegel seiner Seele flackerten:

      405

      Ein dunkles Verhängnis brütet schwer über mir, und zu meinen Füßen öffnen sich die Hölle und das Verderben. Meine Seele verblutet an der Sehnsucht nach dem verlorenen Paradies.

      406

      Er stand auf der Spitze eines himmelhoch ragenden Felsen. Plötzlich berührte ihn ihre kleine, weiße Hand, und er fiel von einer Spitze auf die andere, zerfleischte seinen Körper an den scharfen Zacken, glitt tiefer und tiefer die Gletscher hinab, in einer tausendstel Sekunde flog vor seinen Augen sein ganzes Leben vorüber — rettungslos wälzte er sich wie eine Lawine in dunkle Höllengründe, bis er Wollust empfand, so zu stürzen, sich so an den Riffen zu zerfleischen.

      407

      Er fühlte ihre Macht, ihre Qual und ihr ohnmächtiges Beginnen, denn eine andere, fremde Kraft hat ihn durch sie in den Abgrund gestoßen.

      408

      Und zum dritten Mal hörte er ihre Stimme, aber diesmal in seinem Herzen: ein Schrei heißer Finger, die in seinem Haar wühlten, flehende Umarmung ihrer Arme, die keuchende Verzweiflung ihres Körpers, der sich an dem seinen wundrieb:

      409

      „Ich gehe, ich gehe schon, such mich nicht — die Stunde des Wunders ist vollbracht.”

      410

      Es wurde finster vor seinen Augen, seine Beine knickten ein, als wäre er von hinten in den Rücken mit einem Speer getroffen und im Todesschrei fiel er auf den Boden.

      411

      Wachte er wieder auf?

      412

      Ja er ritt auf einem wilden, schwarzen Hengst über sonnenverbrannte Steppen. Rings hat die wütende Glut alles aufgefressen, alle Bäche und jegliches Gewässer aufgesogen, nichts vor ihm, nichts hinter ihm, nur die rachsüchtige, weißglühende Sonne und ein Himmel, der in weißem Brand sich verzehrte. Heißer, kochender Nebel, das war die Luft, die er atmete, und die verbrannte Erde versengte seinen Hengst. Der Helm brannte sich ihm mit feurigen Striemen in seine Stirn und seine eherne Brünne senkte seinen Leib.

      413

      Er ritt in ohnmächtiger Verzweiflung, denn in seinen Armen erstarb vor Durst die, der er sein eigenes Blut zum Trinken geben möchte.

      414

      Langsamer und schwächer schleppte sich der todesmüde Hengst hin, stolperte, fiel in die Knie, raffte sich wieder auf, sein Hals hing herab, wie ein angesägter Ast — jeden Augenblick, gleich, sogleich, beim nächsten Schritt, würde er tot umfallen.

      415

      Und im Nu wieherte er glücklich auf.

      416

      Denn plötzlich inmitten dieser Hölle, dieser sengenden Glut in Brand gesteckter Nebel eine Wasserzisterne.

      417

      Und schon hob er sie hoch, um sie auf den Boden zu setzen, und ihre Stirn mit Wasser zu benetzen, da plötzlich, als wüchse er aus der Erde hoch, pflanzte sich ein schwarzer Ritter vor ihm auf in einer übermächtigen, gottgleichen Majestät, und seine Stimme dröhnte wie der Ruf der Jüngstengerichtstrompete:

      418

      Ich bin es, der die Grenze für jegliches Glück und jegliche Lust dieser Erde setzt —

      419

      Ich bin es, der vor jedem Anfang war und jedes Ende überdauern wird:

      420

      Gott, Satan, Schicksal!

      421

      Wieder zerrann das gespenstische Gesicht. Er sah in die Tiefe hinab — dort unten zu seinen Füßen dies wogende Meer von Dächern, das den Schein vom elektrischen und Gaslicht atmete, das war eine Stadt — ja — aber nicht seine — eine fremde Stadt.

      422

      Nein! das war nicht seine Stadt!

      423

      Und plötzlich sah er sie deutlich vor seinen Augen, eine Stadt, in seltsamen Felsen ausgehauen, durchzogen von einem wirren Netz von Gräben, die Stadt des Todes und der Öde, die einstens seine Vorfahren ihm, dem letzten Spross, gebaut hatten.

      424

      Wieder empfand er eine große, heilige Sonne in seiner Brust.

      425

      Dort in dieser Todesstadt wird er sie finden.

      426

      Dort — dort!

      427

      Sein Herz schwoll in unbekannter Macht, er wuchs in den Himmel hinauf, streckte seine Arme und sprach zu ihr:

      428

      Ich gehe zu dir, aber wozu soll ich dich suchen, du durchkreist meine Adern, du bist der Atem meiner Seele, der Drang meines Verlangens, der Zauber meiner Träume, du bist ich.

      429

      Und wieder blickte er hinab auf die Stadt, die ihm nun fremd ward.

      430

      Dort hat sich die Stunde des Wunders erfüllt.

      431

      Aber die Stadt war ihm fremd.

      432

      Und wieder sprach er zu ihr und sich:

      433

      Du bist eine Sonne, die sich in mir ergossen hat. So oft ich will, wirst du vor mir stehen und mein sein. Aber nicht hier. Ein größeres Wunder wird sich vollziehen dort, wo meine Stadt die wilden Felsen erklimmt, wo der heilige Strom tobt und rast in granitnen Abgründen und in unterirdische Felsen Kaskaden von Stalaktiten erfrorenen Mondlichtes hinabwirft.

      434

      Über seinem Haupt erglänzte ein großer, grüner Stern, der ihn in das neue Syon führen sollte, in das neue Jerusch-Halaim, den urewigen Alkazar seiner Ahnen — dorthin, wo in dem geheimen Zauber der Todesdämmerung sich noch ein größeres Wunder vollbringen sollte…


      435

      Er stand am Fenster des Alcazar und blickte auf die seltsame Stadt hinab, die ihm seine Vorfahren vor Tausenden von Jahren erbaut hatten.

      436

      Es war Mondnacht und in dem gespenstischen Licht schreckten die Formen und Konturen dieser Stadt, die sich in einer seltsam gebrochenen Dächerfläche zu seinen Füßen breitete.

      437

      Als hätte die Erde gebebt, das glatte, felsige Terrain sich gebogen und gebrochen, die mächtigen Felsmassen sich übereinandergeschoben, ineinandergekeilt, zu Pyramiden aufgetürmt oder sich in gezackten Wellen ins Land ergossen.

      438

      Es sah aus wie eine Miniatur-Gebirgskette, die auf einem kleinen Platz zusammengedrängt war mit tausend Spitzen, Tälern, Riffen, Abhängen, jähen Schluchten und unerwarteten Aufrissen, und hoch oben auf der äußersten Spitze breitete sich ein mächtiges Felsenplateau, darauf stand die herrliche Fürstenburg, der uralte Alcazar.

      439

      Er sah lange auf die Stadt dort unten. Er sah tausend scharfe, schwarze, seltsam ineinander verschlungene Konturen der Straßen, die das riesige Dachterrain zu einer absonderlichen Zeichnung fügten.

      440

      Diese ganze weiße Dächerfläche sah aus wie ein heiliges, geheimes Ornament, das ein Gewirr von mystischen Arabesken bildete.

      441

      Und es war, als hätte die Hand eines gewaltigen Magiers in der weißen Oberfläche des mächtigen Felsens heilige Runen seines tiefsten Wissens eingehauen.

      442

      Von der Höhe des Alcazar sah die Stadt aus, als wäre sie nicht erbaut, sondern aus den Aushöhlungen des Felsens gebildet.

      443

      Breit lag die Stadt vor ihm, ein unermessliches Katakombengrab, überragt von dem Alcazar, der stolz, ernst und streng mit schlanken Türmen in den Himmel aufstrebte.

      444

      Ein Schauer überlief ihn, wenn er daran dachte, einst in diese Katakomben herabsteigen zu müssen.

      445

      Er kannte alle Gässchen, alle Schlupfwinkel, alle Straßen, ihr wirres Durcheinander, die Stellen, wo sie sich kreuzten, sich verflochten oder in Blindsäcke mündeten, er wusste, dass er in diesem Gewirr, diesem verstrickten Knäuel von Straßen sich nicht verlieren könnte, und doch fühlte er einen geheimen Schreck, dass er in diesem Labyrinth irren und nie wieder aus ihm herauskommen könnte.

      446

      Und es gab niemanden, der ihm den Weg weisen könnte, denn die Stadt war tot.

      447

      In unsagbarer Trauer sah er die Stadt an, die ihm nur Schreck und Angst einjagte.

      448

      Und doch sollte sich hier ein großes Wunder vollbringen.

      449

      Hier sollte er aus sich gestalten, was der Ton seines Gedankens war, die Äußerung seines Gefühls, die Form seines Willens.

      450

      Hier sollte er — denn also hat ihm sein Herz versprochen — die verlorene Geliebte wiedergewinnen — sie aus dem kostbaren Schatz seiner geheimsten Schönheit, seines verstecktesten Seins wiedergestalten.

      451

      Aber vergebens hat er gewartet, vergebens seinen Willen in kranken Visionen angespannt — alles vergebens.

      452

      Er vermochte nicht, sie aus sich selbst zu formen.

      453

      Und wozu ihm diese herrlichen Alcazare, wozu diese Wunder und Zauber, diese furchtbare Totenstadt rings um ihn?

      454

      Jäh erfasste ihn ein entsetzliches Grauen vor diesem ungeheuerlichen Mitternachtsspuk zu seinen Füßen, und mit der ganzen Seele sehnte er sich nach seiner Heimat zurück — nach der Stadt in dem tiefen Tal, das in den Nächten das kostbare Licht atmete, nach den dunklen Alleen, auf denen er tagelang herumirrte, als er sie suchte, nach den dämmrigen Kirchen und den Anhöhen, die sich über der Stadt in dunkelgrünen Stockwerken aufbauten, und mit ihren Kastanienwäldern sich in schwere Damastpracht in die Stadt ergossen.

      455

      Und in majestätischen Wogen ergoss sich der unsagbare Zauber dieser heiligen Erde, die schweren Getreidefelder, die sich traumbefangen hin und her wiegten, die Brachäcker, die in heißen Sommernächten fieberten; der geheime, gespenstische Graus der Irrlichter auf den dunklen Sümpfen — ach! — und dieser Himmel, der sich in der Untiefe des Sees gebettet hat, aus dessen Grund der Lichtzauber blasser Sterne aufblühte und über dem stillen Antlitz des schlafenden totenstillen Wassers die düstere Erinnerung an versunkene Kirchen breitet.

      456

      Und wieder sah er auf die tote Stadt da unten und auf den rasenden Strom, der die Stadt in der Form eines heiligen Omega umtoste.

      457

      Tief in felsigen Schluchten stürzte er sich von einem Katarakte zum anderen, wälzte sich in Wirbeln und Strudeln, warf hinab in unermessliche Gründe schwere, rauchende, spritzende Wassermassen, schleuderte sie hoch empor an den spitzen, stachelichten, felsigen Cleopatranadeln, die aus dem Bett aufragten, drängte sie in die Spalten und Ritzen der Riffe, die das granitne Ufergelände zerfetzten, er kochte, heulte, schäumte, goss sich mit Höllenhast in wilden Geysiren und Malstromwirbeln.

      458

      Lange sah er hin mit einer seltsamen, leidenschaftlichen Ehrfurcht auf diesen heiligen Strom, der eine ganze Bergkette zerrissen, ganze Steinpyramiden durchschnitten, sich Gänge und Schlachten und unterirdische zahllose Korridore ausgegraben hat.

      459

      In dem Mondlicht sah der Strom aus, als wäre er aus geschmolzenen Mondstrahlen und dort, wo er in unzählbaren Wasserfällen sich in unterirdische im Granit ausgehöhlte Kanäle hinabstürzte, schien er Kaskaden gefrorener Stalaktiten von kaltem Mondlicht zu werfen.

      460

      Mit kranker Lust horchte er auf das höhnische Geheul irrsinniger Gefälle, denn das war die Musik zu der Verzweiflungsmesse, die in seiner Seele tobte — und er sah den gespenstischen, düsteren Glanz der Katarakte, denn in diesem trüben Gräberlicht der Verwesung und schimmligen Kupfergrüns flackerten seine kranken Fieberträume.

      461

      Er hielt den Atem an, streckte sich in die Höhe, breitete seine Arme aus und sog gierig das gespenstische Wunder ein.

      462

      Entsetzt sah er sich ringsherum.

      463

      Es geschah etwas Fürchterliches!

      464

      Er war allein, von der ganzen Welt losgeschnitten irgendwo in der Mitte eines Ozeans auf einer Insel, die sich hoch über dem Meer auf einem ungeheuren Basaltblock schwer niedersetzte.

      465

      Die ganze Insel war eigentlich nur ein aneinandergewachsener, steiler Fels von Basaltsäulen, ein in abertausend Ecken gebrochenes Vieleck, dessen Seitenwände steil ins Meer flossen, gleich den hieratischen Falten auf den Gewändern byzantinischer Heiliger.

      466

      Rings um die Insel sah er das Meer in der Flut. Die Wellenberge keuchten atemlos hochauf, warfen sich empor in wilder, zähnefletschender Kraft und gossen sich über das Plateau der Insel. Zwischen ihr und den felsigen Riffen, die die Insel umkränzten, raste das Meer, drängte sich mit höllischer Macht hinein, ergoss sich in ungeheuerlichen Ansätzen und Rucksprüngen, die zum weißen Schaum zerschlagenen Wassermassen fielen von oben herab in glitzernde Schneewolken, und wurden wieder hochgeworfen, als hätte sich ein unterirdischer Krater geöffnet, der diese Lava herausspie, diese spritzende, tollgewordene Gischt.

      467

      Und es war für ihn eine nieempfundene Lust, diesen ungeheuerlichen Kampf der aneinanderprallenden Wasserwogen anzusehen. Von beiden Seiten in dem Engpass zwischen der Insel und der langen Felsbank rings im Kranze umher stauten sich immer mächtige, in den Himmel wachsende Wassermassen — sie prallten in der Mitte wütend aneinander, wuchsen aneinander hoch, ohne sich zerschlagen zu können, umfassten sich wie ringende Feuersäulen kochender Sonnen, warfen sich nieder, sprangen wieder jäh hoch, barsten wie Planetenringe, die sich von dem Mutterkern losreißen wollen — aber schon ergossen sich von der einen und der anderen Seite neue Wasserorkane, die das Meer vom Grund loszureißen schienen.

      468

      An dem Horizont schwoll das Meer an in wahnsinniger Macht, sein Schoß wölbte sich in ungeheuerlicher Schwangerschaft in den Himmel höher, noch — noch, noch höher, der ganze Ozean wölbte sich zu einer unermesslichen Kuppel über seinem eigenen Grund, hoch über der Insel schwebte das entsetzliche Wassergewölbe, aber jäh brach die Kraft, die den Ozean von seinem Grund hochhob. Die Wasserkuppel barst und mit dem Krachen und dem Donner einstürzender Welten fielen die schweren Wasserwolken hinab, prallten vom Boden noch einmal hoch, wälzten sich mit einer Sintflut über die Insel hinab — und es wurde Ruhe.

      469

      Aber nur auf einen Augenblick.

      470

      Plötzlich stand das Meer in Flammen.

      471

      Das war nicht mehr ein Meer, das waren Wogen von geschmolzenem Metall, der kochende Strudel flüssigen Gesteins.

      472

      Als wäre die ganze Erdoberfläche wieder flüssig geworden, und raste in vorsintflutigen Stürmen, in grässlichen Konvulsionen, Zuckungen und Choreatänzen.

      473

      In das schwarze Himmelsgewölbe hinauf schossen unerhörte Fontänen von siedendem Metall, zu Tälern gossen sich Ströme von kochenden Erzen, besessene Gesteinsgolfe verkrampften sich miteinander, Wassersierren wüteten in Weltenbränden und Feuer-Niagaren schienen sich umgewälzt zu haben und schreiende Orkane von Flammen in den Himmelsabgrund zu speien.

      474

      Langsam erstarrte das kochende Meer. — Wo vor kurzem noch die Wassermassen sich in den Himmel türmten, sah er rings eine verlöschende Gebirgskette. In einem atmosphärenlosen Licht, das seine fressende Macht verloren hat, sah er über dem Himmel mächtige Farenkräuter ihr vorsintflutliches Violett breiten, in den Wolken verlorene, schwarze Stämme verkohlter Palmen und Zypressen starrten wie ein toter Säulenwald, mit stiller Lust blühten ungeheure Lilienkelche auf, in das Blau der unermesslichen Neunfarenblätter fraßen die giftigroten Zungen von Orchideen und all das raste in dem entfesselten Farbenorkan: Das Grün, das Violett, Ultrapurpur und überweißer Siedeglanz kämpften miteinander — durch das ächzende Geschrei des flüssigen Eisenrot wanden sich dunkle Fäden von Gebirgsbächen, wie man sie von der weitesten Ferne sieht, auf den dunkelgrünen Teichen der Neunfarenblätter krochen messingfarbene Stauden in unglaublichen Spiralen von mythischen Schlingpflanzen und in das tiefe Schwarz der verkohlten Wälder spritzte die abgeschnellte, blitzhelle Feder des verborgenen Giftes von Corarepflanzen, und auf dem dunklen See des Purpurs wiegten weiße Seerosen ihre traumschweren Häupter.

      475

      Er schloss die Augen, er konnte nicht dies rasende Tedeum des Farbenorgiasmus ertragen, aber der Eindruck ergoss sich ihm bis in den geheimen Knotenpunkt, wo sich alle Sinne durchdringen, überströmte von neuem sein Gehirn, aber diesmal mit einer grässlichen Symphonie von dröhnenden Blasinstrumenten, schmelzender Fagotte, heulender Bässe, kreischender Geigen in der Applikatur, Hörner, die wie apokalyptische Bestien heulten, Klarinetten, die wie Höllenhengste wieherten:

      476

      Entsetzt prallte er zurück und lief durch eine lange Pilasterallee bis in die äußerste Tiefe eines unermesslichen Saals und fiel erschöpft auf einen Teppich, in dem er endlos zu versinken schien.

      477

      Unermessliche Seligkeit umfing sein Herz.

      478

      Mit nie gekannter Lust atmete er Ruhe, Stille und Gottgefühl.

      479

      In dem weichen, dämmrigen Halbdunkel eines Lichtes, das die porphyrnen Säulen atmeten und das von der dunklen Decke aus Zederbaumholz strömte und sich mit dem bläulichen Glanz des basaltenen Estrichs innig ineinanderschmiegte, fühlte er plötzlich den Augenblick des heiligen Wunders nahen…


      480

      Der Abend legte sich mählich um die Welt. Das Rot der Porphyrsäulen ergoss sich in dem dunklen Glanz des Ebenholzes; die heiligen Kühe der Kapitale wurden zu ungestalteten Ungeheuern, das Licht, das sich durch den engen Spalt der Säulenallee hineinzwang, erblasste, wurde still, zitterte und flackerte wie das Licht einer verlöschenden Fackel.

      481

      Und in dieser heiligen Stunde stand er auf und langsam, erhobenen Hauptes, als trüge er die Mitra eines Welteroberers durchmaß er die Säulenallee, blieb auf der granitnen Terrasse seines Alcazars stehen, seine Seele hat sich vom Körper freigelöst und breitete sich aus mit heiliger Gnade über der Stadt und dem Ozean.

      482

      Und in der toten Stille der Katakombenstadt wusste er endlich, dass er ganz allein auf der Welt sei, irgendwo auf einem millionenweiten, weit entfernten Stern: er vergaß, dass es noch jemanden außer ihm in dem ganzen Weltall gäbe.

      483

      Er war allein da, ganz allein!

      484

      Es dunkelte. Die Himmelswunder erloschen, und über die Erde breitete die Nacht den dunklen, schweren Trauerflor.

      485

      Seine Seele zitterte und flatterte umher wie ein Vogel vor dem Gewitter in rastloser Unruhe, denn sie wusste, dass die Stunde nahe ist, da sich die Untiefen öffnen, da die Seele alle Geheimnisse durchdringt und in die Pracht ihrer eigenen Nacktheit schaut.

      486

      Und es war als ob sich der Raum von allen Seiten verengte, nah und näher an ihn heranrückte, als ob die Linien und Konturen sich von der Stadt loslösten, sich zu neuen Bildungen entformten — das Dunkel schien sich noch zu vertiefen, zu Körper und Gestalt zu werden, und plötzlich barsten die schweren Vorhänge der Nacht und es ward Licht, ein seltsames Licht: ein leuchtendes Atmen duftender Sommernächte, ein kalter, gleichmäßiger Abglanz verborgener Welten — es ward ein Licht, das die Reflexe metallischer Spiegel bilden — ein inneres Licht — das Licht der Seele und des Weltalls.

      487

      Und in diesem lichtlosen Leuchten sah er, wie sie ihm langsam entgegenschritt: Sie — Er — Sie!

      488

      Sie ging zu ihm wie ein Licht, das sich in dunklen Nebelmassen verirrt — als ob sie sich in Mühe und schwerem Ringen mit ihrer Lichtgnade durch die schweren Nebellasten durchzwängte.

      489

      Sie ging wie das Stöhnen der Glocken meilenweit geht über glitzernde Schneegefilde an frostigen Winterabenden, und sie ging so leise wie die Dämmerung, die die Gebirgskoppen überrascht.

      490

      In die Schluchten und zerrissenen Riffe drängen sich scharfe, lange Schattenkeile hinein, und schmelzen ein das lichte, sehnsüchtige Violett zu bleigrauem Blau — mit langen, spitzen Zungen beißen sie sich in das Weiß des ewigen Schnees, und langsam düstern nach die kristallnen Funken, ins Dunkel hüllen sich die Spitzen und die Plateaus ein: still, ernst und feierlich gießt sich das Schattenmeer hinab.

      491

      Und sie ging wie das weiße Leuchten der Silberpappeln in dem Karfreitagzauber, furchtbar und verzweifelt. Irgendwo auf den schmerzerstarrten Feldern pflanzte sich auf das Windsegel und ächzt und heult und stöhnt, und zum Takt schlugen aneinander die metallisch glänzenden, weißen Blätter.

      492

      Er wich zurück.

      493

      Und durch den Säulenwald ging näher und näher an ihn heran das silberne Leuchten, der stille Lichtschein, der die Vorhänge der Nebel durchriss — eine Wellenbrandung des Stöhnens schwingender Glocken, die düstere Dämmerungssehnsucht, die von den Anhöhen in das Tal strömte.

      494

      Immer tiefer wich er in die weiten Gründe seines Alcazars, fiel auf sein Gesicht und stammelte:

      495

      — Bist du endlich gekommen? Meine Seele blutet und ihre Flügel sind zerfetzt — über Berge und Meere bin ich hergekommen — mich tötet der gespenstische Schrecken dieser Stadt, aber hier harrte ich deiner, denn mein Herz sagte mir, hier werde ich dich finden…

      496

      Totenblasse Stille rings um ihn… Er erschrak, dass er vielleicht nicht zu ihr spräche…

      497

      Er kreuzte seine Arme und flehte in inbrünstigem Flüstern:

      498

      Wer bist du?

      499

      Und durch seine Seele ging eine Stimme wie das Aufleuchten eines schmerzlichen Lächelns, wie eine blasse Lichtwelle, wie ein verrauchender Atem eines in sich kauernden, andächtigen Schweigens:

      500

      — Ich bin die geheimste Tiefe deiner Seele — ich bin die Linie alles dessen, was du durchlebt hast, bin der Ton und die Farbe deiner Träume und das Ziel deines Verlangens; ich bin das Blut, das immer von neuem deine Brunst sättigt, durch mich und in mir bist du empfangen — durch mich und in mir wird sich dein Sein vollbringen…

      501

      Und durch den ungeheuren Saal hallte es wider wie von dem Schluchzen des herbstlichen Regens, es glänzte wie eine ungeweinte Träne in einem schmerzverglasten Auge und um das Gewölbe strömte die tiefe Klage:

      502

      — Denkst du noch an die Nacht, da ich dein Gesicht in meinen Händen hielt, da ich dich mit meinen heißen Armen umfing, mein Haupt auf deiner Brust ruhte und meine heißen Finger in deinem Haar wühlten?

      503

      Er zuckte auf vor Schmerz. Diese Stimme, voll von Angst und überirdischer Sehnsucht, voll von bebenden Erinnerungen wuchs ihm in seine Kehle hinein, staute das Blut in seinen Adern — er wand sich vor etwas Unsichtbarem im Staub und flehte:

      504

      — Oh, komm — komm! So lange hab ich auf dich gewartet hier in dieser grässlichen Katakombenstadt, denn so hat mich meine Seele betört, dass ich dich hier wiederfinden und dich haben werde, so oft ich es will.

      505

      Wie dich fassen?! Sieh, ich suche, ich spähe nach dir, ich breite meine Arme aus — oh, komm, oh, komm!

      506

      Und es war, als hätte jemand seine Knie umfasst, fiele ihm um den Hals, schmiegte sich an seine Brust in nie enden wollender Lust und dem Schmerz ohnmächtiger Verzückung.

      507

      Lässiges Schweigen goss sich um das Zedergetäfel der Decke und das grüne Syenit hinter den porphyrnen Säulen…

      508

      Und er fühlte, fühlte ihre klein-kleine, weiche Hand, sah sie in sich, wie sie sich über ihn beugte und ihm zuflüsterte:

      509

      — So lange irrte ich herum, suchte und wartete, ob deine Hand mich nicht aus dem Nichts herausreißen, mich formen, gestalten werde und mich zum Körper werden lasse…

      510

      Hörst du mich, o du Geliebter mein, fühlst du mich?

      511

      Ich bin von dir weggegangen, denn, wenn du mich ansahst, in deine eigene Seele starrtest — denn ich bin der Körper deiner Gedanken, ich bin die Form und die Gestalt deiner Sehnsucht, der Ausdruck deines Fühlens und die Bewegung deines Willens… ich ging weg von dir, denn ich war dein Verderben und dein Tod…

      512

      Ich habe dich verlassen, aber heute flehe ich dich an, bitte ich dich und schreie: streck hinein deine Hand in den Abgrund meines Nichts: mag sie die Millionen von verwehten, zerrissenen, in alle Winde ausgestreuten Tönen zu einem Akkord meines Leibes fügen, Millionen von Farbenflecken zu einer Sonne gießen, die meinen Körper durchwärmen wird…

      513

      O du mein Heiliger. Du mein Gott! So lange irrte ich und suchte und schrie nach dir, aber die Sturmorkane haben mein Flehen und mein Stöhnen und meine Verzweiflung verweht — und du hast mich nicht gehört…

      514

      Jetzt zittere ich nicht mehr, dass du zugrunde gehst — ich weiß, dass du, wenn du in mich — in deine eigene Seele — schaust, zugrunde gehen musst, aber du willst doch nicht ohne mich leben — reiß mich heraus aus meinem Nichts oder komm zu mir — komm — oh! komm!

      515

      Die Sehnsucht hat meine Seele irr und trübe gemacht, Schmerzensstürme haben mein goldenes Haar zerrauft, oh, fass die goldenen Strähnen, winde sie um deinen Arm, reiß mich heraus aus diesem Abgrund: ein Paradies ist er mit dir zusammen, eine Hölle ohne dich!

      516

      Hörst du mich? Fühlst du mich?

      517

      Und ein furchtbarer unermesslicher Schmerz der Sehnsucht zuckte in wildem Krampf durch den Saal:

      518

      — O du mein Lichtgeborener — ich habe dich gerufen, ich habe mich gewälzt im Schrei und verzweifelten Gebet nach dir, aber meine Stimme verhallte und brachte das Erz deines Herzens nicht zum Schwingen — ich umfasste dich in zitternden Flutwellen des Lichts, meine Lippen haben nach den deinen gelechzt, für dich öffnete sich die mystische Rose meines Leibes, aber dein Herz schwieg — ich kroch in deine Träume hinein, ich badete in ihrer Glut meinen lustheischenden Schoß — aber, als du aufwachtest, war der fiberirdische Zauber meiner Reize von dir gewichen…

      519

      Und immer mächtiger schwollen die Sehnsucht und das Verlangen ihrer Stimme an:

      520

      — Fass mich mit deinen Händen um die Hüften, so, ach, so! Reiß mich an dich mit deinen starken Armen, wirf mich hoch auf deine Brust, dass sich mein Haar zur wilden Mähne sträubt in der sengenden Glut deines Geschlechtswillens!

      521

      Sieh, sieh!

      522

      Ein banges, ein süßes Erschauern…

      523

      Ich werde Körper!

      524

      Fühlst du das Pochen meiner Adern? Sengt dich die Glut meines Verlangens?

      525

      Schrei auf, schrei himmelhoch auf, lass deinen Willen, das ganze Sein erschauern, dass ich werde!

      526

      Er schnellte auf, wuchs hoch, in ihm raste ein Willensorkan und dreimal wiederholte sich ein furchtbarer Schrei:

      527

      Werde! Werde! Werde!

      528

      Vergebens…

      529

      Ihre Stimme hörte er wieder wie einen letzten, verhauchenden Ton von Engelchören:

      530

      — Vergebens: Komm mit mir! Diese Liebe ist nicht von dieser Welt — komm, folge mir dorthin: dort, ja dort werden wir eins sein, nicht hier, nicht hier…


      531

      Seine Seele vereinigte sich mit dem Körper.

      532

      Tief, ganz tief in dem dunklen Tal erlosch die Stadt, die letzten Widerklänge stieben auseinander, nur die Erinnerung an die große, an die heilige Nacht breitete ihre Flügel über der Stadt.

      533

      Er konnte nicht mehr unterscheiden, was Traum, was Wirklichkeit war — wie ein weitfernes Echo, das irgendwo über den Erdenrand hinaufzukommen schien, hörte er das Tosen der Wasserfälle, sah die ragenden goldenen Turmspitzen der Alcazare.

      534

      Er schloss die Augen:

      535

      Etwas wie der leise Flügelschlag einer Möwe:

      536

      Komm! Oh, komm!

      537

      Ein Leuchten wie von einem flüsternden, tonlosen Blitz:

      538

      Komm! Oh, komm!

      539

      Etwas umfing sein Herz mit zarten, feinen Händen, streichelte und küsste es:

      540

      Komm, oh, komm!

      541

      Aus seiner Seele riss sich ein schluchzender, sehnender Schrei:

      542

      Ich gehe schon, ich gehe!

      543

      Und dort in der Tiefe die dunklen Kastanienalleen. Er glaubte zwischen den schwarzen Bäumen ihre lichthelle Gestalt zu sehen.

      544

      Und dort in der Tiefe dämmrige, feuchte Kirchen in denen die Sarkophage von Fürsten und Königen brüteten. Noch fühlte er das Zittern ihres Herzens, ihren heißen Atem, den Pulsschlag ihrer Adern, der ihr Gesicht rot überströmte, als er sie einmal in den dunklen Kreuzgängen getroffen hatte.

      545

      Ach in der Tiefe — dort in der Stadt des Wunders hat er sie in seinen Armen wie ein Kind hin und her gewiegt, sie wieder jäh auf seine Brust geworfen, und wieder behutsam gebettet, und rings ergoss sich die goldene Flut ihrer leuchtenden Haare.

      546

      Übers Kreuz warf er sich auf den Boden und lag so lange, bis der Schmerz in ihm brach, und in seinem Herzen es still wurde mit einer Stille, die vor der Schöpfung war.

      547

      Ruhe, oh, Ruhe!

      548

      Die Meere waren gestorben, der Pulsschlag der Erde hörte auf, in den Himmel ragten verkohlte Wipfel erstorbener Palmenbäume und mächtiger Stämme von Faren, über dem unermesslichen öden Totengefilde der Eismeere lag verstreut die furchtbare Saat von Knochen vorsintflutiger Tiere…

      549

      Stille, taube Stille!

      550

      Mit erloschenen Strahlen verband sich der Mond mit der Erde, und es gab keine Hand, die diesen toten Saiten einen Klang entreißen konnte — mit breitem Schoß öffnete sich die Erde, aber es gab kein Licht, das sie befruchten konnte — in der atmosphärenlosen Unendlichkeit hängen reglos entsetzliche Sterne wie kalte Globen aus Messing, und die Sonne, kohlenschwarz, verreckt aufgefressen von ihrem eigenen Feuer.

      551

      Und in dieser grässlichen Stille erhob sich von neuem die Sehnsucht in ihm, eine unsagbare Sehnsucht nach der, die er einst besessen, wieder verloren, die er aus der Mutterscholle seiner Seele wieder zum Leben auferwecken, Blut seines Herzens in sie ergießen und seinen Willen ihr als Rückenmark geben sollte…

      552

      Aus seiner eigenen Adamsrippe sollte er sie schaffen, aber er vermochte es nicht.

      553

      Mit ganzer Kraft sehnte er sich nach der, die er hienieden nicht mehr schauen durfte. Die Nacht des Wunders, die er mit ihr durchkostet, breitete sich zu einer Ewigkeit — eine Ewigkeit lebte er mit ihr zusammen, eine Ewigkeit unendlichen Glücks.

      554

      Und er sprach zu ihr:

      555

      O ihr meine Augen —

      556

      so oft ergoss sich meine Seele in eure dunklen Untiefen, einem Sterne gleich, der in die Abgründe der Ozeane sich herabstürzt —

      557

      noch einmal saugt auf meinen Gram und meinen Schmerz — mag er in eurem Schlund versinken wie ein Lichtstrom unsichtbarer Sterne in den raumlosen Weiten der Unendlichkeit, —

      558

      o ihr meine Augen!

      559

      o du mein kostbarer Mund,

      560

      so oft irrte seine stumme Trauer auf meiner Brust, biss sich seine Verzweiflung in mein Fleisch, sein Zauber sättigte meine Seele mit dem süßen Gift unsäglichen Verlangens — so oft öffnete er sich zum keuchenden Liebesgeflüster, zu unzüchtigen Schreien, zu wilden Lästerungen, —

      561

      einmal noch öffne sich der wundersame Kelch, einmal mag er noch seinen gespenstischen Zauber in mich ergießen,

      562

      o du mein kostbarer Mund!

      563

      o du mein geliebtes Haupt,

      564

      so oft hab ich dich an meinem Herzen geborgen, so oft sankst du an meine Schultern in meiner wilden Umarmung, warfst dich zurück, versengt von der Glut meines Verlangens, fielst ohnmächtig in zuckenden Liebesschauern auf die Kissen —

      565

      einmal noch verbirg dich an meinem Schoß, gieß über mich die Sternenflut deiner Haare

      566

      o du mein geliebtes Haupt, oh du goldener Strom deines Reichtums!

      567

      In dem Tal zu seinen Füßen brütete die schwarze Nacht — nur ein winziges Licht flackerte wie der letzte Funken einer verlöschenden Fackel.

      568

      Er verzweifelte nicht mehr. Denn er wusste, dass er zu ihr gehe, mit ihr eins werde in dem Ewigkeitsschoß, aus dem er und sie entstanden sind.

      569

      Keine Verzweiflung mehr, nur eine kranke, sinnlose Sehnsucht nach diesen Augen, die ihre Sterne in die Abgründe seiner Seele mit solcher Liebe im Schmerz eintauchten und nach den Händen, die ihre Tausende von verhängnisvollen, schicksalsschweren Linien in sein Gesicht graben, nach dem traurigen Lächeln, das mit bratender Schwere sich um die Lippen legte…

      570

      Es geschehe!

      571

      Er und sie sollten zum Urschoß zurückkehren, um zu einer heiligen Sonne zu werden.

      572

      Eins und unteilbar sollten sie werden,

      573

      und alle Geheimnisse nackt und gelöst mit ihren Augen schauen

      574

      und in gottewiger Klarheit alle Ursachen und Ziele durchdringen und sie leiten

      575

      und alle Erden und jegliches Sein beherrschen

      576

      in dem Gottgefühl: Er-Sie!

      577

      Androgyne!

      578

      Es umfloss ihn der Glanz ihrer feinen, weißen Hände, ihn durchströmte der Duft ihres Körpers und in seiner Seele jauchzte das verlangende, lockende Geflüster:

      579

      Komm Geliebter, komm!

      580

      Und er ging mit einem gewaltigen Todestriumph in seinem Herzen, dort wo im Mondesglanz der siebenarmige See schimmerte — ging still und groß und wiederholte nur mit unendlicher Liebe:

      581

      Ich gehe, ich komme!

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