TPWL

Wolne Lektury potrzebują pomocy! Wesprzyj bezpłatną bibliotekę internetową i przeczytaj utwory napisane specjalnie dla Ciebie.

x
  1. Cmentarz: 1
  2. Cud: 1
  3. Czary: 1 2
  4. Gwiazda: 1
  5. Kwiaty: 1 2
  6. Miłość: 1
  7. Okręt: 1 2
  8. Pogrzeb: 1
  9. Polowanie: 1 2
  10. Pożar: 1 2 3
  11. Ptak: 1 2
  12. Rzeka: 1 2
  13. Strój: 1
  14. Śmierć: 1 2
  15. Śpiew: 1 2 3
  16. Walka: 1 2
  17. Zamek: 1 2

Juliusz SłowackiŻmijaRomans poetyczny z podań ukraińskich w sześciu pieśniach[1]

For thee, who thus in too protracted song/ Hast soothed thine idlesse with inglorious lays,/ Soon shall thy voice be lost amid the throng/ Of louder minstrels in thèse later days:/ To such resign the strife for fading bays —/ III may such contest now the spirit move/ Which heeds nor keen reproach nor partial praise;/ Since cold each kinder heart that might approve,/ And none are left to please when none are left to love.[2]

Byron

(Motto do I tomu Poezyj, Paryż 1832)

Pieśń I

Sumak[3]

1

Piękny to widok Czertomeliku!

RzekaSto wysp przerżnęły Dniepru strumienie,

Brzoza się kąpie w każdym strumyku,

Słychać szum trzciny, słowika pienie.

5

A kiedy wiosną wezbrane wody

Zaleją wszystkie wyspy dokoła,

Jeszcze nad wodą widać drzew czoła —

Jakby rusałek cudne ogrody,

Gałązką mącą wodne błękity.

10

I jeszcze słowik w gałązkach śpiewa,

I szumią brzozy, lecz nad ich szczyty

Wznosi się fala i nikną drzewa.

Dziko Dniepr szumi, gdy w jego łonie

Sto wysp zielonych wiosną zatonie.

15

Piękny to widok stu wysep pana —

Woda mu ziemię spod stóp wykradła:

ZamekZamek się patrzy w fali zwierciadła,

Co mu przy stopach szumi wezbrana.

A gdy nań patrzysz, dziwnym pozorem

20

Rzekłbyś że zamek wstecz rzeki płynie

Cegła koralów świeci kolorem,

Lekkie filary podobne trzcinie.

Kilka ogromnych paszcz samostrzału[4],

Patrzy strzelnicą na czarne morze:

25

A górą zamku okna z kryształu,

Świecą się, palą, jak ranne zorze;

I tysiąc barwy w każdym promyku,

Co się z tych okien nazad odkradnie.

W zamku pan mieszka Czertomeliku,

30

Dumny ataman[5] co Siczą[6] władnie;

Lecz czy sam mieszka? — Któż to odgadnie?

Nikt nie był w zamku: mówią że czary

Mieszkają w gmachu, że dłoń zaklęta

Nadludzką sztuką wzniosła filary —

35

Lecz kiedy wzniosła? Nikt nie pamięta.

Niejeden rybak wieczorną dobą,

W Czertomeliku płynąc ostrowy[7];

ŚpiewSłyszał przed sobą, słyszał za sobą

Śpiew słodszy, milszy niż szum dnieprowy.

40

A rybak milczał, płynął pomału —

Kiedy wieczorne zorze zapadły,

Widział jak w zamku okna z kryształu,

To się paliły, to znowu bladły;

A z okien blaskiem konały pieśni.

45

Znów cicho — głucho — a rybak stary

Żegnał się drżący — to czary — czary!

Wszak rybak czuwa? wszak rybak nie śni?!

Już to noc trzecia gdy gasną zorze,

Błyska na zamku ogień jaskrawy…

50

Ho! to kaganiec, to znak wyprawy,

Popłyną czajki[8] na czarne morze!

Kozaków obóz zalega brzegi,

Pośród czaharów[9] spisa[10] połyska;

A ponad Dnieprem w długie szeregi,

55

Gęsto strażnicze płoną ogniska.

Tam na mogiłę wstąpił wysoką

Gęślarz i śpiewa pieśni z mogiły…

Jeśli w tych grobach nie śpią głęboko,

Może ich dzikie pieśni zbudziły?

60

O śpijcie! śpijcie! przeszła wam pora,

I wyście żyli — tu, w Ukrainie,

I wyście żyli — to było wczora[11]!

My dziś żyjemy, czas szybko płynie.

Po cóż tu wracać z licem upiora,

65

Gdzie nikt nie chodzi po nas w żałobie?

Jutro na naszym powiedzą grobie:

I wyście żyli! — To było wczora.

Płyńmy więc! płyńmy w Natolskie grody,

Burzyć pałace, rąbać fontanny —

70

Żelazem niszczyć Turków narody

I porwać obraz Najświętszej Panny:

Obraz, co płacze rzewnymi łzami,

A gdy go człowiek w fali zanurzy,

Morze gniewliwe bije falami.

75

Pieni się, huczy, pryska i burzy,

I póty gniewne podnosi tonie,

Aż wrogów statki w falach pochłonie…

Lecz gdzież jest Hetman? W rannej godzinie

Wyszedł i w stepach błądzi od rana.

80

Oto przy brzegu czajka hetmana,

Powiewnym żaglem bieli się w trzcinie.

I wkoło gwarzy zgraja zebrana:

Wszak nam na drogę brak na zwierzynie —

Idźmy na łowy! idźmy na łowy!

85

Lecz gdzież nasz Żmija, Hetman niżowy?

*

Ty śpisz sumaku! ty śpisz sumaku!

Między błyszczące rosą czahary;

A tutaj strzelce w stepach Budziaku,

Otoczą wkrótce knieje i jary.

90

Sumak nie słyszy! sumak nie słyszy!

Bo milcząc strzelce idą na łowy,

I coraz ciszej,

Między parowy,

Pomiędzy trawy,

95

Toną i toną;

A zorza płoną

I świt jaskrawy

Pozłaca niebo na wschodzie.

O! jakże miło przy rannym chłodzie

100

Tak się zapuszczać w stepowe knieje.

Jak tajemnicza ta chwila nocy,

Kiedy noc kona, księżyc blednieje —

Już dzień na wschodzie, a na północy

Jeszcze lśnią gwiazdy, jeszcze lśnią jasno

105

I wschód się złoci, blednie, czerwieni,

Niebo się mieni;

Gwiazdy w lazurze,

Już gasną, gasną;

I polne róże,

110

Powstają z rosy perłami. —

PolowanieI cicho łowce szli manowcami.

Trzymaj myśliwcze ptaka na dłoni,

Zakryj mu oczy złotym kapturem;

Niech nastrzępionym nie szumi piórem,

115

Niech się nie trzepie, w dzwonki nie dzwoni;

Zdejmiesz mu kaptur, gdy w nasze sidła

Zwierz się dostanie — wtenczas posłuży.

Sokół się chmurzy,

I ociemniony

120

Nastrzępił skrzydła,

Wyciągnął szpony.

Ponury, piersi napuszył.

Tam szelest jakiś! Czy to zwierz ruszył?

To nadto wcześnie! to nadto skoro!

125

O! nie, to lekki chart tam na smyczy,

Niechętny więzom piszczy, skowyczy —

Skarć łowcze charta ręką i sforą.

Pierwej wyśledzić sumaka tropy;

Potem go gończe podniosą głosem,

130

A potem charty. — I chart karcony

Przypadł do stopy;

Okryty wrzosem,

Kwiatem zroszony,

Ciągnie się smutny na sforze.

135

Wysłać strzelców na rozdroże,

Gdzie się kończy ta dolina;

Tam Kozacy wielkim kołem

Stójcie cicho — a drużyna

Niech tam idzie drogą, dołem,

140

Niechaj tonie w trawy, zioła — —

W tej dolinie sumak leży.

Gdy starszy strzelec zawoła,

Niech służba w trąby uderzy.

Dane rozkazy, i dzikie jary

145

Otoczył Kozak, tonie w czahary.

W krzakach się kryją ponure czoła,

I cicho, jakby ludzi nie było!

Jakby się tylko o łowach śniło!

Wiatr wieje w kniei i szumią zioła,

150

Zniknęły zbroje, łuki, oszczepy

Świt płonie ogniem umalowany,

I słońce wstaje nad martwe stepy.

Oblane złotem świtu burzany,

Ognistej barwy kwiatem się palą,

155

I gną się z wiatrem; fala za falą

Przebiega stepy milczące. —

Cicho — — Wtem trąby zagrały grzmiące,

I zagrzmiał razem pod niebo wzbity

Z brzękiem surm, kotłów, okrzyk wesoły,

160

I uwolnione z więzów sokoły

Szybko w powietrza lecą błękity,

Krążą i kraczą, dzwonkami dzwonią,

I psy spuszczone jęczą i gonią.

Czekają łowce: wśród strasznej wrzawy

165

Patrzą na niwy złocone świtem,

I oto śmiga

Sumak zbudzony;

Ledwo kopytem

Dotyka trawy,

170

Charty wyściga,

I przez zagony,

Przed szybką smyczą,

Sadzi przez doły —

Gończe skowyczą,

175

Kraczą sokoły.

I jeden sokół już zleciał nisko,

Siadł mu na grzbiecie, szpony zatopił.

Chart wiatronogi za zwierzem tropił,

Już go dościgał — już blisko — blisko —

180

A sumak leci bojaźnią ślepy,

Leci w zasadzkę — wpadł na oszczepy,

Drgnął tylko — upadł — a tłum wesoły

Znów w trąby dzwoni, znów w kotły bije,

Żeby wystraszyć co tylko żyje

185

Pomiędzy trawy. — Lecą sokoły,

Krążą i kraczą, dzwonkami dzwonią,

Ogary znowu jęczą i gonią.

Czekają łowce. — Wśród kwiatów fali

Znów coś mignęło? — to sumak nowy? —

190

O nie! to Tatar miga od stali,

Jak wiatr stepowy,

Jak wąż, piersiami

Trawy rozcina,

Między kwiatami

195

Złotem połyska.

I łuk napina,

I strzały ciska,

I rohatyny[12] kolczate miota.

Dziwi Kozaków ta zbroja złota,

200

Musi to jakiś być wódz Tatarów? —

Puścić ogary: — jeden z ogarów

Już go dościga — ha! zobaczycie!

Ogar to stary, dobrze się sprawi,

Wskoczy na piersi — i w strasznej męce

205

Wydrze mu życie,

Zgniecie, zadławi. —

Już go doścignął — rzecz niespodziana!

Skacze na piersi, liże mu ręce,

U stóp się kładzie — wyje, skowyczy:

210

Wszak to jest ogar! — ogar hetmana!

Pierwszy z ogarów! tak sławny w siczy!

Nieraz Tatara wytropił w jarze,

A dzisiaj znalazł pana w Tatarze?

Wróciła nazad psiarnia zagnana,

215

A Tatar leci i trawy łamie.

Patrzcie! — i sokół siadł mu na ramię

O dziwy! dziwy! sokół hetmana!

Siadł na ramieniu, nastrzępia pióra,

Zda się że skrzydłem nagli go w biegu.

220

W łowców szeregu,

Okrzyk dokoła;

Strzał lekkich chmura,

Ściga Tatara;

I jedna w piersi trafia ogara,

225

Druga pod skrzydło trafia sokoła,

Trzecia Tatara w czoło drasnęła. —

Czy krew płynęła? — czy łza płynęła?

Nie można wiedzieć — stanął — zakrywa —

Oczy zalane czy krwią, czy łzami.

230

Z piersi ogara obrożę zrywa,

Z szyi sokoła pierścień z dzwonkami;

I znów przez stepy,

Wprost na oszczepy.

Leci w zasiane wrogiem parowy. —

235

Tam go wstrzymają? — Nie, nie wstrzymali —

Daleko zdradne prześcignął łowy,

I zniknął w burzanów fali. —

Nie — to nie było senne widziadło;

Bo tam gdzie przebiegł, pośród wądołów,

240

Bez życia sześciu Kozaków padło,

I sześć ogarów — i sześć sokołów.

Pieśń II

Płaczka

Z tętentem konia leci przez wrzosy.

To pan nasz, Żmija, Hetman na Niżu.

Bielą się wzbite tumany rosy,

245

Spod kopyt konia spłoszone wrony

Stadem się zbiły, siadły na krzyżu.

W burzanie[13] miga kołpak[14] czerwony,

Stalowa zbroja miga w burzanie:

— „Witaj, Hetmanie! witaj, Hetmanie!” —

250

— „Zdrowia, drużyno — co słychać w Siczy?

Czy szumią żagle? — czajka gotowa?

Czy nam złą wróżbą wrona nie krzyczy?

Czy zawsze nasza fala dnieprowa

Tak jak płynęła, płynie do morza?…

255

Ha! tak? — to dobrze. — Nim błyśnie zorza

Być w pogotowiu. — Teraz niech czara

Zaszumi miodem — pieśń grzmi wesoła. —

Lecz gdzie mój ogar? — puścić ogara!

Gdzie jest mój sokół? — puścić sokoła.”

260

Stróż psów hetmańskich, ptasznik Hetmana,

Dzieci nieletnie, wyszli z drużyny;

Pobladli oba uczuciem winy,

I wyczytali gniew w oczach pana.

Potem rzekł starszy: Czary, Polowanie„Nieszczęsne łowy!

265

Na nasze łowy ktoś rzucił czary.

Gdzie niegdyś leżał sumak stepowy,

Dzisiaj, okryte zbroją Tatary,

Trudzili charty i skrzydła ptaków.

Od strzał tatarskich sześciu Kozaków

270

Pośród stepowych padło wądołów.

I sześć ogarów — i sześć sokołów.

Tatar ci zabił psa i sokoła”.

— „Kłamstwo! to kłamstwo!” — Hetman zawoła —

„Gdy w polach jęczą wasze cięciwy,

275

Smycz moja pada, a Tatar żywy? —

Umiem wybadać prawdę za mgłami

Uwitą w słowa krzywoprzysiężne.

Znacie tę obróż? pierścień z dzwonkami?…

Śmiercią wam biją dzwonki mosiężne”.

280

Snadź[15] że obrożę charta poznali,

Pieśń śmierci w głosie dzwonków odgadli;

Oba zadrżeli, oba pobladli,

Łza im błękitne oczy krysztali.

— „Parę kłamliwą, co razem wzrosła”

285

Rzekł srogo Żmija „polecić Bogu,

Wsadzić do czajki, w czajce bez wiosła,

Niech z dnieprowego spływają progu”. —

Już odszedł Hetman. — Powstały gwary,

Skądże wie Żmija o naszych łowach?

290

Czy mu przynieśli pierścień Tatary?

Czy gdzie ukryty sam był w parowach? —

ŚpiewW różnych domysłach zabrzmiały struny.

Jako żurawi nuta wędrowna,

Pieśń przez srebrzyste płynie piołuny,

295

Miesza się z echem — dzika, czarowna,

Bo kiedyż Kozak o czarach nie śni?

Może domysły rozkwitną z pieśni?

Powieść kozacka

Rusałka

1

Nad mogiłą w mgłach wysoko:

Krąży sokół, siadł na krzyżu.

300

Pod tym grobem śpi głęboko,

Niegdyś Hetman, pan na Niżu.

*

Jeszcze sława Zaporoża,

Jako miesiąc blady, nowy,

Nie przebyła w czajkach morza,

305

Nie wzleciała nad ostrowy.

*

Na ostrowach rosły głogi,

I samotna róża bladła.

Zapienione skalne progi,

Mgliły błękit wód zwierciadła.

*

310

Przy Rusałce, wysp Hetmana

Widać było w blask miesiąca.

Jego luba z mgły uwiana,

Z mgły dnieprowej, zimna, drżąca.

*

Choć mroziła mglistą dłonią,

315

Zapalała czarnym okiem —

Kwiaty„Luby” — rzekła — „tam się płonią

Polne róże nad potokiem.

*

„Dzwonki barwą lśnią błękitną:

Uschną dzwonki na pokosach,

320

Lecz z różami, gdy przekwitną,

Rozkwitają w moich włosach.

*

„Duchem zmarłych na tym świecie

Żyję, kwitnę jak mogiła.

Cóż po łąkach? cóż po kwiecie?

325

Niechaj uschną — bym ja żyła —”

*

— „Czarna duszo! precz ode mnie,

Już miłości nie ocucę”. —

— „Wyrzekasz się? — lecz daremnie!

Znów zawołasz — znów powrócę”.

*

2

330

Rusałka się w mgłę rozpływa.

Nocą blady miesiąc świeci,

I po łodziach lśnią łuczywa,

I do Dniepru toną sieci —

*

Hetman smutny i ponury.

335

Płynie z wolna łódź Hetmana!

Przed nią postać z mglistej chmury,

Płomieniami malowana:

*

Taka piękna, ponad falą,

Gdy się o nią blask roztrąca.

340

Wpół się ogniem lica palą,

Wpół się srebrzą w blask miesiąca.

*

W zachwyceniu, nieprzytomnie,

Choć to może duszy zguba,

Hetman wołał: „Chodź tu do mnie!

345

Chodź tu do mnie, moja luba!” —

*

3

Odtąd zawsze, zawsze razem.

Hetman w więzy lgnął widziadła,

Choć jej dusza zimnym głazem —

Na twarz różne barwy kładła.

*

350

Zawsze piękna — z polnych głogów

Róże, złote włosy wieńczą —

I kradzioną znad porogów,

Mgliste szaty złoci tęczą.

*

ZamekGdzie zarastał gaj odludny,

355

Jednym słowem — jednym rankiem,

Wzniosła z wyspy zamek cudny,

I obwiodła złotym gankiem —

*

Z koralowej zamek cegły.

Wieża druga, trzecia, czwarta,

360

Na skinienie w niebo biegły:

Lud go nazwał zamkiem czarta[16].

*

W zamku, jak kładzione kosą

Powiązała róż szkarłaty;

Brylantami jakby rosą,

365

Poiskrzyła jasne kwiaty.

*

Hetman patrzał na kobierce,

Okiem blask brylantów ścigał:

Ciągle patrzał — stygło serce;

Dla Rusałki już ostygał —

*

370

Ta choć zimna pod obłokiem,

Zimne serce wnet odgadła;

Szybko, szybko czarnym okiem,

Brylantowe blaski kradła.

*

Kwiaty brała do warkoczy.

375

Hetman spojrzał, wzrokiem tonął —

Nad brylanty skrzą jej oczy!

I znów kochał — i znów płonął. —

*

— „Luba! ty masz blask anioła —”

— „Więc mi nagródź, jeślim warta?

380

Daj sokoła — daj mi charta,

Zabij charta i sokoła”. —

*

— „Czarna duszo — precz ode mnie!

Sercem się z szatanem kłócę”. —

— „Znów zawołasz, lecz daremnie!

385

Przyjdziesz do mnie — ja nie wrócę —”

*

4

Odpłynęła — Hetman kroczy

Zamyślony po komnatach —

„Co! — nie wróci? — a jej oczy

Takie cudne, włosy w kwiatach —”

*

390

Myślał — Z oczu łzy ogromne,

Po niemęskiej płyną twarzy.

Rzekł do siebie: „Już nie wspomnę!” —

Nie wspomina, ale marzy —

*

„Nad zamglone chmur błękity,

395

Oto miesiąc już się płoni;

Już mój sokół, chart, zabity,

A jej nie ma? — Pójdę do niéj[17] —”

*

Jakże miłe tchnienie wiosny!

I woń fali świeża, chłodna!

400

Nad porogiem czarne sosny

Szronem bieli mgła nadwodna.

*

Pod skałami ciągłe burze,

Łamią w falach blask księżyca;

Nad falami w mglistej chmurze,

405

W blasku srebrnych tęcz dziewica.

*

Przy jej stopach chart bladawy,

Niespokojny i ponury:

Na ramieniu sokół mgławy,

Nastrzępiony patrzy w chmury.

*

410

„Jakżeś piękna!” — hetman woła,

„Któż ci może ujść bezkarny?

Chodź tu, luba — spłosz sokoła,

Chart niech leci gonić sarny.

*

„Tu pod moich ust płomieniem,

415

Twe się blade mgły rozpłonią.

Jak tu miło pod sosn[18] cieniem!”

Prosi — błaga — okiem, dłonią.

*

Lecz dłoń jego — ciężka wina!

Czy przypadkiem, czy po myśli,

420

Na krzyż srebrną mgłę rozcina.

Znak zbawienia święty kreśli:

*

Przed krzyżem się mgły rozpierzchły

Jak złamane wód błękity;

I Rusałki rysy zmierżchły,

425

Obraz zniknął w mgłach rozbity — —

*

5

Znikła — słychać tylko burze

W głębi Dniepru — i szum piasków;

Lecz mgła spływa — spływa w chmurze

Zabłąkanych kilka blasków

*

430

I rozbite mgły zwierciadła,

Wiatr przybliża, zmniejsza, zmniejsza —

Lśni Rusałka, lecz pobladła,

I pobladła — i smutniejsza —

*

Potem rzekła: „O mój miły,

435

Żegnam ciebie, ginę — ginę,

Jak mnie z wiatrem mgły rozbiły,

Tak w uściskach się rozpłynę.

*

„Prosisz, błagasz nadaremno,

Próżno czekasz na tej skale:

440

Lecz chodź ze mną! lecz chodź ze mną!

Droga do mnie przez te fale.

*

„Mgły tu zimne ale jasne;

Gdy i ciebie mgła okryje,

Patrz, mój luby — teraz gasnę,

445

W twych uściskach znów ożyję.

*

„Sokół żywy, chart twój żywy.

Z tobą razem jak z sokołem,

Pójdę błądzić nad te niwy,

Nad dymiących chat padołem:

*

450

„Pójdę z tobą — tak w mgłę ciemną

Osłoniona, jak w krysztale.

O chodź ze mną! o chodź ze mną!

Droga do mnie przez te fale”.

*

Miłość, ŚmierćHetman kochał — obłąkany,

455

Hetman kochał — ogniem płonął;

Z progu spojrzał w Dniepru piany,

Padł do fali — i zatonął.

*

Gdy go skryły burz odmęty,

Potrzaskały w proch granity;

460

Duszę zbawił obraz święty:

Krzyż na piersiach miał wyryty.

*

Od grzechowej zmazy czysty,

Już ulata w nieba stropy;

Za nim wzleciał sokół mglisty —

465

Chart Rusałki rzucił stopy.

*

A Rusałka, nad ostrowy

Sama jedna — we łzach woła:

„Kiedyż! kiedyż Hetman nowy

Da mi serce, psa, sokoła!” —

*

470

Pieśń kona z echem — i wnet jałowe,

Dzikie domysły urosły w gminie:

Więc Hetman kocha fali królowę?

Na oślep leci w przepaść i ginie?

Zawsze samotny — zawsze nie z nami;

475

Gdzieś na cmentarzach, nad mogiłami.

Ciszej! — tam zachód krwawy, ponury,

Ozłocił stepy, jary i chmury:

Zagasa słońce — słychać jak z dala,

O brzegi bije spieniona fala.

480

Ciszej! — tu smutne mogił wybrzeże.

Oto ostatnie zachodu blaski,

Złocą wichrami burzone piaski;

Złocą trzy cerkwi posępne wieże,

Co nad brzeg Dniepru wybiegły stromy,

485

CmentarzI tysiąc grobów, gdzie przez wyłomy

Posępne trumien wieka świeciły.

O! dzika Siczy! twoje mogiły

Z piasku uwiane, a grób tak kruchy

Gdy pod przechodnia zapadnie nogą:

490

Potem w mgłach srebrnych płynące duchy,

Wczorajszych mogił znaleźć nie mogą.

Tam białą postać słońce oświeca.

Łatwo z wybladłej odgadnąć twarzy,

Że to posępna mogił dziewica,

495

Że to siczowych płaczka wyspiarzy.

Stała na wieku spróchniałej truny[19],

A wiatr jej czarne unosił włosy

I wzruszał wianku srebrne piołuny,

I róże wianku lśniące od rosy.

500

Mówią, że niegdyś płaczka ta miała

Czoło wesołe, lica różane;

Lecz przymuszona płakać, płakała —

I dzisiaj zmysły ma obłąkane

Zmyślonym płaczem i we łzach oczy.

505

To Hetman Żmija na cmentarz kroczy.

Stanął na grobie, rzekł: „Witaj, Xeni!

Witaj, o sławna płaczko pogrzebu!

Ty nas modlitwą polecasz niebu!

Przez ciebie pieśnią w grobie uśpieni,

510

Sen mamy cichy, gdy zbroja rdzawa,

Zimną się rosą ziemi napawa.

Straciłem dzisiaj ptaka i charta,

Wierni mi byli — i tym boleśniej:

Jeżeli zgraja twych pieśni warta.

515

Chart mój i sokół wart także pieśni:

Śpiewaj nad nimi”. — „Bluźnisz, mój miły!

A ja do takich próśb się nie zniżę.

Czujesz to zimne tchnienie mogiły,

Słyszysz! jak skrzypią spróchniałe krzyże?

520

Jak z dzikim wrzaskiem rybitwa biała

Ponad błękitną falą się wiesza?

Pieśń moja smutna — gdybym śpiewała,

Wszystkie te dzikie głosy pomiesza.

Ciszej!” — Lecz Hetman nie słuchał mowy,

525

Wzrok miał ponury. — RzekaPomiędzy trzciny

Lśni Dniepru fala i próg dnieprowy.

Wśród skał posępnych fale się zwarły —

Na skałach dzikie rosły kaliny,

I mech czerwony, i sosny karły.

530

Na progi czajka z falami leci

I już zawisła ponad urwiska,

A w czajce dwoje płynęło dzieci.

Łódka z pianami w głazy się wciska,

A pod nią otchłań pieni się, burzy —

535

Te dzieci połkną dnieprowe fale!

Młodsze chwyciło za kwiecie róży,

Co się po nagiej zwieszała skale;

I padło w przepaść z gałązką kwiatu.

Starsze po sosnach pnie się na głazy,

540

Na próżno ręce podaje bratu —

Słyszy huk fali i obłąkane,

Mając na ustach modlitw wyrazy,

Rzuca się z krzykiem w przepaść i pianę. —

I nic nie wyszło z fal tajemnicy,

545

Nic, z głębokiego serca Hetmana.

Dłoń swoją oddał w ręce dziewicy:

Ta zachmurzona i pomieszana,

Wiodła go w cerkiew. — W cerkwi tak ciemno!

Posrebrza szyby księżyc na nowiu;

550

Serce przenika trwogą tajemną

Szyba brzęcząca w ramach z ołowiu;

I przez otwarte dachu szczeliny,

Wglądały z kwiatem drżące kaliny.

„Xeni” rzekł hetman „co to się znaczy?

555

Słyszę jęk smutny i płacze rzewne:

Czy to jest nocne pienie puchaczy?

Czy to chorągwie wzruszasz cerkiewne,

Że się bez wiatru smutnie kołyszą?”

— „Luby! chorągwie spokojnie wiszą,

560

Może je wzrusza tchnienie mogiły.

Czego się lękasz — czego? mój miły!

Chodź za mną”. Zdjęła lampę z ołtarza,

Weszli w podziemnych lochów zakręty.

O! jak tu głucha cisza przeraża,

565

Tu połamane Turków okręty;

W spróchniałych deskach, w zbroje przybrani

Leżą dokoła śpiący hetmani.

A jako kazał obyczaj grecki,

Każdy miał w ręku święte obrazy:

570

Na nich tajemne modlitw wyrazy,

Usta przymknięte, w nich piastr turecki.

Xeni do małej zbliża się truny;

I strasznie drżała ręka dziewicy,

Gdy podnosiła czarne całuny,

575

Splamione gęsto łzami gromnicy.

O nieba! dziecię pod całunami,

Piękne i żywe. — Xeni pobladła,

I przed hetmanem, zalana łzami,

Klasnęła w dłonie — do nóg upadła.

580

„Mój luby”, rzekła, „to dziecię — dziecię!

Teraz się w ciemnych grobach ukrywa.

Luby, niech pop nas połączy skrycie,

Pop moim ojcem. — Ja nieszczęśliwa!

Łzy moje płyną na wzgardę światu.

585

Gdy plotę z polnej róży zawoje,

Wnet drżące liście padają z kwiatu.

Wszystko usycha, wszystko — co moje!

Świat mi szyderczym śmiechem przygania.

Zlituj się, luby —” Lecz próżne słowa,

590

Już wyszedł Hetman — śmiech obłąkania

Połknęła w ziemi cisza grobowa.

Pieśń III

Pożary

Pieśń odpływających

1

Ho! daleko Czarne Morze,

Gdzie się czajki kąpią w pianach;

Palmy zamki na Bosforze,

595

Jako trzciny na limanach[20].

Piękny to pożar łąk, oczeretów[21],

Lecz jakże płonie wspaniale

Wielki las masztów, las minaretów.

Szumcie czajki! szumcie fale!

600

Ho! Kozak panem

Błękitnej fali.

Urra ho! dalej! — urra ho! dalej!

Z naszym hetmanem

Urra ho! dalej! —

2

605

Nasza czajka szybka, zwrotna,

Choć nie błyszczy w malowidłach;

Jak jaskółka czarna, lotna,

Na sitowia leci skrzydłach:

Piędziesiąt wioseł w biegu ją nagli,

610

Dla Turków niesie podarek,

Dwa dział ze spiżu i sto janczarek;

Z szumem wioseł — z szumem żagli.

Ho! Kozak panem

itd.

3

615

Lećcie z nami morskie wrony,

Gdzie południa świeci gwiazda:

Lećcie z nami — wam na gniazda

Damy turban zakrwawiony.

Za nami wrony! za czajek śladem!

620

Dla was co pożar ocali,

Łachmany żaglów — zaszumcie stadem,

Z szumem wioseł — z szumem fali.

Ho! Kozak panem

itd.

4

625

Jak wesoło czajki płyną:

Piękny widok przy pogodzie,

Gdy chorągwie się rozwiną,

Gdy obwieją nasze łodzie —

Mijamy cmentarz, nasze mogiły,

630

A tam nas żaden nie słyszy?

Sen ich szanujmy — sen słodki, miły,

Żagle ciszéj! wiosła ciszéj!

Ho! Kozak panem

itd.

5

635

Zmarłych uśpi blask miesiąca,

I szum brzozy, pieśń ołtarzy;

Równie smutna, dzika, drżąca,

Jak zbłąkanych pieśń wioślarzy —

Chaty, mogiły znikają nagle.

640

Zaszumcie! zaszumcie wiosła!

Bogdaj nas do nich fala odniosła.

Szumcie, czajki! szumcie, żagle!

Ho! Kozak panem

itd.

6

645

Pieśń dziś smutna, czajka pusta

Lecz powrócą pełne łodzie.

Tym, co zginą, włożym w usta

Piastr wybity w Carogrodzie.

Pacierze za nich, a potem wina,

650

Wina w weneckim krysztale:

Za pamięć druhów pije drużyna.

Szumcie czajki, szumcie fale.

Ho! Kozak panem

Błękitnej fali —

655

Urra ho! dalej! urra ho! dalej!

Z naszym Hetmanem

Urra ho! dalej! —

Tak dziką pieśnią przy wioseł pracy,

Chaty żegnali — a przed chatami

660

Na brzegu stali tłumem rybacy,

Starce siczowi, zalani łzami.

Jeszcze niekiedy nuta wędrowna,

Od zabłąkanych powraca czajek —

O! pieśni dzika, pieśni czarowna,

665

Zmieszana z dźwiękiem wioseł i grajek,

Upływaj z echem, jak upłynęła

Młodość! — Tak rybak marzy — i wzdycha —

Wrócił ponury, milczał — sieć cicha

W błękitne fale Dniepru tonęła. —

670

Niech wolniej pieśń płynie, na moim torbanie[22]

Strun braknie. — Któż wyda[23] kozackie pożogi?

Huk ognia, trzask domów co lecą w otchłanie! —

Rwę struny torbanu i ręka drży z trwogi.

Śpiewając, sam jestem jak Turek wybladły,

675

Choć widzę ogniska płonące po chatach,

Zatrważa mię każdy liść z drzewa opadły

I szelest sumaka co śmiga po kwiatach —

Jak ciche, błękitne przystanie Synopy[24]! —

Wokoło na palach podnosi się szaniec,

680

A fala błękitna konała u stopy

Latarni portowej, gdzie w nocy kaganiec[25]

Oświecał dalekie błękitu odmęty.

Dla kupca, dla majtka to widok jedyny,

Te mnogie przy groblach uśpione Okrętokręty,

685

Gdzie siatkom podobne krzyżują się liny,

I bielą się żagle — ze strzelnic galery

Wygląda blask spiżu, gdzie drzemie grom bitwy,

Na masztach różnego koloru bandery,

Tak lekkie, krajane jak skrzydła rybitwy.

690

Gdy niebo i morze nie łączą się mgłami,

Ciekawe wejrzenie z wież puszcza się szczytu,

I ściga okręty z białymi żaglami,

Co zdają się płynąć do nieba błękitu.

Dziś tłumem się grobla napełnia portowa,

695

I fala spieniona od huku zadrżała.

Poznali huk Turcy — to mnogie grzmią działa:

„Lecz w której to stronie? — Od stron Oczakowa.

To może znać dają galery Sułtana,

Ażeby strzec portów od hord Zaporoża?

700

Ha! cóż nam te czajki? Nam trwoga nie znana —

Sam huk je dział naszych zatopi do morza”.

Tak Turcy mówili. — PożarLecz kiedy po fali

Noc ciemna posępne rozciąga całuny;

Na czarnych niebiosach błysnęły dwie łuny,

705

To płonie Białogród — Trebizont[26] się pali.

Noc była ponura, a łuna szeroka

Pozłaca księżyce i szczyt minaretów.

Otwarto żelazne podwoje meczetów,

Przy lampach lud wzywa modlitwą Proroka;

710

A potem, ufając w przeznaczeń wyroki,

Skończywszy modlitwy lud wrócił do domów.

I wszystkich w haremach sen ujął głęboki:

Obudzą się może wśród ognia i gromów. —

Gdy Ulem[27] meczetu zamykał podwoje,

715

Nie postrzegł zapewne, lampami olśniony,

Że Turek posępny, ubrany we zbroję,

Stał między filary jak gdyby uśpiony

I ani się ocknął — choć słyszał ponury

Jęk rdzawych zawiasów i ryglów łoskoty

720

I widział po ścianach, jak łuny blask złoty

Oświecał żyłami krwawione marmury.

W haremie[28] nie widać że niebo się pali,

Bo mury wysokie, krzew gęsty i drzewa.

Dziewice w złocistej zebrały się sali,

725

Gdzie płoną pochodnie, róż tchnienie przewiewa.

Jak szczere tam śmiechy! jak miłe zabawy!

Bo Basza daleko — na czterech fregatach,

Na Czarne gdzieś Morze przedsięwziął wyprawy.

Eunuchy[29] w odległych usnęli komnatach. —

730

Dziewice obsiadły sadzawki, gdzie z głazu

Tryskają fontanny, lamp ogniem iskrzone;

Z westchnieniem widomym przez gazy zasłonę,

Słuchają miłosnych gazalów Szirazu[30].

Ta żądzy tajemnej kraszona rumieńcem,

735

Choć przyszłość zna swoją — a jednak ciekawa,

Dziecinnie się śmieje, gdy w dłoni jej trawa

Węzłami spojona rozwija się wieńcem.

KwiatyTa smutna, kwiat róży po listku obrywa —

Liść każdy opadły ma tajne znaczenie.

740

Ostatni liść róży jej przyszłość odkrywa:

Zerwała ostatni, i słychać westchnienie!

I długo dumała nad kwiatem opadłym,

Ze łzami na twarzy i z czołem pobladłym.

Ta kwiaty obrywa, ta patrzy, jak kwitną:

745

Ta chroniąc płeć dłoni od wiosny upału,

Podrzuca na dłoni dwie kule z kryształu,

Lub płoszy wachlarzem mgłę kadzidł błękitną.

Zulema szukając zaciszy i chłodu,

Usiadła samotna na złotym wezgłowiu;

750

I okno otwarła na kwiaty ogrodu.

Noc była tak ciemna — bo księżyc na nowiu

Cieniami pokryte fontanny i drzewa;

I tylko przez okna barwione i kraty

Od sali się światło złociste wylewa,

755

Na drżące pod oknem z kwiatami granaty.

Na niebo zamglone patrzała dziewica,

A myśl jej igrała z ciemnością i mgłami.

Czy sen to? — Przy blasku niepewnym księżyca,

Widziała minaret pomiędzy drzewami:

760

Na szczycie z ołowiu, jak światło poranku,

Mignęły płomienie niepewne jak zorze.

Ukazał się rycerz na wieży krużganku,

W turbanie na głowie, w tureckim ubiorze.

Spojrzała dziewica, westchnęła boleśnie,

765

I oczy odwraca, zapomnieć by chciała,

Bo tego rycerza widziała gdzieś we śnie.

Znów patrzy — o nieba! tatarska to strzała

Puszczona pod chmury ze skrzydłem płomiennym,

Wróciła na wieżę i zgasła na szczycie.

770

To może w jej oku zroszonym i sennym,

Lśni gwiazda przelotna po niebios błękicie?

Lecz skądże się nagle szczyt nieba rumieni?

Wokoło płomienne rozlały się blaski,

I słychać z daleka trzask głuchy płomieni,

775

I słychać jęk ludu, gwar dziki i wrzaski,

I straszny szczęk broni, i grzmienie janczarek.

Na wieży krużganku znów nowe zjawiska,

Od króla polskiego kosztowny podarek,

Złocona chorągiew hetmańska połyska.

780

Gdy miasto w płomieni okryło się wianku,

Chorągiew dla Turków to całun grobowy;

A przy niej stał Kozak na wieży krużganku,

Żelazem błyszczący od stóp aż do głowy.

W światłości czerwonej haremu ogrody,

785

Odkryły się kręte gaików zarysy,

I ciche kanałów złociły się wody:

Po wodach cień smutne rzucały cyprysy.

Fontanny jak ze snu zbudzone pożarem,

Tryskają pod niebo złotymi słupami.

790

Wieść straszna, wieść śmierci przebiega przez harem.

Rzezańce, wzruszeni rozpaczą i łzami,

Prowadzą dziewice po jasnym ogrodzie,

Nad kanał wokoło drzewami zarosły;

Tam róże haremu usiadły na łodzie,

795

A wiosła je szybko od brzegu odniosły.

Czy mamże powiadać, jak czajka w haremy

Przez kraty skruszone na kanał wybiegła?

I krzyki żon baszy — i radość Zulemy,

Gdy z wieży rycerza przed sobą spostrzegła.

800

Ta postać, wpół żaglem na czajce owiana,

Znajoma Zulemie — — Nie zdradzę tu w pieniach,

Tajemnic ukrytych w nieśmiałych westchnieniach,

I w oczach Zulemy, i w oczach hetmana.

……………………………………………..

805

„Skorzej[31], żeglarze! skorzej! czas nagli, —

Księżyc jaśniejszy i dłuższa zorza.

Może nam wicher uciec spod żagli.

Może nas cisza przykuć do morza;

A ciężko będzie po martwej fali,

810

Tłuc się wiosłami i bladnąć z głodu!”

Gwiazda„Cóż to za gwiazda we mgle się pali?

Ho! to latarnia z wież Carogrodu,

Dalej za światłem! daléj! i daléj!

Jak trzej magowie za gwiazdą wschodu,

815

Jak trzej magowie za gwiazdy lotem,

Lećmy po złoto, choć nie ze złotem”.

„Ho! ho! ostrożnie. — Czajka na czatach

Niech daje baczność z dala i z bliska —

Szczęśliwi oni w rodzinnych chatach,

820

Wieczorne teraz palą ogniska;

Pełne ryb sieci i piwa dzbany,

I pies ich nawet w chacie spoczywa:

A tu na morzu Kozak zbłąkany,

Gdy się przez czajkę fala przelewa,

825

Jak morska wrona ze srebrnej piany,

Otrząsa skrzydła, na wierzch wypływa —

Byleby w fali znalazł dolara

Lub piastr turecki. — Ho! baczność wiara!”

„Lecz my szczęśliwsi niż oni w chatach,

830

Gdy nas obwieją dymem pożary.

Miło w tureckich błądzić komnatach,

I pić, i złote chować puchary:

Lub leżeć w siatce, gdy kołysana

Lekko się waha, buja na maszcie;

835

I patrzeć w niebo, i drwić z sułtana”.

„A teraz bracia dobrze rozważcie,

Oto z daleka wieża drewniana,

Czy ją zapalić? czy zrównać z piaskiem?

Oto na wieży latarnia miga

840

I brylantowym pali się blaskiem.

Niech moja czajka brzegu dościga,

Ja sam pod zręby ogień podłożę. —

Lecz jeszcze okiem rzucę na morze:

Jak cudny widok! — Tu czajek dwieście,

845

Które noc kryje i groźna strzeże.

Z dala rząd świateł, Pera przedmieście,

Dalej sofijskie złocone wieże;

Ledwo ich blade widać zarysy

Na ciemnym niebie — — Tam krzew żałoby

850

Tureckich grobów widać cyprysy.

I w nocy nawet czernią się groby. —

I gwar daleki i morza szumy,

I myśl o wschodnich roi straszydłach:

Zda się, że widzę, jak widmo Dżumy

855

Płynie nad miastem na czarnych skrzydłach”.

Już zniknął hetman — czas szybko bieży —

Cicho i głucho — słychać jęk dziki —

To pewno strażnik skonał — PożarNa wieży

Błękitne siarki widać płomyki.

860

I nagłe światło na morze pada:

Krwawo się czarna fala rumieni,

I twarz miesiąca zagasa blada.

Słychać huk ognia i trzask płomieni,

I ożywione jak malowidłem

865

Dalekie miasto z minaretami

Z cieniów wypływa — a tu chmurami,

W dymach pożaru zbudzone wrony,

Niekiedy białym migają skrzydłem.

Słychać pisk ptastwa — ogień szalony

870

Wzmaga się, rośnie. Ogniem owiana,

Straszniejsza niżli widmo pomoru,

Niżli pochodnia w gmachach szatana,

Świeci Kozakom wieża Bosforu.

„A teraz druhy — hej! do zabawy! —

875

Dalej, w przedmieścia, gdzie Grek zdradziecki,

Gdzie kryje złoto kupiec wenecki;

Lecz pamiętajcie — gdy świt jaskrawy

Pozłoci niebo, wrócić do łodzi,

I przynieść wiele złota z wyprawy:

880

Będziemy piastry[32] mierzyć na garnce.

Lecz jeśli kogo szatan uwodzi,

Jeśli się z łupu nie wyspowiada?

Niechaj pamięta, w Żmii janczarce

Pięć kul się kryje, biada mu! biada!” —

885

Już świta — świta — Ognie pożarów

Gasły przed słońcem — a wschód był krwawy.

Patrzcie! pod miastem chmura kurzawy.

Czy to się zbliża rota janczarów[33]?

Migają zbroje — Zasiąść na ławy,

890

I szyję harmat zwrócić do wałów;

Jeśli się zbliżą? wnet stem wystrzałów

Przywitać spachów[34] — Nie będzie boju —

Biała chorągiew błysnęła w tłumie,

Posłowie niosą słowa pokoju!

895

Oto kadzidło hetmańskiej dumie —

Słyszę ich trąby i rozstrojony

Dźwięk surm tureckich, dziki i huczny;

A w tłumie miga kolor zielony:

To jakiś Emir, Basza buńczuczny[35].

900

Koń jego szybki jak błyskawica —

— „Cóż tam Emirze, od twego pana?” —

Emir pozdrowił nisko Hetmana,

I rzekł: — „Syn słońca, a brat księżyca” —

— „Ho!” — przerwał Hetman — „Wasz Sułtan stary

905

Jak brat księżyca zbladł przed pożarem.

Jeśli cię z jakim przysyła darem,

Chętnie przyjmiemy Sułtana dary;

Lecz póki jestem w brzegach Bosforu,

Póki mam silne prawo zdobyczy,

910

W darach mieć mogę prawo wyboru. —

„Pierwsza jest cerkiew — Dla cerkwi w Siczy

Żądam obrazu — Między ikony

Jest w Carogrodzie obraz święcony,

Obraz co płacze rzewnymi łzami;

915

A gdy go człowiek w morzu zanurzy,

Morze gniewliwe bije falami.

Pieni się, huczy, pryska i burzy,

I póty gniewne podnosi tonie,

Aż pogan statki w falach pochłonie.

920

Lecz to dla popa — słuchaj, Emirze!

Niech sobie mnichy walczą cudami;

Póki mam szablę i czajki chyże,

I zamek w Siczy, król nad zamkami —

Póki mam tysiąc raźnego chłopa,

925

Co po obrazie? — Obraz dla popa.

„Słuchaj Emirze! dla mej drużyny,

Złota potrzeba cudnego blasku!

Nie rodzą kruszców nasze krainy,

Dniepr się nie toczy po złotym piasku:

930

Gdyśmy go cały orali flotą,

Pytając: Dnieprze, ma twoje łoże

Złoto? — On czajki wyniósł na morze,

Aż pod Carogród — rzekł: tam jest złoto.

Tu pięć tysięcy jest młodzi z Siczy,

935

A więc syn słońca, pan twój łaskawy,

Da pięć tysięcy piastrów odprawy.

Dla mnie — jednego niech nie doliczy. —

„Emirze! teraz dar dla hetmana,

Nie piastr turecki, nie malowidło —

940

Widziałem pyszny pałac Sułtana,

Gdzie się on kryje blady ze strachu.

Każcie rozrzucić pałacu skrzydło,

A każdy Kozak gruz weźmie z gmachu —

Z kamieniem w pola Siczy powróci,

945

Jak skarb przechowa na dnie skarbnicy,

Potem ten kamień na grób mi rzuci:

Wstanie mogiła, pod tą mogiłą

Głucho śpiącemu będzie się śniło,

Że w czajce grożę waszej stolicy”. —

Pieśń IV

Czajki

950

Kozacy wygnani nad Donu brzegami,

Gdy Dniepr opuszczali, pieśń smutna i szczytna

Z rozpaczy wyrazem, zmieszana ze łzami,

Na głowę Carycy przekleństwa miotała.

O falo błękitna! o falo błękitna!

955

Tyś czajki nosiła — tyś łzy te widziała. —

……………………………………………

„Zda się, że słońce piękniejsze świta,

Gdy do powrotu czajka zwrócona;

Miła tej fali barwa zielona,

960

Czajkami w srebrną pianę rozbita.

Jak się te nurki spokojnie pławią,

Pod słońca blaskiem skrzydły trzepocą.

Lecz, kto wie druhy, może przed nocą

Srebrne się morza fale zakrwawią?” —

965

„Ha! zgadłem bracia — tam na obłoku

Turecki żagiel z wiatrem ucieka.

Zaczęte łowy! mieć go na oku,

Lecz się nie zbliżać, zawsze z daleka.

Niech żadne wiosło czajki nie nagli,

970

W dzień się nie zbliżać, nie stawić czoła:

Galery mają oczy sokoła,

Zaraz dostrzegą — Zwinąć pół żagli”. —

„A przed obrazem Bogarodzicy,

Co burzy morze i czajek strzeże;

975

Zapalić świecę — a przy tej świecy,

Niech pop odmawia głośno pacierze.

Gdy wydam rozkaz — za mym rozkazem,

Wziąść pośród siebie czajkę z obrazem.

Lecz niech się teraz pop nie przysłuży,

980

Niechaj obrazem morza nie burzy,

Niechaj się modli — innej usługi

Teraz nie żądam — Jakże dzień długi!”

„Ho! ho! szalony ten Sułtan stary,

Budować takie wielkie galary[36];

985

Co trzykroć tyle nabiorą wody,

Niż nasza czajka. Za to z czajkami

Tureckim statkom nie iść w zawody:

Gdy pełnym żaglem płyną za nami,

My na mielizny — często w pogoni

990

Okręt ich pryśnie o piasków ławy,

I tak jak szklanny[37] puchar zadzwoni”.

„Widzicie druhy jak zachód krwawy?

To wiatr nam wróży — korzystać trzeba.

Więc nieco białych żagli rozwinąć,

995

I robić wiosłem — ku słońcu płynąć.

Postawić czajki w płomieniach nieba,

Tak aby słońce było za nami…

Ze zwiniętymi teraz żaglami

Utonąć w blasku — pod tą opieką

1000

Nas nie wyśledzi ów upiór smoczy,

Co ma z kryształu stokrotne oczy,

Tymi oczyma sięga daleko”. —

„Dzięki ci Boże! oto do końca

Dzień nachylony, blado się pali,

1005

Oto nad falą widać pół słońca,

A pół do ciemnej kryje się fali,

I na świat rzuca odbłysk ponury —

Już się nad słońce fala podniosła,

Po niebie krwawe snują się chmury.

1010

Teraz do żagli! teraz do wiosła!” —

Okrzyk stokrotny

Bije o chmury;

I żagiel lotny,

Jak skrzydło ptaka,

1015

Białymi pióry,

Czajkę Kozaka

Niesie — Ta drżąca

Wygina szyję,

Kąpie się w wodzie,

1020

Fale roztrąca;

I Kozak żyje,

I czajka żywa.

Już lecą — blady, na wschodzie,

Zza chmury księżyc wypływa. —

1025

„Ho! dobra wróżba, galera Baszy…

Lubię mieć sprawę z Baszy galerą.

Znam tę banderę — a nad banderą

Buńczuk, co płoche jaskółki straszy.

Widzę przy ogniach tureckie twarze,

1030

Zdają się blade — Czekać w pobliżu,

Aż nam galera boki ukaże,

Aż na nas spojrzy okiem ze spiżu”.

Czary, OkrętGalera okropną cichością owiana,

Jak widmo posępne, jak pałac zaklęty,

1035

Choć wiosło nie szumi, choć żagiel zwinięty:

Bez ludzkiej pomocy, czarami szatana,

Odwraca pierś złotym ozdobną straszydłem,

I boki jej księżyc bladawy oświeca.

Trzydzieście paszcz widać przy blasku księżyca,

1040

Skąd wkrótce ognistym wyleci zgon skrzydłem…

„Druhy! do wioseł! już dają znaki

Ażeby iskrą podrażnić działa;

Lecz my pierzchniemy stadem jak szpaki,

Próżno nas będzie kula szukała,

1045

Dalej! do wioseł” — I mnogie wiosła

Wnet zaszumiały,

Czajkę zbłąkaną,

Fala rozniosła —

I żagiel biały,

1050

Z białawą pianą

Zmieszany, zniknął na morzu —

I rzekłbyś że fala ta czajki pożarła?

Że Kozak grób znalazł w błękitnych fal łożu?

I cichość posępna, i cichość umarła,

1055

Okryła na chwilę błękity odmętu.

Lecz iskrą galery zbudzone już działo

Wzruszyło sen głuchy — błysk widać z okrętu,

I dział trzydzieście zagrzmiało.

Dym czarny chmurą na morzu drzymie,

1060

I okręt zabrzmiał szatańskim śmiechem:

Lecz nim śmiech skonał z trzykrotnym echem,

Czajki stadami błysnęły w dymie.

Pobledli Turcy — WalkaOto Kozaki

Na pierś okrętu rzucają haki,

1065

Drą się na pokład. — Nad pogan karki

Widać wzniesiony miecz Atamana,

I nad turbany pióro Hetmana,

I atamańskiej odgłos janczarki.

Wśród damasceńskich krzywych pałaszy,

1070

Miece się Żmija okropnym bojem;

Gdzie walczył basza — syn młody Baszy,

Na wpół makowym spity napojem.

„Ojcze!” — do baszy rzekł Selim młody,

„Giniemy — pozbądź niewczesnej dumy —

1075

Łódź okrętową spuścić do wody;

Gdy ja sam wrogów zatrzymam tłumy

Uciekaj ojcze!” — Na środek skoczył,

I pośród tłumu swój turban biały,

Błyskiem krzywego miecza otoczył.

1080

Jęk na pokładzie, janczarki grzmiały.

Pośród pałaszy w błysku i dymie,

Hetman młodego spotkał Selima;

I dwa się miecze starły olbrzymie.

Żmija miecz wroga na mieczu trzyma,

1085

A drugą dłonią z janczarki błysnął,

Strzelił pod maszty — i płomień nagle

Szybkim poskokiem wpłynął na żagle,

Aż na banderze złotej zawisnął:

I maszt sosnowy zajął się z trzaskiem —

1090

„Byłaby walka w cieniach schowana,

Trzeba ją takim oświecić blaskiem —

Oto pochodnia błyszczy hetmana”. —

Z trzaskiem pożaru znów szczęk oręża

Słychać — i dźwięki hartownej zbroi;

1095

Miecz straszny Żmii, jak żądło węża,

Krwi wroga szuka i krwią się poi.

Koszula Żmii utkana w druty,

Hartowna wprawdzie na próbę kuli;

ŚmierćLecz miecz Selima w Damaszku kuty,

1100

Przedarł druciane węzły koszuli;

Krew popłynęła aż na kobierce

Co okrywały baszy okręty.

Żmija się zemścił — ugodził w serce:

Schylił się Selim jak kwiat podcięty,

1105

Upadł na pokład ze chrzęstem stali,

Padając okiem rzucił po fali:

Przez fale płynie łódź okrętowa —

Tam jego ojciec. — Selima głowa

Spadła na piersi —

1110

Czajka wesoła,

Znów śliską piersią roztrąca piany,

I na błękitne wpływa limany;

Nad limanami z ołowiu czoła

Wież Oczakowa widać wysoko;

1115

A wież turecka załoga strzeże.

Dostrzegło czajek pogańskie oko,

I wiankiem ognia błysnęły wieże,

Dym widać srebrny, huk słychać głuchy;

Lecz czajki ciche — ciche — jak duchy,

1120

Gdy wiatrem wzdęta żagli pierś biała —

Płyną wstecz Dniepru, dalej! i dalej!

Znów z wież tureckich zagrzmiały działa,

Lecz huk bezsilny skonał na fali.

Jak cudnie błyszczą czajek szeregi!

1125

Słońce pozłaca barwy orszaku —

Jak cudnie błyszczą dnieprowe brzegi,

Kwiat oczeretów szkarłatem świeci.

Niekiedy w ciszy Tatar Budziaku,

Mignie na koniu, jak wiatr przeleci;

1130

Lub w oczeretu kwiatach ukryty,

Patrzy na czajki, na fal błękity.

Pieśń powrotu

Czajki! czajki! Sicz przed nami!

Oto brzegi Zaporoża!

A daleko, za czajkami,

1135

Już pożarów gaśnie zorza,

I wśród morza,

Między mgłami,

Płonie wielka masztów sosna

Siła żaglów spadła.

1140

Gdy nam błyśnie nowa wiosna

Znowu zadrży dzicz wybladła,

Znowu zagrzmi śpiew janczarek;

Lecz w tym roku dość zachodu —

My do miodu!

1145

Z brzękiem czarek

Pijmy w naszej Ukrainie,

Miód nasz przepalony.

PtakGdzieśmy byli, kto popłynie

Za trupami? Chyba wrony,

1150

Wrony, czajek przyjaciółki,

Co śmierć kraczą Asawule,

Kiedy kule,

Jak jaskółki,

Nad czajkami, po przestworzu,

1155

Lecą chmurą czarną.

My Kozacy siejem w morzu.

Gdy się z wiosną plony zgarną,

Pełnym workiem piastry świecą

Podłe jako liść zżółkniały;

1160

Jak wleciały,

Tak wylecą.

Przez pół roka pan dostatni,

Kozak wojewodą. —

A gdy wyjdzie piastr ostatni,

1165

Znów z Kijowa Dniepru wodą

Do chat naszych — Kozak śpiewa —

A gdy nędze zakłopocą:

W łodziach nocą

Lśnią łuczywa;

1170

I do ciemnej Dniepru wody,

Cicho sieci toną.

Miło błądzić gdzie ogrody

Wschodnich Baszów, kędy płoną

Złota blaskiem jabłka duże:

1175

Lecz się milej schylić z konia,

I wśród błonia,

Polną różę

Zerwać, zanieść z ranną rosą,

Lubej w upominku.

1180

Pierwej fale wyspy zniosą,

Niźli Kozak dla spoczynku

Tknie się pługa… gdy raz złotem

Da zakupić ręce panu:

Wśród limanu,

1185

Zlany potem,

Zlany łzami, będzie w stożec

Składał kryształ soli. —

O! nie pójdzie Zaporożec,

Zaprzedany do niewoli

1190

Błądzić! ………………

O cicho! cicho drużyno!

Czy tam widzicie żagle za nami?

Żagle się galer bielą za trzciną,

Za kozackimi płyną czajkami.

1195

W Czertomeliku płyńmy ostrowy,

Tam będą czajek bezpieczne floty:

Próżno nam buńczuk zagraża złoty,

I pierś galery i żagiel płowy.

Oto na brzegu nasze rodziny —

1200

Czajka ma czucie, wierność brytana

I tak jak brytan o stopy pana,

Tak się o wodne otarła trzciny.

Pieśń V

Basza

Wrócił syn stepów wyprawą dumny.

Jakże mu piękne zdają się chaty!

1205

Róża je polna ubiera w kwiaty;

Malw różnofarbnych drżące kolumny,

Aż ponad strzechy rosną i kwitną.

Owdzie spróchniałe skrzypiąc żurawie,

Sięgają w studni wodę błękitną:

1210

Tam Zaporożec napawa konia,

Śpiewając dziką pieśń o wyprawie,

I gwarząc z echem wraca przez błonia,

Kiedy wieczorna zabłyśnie gwiazda —

Na śpiew szczekaniem pies się odwoła.

1215

Chaty wiszące w parowach sioła,

Jako jaskółcze czernieją gniazda…

Ale dla Turków jakże zdradzieckie

Czertomeliku wysep zakręty!

Gdy w nie galery weszły tureckie,

1220

Utkwił na miejscu żagiel rozpięty.

I tak za czajką płynące wrogi,

Co wprzód grozili, blade od strachu,

Nie mogli znaleźć powrotu drogi,

Jakby w egipskim zbłąkani gmachu.

1225

Kozak spokojne porzucił chaty,

I biegł na brzegi — tam pop z gromnicą,

Przywdziewał lśniące złotem ornaty,

Trzykroć oświecił Dniepr kadzielnicą,

A gdy odmówił z księgi pacierze,

1230

Rzekł do hetmana. Cud— „Mój wierny synu,

Czy wierzysz w cuda?” — Hetman rzekł: „Wierzę”.

Lecz uśmiech jakby na wzgardę gminu

Oświecił blade lica Hetmana.

A pop rzekł dalej: „Więc w imię Pana

1235

Jeśliś ochrzczony, weź obraz święty,

Gdzie malowana Bogarodzica,

Zanurz do fali — niechaj okręty

Zatoną — zgasną jak ta gromnica”.

Rzekł — i gromnicę rzucił do wody.

1240

Tłum cały milczał, a Hetman młody

Jakby ze wzgardą słuchał rozkazu —

I malowidłem cudownym błysnął,

Lecz nim tknął fali ramą obrazu,

Obraz się w drobne sztuki rozprysnął.

1245

A pop zbladł drżący — zbladła drużyna —

Hetman zawołał: „Czemuż bledniecie?

Jeśli pękł obraz, nie moja wina —

Spróchniał w tureckim wisząc meczecie!

Ale ten okręt zastrzągł do mułu. —

1250

Turków wytracę przed wschodem słońca;

Jednego tylko zostawię gońca,

By o tym zaniósł wieść do Stambułu. —

Cóż ten szmer znaczy? Czyż szabla Żmii

Tak się na karkach tureckich starła,

1255

Że już kozackiej nie tknie się szyi?!

Do chat Kozaki! — Niech myślą Turki

Że już drużyna nasza wymarła:

A gdy noc głucha padnie na wzgórki,

I na parowy — być w pogotowiu

1260

Na odgłos trąbki. — Do chat Kozaki!” —

Już przy zachodzie dnieprowe ptaki,

Czaple się kładły do snu w sitowiu.

Galera piersią nie miała wody,

A spód jej ledwo w trzcinach widomy;

1265

I nad zielone wysep ogrody,

Wyrastał wielki maszt nieruchomy.

Słońce złociste, nie ćmione mgłami,

Tonie w oczeret — Blaski niknące

Spały na żaglach, a nad żaglami

1270

Zwieszały liście brzozy płaczące;

A jeszcze wyżej, na żaglów szczycie

Bandera Baszy połyska złotem,

I jeszcze wyżej, w nieba błękicie,

Jaskółki szybkim krążyły lotem.

1275

Tak cichy widok — Niech Turki marzą

Że są panami stu wysp na Niżu;

Niech śpią głęboko — bo już na krzyżu

Usiadł jak do snu sokół stepowy.

Smutny wszedł miesiąc z płonącą twarzą,

1280

I na zamglone patrzał ostrowy.

Cichość posępna i noc głęboka.

Na straży Turek zbrojny połyska,

I z chat kozackich nie spuszcza oka:

Ale po chatach gasły ogniska.

1285

Turek odmawia modły Proroka,

I tak się rajską otoczył chwałą,

Że ani dostrzegł, jak pośród cienia

Mierzonym razem światło łyskało,

Jakby budzone ognie z krzemienia.

1290

PożarPodobnie kiedy Turków ogrody,

Bogatym w kwiaty błysną granatem:

Tak z dala trzciny nad Dniepru wody,

Nagle rozkwitły ognistym kwiatem.

I blask pozłaca ciche brzóz czoła:

1295

Cztery płomieni błysnęły koła,

A gdy znalazły upływu łoże,

Pobiegły szybko, w jedno się zlały,

I wnet ogromne pożaru morze,

Pod okręt wzniosłe toczyło wały.

1300

Na krzyk strażnika, ze snu zbudzeni

Zbiegli się Turcy. Rozpacz straszliwa!

Rozpacz bezsilna! — Morze płomieni

Suche okrętu deski podmywa.

Zawyli strasznie i odurzeni

1305

Umilkli — cisza spadła straszliwa.

Potem w tej ciszy, galerom znana,

Dziko zabrzmiała trąbka Hetmana.

Na odgłos trąbki jak z ogniów piekła

Wstali Kozacy na czarnych skałach,

1310

Rzekłbyś że zemstą dzicz ta zaciekła,

Gasi pragnienie w ognistych wałach.

Na nagich głazach, obwiani w dymie,

Jako posągi stali olbrzymie.

Rzekłbyś — że dusza ich marmurowa

1315

Nie słyszy jęku — głosu rozpaczy.

I słychać grzmiące Hetmana słowa:

„Druhy! nim płomień Turków obsaczy,

Kto do okrętu dopłynie z wodą,

Jeśli jest basza? Baszy wyszuka,

1320

Baszę wykradnie — takiego kruka

Bogatą piastrów uczczę nagrodą”. —

Kozacy milczą — Za skarby świata

Któż pójdzie w piekło? — Patrzcie! sam Żmija —

Jak istna żmija ogień przelata,

1325

I padł do fali, wśród fal się wzbija;

I znów zatonął — Tam iskry padły.

Ho! ho! z tej wanny nie wyjdzie cały —

A teraz słychać Turków wystrzały.

Widzę go znowu — gdzie tłum wybladły

1330

Wpadł — oto Turek w rękach Hetmana.

Już maszt się pali, już żagiel spłonął.

Hetman do fali z Turkiem zatonął,

A płomieniami fala zawiana —

Miło to płynąć w takie ukropy!

1335

Patrzcie tam! patrzcie! Hetman na skale,

Na znak tureckie rozwija szale.

Wąż mu się, Turek, wije spod stopy.

Nad rankiem, kędy oczeret płonął,

Błękitne tylko krążyły dymy;

1340

Galerę baszy pożar pochłonął —

Na skałach czarne znikły olbrzymy.

Tak na skinienie Hetmana ręki,

Wznoszą się ognie — gasną pożary —

Po wyspach słychać wesołe gwary,

1345

I dzikie śpiewy, torbanów dźwięki.

Czemuż tak głośne wesele w Siczy?

Czemuż się tłoczy lud do tej lipy

Z tak głośnym śmiechem? Czy dział zdobyczy?

Czyli po zmarłych wyprawia stypy?

1350

Czy mu chorągiew przysłał Król polski?

O! nie stąd radość… Pośród drużyny

Wznosi się wielka klatka ze trzciny,

A w klatce siedzi Basza Natolski.

Przed kilku dniami stu miast był panem

1355

Zamykał tysiąc dziewic w haremie,

Był ojcem syna: a dziś bez ziemie —,

Syn jego poległ walcząc z Hetmanem.

Z Hetmanem dzikie żywioły w zmowie

Zniszczyły miasta — a zgraja dzika

1360

Jak na tygrysa patrzy w sitowie,

Plwa mu na czoło, palcem wytyka.

Co musiał cierpieć — nikt nie wypowie,

Ale cierpienia w sercu zamyka;

Gdy go raniło goryczy słowo,

1365

Na wzgardę chował twarz marmurową.

Lecz chociaż duma wiele wytrzyma,

Gdy z urąganiem wystąpił hardo

Kozak, ubrany w zbroje Selima —

Basza na niego spojrzał z pogardą —

1370

Lecz gdy stanęły w oczach przytomne

Syna pamiątki: piersi nabrzmiały,

W oczach się długo dwie łzy zbierały,

I spadły na twarz dwie łzy ogromne.

Już ciemnym skrzydłem noc się nasuwa

1375

I gmin się rozszedł, po chatach gwarzy.

Tam zbrojny Kozak stojąc na straży,

Liczy godziny — nad więźniem czuwa,

I okolica mgłami zawiana.

A teraz, słychać hasło strażnika:

1380

— „Kto idzie?” — „Hetman!” — „Witam hetmana!”

Żmija milczący klatkę odmyka.

Potem odwraca twarz zamyśloną:

— „Precz stąd, Kozaku! Żmija na straży”. —

Wszedł zgięty — odkrył lampę tajoną,

1385

Potem ją światłem podniósł do twarzy:

— „Żyć będziesz Baszo! wzgardę przeżyłeś.

Znasz mnie?” — „O znam cię! znam cię szatanie!

Syna zabójco!” — „Krew za krew stanie…

Baszo, mojego ojca zabiłeś.

1390

Blask cię buńczuków zaślepił wabny,

Tyś go oczernił — ty od Sułtana

Przyniosłeś Baszy stryczek jedwabny,

I sam na baszę! i sam na pana! —

Ja, słabe mając do zemsty ramię,

1395

Ja sam, syn Baszy, z miasta wygnany,

Gdym okiem żegnał rodzinne ściany,

Widziałem głowę Ojca na bramie;

I dotąd jeszcze, dotąd w noc ciemną,

Tę bladą głowę widzę przede mną,

1400

Jak mnie krwawymi ściga oczyma.

Lecz teraz Żmii cienie nie straszą;

Sen mój kupiłem śmiercią Selima.

Jeszcze krwi twojej trzeba mi Baszo;

Krew swoją oddasz za łzy Zulemie —

1405

Łzy, które lała w twoim haremie;

Lecz w równej walce, oddasz ją zbrojny.

Teraz idź za mną — nie bój się zdrady”. —

Szli oba we mgłach. Basza spokojny,

Oczy obracał na księżyc blady.

1410

Szli krętą ścieżką, gdzie wśród wybrzeży

Wznosi się zamek nad Dniepru wały.

Koło ogromnej środkowej wieży,

Wież mniejszych lekkie wybiegły strzały:

W wieżach się smutny puszczyk odzywa —

1415

Śpi blask księżyca i mgła przepływa.

Weszli do zamku, weszli do sali —

Po ścianach błyszczą zbroje; a z góry

Blask od kagańca padał ponury,

I słychać z dala szum Dniepru fali.

1420

W dalszych komnatach — o dziw nad dziwy!

Jakie tam cuda w zamku dnieprowym?

Na ścian wysokich tle lazurowym

Płoną lamp gwiazdy; kobierców niwy

Kwiatem zabłysły, a kwiat tak świeży,

1425

Jak gdyby z ranną rosą zerwany.

Gdzieniegdzie kryształ zastąpił ściany;

W zwierciadłach oko bieży i bieży,

Nową odkrywa salę za salą!

W każdej te same lampy się palą —

1430

Czy to są czary? — Tak długim gankiem

Mógłby wędrowiec zajść aż do Boga!

Z marmuru sali cięta podłoga,

A delfin złoty obrzucał wiankiem

Kryształ, co daje miłe ochłody;

1435

A światła płoną pod szkłami wody,

Patrząc na ognie, kryształ i kwiaty.

Oko zalśnione w ciągłym zachwycie,

Przez okna sali bieży z komnaty,

Bieży odpocząć w nieba błękicie;

1440

I wpada nagle jak w otchłań ciemną,

Przez którą srebrny księżyc przepływa.

Hetman sprężynę ruszył tajemną,

Złota się nagle ściana odkrywa;

I nowa sala — sali połowa

1445

Alabastrowym światłem zaćmiona,

W połowie ze mgły spada zasłona,

A za mgłą srebrną znów jasność dniowa.

Gdy na złocistym siedli dywanie,

Na znak Hetmana, z dala za mgłami

1450

Zabrzmiały arfy — słychać śpiewanie,

Stłumione zrazu echem i łzami

Cichej fontanny — Potem ze śpiewem,

Dwanaście dziewic, kwiaty kobierca

Depce — i płynie z zasłon powiewem.

1455

Basza dłoń prawą podniósł do serca,

Potem zbladł cały, oczy odwrócił.

I twarz rękami zakrył obiema,

I rzekł: — „Mój sztylet tak mię porzucił,

Sztylet niewierny — jak ta Zulema”. —

1460

— „Baszo!” — rzekł Hetman — „Ona szczęśliwa,

Z waszych pałaców bierze podarki;

Dla niej po morzu czajka ma pływa,

Błyszczą pałasze i grzmią janczarki;

Dla niej to Żmija przez długie lata

1465

Zdradzał i zaprzał swego proroka,

I twarz zmienioną nosił dla świata,

Choć w sercu była rana głęboka.

Hetman — i razem wróg mej drużyny,

Często przebrany z bracią Tatary,

1470

Na własne sioła niosłem pożary:

Często przez długie, długie godziny,

Pamiętam, nawet przed dniem wyprawy,

Jak wąż ukryty pomiędzy trawy,

Patrząc na słońce, leżę dzień cały,

1475

By choć dzień jeden ukraść obłudzie,

By świst kozackiej usłyszeć strzały:

Sokół mnie poznał prędzej niż ludzie —

Tak twarz wprawiłem, aby udaną

Nosiła barwę. W takiej niewoli,

1480

Jak liść dwubarwny srebrnej topoli,

Cierpiałem mękę — niewypłakaną.

Gdym własne sioła palił i burzył,

Gdym na przekleństwa gminu zasłużył,

Błogosławili — Ale już blada,

1485

Już gwiazda Żmii mroczy się, spada.

Gdy w mojej dłoni pękł obraz święty!

Odkryją zdradę, spadnie ta głowa —

Przeklną!” — Głos grzmiący przerwał mu słowa:

„Więc bądź przeklęty! więc bądź przeklęty!” —

1490

I przed Hetmanem stanął w komnatach,

Ze srebrnym krzyżem, pop w czarnych szatach.

Pieśń VI

Walka

Szczęśliwe czasy dawnych rycerzy!

Szczęśliwe czasy! gdy cud po cudzie

Barwił powieści. Dziś kto uwierzy?

1495

Jacy to byli żelazni ludzie,

Jakie to były zamki zaklęte,

W czarnych cyprysach dusze zamknięte.

Takie powieści śpią niewierzone,

Takie powieści kryją klasztory,

1500

Gdzie mnich przez szyby patrząc barwione,

Światu nadawał tych szyb kolory.

Dziś kto uwierzy, że na skinienie

Ręki hetmana we mgnieniu oka,

Zagasły światła — arf kona brzmienie,

1505

Z ciemnością spada cichość głęboka.

Popa okropna przejęła trwoga —

A hetman mówił z twarzą wesołą:

„Biada, kto tutaj w imieniu Boga,

Wstąpi w czarami skreślone koło.

1510

Lecz gdyś tu przyszedł, bądź pozdrowiony!

Zostaniesz moim gościem na wieki,

Słońca nie ujrzą twoje powieki,

Rdzą się okryje ten krzyż srebrzony;

Nikt nie usłyszy jęku — prócz Boga”.

1515

Skinął — zapadła nagle podłoga —

Pop przeniesiony w lochy podziemne,

Zniknął — i słychać było westchnienie. —

Znów skinął Hetman, a na skinienie,

Dzień świateł wpłynął w komnaty ciemne.

1520

Gdy się rozjaśnił, obaj rycerze

Znów przez te same wyszli podwoje,

I do narożnej wstąpili wieży,

By się do walki stroić we zbroje.

StrójBasza wziął turban stalą podszyty,

1525

Piersi drucianą kryje koszulą,

I miecz Damaszku, z dwóch mieczów zbity,

I ciężki czekan z kolczatą kulą.

Tak uzbrojony lekki i rześki,

Za pasem sztylet zawiesił Fezki;

1530

Wziął tarcz z sitowia, jakiej do wojny

Używa w stepach Tatar budziacki:

I już był gotów. — Hetman kozacki,

Bezpieczniej wprawdzie lecz ciężko zbrojny;

Zakuł pierś mężną w pancerz ze stali,

1535

Niósł hełm z przyłbicą ściśle zakrytą;

A z piór i włosów na hełmie kitą,

Rośnie we dwoje, do sklepień sali;

Kopiją wstrząsa do rzutu celną. —

Przy boku błyszczy miecz obosieczny.

1540

Tak z baszą sercem i zbroją sprzeczny,

Wychodził staczać walkę śmiertelną.

Już się na biały dzień zabierało

Gdy wyszli z zamku. Jakby zbudzone

Chmury nadrannym wiatrem kręcone,

1545

Już się z mgłą dolin mieszały białą.

I słychać oddech poranku świeży,

Co lekko wzrusza nadwodne trzciny.

PtakŚwiegocą wróble na zamku wieży,

Na pół uśpione między kaliny.

1550

I księżyc blady, i gwiazdy bladły;

Szarzeją światłem nieba błękity,

A kawki krążąc stadem obsiadły

I ołowiane wież czernią szczyty.

Wsiedli do czajki obaj rycerze,

1555

Płynęli z wodą. Hetman ponury,

Patrzał na wichrem kręcone chmury,

Na mgły tumany, na zamku wieże;

A jego serce, choć stalą zbrojne,

Tak mocno bije, tak niespokojne,

1560

Jakby w przeczuciach — zadrżał — i nagle

Chwycił za wiosło, rozpuścił żagle,

I pędził czajkę: ta w szybkim biegu,

W chwilę na drugim stanęła brzegu.

Tam z serca trwogę odpędził płonną:

1565

„Jak los osądził” — rzekł — „niech się stanie.

Baszo! czy walczysz pieszo? czy konno?”

— „Gdy Arabczyka dasz mi, Hetmanie,

Ujrzysz, jak lekko na siodło wskoczę,

Jak z konia biję i koniem toczę”.

1570

Hetmana trąbki słychać odgłosy:

Wnet nauczone na trąbkę pana

Dwa szybkie konie lecą przez wrzosy:

„Biały twój Baszo! czarny Hetmana”. —

Oba rycerze siedli na konie,

1575

Oba pędzili szybko przez błonie,

Póki kaganiec z wież Oczakowa

Nie błysnął gwiazdą ze mgły wywity.

Za wodzą Żmii, stanął koń wryty —

A Hetman rzecze: „Na próżne słowa

1580

Nie traćmy czasu, poleć się Bogu.

Tam twój Oczaków, kędy się palą

Mnogie kagańce w masztowym lesie,

Tam twoje wieże — do wież tych progu,

Gdy mnie zwyciężysz, koń cię zaniesie,

1585

Gdy padniesz, trup twój popłynie z falą”.

Rzekł — ściślej zamknął w przyłbicę czoło,

I czarnej tarczy okrył się skrzydłem.

WalkaBasza jak jastrząb krążył wokoło,

Na różne strony zwijał wędzidłem,

1590

I rzucał czekan, i koniem toczył. —

Tarcza hetmana wydała dźwięki,

Trzykroć od tarczy czekan odskoczył

I na rzemieniu wrócił do ręki.

Trzykroć odskoczył — za czwartą razą

1595

Zgruchotał twarde hełmu żelazo:

Lecz ugrzązł w hełmie. — Żmija zań chwyta:

Nie pośpiał basza odciąć rzemienia

Tak związanego — gdy zbył strzemienia,

Hetman pod końskie ciągnął kopyta.

1600

Skrwawiony ostem i oczeretem,

Czołga się basza jako gadzina;

Żmija miecz wznosi — Basza sztyletem,

I lewą ręką rzemień przecina,

Wstając pod koniem, ów sztylet srogi

1605

Aż po rękojeść wraził pod strzemię.

Rumak hetmana runął o ziemię,

Lecz hetman szybko powstał na nogi,

Odrzucił dzidę, miecza dobywa;

I znów grzmi walka, walka straszliwa!

1610

Daleko słychać szczęki pałaszy,

I tarcza daje odgłos jak dzwony.

Już krew turecka, krew świeża Baszy,

Lśni po burzanach jak kwiat czerwony;

Ten widok siły Hetmana dwoi,

1615

Więc w obie dłonie chwyta miecz silny,

Podniósł i spuścił — lecz raz był mylny,

Sam padł, zwalony ciężarem zbroi;

Nim powstał z ziemi: już wróg straszliwy

Tłoczył mu piersi, wzniósł sztylet mściwy,

1620

I nad bezbronnym mszcząc się rycerzem,

Gdy mu się sztylet po zbroi zwinął,

Podniósł pancerza i pod pancerzem

Wbił po rękojeść, aż krwią zapłynął.

Basza siadł na koń, spiął go ostrogą,

1625

Leciał jak z wiatrem chmura stepowa;

Lecz nie do Turków — do Oczakowa? —

Na północ wsteczną poleciał drogą.

Już zniknął. — Blado wschód się czerwieni,

Już się oddala tętent po wrzosie;

1630

Tu koralową barwą jesieni,

Błyszczą burzany w srebrzystej rosie,

I szpaków stada po nieba sklepach

We mgle się kąpią — i lgną na łozy.

Gdzie dwie samotne płakały brzozy,

1635

Hetman kozacki konał na stepach. —

Ciszej! — Śpiewtam jakiś śpiew obłąkany,

Z echem przez suche płynie burzany;

Pieśń taka smutna, dzika i rzewna,

Oblana złotem słońca promieni,

1640

Zbliża się postać jak cień niepewna,

Dziewica mogił — to młoda Xeni!

Pieśń jej jak lutni niesfornej głosy,

Nagle skonała, krzykiem ucięta,

Bo koło Kseni skrwawione wrzosy;

1645

A choć przyłbica Żmii zamknięta,

Już go poznała — tak dziewic oczy

Wprawne w miłości, choć obłąkane.

Ale na próżno wyśledzą ranę,

Chce krew zatrzymać rąbkiem warkoczy.

1650

Gdy mu przyłbicę wzniosła na czole,

Żmiję do życia wróciły bole[38]!

Spojrzał — i poznał — lecz nie rzekł słowa,

Ani się zdradził nagłym poznaniem.

I była cisza — cisza stepowa,

1655

Przerwana czasem łzami i łkaniem

Smutnej dziewicy. Xeni oczyma

Ściga wejrzenie zgasłe Hetmana!

A Żmija oczy wlepione trzyma

W stronę, gdzie mglistą chmurą owiana

1660

Wznosi się zamków siczowych wieża.

Nagle blask ognia stamtąd uderza,

Potem się rozlał po Dniepru fali —

Między wieżami płomień się wije.

— „Zdrajca!” — rzekł Hetman — „Xeni! klnij Żmiję!

1665

Oto mój zamek, zamek się pali!

W zamku twój ojciec! — A basza mściwy

I nad nią jeszcze zemsty dokonał.

Przekleństwo jemu!” — westchnął — i skonał.

Zaledwo skonał — przez kwiatów niwy,

1670

Rzucając za się wzrok niespokojny,

Na koniu Turek przeleciał zbrojny,

I zniknął we mgle — Śmiech dziki Xeni

Smutnie po rosach zabrzmiał. — „Mam syna!

Ojciec mój skonał pośród płomieni.

1675

Syn mój jak świeża rośnie kalina,

A Hetman — Syn miał ojca Hetmanem,

I żyć nie będzie pod innym panem.

Lecz wam Kozacy, wam nie pokażę

Syna mojego — w grób go zakopię;

1680

Ale krew jego przyniosę w czarze,

I krwią mogiłę ojca pokropię”.

Jakie tam było po chatach łkanie,

Gdy wieść okropna biegła przez sioła!

Zgasłeś! — wołali — zgasłeś, Hetmanie!

1685

Któż jak ty w czajce lotem sokoła,

Z nami na Czarne popłynie Morze?

Kiedyż takiego ujrzemy[39] pana?

Kiedyż drugiemu słać będziem łoże,

Gruzami z wielkich gmachów sułtana? —

1690

PogrzebWieją tłumami kozackie kity,

Hetmańska trumna już nad mogiłą;

A w trumnie Hetman leży odkryty.

Coś mu się we śnie strasznego śniło,

Bo wyraz wzgardy w twarzy wyryty.

1695

Z żaglów tureckich śmiertelna chusta

Spowiła ciało. Złotym obrazkiem

Pop go opatrzył, posypał piaskiem,

Kawałek chleba włożył mu w usta,

Zgraję tym samym obdzielił chlebem —

1700

A gdy wymówił ostatnie słowo,

Płaczki zaczęły pieśń pogrzebową.

Lecz jedna z płaczek szła za pogrzebem,

Śmiechem zbłąkała pieśni odgłosy;

A choć wesela taić nie umie,

1705

Na przekór śmiechom, jak srebrne rosy

Łzy jej do wielkiej płyną łzawicy[40];

A gdy łzy cudze zbierała w tłumie,

Gdy w czarę padło światło gromnicy,

Kołem się wszystkie chmurzyły twarze,

1710

Widzieli wszyscy, krew była w czarze!

I krew do grobu wylała cieśni. —

Padła — skonała — Konaj, o pieśni!

Przypisy

[1]

Romans poetyczny z podań ukraińskich… — Romans tu umieszczony jest prawie zupełnie utworem imaginacji. — Na Ukrainie lud dotąd pokazuje wał ogromny, wałem Żmii nazwany; niektórzy sądzą, że Żmija był jednym z pierwszych i najdawniejszych wodzów Zaporoża; inne podanie niesie, że szatan pod postacią żmii niósł wielki kamień, chcąc nim kościół przywalić, i przerażony kura zapianiem, głaz na stepy upuścił. Idąc za pierwszą z tych powieści utworzyłem osobę bajeczną, będącą bohatyrem mojego romansu, i z nią powiązałem różne przez historią wspominane wypadki. I tak: prawdziwą jest rzeczą, że Kozacy z czajkami wybiegali na Czarne Morze, spalili wiele miast Natolii i Cylicji, a zapędziwszy się aż pod Carogród, ogień w przedmieście Pera zanieśli. — Sułtan przerażony, widząc płonące wieże Bosforu, złotem okupić się musiał. — W papierach znalezionych w kuli na kościele St. Jana w Warszawie, a które Niemcewicz w pamiętnikach o dawnej Polszcze umieścił, znajduje się wzmianka o Kozakach. Stamtąd powziąłem wiadomość, iż któryś z baszów w niewolę przez Kozaków ujęty, na pośmiewisko w klatce jak drugi Bajazet był uwięziony. Opisy miejsc po części z Grądckiego, po części z Beauplana wyjęte; za czasów tego ostatniego widziano na najwyższej z wysp Czertomeliku ruiny zamku tak postawione, aby je woda, wiosną inne wyspy zatapiająca, dosięgnąć nie mogła. — W tymże autorze wyczytałem, jak galery tureckie zapędziwszy się za czajkami zginęły, w labiryncie wysp czertomelickich obłąkane; tenże pisarz opisuje sposób, jakim Kozacy i Tatarowie na sumaki polowali, a obraz tej obławy starałem się wiernie w pieśni pierwszej romansu wystawić, równie jak sposób zdobywania czajkami okrętów tureckich, w czwartej pieśni opisany. Niekiedy, idąc za duchem poezji ludu ukraińskiego, chcąc obraz żywiej wystawić, porzucam sposób opisowy i opowiadanie wkładam w usta sternika kozackiego, nie sądzę zaś, aby taka wolność imaginacją czytelnika obrażać miała. Wiersz dziesięciozgłoskowy w niniejszej powieści użyty, a może nadto wyraźną miarą nieprzyjemnie mordujący ucho czytelnika, w moim jednak przekonaniu najwłaściwiej do takiego rodzaju utworu zastosować się daje. Z użycia takowego wiersza wynikała potrzeba, nie inne jak dwunasto- lub ośmiozgłoskowe łączyć z nim rytmy; tak, ażeby średniówka zawsze w połowie wiersza przypadać mogła. [przypis autorski]

[2]

For thee (…) to love. — A ty, coś schlebiał pieśnią swojej dumie,/ Wysnutą z lutni, co tak mało waży,/ Pomnij, że głos twój rychło przebrzmi w tłumie/ Wrzaskliwych doby ostatniej pieśniarzy:/ O zwiędły wawrzyn ich rój się nie swarzy —/ To nic dla ducha, który przestał miewać/ Czucie dla chwalby i nagany wrażéj,/ Gdy zgasły serca, co mogły ogrzewać…/ Dziś kochać nie ma kogo, a więc komu śpiewać? (G. G.Byron, Wędrówki Childe Harolda, Pieśń II, XCIV, tłum. J. Kasprowicz). [przypis edytorski]

[3]

sumak — gatunek dzikiej kozy, żyjącej na stepach. [przypis edytorski]

[4]

samostrzał — rodzaj kuszy. [przypis edytorski]

[5]

ataman (z tur. tatar.) — kozacki przywódca. [przypis edytorski]

[6]

sicz (z ukr.) — obóz kozacki. [przypis edytorski]

[7]

ostrów (daw.) — wyspa. [przypis edytorski]

[8]

czajka — łódź kozacka. [przypis edytorski]

[9]

czahary — zarośla bagienne. [przypis edytorski]

[10]

spisa — rodzaj broni kozackiej, pika. [przypis edytorski]

[11]

wczora (daw.) — dziś: wczoraj. [przypis edytorski]

[12]

rohatyna — odmiana włóczni. [przypis edytorski]

[13]

burzan — gęste zarośla stepowe. [przypis edytorski]

[14]

kołpak (z tur.) — nakrycie głowy, obszyte futrem. [przypis edytorski]

[15]

snadź (przestarz.) — przecież, zapewne. [przypis edytorski]

[16]

Lud go nazwał zamkiem czartaCzertomelik. [przypis autorski]

[17]

niéj — forma z „e” pochylonym, wymawianym jako „i” lub „y”, nie została uwspółcześniona z powodu rymu. [przypis edytorski]

[18]

sosn — dziś popr.: sosen. [przypis edytorski]

[19]

truna (daw.) — dziś: trumna. [przypis edytorski]

[20]

liman — płytka zatoka przy ujściu rzeki. [przypis edytorski]

[21]

oczeret — szuwary, roślinność bagienna. [przypis edytorski]

[22]

torban — chodzi o teorban, szarpany instrument muz. [przypis edytorski]

[23]

wydać — tu: wyrazić. [przypis edytorski]

[24]

Synopa — miasto nad M. Czarnym. [przypis edytorski]

[25]

kaganiec (daw.) — kaganek, lampa. [przypis edytorski]

[26]

Trebizont — też: Trapezunt, dziś: Trabzon, miasto w Turcji. [przypis edytorski]

[27]

ulem (z arab.) — uczony muzułmański. [przypis edytorski]

[28]

harem (z arab.) — prywatna część domu, przeznaczona dla kobiet z rodziny. [przypis edytorski]

[29]

eunuch (z gr.) — strażnik haremu. [przypis edytorski]

[30]

gazale Szirazu — chodzi o gatunek perskiej liryki. [przypis edytorski]

[31]

skoro (daw.) — szybko. [przypis edytorski]

[32]

piastr — moneta używana na Bliskim Wschodzie. [przypis edytorski]

[33]

janczarzy (z tur.) — piechota turecka. [przypis edytorski]

[34]

spach — właść. spahis, oddział ciężkiej jazdy tureckiej. [przypis edytorski]

[35]

buńczuczny — buntowniczy, waleczny. [przypis edytorski]

[36]

galar (daw.) — rzeczny statek wiosłowy. [przypis edytorski]

[37]

szklanny (daw.) — dziś: szklany. [przypis edytorski]

[38]

bole (daw.) — dziś popr.: bóle. [przypis edytorski]

[39]

ujrzemy (daw.) — dziś: ujrzymy. [przypis edytorski]

[40]

łzawica — tu: naczynie do przechowywania łez żałobników. [przypis edytorski]

Close
Please wait...