1. Arkadia: 1
  2. Bieda: 1
  3. Broń: 1
  4. Bunt: 1
  5. Buntownik: 1
  6. Choroba: 1
  7. Czary: 1
  8. Danse macabre: 1
  9. Diabeł: 1
  10. Drzewo: 1 2
  11. Duch: 1 2
  12. Dusza: 1
  13. Dziewictwo: 1
  14. Dźwięk: 1 2
  15. Gniew: 1
  16. Gorycz: 1
  17. Góry: 1
  18. Groźba: 1
  19. Historia: 1 2
  20. Jesień: 1
  21. Kaleka: 1
  22. Kara: 1
  23. Klęska: 1
  24. Kobieta demoniczna: 1
  25. Kobieta "upadła": 1
  26. Kradzież: 1
  27. Krew: 1 2 3
  28. Krzywda: 1
  29. Kuszenie: 1 2
  30. Labirynt: 1
  31. Literat: 1
  32. Los: 1
  33. Małżeństwo: 1
  34. Melancholia: 1
  35. Mężczyzna: 1
  36. Miłość: 1
  37. Miłość niespełniona: 1
  38. Miłość silniejsza niż śmierć: 1
  39. Młodość: 1
  40. Modlitwa: 1 2
  41. Morderstwo: 1 2
  42. Namiętność: 1
  43. Niebezpieczeństwo: 1 2
  44. Noc: 1
  45. Okrucieństwo: 1 2
  46. Omen: 1 2 3
  47. Piekło: 1
  48. Pijaństwo: 1 2
  49. Plotka: 1
  50. Pocałunek: 1
  51. Podstęp: 1
  52. Poezja: 1
  53. Pojedynek: 1
  54. Poświęcenie: 1
  55. Potwór: 1
  56. Pozory: 1
  57. Pożar: 1
  58. Proroctwo: 1
  59. Przemijanie: 1 2 3
  60. Przemoc: 1 2 3 4
  61. Przywódca: 1 2
  62. Ptak: 1
  63. Religia: 1
  64. Ruiny: 1 2
  65. Seks: 1
  66. Sen: 1
  67. Siostra: 1
  68. Słońce: 1
  69. Smutek: 1
  70. Strach: 1 2
  71. Szaleniec: 1 2
  72. Szantaż: 1 2
  73. Szatan: 1
  74. Sztuka: 1
  75. Śmierć: 1 2
  76. Święto: 1
  77. Trup: 1 2
  78. Ucieczka: 1
  79. Upiór: 1 2 3
  80. Uroda: 1
  81. Walka: 1 2 3 4
  82. Wierzenia: 1
  83. Wojna: 1 2 3 4
  84. Wojsko: 1 2
  85. Wspomnienia: 1
  86. Zabawa: 1
  87. Zabobony: 1 2
  88. Zamek: 1 2 3 4 5
  89. Zazdrość: 1
  90. Zbrodnia: 1 2
  91. Zdrada: 1
  92. Zemsta: 1 2 3 4
  93. Żebrak: 1
  94. Żołnierz: 1
  95. Żyd: 1

Seweryn GoszczyńskiZamek kaniowski

Część pierwsza

1

1

Wspaniałe zamku kaniowskiego[1] wieże

Wznoszą się w chmury jak olbrzyma ramię;

A dzielnej ziemi powiewa z nich znamię,

A wielkich granic twarda ich pierś strzeże.

5

Kaniów[2], po jarach, górach rozpierzchnięty,

Igra jak dzieci pod piastunki okiem;

Dumne, że płyną pod olbrzyma bokiem,

Poważnie kipią dnieprowych wód męty;

A lasy, świeże jak powab nietknięty,

10

Po górach, dzikich jak rozpaczy czoło,

Rozległe brzegi obsiadły wokoło.

2

Wietrzna jesienna zawyła noc z dala,

Warzą się wiry w zamąconym łożu;

Wre chmur kłębami i niebo jak fala;

15

Złośliwy obłęd[3] igra po rozdrożu.

Podróżny z cichym szeptaniem pacierza

Mija rozdoły świstające trzciną:

W skrwawionych szponach zgłodniałego zwierza

Dławione bydlę poryka doliną.

20

Pod szturmem wiatru, co silnie dmie górą,

Słychać skrzypanie głównej szubienicy:

Trup się kołysze — pies wyje ponuro,

Śmierć snu osiadła w zamku okolicy.

Szablą czasami pobrzękując krzywą,

25

Szyldwach[4] wisielca wzdłuż płaskiego wzgórza,

Zwijając wąsy, przechadza się żywo:

To cisza nocy w myślach go ponurza,

To szubienicy skrzypnienie ocuci,

A on wzrok błędny to na trupa rzuci,

30

Niby się jego zatrwożył wskrzeszenia —

To jak po śmiałość kieruje spojrzenia,

Gdzie baszt zamkowych opiekuńcza gwiazda,

Strażniczy ogień, czuwa z wierzchu wieży.

Szelest po krzakach. Czy ptak pierzchnął z gniazda?

35

Coś majaczeje[5], coś po drodze bieży.

Tfu! W imię Ojca… To tumany diable.

Po cieniach nocy wszystko się rozsiało.

Kozak opatrzył janczarkę[6] i szablę

I dawną drogą chodził dalej śmiało.

3

40

W świetle księżyca, co wyjrzy czasami,

Mignął ktoś bielą i zagasł tam w krzaku:

I śpiew dziewiczy przeleciał z wiatrami.

Ten śpiew znajomy budzi dreszcz w Kozaku.

Alboż to dziwno, że słowa dziewczyny

45

(Poznać ją można po jej miłej nucie)

W burzliwym sercu syna Ukrainy

Ocknęły nagle burzliwe uczucie?

Oho — już nie ma Kozaka u wzgórza.

A księżyc znowu mgłami się zachmurza

50

I noc mokrymi tumanami bije,

I szubienica skrzypi, i pies wyje,

I po rozdrożu igrają bałwany,

I wicher z jękiem dmie w zamkowe ściany.

4

Luba puszczyka siedzi naperzona.

55

W szczelinie wieży dawno jęczy ona:

Że miesiąc ściemniał, wiatry na nią wyły

I na tak długo odleciał jej miły.

Wszak to lot jego usłyszała w górze?

Nie; to dziewczyna przychodzi pod wieżę,

60

Błądzącą ręką za mury się bierze,

Plątane nogi pośród nocy stawia.

„Czyś tu, Nebabo?” — z cichutka przemawia.

„Tu, tu, Orliko!” — szepnął głos przy murze.

„O, jakżem rada, żem wreszcie przy tobie! —

65

Głośniej i śmielej dziewczyna wyrzekła. —

Jakże tu ciemno, jak straszno! Jak w grobie.

Chętnie bym jednak za każdą zręcznością

I do samego uciekała piekła

Przed tego Lacha obrzydłą miłością.

70

Jakże tu wietrzno i straszno, i ciemno!

Ale mnie dobrze, skoro jesteś ze mną!”

Kozak tymczasem uchylił swej burki

I utuloną do boku przycisnął;

Bo przykry wicher pośród murów świsnął

75

I mgliste jęły podnosić się chmurki.

5

PtakResztę rozmowy utaja milczenie.

A i na wieży miłe posiedzenie,

Gdy rozkochane zlecą się puszczyki.[7]

Puszczyk pierwszy

Skąd ci ten pośpiech i wesołe krzyki?

Puszczyk drugi

80

Patrzaj no, patrzaj, miluchna,

Oczkiem żywym jak blask próchna;

Patrz no i śmiej się: bo twe śmiechy miłe,

Jak tej matki wrzask przestrachu,

Którą niedawno ostrzegałem z dachu,

85

Że chory jej pieszczoszek zalegnie mogiłę!

DiabełJak diabli przy wisielcu snują się orszakiem,

Co oni wyrabiają z tym biednym Kozakiem!

Cha, cha, cha!

Ten zmaczanym snopem trzciny

90

Jak na wszystkie strony macha,

Jakie grube mgły rozsiéwa!

A ten obudza[8] wiatry dębiny,

Jak biega wkoło, gałęziami smaga;

A ów mu pomaga,

95

Jak skrzypi szubienicą! Aż prawie wyrywa.

Puszczyk pierwszy

Cóż to znaczy?

Puszczyk drugi

CzaryCzekaj! Widzisz, pod krzakiem coś białe majaczy.

To kochanka Kozaka widzieć go przychodzi;

I Kozak wie o niej, lecz go diabeł zwodzi;

100

Co tu kobiecych snuje się postaci,

Głosów podobnych co tu z każdej strony!

Patrz! Posłyszał ją, ujrzał, bieży rozpędzony

I z oka traci!

Cha, cha, cha!

Puszczyk pierwszy

105

Cóż to znaczy?

Puszczyk drugi

A tam znowu, na górze, patrz! Jeździec majaczy:

Podjeżdża ku szubienicy.

Szyldwach do rusznicy:

Krzemień klasnął, proch wybuchnął,

110

Diabeł dmuchnął,

Wszystko z wiatrem uleciało:

A przed oczami szyldwacha

Pożółciało, pociemniało

I tysiąc jezdnych dokoła majaczy!

115

Cha, cha, cha!

Puszczyk pierwszy

Cóż to znaczy?

Puszczyk drugi

Pozory, KradzieżAha! Już Kozak znalazł dziewicę.

Jeździec pod szubienicę.

Patrz! Trup się urwał; patrz, wisi drugi;

120

Diabeł skory do posługi.

W jakiej się pysze

Wesoły diabeł kołysze,

Jak zabawia towarzysze!

Jakie skoki, jakie śmiechy!

125

Cha-cha! Chy-chy!

Puszczyk pierwszy

Cóż to znaczy?

Puszczyk drugi

Patrz: jeździec ukradł trupa i pędzi przez błonia,

Aż mgła wstaje z konia;

Już ledwie, ledwie majaczy!

Puszczyk pierwszy

130

Cóż to znaczy?

Puszczyk drugi

Otumanili[9] Kozaka,

Poziera spod krzaka:

I szubienica stoi, i diabeł się chwieje;

Kozak spokojny, a diabeł się śmieje!

Puszczyk pierwszy

135

Cóż się stanie z wisielcem, jak kogut zapieje?

Puszczyk drugi

Parą się rozwieje.

Puszczyk pierwszy

A jak trupa nie znajdzie, co szyldwacha spotka?

Puszczyk drugi

Zmienić diabła raczy.

Puszczyk pierwszy

Cóż to wszystko znaczy?

Puszczyk drugi

140

Szatańska pustotka!

Cha, cha, cha!

Szyldwach trupa nie ustrzegł, powieszą szyldwacha.

6

A tam, u dołu, jakie słychać gwary?

To słodkie słowa rozkochanej pary.

145

„Cóż on ci prawił, moje ty kochanie.

Kiedym was dzisiaj zeszedł niespodzianie?” —

Pytał Nebaba. Kuszenie„Jego piosnka stara,

Tak że już teraz i nie zważam na nią:

Jaka szczęśliwa byłaby z nas para,

150

Jak znakomitą zostałabym panią,

Gdybym zechciała zostać rządcy żoną.

Prawił jak dziecku. Szczególne gadanie!

Jak by mię wkoło szanowano, czczono!

Potem dwór jaki, a jakie ubranie!

155

Że zresztą w szczęściu nie mogę być takiem,

Choćby z najpierwszym złączona Kozakiem”.

— „I ty go słuchasz, kochana Orliko? —

Przerwał Nebaba, a nagłe przerwanie

Dosyć odkrywa, że wzmianka o panie[10]

160

O serce jego odbija się dziko. —

Lepiej byłoby nie słuchać, Orliko!

Jednak ty kochasz tylko mnie samego?”

Tak wrzące, nagłe były słowa jego,

Że między nimi dosyć czasu minie,

165

Nim na odpowiedź zbierze się dziewczynie:

„Ach! Ty byś może mniej uwierzył mowie,

Czy ciebie kocham, niechaj ci to powie!”.

I pocałunek płonącej miłości

Złożyła, w ogniu, na usta zazdrości.

170

Groźba„Orliko, słuchaj: niech go niebo strzeże,

Kogo postawi piekło między nami!

Jutro, dziś jeszcze!… Widzisz, o! te wieże,

Widzisz, Orliko, ten bór za wodami?…

A czyliż darmo i ja noszę szablę?

175

Jeśli podszepty uwiodą go diable,

Orliko, słuchaj, i Bóg nie ustrzeże!”

I dla uniesień dzikich przyświadczenia

W dziewicze usta zionął takie żary,

Jakimi drzewo wypala dłoń mary,

180

Kiedy niewierny przeczy jej zjawienia.

Namiętność, Zazdrość, ProroctwoA chociaż ogniem grały jego żyły,

Usta pałały i oczy iskrzyły,

Pozór krwi zimnej w głosie swoim chowa

I te do pierwszych dodał jeszcze słowa:

185

„Takie, jak czujesz, nie zgasną upały!

Niechże się teraz dotknie ich zuchwały!

To pieczęć klątwy na skarbach twej twarzy!

A kto je ruszy, piekło go oparzy!”.

Nagle się dziwnie zaśmiały puszczyki:

190

Pieszczone cieniem, stworzenia te rade

Słyszeć wyroki, co niosą zagładę.

A strach się w sercu obudził Orliki.

I północ w dzwony zegaru[11] uderzy,

I kochankowie poszli, gdzie sen woła,

195

I wszystko cicho u drzymiącej[12] wieży,

I wszystko cicho pod zamkiem dokoła;

Chyba niekiedy puszczyk zachychocze,

Że syny piekła, do pustot ochocze,

To echo zamku drażnią swym tupotem,

200

To znowu, zęby wyiskrzywszy smocze,

Błądzące ognie udają nad błotem.

7

Gwiazdo świetna, wesoła jak anioł młodości!

Gdy na złotym promieniu wiedziesz z sobą lato,

Jak jej nadzieja, wtedy spoczywasz w ciemności.

205

Dzisiaj, mglistą jesieni osłoniona szatą,

Jakże tęsknie opuszczasz niebo Ukrainy,

Gdzie wszystko jest pięknością niewinnej dziewczyny,

Gdzie powietrze, pogodne jak blask jej oblicza,

Czaruje w swych powiewach urokiem jej tchnienia;

210

Gdzie wody odbijają światło jej spojrzenia;

Gdzie pagórki ponętne jak jej pierś dziewicza;

Gdzie wietrzyk harmoniją pieśni jej powiewa,

Gdzie kwiaty płeć[13] jej mają, a jej świeżość drzewa!

Słońce, Jesień, PrzemijanieCzemuż, o smutna gwiazdo, w zachodzie jesieni

215

Jak konające oko twój się okrąg mieni?

Ponury jest twój zachód i wschód twój ponury,

Kiedy się w chmurę kładziesz, kiedy wstajesz z chmury!

Pod rosą, co się dzisiaj promieni tak świetnie,

Jutro, przed ranem jeszcze, ten kwiatek zakrzepnie

220

Jak śród zdrajczej pieszczoty piękność uwiedziona.

Ten listek, taki świeży, żalu nie wyszepnie,

Gdy z rodzinnej gałązki wiatr go raz odetnie,

I na wywiędłej braci jeszcze dzisiaj skona!

Żegnam cię więc, o gwiazdo, przed smutnym noclegiem:

225

Jękiem listka, co głuchnie nad ogłuchłym brzegiem,

Wielkim hymnem żurawi, co ciągną ku morzu,

Rykiem trzody, co rzuca jałowe pastwiska,

Głuchym szumem, co stęka w zmartwiałych wód łożu,

Konającym promieniem, co z rosy połyska,

230

Gdy raz ostatni drżącą zimny wicher ściska!

8

Otóż i księżyc spod światów posady,

Jak cień zmarłego słońca, wyszedł blady:

Żyjącym ogniem igra Dniepru fala;

Urwistych brzegów zabielały piaski;

235

Jak cienie chmurek majaczą w krąg laski.

Lecz z przeciwnego dnieprowego brzega,

Jak nawałnica, gdy się na świat zwala,

Grożąca ciemność czarny bór zalega:

A tylko czasem między jego cieniem,

240

A tylko czasem nad jego sklepieniem,

Jak płomyk błędny, światło jakieś błyska

I jaśniej buchnie łuno[14] od ogniska.

9

Gdy ziemia uśnie, księżyc wartę trzyma

I nocne wiatry oblatują ciszę,

245

I sen ciemięzcy czujność ukołysze;

Bezpieczna wtedy pod jego oczyma,

Ochoczą młodzież radość przywoływa[15],

Gdzie na nią czeka swoboda szczęśliwa.

Poniżej miasta, ponad brzegiem, dołem,

250

Sędziwe lipy, Dniepru wód strażnice,

Stoją poważnie z płowiejącym czołem:

Tam się na huczne schodzą wieczornice

Rześcy parobcy i hoże dziewice.

A gdy nad jasnym sinych wód rozlewem

255

I brzeg zasiędą, i uwieńczą wzgórki,

I wiatry Dniepru poślą z cichym śpiewem,

I wnet uderzą w piszczałki, bandurki[16],

Wierzysz natenczas, że to czarów siła

Zaklętą ucztę w nocy wyprawiła.

10

260

ZabawaLecz niech piszczałki i bandurki dzwonią,

Niechaj się płocho rozkochani gonią,

Niech ziemia tętni, gdy taniec zakręca

Z lekszej młodzieży uplecione koło,

Niech na ustroniu dziewczę, skryte połą,

265

Bijącym łonem rozgrzewa młodzieńca:

Tam, pod drzewami, posiedzenie cichsze,

Tam skłonne serca i kielich godowy

Kupią[17] płci obie na ważne rozmowy:

Zabobony, WierzeniaTam nieszczęśliwy, znikły we złym wichrze[18]

270

Czerwony upiór, co północną chwilą

Krew sennych dzieci wydaja z odźwiérka[19];

Widma[20], oczami wartowana tylą[21],

Co rosę z kwiatów na śmietanę cyrka[22];

Jęcząca w górze nieochrzczona dusza;

275

Latawiec, gwiazda, co kobiet wysusza,

Litość i trwogę budzą na przemiany.

11

Cyt! „Ho-hop! Ho-hop!” — odgłos smutny, znany,

Smutny jak odgłos sowy pośród cienia,

Coraz wyraźniej, coraz bliżej woła.

280

„Topielec Ksenia![23] Ach, topielec Ksenia

zbliża się do nas!” — wołano dokoła.

Razem[24] ustały i tańce, i śpiewy:

Ciasnym okręgiem skupiły się dziewy,

Wzrok niespokojny zwrócili parobcy

285

W stronę, skąd słychać głos ten, ziemi obcy.

„Ho-hop, Nebabo! Ho-hop, atamanie!” —

Bliżej i bliżej, i bliżej hukanie.

Aż oto razem i straszydło stanie!

Upiór, Omen, Duch, SzaleniecDanse macabreJakby skrzydłami pijanych szatanów,

290

Śród takich leci konwulsyjnych tanów.

Postać szkieleta, dzikość ma w spojrzeniu;

Łachmanów strzępy wiszą po odzieniu;

W wywiędłe kwiaty, w wypłowiałe wstęgi

Utkała gęsto warkocz skołtuniony;

295

Gwizdnęła, klasła[25] i z wietrznymi kręgi

Nagle we wszystkie rzuciła się strony.

„Ho-hop, Nebabo! Ho-hop, atamanie!”

A jaki wkoło strach i pomieszanie!

Gdzie tylko zwróci, gdzie się tylko zbliża,

300

Jak przed szatanem robią znaki krzyża;

Bo choć diablica ma postać człowieka,

Jednak od krzyża ze wstrętem ucieka.

I gnać ją trzeba, bo mu nie najlepiéj,

Z kim ona blisko, przy kim się uczepi.

305

„Ho-hop, Nebabo!” — dokoła huknęła

I jak tu spadła, tak stąd i zniknęła.

12

Już to zamkowi lękać się potrzeba,

Gdy ją zesłało, ciężkiej kary nieba.

Dziwna istota! co z pewnego czasu

310

Ciągle przebiega miasto z końca w koniec

Z hukiem[26] wędrowca, gdy błądzi śród lasu.

Kto wie, czyli[27] to nie złej wróżby goniec?

Bo cera u niej od śmiertelnej bledsza;

Jak myśl rozpaczy, tak się zjawia, znika;

315

Dziwna jej żywość, jak radość puszczyka;

Głos jak psa wycie, kiedy trupy zwietrza.

„Niech Bóg odwróci diablicę przebrzydłą!

Niech Bóg ustrzeże od niej atamana!” —

Przebąkiwała drużyna zmieszana,

320

Zmieszana jeszcze, choć znikło straszydło.

13

Gdzież jest ataman, że w gronie mołojców[28]

Na wieczornicę dotąd nie przybywa?

Gdzie jest ataman? — każdy zapytywa[29].

Przywódca, Uroda, MężczyznaAtaman: stary w kole starych ojców;

325

Jak sam pan polski, przed panem tak hardy;

Prędki jak połysk, co biegnie żelazem,

Lecz w swojej zemście jak żelazo twardy;

Czczony od swoich zarówno z obrazem:

Duszą jest dziewcząt i wieczornic razem!

330

Ten czamy wąsik, co w drobnym pierścieniu

Nad różowymi ustami się zwija,

Ten wzrok, co przy brwiach ciemnych tak odbija

Jak blask południa przy północy cieniu,

Ten kształt postawy, co, burką opięty,

335

Tak się wydaje w wspaniałym pochodzie

Jak maszt bajdaku[30], gdy żagiel rozdęty

Mknie go z wiatrami po dnieprowej wodzie.

Szczęśliwa, którą zaczepi uprzejmie;

Szczęśliwsza, którą uściskiem obejmie;

340

Szczęśliwsza jeszcze, najszczęśliwsza w świecie,

Czyją wstążeczkę w sełedec[31] zaplecie!

14

Gdzież jest, co robi ataman Nebaba,

Pierwszy z Kozaków starosty nadwornych?

Siedzi on, cichy, w ciemnościach wieczornych,

345

Gdzie wrzawa miasta dolatuje słaba,

Gdzie na dnie jaru, ścian zamkowych spodem,

Cicha krynica drzymie pod osiką —

Tam przyszedł czekać jeszcze przed zachodem,

Jak się umówił ze swoją Orliką.

350

Jakkolwiek sercem unosisz się dzikiem,

Wlecze cię miłość piękną rzęsą jedną,

Jednym westchnieniem, jednym ócz[32] promykiem.

Już słońce zaszło, zmierzchłe nieba bledną,

Ziemia ciemnieje, a Orliki nié ma,

355

A zakochany, w oku, w uchu wszystek,

Tak w okrąg strzela okiem i uszyma,

Czy wiatr przeleci, czy upadnie listek.

Kochane widmo marzy jego dusza!

I wiatr przelata, i liść się przerusza,

360

Orliki jednak jak nié ma, tak nié ma.

Już po sto razy wzrokiem wypatrzonym

Witał wstające nad wzgórzem obłoki,

Już po sto razy rozeznał jej kroki

W bliskiego zamku zgiełku przytłumionym:

365

I zawsze błądził; aż błądząc wokoło,

Nad ciche źródło schylił ciemne czoło.

I tak głęboko myśli w nim zanurzy,

Jakby w zwierciedle serca swego burzy.

A tam błękity maluje odbicie

370

I obraz jego w odbitym błękicie,

Jakby go ręka stworzyła malarza.

Łuno[33] tam słońca w zachodzie się mieni;

Obłędnym blaskiem gasnących płomieni

Mierzchnące nieba gasi, to rozżarza.

375

A kochankowi tak czas jakoś idzie,

Jakby się patrzył na lubą we wstydzie.

W górze liść zwiędły nagiej osiczyny

Sam na gałęzi posępnie szeleści;

Tak odumarły od lubej rodziny

380

Sędziwy ojciec, bez pociech, w boleści,

Podobnie zwiędły, samotny podobnie,

Do grobu dziatek utęsknia żałobnie.

Gęściejszym zmierzchem już się niebo mroczy,

Mroczy się niebo i na dnie przezroczy

385

W bledszym zachodzie zorza zaigrała;

I przez gałęzie bezlistnej osiki

Zadrżały w wodzie żywe jej promyki:

Ach, jakie żywe! To oko Orliki!

Otóż się jawi i postać jej cała:

390

Widzi, jak z góry krok przyspiesza skory,

A od pośpiechu lica żywiej płoną,

A od radości częściej bije łono,

A od powiewu, co plącze kędziory

I kraśne wstęgi po plecach rozwija,

395

Z cienkiego stroju stan smukły przebija.

Już staje obok, już ją oto ściska,

Aż nagle zorza chowa się w obłoku;

Widmo zniknęło, ciemność na dnie stoku[34]:

I o wiek cały szczęśliwość tak bliska!

400

A u Kozaka taka myśl ponura,

Jakby mu w duszy osiadła ta chmura.

Nie wie dlaczego. Odsunął się w stronę.

Oparł na ręku czoło zamyślone;

Znowu się rzucił, jakby w nagłym gniewie,

405

I razem[35] ostygł; czemu wszystko? — nie wie.

A potem dobył kinżału[36] zza pasa,

Obracał w ręku, igrał z blaskiem jego,

Próbował ostrza: nie wiedzieć dlaczego.

15

„Ho-hop, Nebabo!” — diabeł wichrem hasa.

410

Niechże cię smołą rozleje krzyż Pański![37]

I tu ofiarę zwietrzył nos szatański!

Poznał ataman po przelocie ptaszka;

A że mieć z diabłem sprawę nie igraszka,

Trzeba tu uwieść[38] tę szatańską córkę.

415

Więc się przeżegnał, obwinął się w burkę

I, przyczajony, czekał pod osiką,

Aż się wykrzyczy i dalej pomacha

Lucyferowa opętana swacha[39]

W diabelskim tańcu, z diabelską muzyką.

420

„Ho-hop, Nebabo!” — a ona dokoła,

„Ho-hop, Nebabo!” — a ona go woła,

A okiem błyska i martwo, i sino;

Tak krople siarki z wolnym ogniem płyną.

Masz pułk szatanów, jeszcze ich miej tyle,

425

Wytropić jego nie jesteś ty w sile!

Kiedy więc długo hukała, klaskała,

Z hukiem i klaskiem dalej poleciała.

Uniknął przecie strasznego widzenia,

Lecz trwożne serce niedobrze coś wróży;

430

Orliki nie ma, a wabiła Ksenia.

Wszystko niedobrze. Nie czas myśleć dłużéj

I dłużej czekać, bo hasłem wiadomem

Z zamkowych ganków trąba się ozwała

I strzał wieczorny zamkowego działa

435

Zatrząsł Kaniowa okolice gromem.

16

ŚwiętoCzy się spodziewać starosty przybycia[40],

Czyli[41] patrona pana rządcy święto[42],

Że tak zamkową salę wyprzątnięto?

Stół ustrojono w kosztowne nakrycia,

440

Jasnym go srebrem suto zastawiono;

A tak jak wielka, przez stołową salę

To na zwierciadłach, to w rżniętym krysztale

Jarzące światła rzęsnym[43] blaskiem płoną.

I sam pan rządca wieczorem, przebrany

445

W nową czamarę[44], w pas złotem kapiący,

Rozkazał, aby strojono torbany[45],

By czystą odzież oblekli służący,

Hojną wieczerzą by zastawić stoły,

Odeprzeć[46] lochy warowne żelazem,

450

Wytoczyć na dwór kilka beczek razem —

Aby ten wieczór wszystkim był wesoły.

17

Lecz na cóż tutaj długie tajemnice?

Młoda Orlika już jest rządcy żoną.

Tylko co ślubne światła pogaszono

455

I ksiądz zdjął stułę, i zamknął kaplicę.

Wszyscy się dziwią nad skrytym powodem

Tak pospiesznego tego rządcy czynu,

Choć dobrze znana jego miłość stała,

Ale Orlika! to to dziw dla gminu!

460

Co jeszcze dzisiaj przed słońca zachodem,

Niż zostać Polką — umrzeć by wolała…

Za godzin kilka, nad samym wieczorem,

Wysławszy służbę surowym rozkazem,

SzantażZostał się rządca sam z Orliką razem

465

I coś poważnym zaczął rozhoworem[47].

Prędko i przykro wrzasnął głos Orliki,

Jakby nagłego przestrachu wrzask dziki.

Rządca wciąż mówił; dziewczyna milczała;

Ucichł; dziewczyna znowu zaszlochała:

470

I słychać było długo, nieprzerwanie

Mieszane ciągle jej słowa i łkanie,

I wzdłuż komnaty poważne stąpanie.

I znowu potem groźna rządcy mowa,

Jak huk stłumiony, rozległa się wnętrzem:

475

Prędzej urywał, prędzej chwytał słowa;

I ucichł, jakby odpowiedzi czeka:

A gdy dziewczyna, widać, ją przewleka,

Uderzył krokiem o podłogę prędszym.

I chciał wyjść pewnie, bo klamka zabrzękła;

480

A tu Orlika, jak przybita, jękła.

Musi być zadość srogiemu żądaniu,

Bo wrócił nazad i jak najłagodniej

Tulił ją długo w ciągłym jej szlochaniu

I z taką dumą, tak rad wyszedł od niej!

485

Chłopak, co spieszył na zamek z torbanem,

Tak, koło okien przystrojonej sali,

Ciemno, otwarcie mówił z atamanem;

Mówił, jak wiedział, jak mu nagadali.

18

Jeśli są słowa, co, jak gromu ciosy,

490

Niosą śmierć nagłą w najczerstwiejsze zdrowie:

Czuł je Nebaba w tej chłopaka mowie.

Jak szatan zgrozy natęża mu włosy!

Jak we mgle żółtej wzrok jego słupieje!

Niby dłoń śmierci za serce chwyciła,

495

Taki po ciele zimny pot się leje,

A lodem zda się stygnąć każda żyła.

Usta mu drgają, kolano przyklęka,

Tylko się wierna za nóż chwyta ręka.

19

Śród gwarów tłumnych, śród blasku powodzi

500

Widać po ruchu tych cieni tysiąca,

Które maluje ściana pałająca,

Że już do sali weszli państwo młodzi.

Po skręcie służby, po dźwięku talerzy

Widać, że młodzi siedli do wieczerzy.

505

A teraz w kolej puszczono puchary;

Bo tak powstali z miejsca godowniki[48]

I tak zabrzmiały wiwatne okrzyki,

Aż echem wieków dzwoni zamek stary.

Ucichło trochę; teraz na przemiany

510

Z wesołym śpiewem słychać teorbany.

20

I nad dnieprowych sinym wód rozlewem

Igrają wiatry ze dźwiękiem i śpiewem.

W kolejne czarki napój się rozléwa;

Snują się kołem rozpląsane grona.

515

Aż ziemia z głębi ciężko przyhukiwa,

Jak zadyszana poważna matrona.

Ataman spieszy, burką obwinięty,

Jak cień obłoku, gnany od wietrzyka;

Minął już ulic spadzistych zakręty.

520

Teraz przez tłumy brzegiem się przemyka,

Ni go bandurki, co brzęczą do skoku,

Ani miłosne dumy zatrzymają;

Z wiatrem u uszu, z ponurością w oku

Między ciekawą przemyka się zgrają.

21

525

Czy to cień jego po rzece żegluje?

Że mimo częstych, wikłanych obrotów

Tak nieodstępnie Kozaka pilnuje,

Jakby co chwila u brzegów być gotów.

To pianę wirów gwałtowniej roztrąca,

530

To igra wolniej w odbiciu miesiąca,

To znów spokojnie na falach się wiesza;

W prawy bok, w lewy, w przód, w tył drogę miesza,

A pierś się jego nie ozwie piosenką;

Z cicha brzmi wiosło i pluska czółenko.

535

Spomiędzy nurtów, co miesiącem świécą,

Tak się w nierównym polocie wydaje

Jak cień jastrzębia, gdy nad okolicą

Krąży za łupem przez podniebne kraje.

22

Kozak w pochodzie razem[49] się zatrzyma;

540

Nadstawi ucho i strzeli oczyma:

Za nim to, za nim złowrogie klaskanie!

Więc razem w miejscu wstrzyma się i stanie,

I rzecze z cicha: „Ha! Szatańskie plemię,

Raz ty ostatni straszysz żywa ziemię!

545

Próżno przeklęci piekłem ciebie zbroją,

Skoro do skroni przyłożę pięść moją;

Chociażby wszyscy grozili wleźć we mnie,

Już ja się ciebie nie dotknę daremnie!

Zaraz tu razem i z tobą ulecą;

550

Tylko chodź bliżej, tylko bliżej nieco!”

Otóż i marsem błysk oczu przymracza,

Szyderskim śmiechem słodzi twarz surową;

A tu tymczasem burkę precz odtacza

I odwiedzioną trzyma pięść gotową.

23

555

Wesele Kseni musi być niemałe,

Że obleciawszy w okrąg miasto całe,

Znajduje wreszcie, co tak długo szuka;

Wesele Kseni musi być niemałe,

Bo raźniej skacze, bo donośniej huka;

560

I kłami piekła dłonie larwy[50] klaszczą,

I oczy larwy skrzą się piekła paszczą.

Jakże być wielkie musi jej wesele,

Że bardziej zbliża krok i tak już bliski:

Wszakże mu ona gotuje uściski,

565

Widać w jej ruchach, widać to w jej oku.

Kozak na wszystko odważa się śmiele;

Nie zmruży powiek, nie cofnie się w kroku.

PrzemocJuż, opętana, w konwulsyjnym rzucie

Ma w jego ustach złożyć ust swych czucie,

570

Już chwyta szyją[51] dłońmi wywiędłemi,

Już… i, omdlała, leży już na ziemi…

Tylko pod pięścią skronie zachrupały,

A na oblicze zdroje krwi buchały.

„Ho-hop, szatanie, bierz teraz, co twoje!” —

575

Mruknął ataman i szedł w drogę swoję[52].

24

„Tam, tam! Gdzie widać ognie, pod tą puszczą,

Do niej się kieruj; zawsze, zawsze do niéj!

Tylko niech prędzej twoje wiosło goni,

Tylko niech ciszej wody przy nas pluszczą.

580

Przeprawa trudna, a drogi czas krótki,

Ciszej, a prędzej!”. Tak Kozak ostrzega,

Kiedy u brzegu wstępował do łódki,

Kiedy pospiesznie odbijał od brzega.

Woda dnieprowa poważnie się toczy,

585

Częstym całunkiem o pierś łódki pluska;

Na niespodzianej, na drżącej przeźroczy

Łamie się księżyc jak ognista łuska.

Za lotnym dębem[53] drobne wiry gonią;

Nadbrzeżne echa dźwiękiem wiosła dzwonią,

590

Jakby na zbiegłych żeglarzy wołały.

Szybko za nimi cofa się brzeg cały:

Głuszej ich wrzawa dolata[54] Kaniowa,

Częściej po jarach światełko się chowa,

Już i szum puszczy zawiał im donośnie.

595

Cóż to za nimi coraz bardziej rośnie,

Im bardziej z brzegiem umykają góry?

ZamekZamek to rośnie; zna go wzrok ponury,

Co jeszcze z łódki popatrzył ku niemu.

25

O, jak wspaniale za nocy zasłoną,

600

GniewJak rzęsnym światłem okna jego płoną!

„Niech sobie płoną, niech i rzęśniej płoną!

Jak mnie dziś, jutro przyjdzie ciemno jemu!

Jutro, pojutrze zaświta inaczéj:

Biedny, kto mojej zapragnął rozpaczy!”

605

Aż mu się piekłem krew zajęła cała.

Aż mu się czapka od włosów podniosła.

Od jego dreszczu aż się łódź zachwiała.

Aż się obejrzał rybak, co u wiosła —

Kiedy te myśli, jak piekła zarzewie,

610

Przeszły piorunem przez Nebaby głowę,

A to gdy światła obaczył zamkowe.

Już gniew ostyga w kipiącym przelewie:

Ale jak piekieł mieszkańca zjawienie,

Choć zniknie, długo powietrze zaraża,

615

Tak choć przelotne, gniewu uniesienie

Gorzkim jątrzeniem długo myśl rozraża[55].

„Lepiej by było, moja pani miła,

Sto razy lepiej — jakem ci kochankiem[56]! —

Abyś lat tysiąc czerepianym[57] dzbankiem

620

Tę wodę z rzeki dla siebie nosiła;

Bieda, LosLepiej by było dla twej jasnej doli,

W grubej siermiędze[58] z nieochajnym[59] chłopem,

O głodzie, chłodzie pracując w niewoli,

Krwią się rozpływać nad nie swoim snopem,

625

A potem płakać pod skopconym daszkiem

Rano i wieczór, że twe białe ciało

Od mrozu, skwaru do krwi popadało —

Niż będąc tobą, pobracić się z Laszkiem!

Niż przespać jednę[60] noc pod adamaszkiem!

630

Plusnęły o brzeg rozpędzone wały[61],

Daleko naprzód chyża wbiegła łódka;

ZemstaPrędko Kozaka dumy się przerwały,

Prędko mu przeszła rozkosz zemsty krótka.

Szkoda! Bo wiele niosły mu ulżenia

635

Jęk, rozwaliny, trupy, krew, pożary,

Są to własności jak zemsty, tak chwały,

Że najzgubniejsze, najdziksze marzenia

W cnoty i szczęścia powaby ustroją:

Tak, gdy chcą uwieść, kuszące nas mary

640

Światłem aniołów barwią szpetność swoją.

Część druga

1

Spał świat głęboko, nocą otulony.

Obchodząc wartą ciemne człeka gniazdo,

W milczącej części[62] szła gwiazda za gwiazdą;

Niebo przez chmurne patrzało zasłony:

645

Ucichły hasła, łańcuchy drzymały[63],

Jak martwe widmo milczał zamek biały.

I młoda para w małżeńskiej komnacie,

Na łożu pysznym, na snu majestacie,

Spoczęła mile wśród puchów zatopu

650

Osłonionego w drogie adamaszki.

Co, fałdowane, śród wiatru igraszki

Spływały na dół ze złotego stropu.

Ucichło wszystko pod zamku sklepieniem,

Chyba sen tęskny ozwie się westchnieniem

655

I wiatr, wysłany od nocy szyldwachem,

Smutnym jej hasłem zawyje pod gmachem.

A potem w okrąg milczenie na nowo;

Tylko łagodnie brzęk miły i głuchy,

Jakim powietrzne igrające duchy

660

Noc ożywiają, gra w ciszę zamkową.

2

Któż to zatętniał, stuknienież to czyje

Dało się słyszeć za drzwiami komnaty?

Nie pierś to lubej żądnym sercem bije,

Lecz goniec puka od granicznej czaty[64].

665

Dyszy pośpiechem, lica trwogą blade.

„Wstań, panie rządco, ciepłe porzuć łoże:

Złe ci nowiny w tej chwili przywożę;

Wstań i posłuchaj, i weź jaką radę.

Oto nadbrzeżne słyszały dziś straże,

670

Jak się po Dnieprze pluskały nie kaczki,

Jak coś nie ptakiem tłukło się w czaharze[65]:

Wyraźnie obóz przeprawiał się Szwaczki[66],

Co aż dotychczas cicho stał za wodą.

Niechże się kokosz wywija przed szkodą,

675

Kiedy ją oczy jastrzębia obwiodą.

Zamek choć mocny, lecz osada mała,

Aby przed silnym szturmem się ostała,

Zwłaszcza gdy razem przyjdzie bronić miasta;

Chociaż i w mieście złego coś wyrasta,

680

Bo już gotują i kosy, i noże:

A nawet w zamku, kto wie, co być może?

Zaradzić złemu, jak się tylko zjawia,

Leć do starosty: on śród Bohusławia

Poi gromady, rozstrzeliwa baby[67];

685

Niechaj tu przyśle posiłek, choć słaby.

Leć, nim rozświta, nim się zamek dowié;

A my tu będziem na wszystko gotowi.”

3

Nie mylne wieści, nie fałszywe trwogi:

Szwaczki to obóz nie w dobrym zamiarze

690

Pluskał po Dnieprze, tłukł się po czaharze.

Gdzie w ciasnym łożu skręconej odnogi

Wrzący nurt Rosi[68] i błyska, i pluszcze,

A wiatr pobrzeżną oszczekiwa[69] puszczę,

A w niej gwar dziki klekoce ponuro,

695

A mgła kłębata, co ciemnieje górą,

Nad jej sklepieniem w krąg się już rozwlekła —

Jakby tam anioł śmierci i zagłady

Warzył dla ziemi nad płomieniem piekła

Wszystkie domowych zaburzeń szkarady —

700

Nie darmo czujne pałają ogniska

I jacyś zbrojni leżą u płomieni,

Gdy wieńce borów zrywa wiatr jesieni,

A szron sędziwy na darniach połyska.

ŻołnierzChoć leżeć oni zdają się spokojnie,

705

Ach, krwi to dzieci i myślą o wojnie!

Noże u pasów, ich czoła w kołpakach;

Dłonie na nożach, choć oczy uśnięte,

Do pik utkwionych rumaki przypięte,

A dniem i nocą siodła na rumakach.

4

710

A jeden Kozak na ustawnej straży

Niezgasły ogień czasami rozżarzy

I na swą pikę wspiera się bezwładnie.

Słucha i patrzy. Nic w tym puszczy mroku

Nie ujdzie jego ni ucha, ni wzroku:

715

Niech strzępek szronu na uschły liść padnie,

Niechaj ptak klaśnie gałęzią z daleka,

Niech pies w dalekim futorze[70] zaszczeka —

Już on to schwycił w gwarnym borów szumie

I pochwycone wnet rozróżnić umie.

720

I znowu oko zwrócił do ogniska,

I znowu piką poprawił płomienia:

Kłębią się dymy, czerwony żar pryska,

Rośnie wał ognia, noc się zarumienia.

Pośród bijącej krwawej łuna[71] fali,

725

Jak mgliste duchy, cienie drzew się kładą.

Dalej noc czarna; tylko w ciemnej dali,

Jakby zaklętą rozsiany gromadą,

Sen, Noc, Niebezpieczeństwo, WojskoBezwładny obóz groźnym snem usypia:

Tam się błysk stosu ostrza piki czépia;

730

Tu wpół dobyty nóż czasem zabłyska

Jak rozdrażnionej gadziny oczyska.

Gdzieniegdzie znowu spod burki kosmatej

Sen niespokojny wychylił pół twarzy

I przez sen widać, co każda z nich marzy,

735

To z brwi marszczonych, to z wargi wąsatej:

Na tej śmiech dziki, klnące słowa na tej.

A tam przyjaciel i wierny, choć panu,

Koń, ułożony tuż pod pana bokiem,

Strzeli niekiedy przebudzonym okiem

740

Niby kochanie śród świata tumanu.

W samej cichości obraz niespokojny

Nadzieją mordów kołysanej wojny.

5

Tam gdzie dąb grubszy i stos pełniej płonie,

Dwóch tam usiadło; a przy nich dwa konie.

745

Po tym wytwornym atamańskim stroju,

Co drogim złotem czasami odbłyska

Nagłe, nierówne spojrzenie ogniska,

Po tej postaci złożonej do boju,

Po wąsie w czarne puszczonym pokręty,

750

Po dumie czoła, po oblicza krasie —

Mściwy Nebaba zaraz poznać da się.

W milczeniu siedział, burką wpół opięty:

Spokojnie trzymał lewicę za pasem

I głownię noża pogłaskiwał czasem.

755

Broń, Zemsta„Nożu mój, nożu! Błyskasz do mnie próżno

I próżno, widzę, naostrzyłem ciebie;

Inni swój snopek w naszym polu użną,

Nim pospieszymy z tobą ku potrzebie;

I wprzód rdza ciebie, wprzód ja siebie strawię,

760

Niżeli w męskiej z niewiarą przeprawie

Ducha radością, ciebie krwią opławię!”

Tak mówił Kozak, potrząsając głową;

I z nocnej rosy otarł noża ostrze:

Ale wejrzenie nagłe, od słów prostsze,

765

Wydaje, komu przyciął tą przemową.

6

Naprzeciw niego, jak odblask poczwarny

W chropawym lustrze, siedział Kozak drugi:

Na pierś obrosłą zwieszał się wąs długi,

Całe pół twarzy ściągał mu szram czarny;

770

A chociaż czoło starością bielało.

Młody rumieniec zalewał twarz całą;

A choć ogniste, ledwo iskrzy oko,

W zatyłej twarzy tak siedzi głęboko.

To Szwaczka, pierwszy śród mieszczan Kaniowa:

775

Choć często w ucztach kręci mu się głowa

I ciałem ciężki, i wiek długi liczy,

Ale ma piętno rozbojów na Siczy,

Ale od Lachów z dumy obrzydzony

I dumy Lachów zwie się wrogiem śmiele;

780

Więc chętnie stanął na powstańców czele

I atamanem chętnie okrzykniony.

Zdaje się jednak, że (czy brak zapału,

Czy że kielichem zbytnie się rozgrzéwa)

Więcej, niżeli przystoi, spoczywa;

785

A tu kozactwo zraża się pomału;

Częściej i głośniej słychać między tłokiem:

„Czemu nie idzie w zamek, co pod bokiem?

Czemu gdy świeżo z Żeleźniakiem[72] Gonta[73]

Zawieść hulankę uśpieli[74] tak rączo

790

On tylko gnuśny, myślą się zaprząta:

Złączyć się z nimi? — Czemuż się nie łączą?”.

PijaństwoI nic nie wiedzieć, korzyść badań zwykła:

Bo przez natrętne naglony pytanie,

Jak zacznie szukać mowy w pełnym dzbanie,

795

Uśnie wprzód z tajnią, nim język wywikła.

7

Niewiele tknął[75] się Nebaby żałobą,

Bo już nadpity dzbanek miał przed sobą;

Jak nie swoimi popatrzył oczami,

Poważnym śmiechem kilka razy chrząknął;

800

Uderzył w ogień — gdy prysło iskrami,

Wpół dosłyszanym językiem przebąknął:

Miłość niespełniona„Widzisz te iskry? Słuchaj, atamanie!

Kto chce szczęśliwym zostać przez kochanie,

Kto zrobić stałym chce serce kobiéce,

805

Niechaj się lepiej zakopie w tej dziczy

I liczy iskry, te wszystkie niech liczy!

Zapomnij z biesem o twojej Orlice!” —

„Już ja się pewno toi nie napiję[76],

Aby mi serce wyzdrowiało chore;

810

Ani mi rady potrzebne tu czyje!”

I szydnym[77] gniewem wzrok Nebaby gore.

„Czy jest na świecie Orlika, czy nié ma,

Co nam do tego! Dla nas bliska zima;

My puszcz tułacze, Polacy przed nami;

815

Patrzaj na burki, patrz koniom na grzywę —

Jak twoja głowa, wszystko szronem siwe!

Słuchaj, Kozacy jak sieką zębami!

Bo, biedni, nawet nie mają i tego,

Czym ich ataman tak często się grzeje;

820

I głód ich strawi, i wicher zawieje,

I jak po swoich Polacy tu zbiegą.

I sami z głodu, poczekawszy trochę,

Wlecą w sidełka jak ptaszyny płoche!

Niż grzać się w zamku czyż to będzie lepsze

825

Płynąć bez chęci popod lodem w Dnieprze?

Albo z gałęzi poglądać w obłoki

I z każdym wiatrem straszyć w gniazdach sroki?”

A Szwaczka, ognia poprawiwszy piką,

Ode dna flaszy bełknął głuchym łykiem

830

I nieposłusznym zaczął coś językiem.

Oko Nebaby zasępione dziko.

Kiedy się serce zachmurzy urazą,

Wzrok wtedy błyskiem, piorunem żelazo!

I biada chmurze, co chce być przeszkodą!

835

Popruta, zbita, rozpłynie się wodą.

A ogień gniewu przejął go aż w szpiku!

PijaństwoSzwaczka przemówić na nowo się musił,

Lecz znowu słowa zaplątał w języku,

Tylko poważnym śmiechem się zakrztusił.

840

Tu oczy z wolna w powiekach zagasły,

Na obie strony powoli się skłania;

Aż razem[78] tułów przewalił opasły:

Że jeszcze żyje, znać z jego chrapania.

Długo Nebaba po cielsku szerokiem

845

Spojrzeniem wzgardy błędne koła pisał;

Długo szum boru myśl jego kołysał,

Nim w walce uczuć ozwał się wyrokiem:

„Trzech diabłów synu, przebrzydły opilcze!

I tobież dzielną przewodzić młodzieżą?

850

Chyba mię sami szatani ubieżą,

Że cię tu zęby nie skosztują wilcze,

I w bramy zamku twe pięści uderzą!”.

A jakby żądło piekła go ubodło.

Porwał się nagle i skoczył na siodło.

8

855

Nie drzymie szyldwach, płomienie ocuca,

A wiatr jesienny gałęzie mu zrzuca —

I znów, jak usnął, śród drzewa umilka.

Gdzieś tam daleko śpiewa kur przed świtem;

Dalej i głuszej słychać wycie wilka;

860

Bliżej Roś pluska kręconym korytem,

Niby sen cichy tej strony kołysze.

Co za świst przykry budzi lasów ciszę?

Jak dziki wicher ocucony w borze,

Takim zakipiał cały obóz gwarem;

865

Jako gdy wicher zaiskrzy pożarem,

Tak zaiskrzyły w krąg piki i noże,

Kiedy na nagłe pogwizdnienie trwogi

Spłoszony obóz porwał się na nogi.

Jeszcze gwizdnienie: w oka mgnieniu po niem

870

Wszystkie kopyta z miejsca zatętniały

I ciasnym kołem stanął obóz cały,

Gdzie widmo jezdca[79] mgli się karym koniem.

9

„Co to, Nebabo? — zaraz go poznali,

Bo któż by z koniem wydał się wspanialéj? —

875

Co to za trwoga?” — z obawą spytali.

„Chcę was pożegnać, bo już ruszam daléj.

Niechże to dla was nie będzie niemiłem,

Że trwogi nie ma, a ja ją wzbudziłem.

Lecz jeśli macie i serce, i głowę,

880

To nie będziecie na mą głusi mowę.”

Tu go młódź w węższe otoczyła koło,

Bo się patrzała i słuchała rada,

Jak męstwem dumne rozpromienia czoło,

Jak w szczerej mowie śmiałym sercem gada.

885

„Nie myślę długo przed wami ja prawić,

Co mię przymusza was, bracia, zostawić” —

Zaczął Nebaba. PrzywódcaWyrosły śród czerni[80],

Zna jej umysły i wzruszać je umie;

I tak przystało mówić jego dumie:

890

Podstęp, Buntownik„Atamanowi swemu bądźcie wierni;

Przy nim tak dobrze można tutaj drzymać[81]!

A ja nie mogę dłużej z wami trzymać

I ziewać z wami; ja jeszcze skłuć mogę

Choć kilku Lachów, choć dwór jeden złupić;

895

Wtedy mi będzie przyjemniej się upić!

To was i żegnam, i ruszam w swą drogę”.

Ostra przymówka dopięła zamiaru.

Mruk dobrej wróżby, podobny do gwaru

Pierwszego lodu, gdy go łamią fale,

900

Obiegać począł zawstydzoną zgraję.

Nebaba ciągnąć mowy nie przestaje:

„Odstąpić Szwaczki ja nie radzę wcale;

Gdy tak wygodnie przy tym atamanie —

Któż ze mną pójdzie, a z nim nie zostanie?

905

Sam więc pospieszę, gdzie mię niosą oczy,

Żwawszych do dzieła znaleźć towarzyszy;

Jednak, co powiem, niech z was każdy słyszy

I gdy mu zda się, niech naprzód wyskoczy.

Zemsta, WojnaKomu rózgami ojciec zasieczony,

910

Czyja się panu podobała żona,

Komu najmilsza córka pogwałcona,

Kogo zbawiono[82] lubej narzeczonéj, —

Na ojca boleść, na smutek matczyny,

Na hańbę dzieci, na łaskę dziewczyny

915

Tego zaklinam, wołam po imieniu,

Niechaj wyjedzie i stanie tu przy mnie!”

I tłum orężny mieszać się poczyna

Jak zakłócona dmuchem wiatru trzcina.

„Kto w pańskim za to umierał więzieniu,

920

Że jak pies podły o głodzie i zimnie

Dla usług jego przemarnował lata,

Kogo najdroższa boli przez to strata,

Kto chce odemścić te krzywdy, te zbrodnie

I tylko sobie odtąd żyć swobodnie,

925

Zaklinam tego na zemstę, swobodę.

Niech idzie zaraz, gdzie ja go powiodę!”

Tłum wre nieładem, gwar nieładu rośnie:

Postrzegł Nebaba, jak wybór ochoczy

W gęstszych szeregach dokoła się tłoczy;

930

A więc z tryumfem zawołał donośnie:

Zamek, Walka, Kuszenie„Teraz, kto tylko mołojca ma duszę,

Kto się chce ogrzać przy zamku pożarze,

Kto chce opłukać pikę w polskiej jusze,

Kto chce zaśpiewać przy pańskim pucharze —

935

Idźcie do zamku! Ja drogę pokażę!”.

A oko jego, jakby bitwy hasło,

Nagle w każdego zabłyszczało oku:

„Wszyscy my, wszyscy do Nebaby boku!” —

Wrzące kozactwo dzikim tonem wrzasło.

940

Podobny odgłos wędrowca krew ziębi,

Gdy go wilczyca zwietrzywszy w puszcz głębi,

Przeciągle wyciem ozwie się ponurem,

A za nią głodni zalotnicy chórem.

I razem głębie zastękały ziemi

945

Pod rumakami ciężko tętniącemi.

I długo, długo wrzało nieprzerwanie,

A coraz ciszej, i koni chrapanie,

I chrzęst oręża, i stękanie ziemi;

A ognie straży konały za niemi,

950

A echa puszczy wołały za niemi,

Kiedy huknęli piosenkę pochodu

Nowemu wódzcy, co harcował z przodu.

10

Pośród puszcz gęstwy, pośród jarów cieśni

Mściwy Nebaba swoje szyki wiedzie.

955

Jak czuł koń jego, że na wszystkich przedzie!

Jak w piersiach jezdca rozigrane serce

Dzikiej, wojennej wtórowało pieśni!

Kiedy myślami w przyszłość uniesiony,

Pożary w każdej dostrzegał iskierce,

960

Co błyska za nim, skoro lustro stali

Od miesięcznego[83] oka się zapali;

Kiedy zwycięskie odgadywał tony

W dzikich odgłosach wojennego pienia!

„Stójcie!” Od wschodu dzień się zapłomienia.

965

Księżyc rumiany niby się krwią zbroczył,

W posępne chmury, jak do śmierci łoża,

Na cichych ranku wiatrach się zatoczył,

I jak złej wieszczby wyszła drżąca zorza.

„Stójcie! Słów kilka!” Tu zemsty drużyna

970

W krąg atamana zawinęła kołem,

Gdzie się okrągli bezdrzewna równina

Śród ramion boru i przed boru czołem.

„Baczność! Coś wichrem zaszumiało w lesie.

Jeden to z naszych gęstwą się przerzyna”.

975

Pilnował skrzydła. Jakież wieści niesie?

Jego pierś robi, jego biegun[84] w pianie.

Między drzew szumem słyszał otrąbianie.

Czyżby Polacy tak blisko być mieli?

„Wytrwałość, dzieci! Bądźcie tylko śmieli,

980

Naszym to będzie, co mamy przed nami!

Pod samym miastem ten bajrak[85], czy wiécie,

Co się rozrasta pomiędzy jarami?…

Tam do godziny zmierzchu doleżycie.

Ja później będę, skoro do wieczerzy

985

Wezwie nas gwiazda, co w zamku na wieży!

No! W imię Trójcy! Ruszaj, gdzie kto może!”

Jak w tuman iskier rozdęte płomienie.

Jak śpiących nagle przerwane widzenie —

Tak razem zgaśli zwinni jezdcy w borze:

990

Tu się w promieni tysiąc rozskoczyli,

Tu między pniami jeszcze majaczyli,

A tu i śladu po żadnym już nié ma;

Niby zaklętych pochłonęły drzewa

Przed śmiertelnego słabymi oczyma.

995

Pusto — sam tylko duch boru powiewa,

A za nim nagie klaskają konary;

Pod nimi rumak majaczeje kary,

A na nim jeździec pręży pilne ucho:

Z tej strony trąbka zdaje się grać głucho;

1000

Lecz głuchszy jeszcze słychać dźwięk z tej strony,

Ranne go wiatry krętym jarem[86] wloką.

Jeździec posłuchał, pomyślał głęboko:

Jak mu nie poznać! To kaniowskie dzwony

Szczęśliwą wieszczbą do niego mówiły.

1005

Razem się pomknął w sklepienia milczące,

Wnet drzew sklepienia czczością się zaćmiły;

Jeszcze przez chwilę echa w czczości biły.

Lecz go już teraz nie znajdzie i słońce.

11

ZamekPonuro echa okoliczne trąca

1010

Zamkowa trąba wieczór witająca,

Gromadząc zbrojnych na modły wieczorne.

Wielkim kościoła natury sklepieniem

Już, już gdzieniegdzie lampy wieków płoną.

OmenModlitwaOdkryto głowy, bronie opuszczono,

1015

Utkwiono w ziemię spojrzenia pokorne,

Słów uroczystych słuchano z milczeniem.

„Amen!” I „amen” powtórzono z skruchą.

Echa zamkowe ozwały się głucho:

„Amen”. Ich „amen” tak smutny, niemiły,

1020

Jakby go po raz ostatni odbiły.

Zagrzmiał ryk działa i skonał wśród boru.

Na wieży ogień zajął się strażniczy,

Milczący szyldwach ciche kroki liczy.

Po oknach błysły światełka wieczoru.

1025

Mile zamkowa służebna drużyna

Wieczór — niestety, ostatni! — zaczyna.

Jak błysk jej światła, ciche jej wesele,

Kiedy zasiędzie każda przy swym dziele.

O! co za rozkosz obejrzeć te grona,

1030

Gdy, za prababek, bawiły się pracą:

Tu gazy blaskiem złota się bogacą,

Jak biała zima mrozem uiskrzona;

Tam czarodziejka, u krosien schylona,

Tchu nie da słyszeć, nie zwróci spojrzenia —

1035

I trzeba wierzyć, widząc jej oblicze,

Że blask tych oczu, to tchnienie dziewicze,

Cudowną władzą kwiat wiosny rozplenia.

W tej białych rękach drut jasny i gładki

Wydaje w mgnieniu różnowzore siatki,

1040

Niby od wiatrów i z wiatrów tworzone,

Tak są przejrzyste i lekkie jak one.

A tutaj okrąg głośniejszej roboty:

Tutaj burzliwe furczą kołowroty,

Tutaj wrzeciono ze lnami miękkiemi

1045

Brzmieje nieznacznie i gwiżdże po ziemi.

A pienie w prostej, melodyjnej nucie,

Lube jak pierwsze miłości uczucie,

Ciche jak łono, co nie zna kochania,

Tęskne jak pamięć rodzinnej zagrody,

1050

Pełne z tym miejscem, z tą godziną zgody,

Sferą harmonii urok ich osłania.

12

Czy nie po panu zatęskniła pani?

Że między nimi, a nie kwitnie na niéj

Ta, co na wszystkich kwitnie w pełni — radość:

1055

Słabość w jej oku, w jej obliczu bladość.

Jak chmur odbicie z mokrego dna stoku[87],

Wyziera dusza spoza łez w jej oku.

Cerę, co zgasła, wargę, co pobladła,

Z milczącą skargą mgła serca osiadła.

1060

Choroba, Melancholia, SmutekCzy się kto kiedy przypatrzył gangrénie?

Jak utajona, tląc w serca głębinie,

Na trupim ciele wyjdzie małą plamą,

Jak coraz szerzej, coraz ciemniej mgleje,

Aż stosu śmierci dymem twarz odzieje.

1065

Z młodej rządczyni smutkami toż samo:

Przez nieme wargi, przez ciemne spojrzenia,

W mgłach coraz grubszych, widać, jak się wloką;

A choć pierś westchnień, a łez pełne oko,

Jakby walczyły z nimi pierś i oko,

1070

To łez nie puszcza, to więzi westchnienia.

Przemoc, Seks, Krzywda, DziewictwoAch! Pierwsza rozkosz tak bardzo nie zmienia!

Nie gasi jagód, nie mrozi spojrzenia,

Żałobą duszy czoła nie ubiera,

Ciężkim westchnieniem piersi nie zapiera;

1075

Ach! Pierwsza rozkosz w lubego objęciu,

Kiedy kochana i kocha, dziewczęciu

Daje czuć duszę życia anielskiego.

Lecz kiedy słabą żądze gwałtu zbiegą

I co drugiemu sobie wypieszczono,

1080

W zmierzłej lubości obca rozkosz skradnie,

Piekło natenczas wciska się tam zdradnie

I śmierć zapładnia oblubieńcze łono.

Może uważną pracą zaprzątnięta

Zapomni smutku: usiadła za krosna;

1085

Może miłosna, może pieśń żałosna

Posępną dumą utuli natręta,

Jak się utula pieszczoszek wrzaskliwy.

Dobre dziewczęta rozpoczęły śpiéwy.

Już na źrenicy łezka zabłysnęła:

1090

Zbiera się, zbiera, toczy i stanęła;

Jakby z pogodą igrać jej niemiło,

Jakby ją zimno smutku zamroziło.

Już dłużej swego ciężaru nie wstrzyma:

Powstała z miejsca, lecz tak martwa cała,

1095

I znów stanęła z takimi oczyma,

Jakby się w izbie obłędu lękała.

Wlecze, mdlejąca, z wolna krok rozchwiany

I obcym rzutem ciska się do ściany.

U okna przecie. Nadstawiła ucha:

1100

Niby jej wietrzyk, co przez szyby dmucha,

Niósł od przyjaźni słowa pociech miłe;

Powoli widać w poruszeniach siłę,

Promyk nadziei w spojrzenia światełku,

Tęcza radości mgliła się z jej czoła.

1105

Źle z nagłą zmianą! Pojrzała[88] dokoła,

A wszystko przed nią w rozpaczy i zgiełku.

13

Już po Kaniowie straszna wieść latała:

Jak się wzburzyła Ukraina cała,

Jak zdradą Gonty dobyto Humania[89],

1110

ile tam mordów, ile krwi rozlania;

Jak samo Lachów zda się ścigać piekło,

A nigdzie schrony[90] przed czernią[91] zaciekłą.

Skoro wieczorem powstały tumany[92]

Od nasępionej strony Zaporoża[93]

1115

I mglistą bielą osłoniona zorza

Z rózgą komety, jak lampa złej doli,

Gasnąć w obłokach zaczęła powoli;

Zdwoił się w mieście przestrach niesłychany:

Głuszej się zdały bełtać Dniepru szumy,

1120

Jęczeć okropniej wichry Ukrainy

I groźniej ciemnieć sklepienia dębiny.

Jak po cmentarzu nieme duchów tłumy,

Snują się milczkiem po ulicach miasta

Tłumy mieszkańców trwogą omroczone;

1125

OmenA wieszczba klęski, w którą pojrzysz stronę!

Tam dziecię pyta: Skąd ten tuman wzrasta

I w takie kształty miesza się olbrzymie,

Jak Lucyfera wojsko w piekła dymie?

Cytnęła matka; wywróżyć się lęka.

1130

Dwóch się przyjaciół zbiegła oto ręka —

I zimno śmierci ich uściski ziębi;

Dwojga kochanków spotkało się oko —

I męty śmierci widać w spojrzeń głębi,

I jęki śmierci z westchnieniem się wloką.

1135

Upiór, TrupA topielicy skrwawione widziadło,

W skrwawionej szacie, ze skronią rozpadłą,

Ciągle Kaniowa przelatuje bruki,

W dziwniejszych ruchach, z dziwniejszymi huki:

Jak co się wyrwał z łona ziemi matki,

1140

Nieprzetoczone[94] unosząc ostatki:

Bo jak nad trupem krążą nad nią kruki.

14

Modlitwa, Religia, StrachZ rękami w niebo płakał lud skruszony

Śród poświęconych sklepień Wszechmocnego:

Ściany świątyni wtórzyły płacz jego,

1145

Księża śpiewali pokutnymi tony.

Kaniowskich dzwonnic jęczały wciąż dzwony,

W każdym ołtarzu światła wciąż pałały.

Nieocenione słano zewsząd wota

Z drogich kamieni, ze szczerego złota.

1150

Wielkie ofiary, bo i strach niemały!

Płakali wierni, płakali niewierni.

Wprzódy niżeli noc barwy poczerni.

ŻydDzieci Solimy[95] przed arką bożnicy.

Bez płci różnicy, bez wieku różnicy,

1155

Upadli na twarz, w pogrzebowej bieli,

Jakby od gniewu Bożego olśnęli,

I w pyle ziemi czoła ponurzywszy,

Podnieśli głucho lament żałośliwszy,

Niżli go słyszał świata wiek daleki

1160

Na obcych brzegach babilońskiej rzeki.

I łzy Dawida z ich się ócz[96] polały.

Szczere to płacze, bo i strach niemały!…

……………………………

Syny mej ziemi, o rodacy mili!

1165

Wy szczerej wiary nie dacie poecie

I sami pojrzeć[97] na przyszłość nie chcecie,

Okrucieństwo, Przemoc, Zemsta, BuntNa ucztę długo tłumionej swobody.

Wasi dziadowie widzieli te gody!

Dwory ich były smutnymi świadkami,

1170

Ach, zapomnianej zbyt prędko igraszki.

Kiedy ze stalą, jak z zemsty żagwiami,

Krew żywej piersi lano w trupie czaszki

I każdą łezkę na pana wylaną

Jej dymiącymi kroplami spłacano.

15

1175

Długo, zbyt długo myślom zostawiona,

Stała u okna młoda rządcy żona.

Czy nie zły wicher szeptał ci, Orliko?

Masz w oczach radość, ale radość dziką.

Ciężkieś westchnienie na łono stoczyła:

1180

Jakby w obawie, aby skrytość cała,

Którąś w milczeniu tak długim warzyła,

Wcześnie przestraszyć świata nie zechciała.

„Ho-ha!” Bicz klasnął, brzęknęły łańcuchy,

Opadły mosty, bruk zagrzmiał, bicz klaska,

1185

Rośnie po zamku, zbliża się grzmot głuchy:

„Ho-ha!” Bicz klasnął, stanęła kolaska.

Raduj się, zamku! Rządca wesół wrócił,

Widać, że drogę prędką jazdą krócił,

Bo z wszystkich koni tak się opar dymi.

1190

Ale z wieściami powrócił dobrymi.

Skoro pomówił z kaniowskim starostą,

Wnet wyprawiono dwa oddziały na raz:

Jeden z nich Szwaczkę miał otoczyć zaraz,

A drugi ciągnie do Kaniowa prosto.

1195

Pan wojewoda z Gontą kończy dzieło[98];

Wkoło szubienic stawia tysiącami;

Opatrzne oko zeszło już nad nami,

By kres bezbożnej swawoli wytknęło!

Jemu więc do snu ufnie zdajcie życie

1200

I w łoża wasze wstępujcie spokojnie,

Bo w świetle szczęścia oczy otworzycie;

Zaśniecie z wojną, wstaniecie po wojnie!

Otóż i nowy goniec pędem zmierza.

Coraz pomyślniej. Przybiega z oddziału,

1205

Co śledził Szwaczkę u Rosi nadbrzeża:

Bez hasła bitwy, bez jednego strzału

Znikł on z obozem, jakby wpadł do ziemi;

I tak bez śladu, że nasi, zdumiali,

Już nie wiedzieli, gdzie go szukać daléj.

1210

Aż go odkryto między lasy tymi:

I wkrótce przyjdzie do rozprawy z nimi.

Lecz męstwu naszych można ufać śmiele,

Że to spotkanie kres położy wojnie.

Więc dzwony, działa niech głoszą wesele!

1215

A zamek z miastem zasypia spokojnie.

16

Już w głuchej nocy opóźnioną porę

Przyćmiona lampa słabo się rozżarza;

Tak po miesiącu[99] okna różnowzore

Błyszczą w kaplicy pośrodku cmentarza.

1220

Łoże małżeńskie zapłonione blado

Światłem, co mdlało, buchało, znów mdlało,

Tak się w półcieniach dziko wydawało,

Jakby to łoże, gdzie umarłych kładą.

Po dniowym trudzie małżonek śpi mocno:

1225

Zmrużonym okiem po co żona czuje[100]?

Czy jak duch dobry jego snu pilnuje?

Dźwięk, StrachZegar wybija dwunastą północną.

„Czego to, gdzie to dzwony uderzyły?” —

Porwał się nagle rządca przebudzony.

1230

„Zdało się tobie; to zegaru dzwony”.

I oczy rządcy znów się snem zakryły.

Ale poczwara, przeczucie złowrogie,

Pod snu zasłony złośliwie się wkrada

I z bezzasadnych cierpień duszy rada,

1235

Niewieścią w mężu ciągle budzi trwogę.

„Czego to trąby tak nagle zagrały?” —

„Ach, Pan Bóg z tobą! Świat jak umarł cały,

To zabrzęczała mucha obudzona”.

I znów od zmysłów popłoszone zgiełku

1240

Cichnące czucia wróciły do łona;

Tak zgraja piskląt od kani spłoszona

Tuli się ufnie w matczynym skrzydełku.

Usnął. Rządczyni wciąż mruga powieka:

Jak góra westchnień ciężkie dla niej łono;

1245

I serce rwie się, jakby je męczono,

I pot gwałtownych miotań ją ocieka.

Cóż to tak przykro podrażnia jej oczy?

Czegóż pot mdłości z jej się lica toczy?

Jakaż na pierś jej mogiła się tłoczy?

1250

Czy to nie szatan igra z nią w beześnie,

By owoc, którym pierś przeklętą płodni,

Wykołysany jej myślami wcześnie,

Stanął dojrzały na skinienie zbrodni?

Jaśniej i jaśniej błyszcząca źrenica

1255

Razem w powiece pełno się rozświéca.

Podniosła głowę; wyżej, jeszcze wyżéj.

Zyzem[101] nasamprzód przeszyła śpiącego;

Potem swe oczy do ócz[102] męża zbliży

I długo, trwożnie bada ruchów jego:

1260

Ostrożną ręką serca w piersi bada:

Na piersi jedna, skryta druga ręka.

Patrzy na oczy, wstaje i usiada.

Znalazła serce, wstaje i uklęka.

Mignęła w ręku błyszczącym żelazem.

1265

Mąż się obudził i zawołał razem[103]:

„O, jakże sny mię strwożyły niemiło!

Jakby się w zamku razem[104] zapaliło,

Taką mniemałem widzieć błyskawicę.

NiebezpieczeństwoA twoje czego tak błądzą źrenice?

1270

Ciebie zmieszało moje pomieszanie.

Był to sen tylko. Prawda, sen niemiły:

Ale te myśli, co mię w dzień kłóciły[105],

Wróciły na noc. Śpij już, śpij, kochanie”.

A więc usnęli. Biada temu, biada!

1275

Kto nazbyt ufny w trwożną cnotę ludzi,

Przy swoim sercu, w swym łożu układa

Serce zatrute śmiertelną obrazą.

Usnął; a w ręku małżonki żelazo.

Bógże wie, kiedy i gdzie się obudzi!

17

1280

Pono, nie we śnie rządcy biły dzwony,

Nie we śnie rządcy trąby grały głośno,

Nie we śnie rządcy płonęły pożary:

Trudno jest poznać śród nocy zgęszczonéj,

Ale nad miastem jakieś dymy rosną

1285

I zasłyszane wrą tam jakieś gwary.

„Czyż zaraz każde ma trwożyć zjawisko?

Milczenie nocy jest nocy kapłanką,

Milczenie nocy jest marzeń kochanką,

W niemym jej łonie próżnych mar siedlisko.

1290

Com wziął za oręż, za tętnienie koni,

Ani to konie, ani błysk oręży”.

Szyldwach zamkowy, gdy oko snem cięży,

Tak sobie myślał i usnął na broni.

Lecz zawsze błyska, lecz zawsze coś dzwoni,

1295

Niby blask stali, niby tętent koni;

I coś się wznosi podobne do huku —

Tutaj przed zamkiem, a tu już po bruku.

Razem[106] zagrzmiało, wrzasło, zabrzęczało:

Zamek, Walka, PrzemocZginąłeś, zamku! Piekło się zaśmiało!

1300

Bramy rozbite, straż wycięta w chwili;

A hajdamacy[107] w zamek się wtłoczyli

I w tejże chwili srogość rzezi cała

Z blaskiem pożaru wkoło się rozlała

Śród nocnej ciszy: wściekłych wrzasków wrzenie,

1305

Tętent konnicy, brzęk broni, dział grzmienie,

Łupanych murów, baszt rąbanych trzaski,

Krwawe maszkary widne z każdej strony,

Pożogi wiatrem rozdymanej blaski,

Czarny sklep[108] nieba łunem[109] zakrwawiony,

1310

Dzwony kaniowskie jęczące donośnie —

Wszystko to razem wszczęło się i rośnie:

A głos watażki[110] ryczy nieprzerwanie,

Wszakże to nie jest Nebaby wołanie.

18

Tak drogiej chwili piekło mu zazdrości;

1315

Żart sobie z jego zrobiło wściekłości,

Biesiadę w zamku Szwaczce przeznaczyło.

Już wojsko zbiegłe tętniało daleko,

Gdy mu się oko we śnie wytrzeźwiło

I zabłyszczało pod wąską powieką.

1320

Jakże się ciężko, jak wściekle zadumiał,

Gdy się sam ujrzał na tę puszczę całą!

Dziełem to czarów z początku rozumiał:

Żegnał się, żegnał — nic nie pomagało.

Teraz, jak było, poznał rzeczywiście:

1325

I wnet pogonią chciał lecieć za nimi;

Ale mu śladu nie da zwiędłe liście[111],

Więc się drogami puścił pewniejszymi:

Wprost do Kaniowa. Skrycie tam przybyły,

Dla wrzącej czerni[112] był to gość zbyt miły.

1330

Bez trudu krwawe uiścił zamysły;

A wiódł rzecz swoją tak skrycie, tak śmiele,

Że skoro zorza[113] północne zabłysły.

Już go ujrzano na powstańców czele:

I bramy zamku pod szturmem rozprysły!

1335

A tak i na tych, co go odstąpili,

I na Polakach mści się w jednej chwili.

19

Dźwięk„Hej, dzieci, dalej na pańskie komnaty!” —

Ryknęły miedzią[114] atamańskie płuca,

A jak grzmot działa gradem śmierci rzuca,

1340

Tak czerń[115] rozjadła rzuciła się tłumem

Z piskiem wściekłości, z głowni skrzących szumem

Na drzwi, na dachy, na ściany, na kraty,

A stare echo zawyło z przestrachu,

Kiedy po całym rozleli się gmachu

1345

Drzwiami, oknami, wyłomami dachu.

„A teraz, dzieci, na rządcy pokoje!

On, widzę, zamknął przed nami drzwi swoje!”

Ale jak siłą poparli drzwi całą,

Runęły z dźwiękiem przykrego gwizdnienia —

1350

Jakby je żywcem wyrwano z korzenia.

Czemuż ten Kozak, co wprzód skoczył śmiało,

Jak śmiało skoczył, tak się cofnął z trwogą?

Cóż to ma znaczyć ta w ciele diablica?

Krew, Zbrodnia, MorderstwoOna nie słyszy, nie widzi nikogo:

1355

Takie spokojne jej oko i lica.

Przed nią trup leży w rozrzuconym łożu;

W ręku nóż trzyma, krew pieni po nożu;

A na niej całej skrwawiona koszula.

Ona ją bierze, macza w trupa ranę

1360

I żmie ją niby, i niby wypiera,

Potem martwego pościelą otula,

Wymawia z cicha słowa ucinane,

Zbroczonym płótnem cała się wyciera

I wolnym krokiem idzie do zwierciadła.

1365

Stanęła z lampą w ręce konającą,

Spokojna — tylko oczy się jej mącą.

Czerń rozjuszona właśnie wtedy wpadła,

Gdy w tej postaci stała u zwierciadła.

PiekłoI konające potępieńca oczy,

1370

Gdy je śmierć grzeszna pod swe bielmo toczy,

Już oblężone katów piekła zgrają,

Piekielnych krain witane już cieniem —

Nic groźniejszego widzieć nie zdołają

Przed ostatecznym na wieki zgaśnieniem.

1375

Ta wpół kobieta, wpół grobów maszkara,

Z gasnącą lampą w rękach ubroczonych,

Jak gdyby z gwiazdą swych dni policzonych;

Ten Kozak za nią, co jak zbrodni kara,

Choć piętnem mordu cechowany cały,

1380

Przecież niewolnie staje osłupiały

Przed okropnością złoczyńców sumienia;

Ten blask pożaru; skrwawione tło cienia;

A ci mordercy, co w głębokiej dali

Pomiędzy nocą orężem błyskali:

1385

Prawdziwy obraz pieczar potępienia!

20

„Dalejże, dzieci! A wam co się stało?”

Był to głos Szwaczki świeżo przybyłego,

Gdy pozierano po sobie nieśmiało.

A choć na chwilę stanął i głos jego,

1390

On by się zaśmiał do diabła samego.

„Ho, ho! Nie wiecie, co to za diablica,

Nie wiecie tego — a mój nóż odgadnie.

Patrzcie, jak we krwi skąpał się już ładnie!

A choć tak we krwi, jeszcze się rozświéca!

1395

Stójże mi, widmo! Nóż to doświadczony

I poświęcony, i dobrze ostrzony.

Rzuć go na wicher, co tańczy po drodze,

A gdzie się kręcił, świeżą krew zobaczysz!

Jeżeli tylko dotrzymać mi raczysz,

1400

W Bogu nadzieja, dobrze cię ugodzę!”

Nóż błysnął, gwizdnął… Po niewieścim jęku,

Po smutnym lampy rozbryźnionej dźwięku —

Głucho i ciemno. Kozacy zdumieli

Jeszcze krwawego widma nie pojęli,

1405

Kiedy ryk Szwaczki rozległ się olbrzymi:

„Podajcie głownię, co się ot, tam dymi!

Zniknęła larwa[116], to jej ślad te plamki…

Ucieczka, LabiryntPrzyświecaj lepiej… bliżej… tu, do klamki…

Znać otwierała… wyszła tymi drzwiami.

1410

Już to nie diabeł, co uciekł przed nami!”.

O, zmykaj, zmykaj! W zbrodniach tobie równi

Ścigają ciebie przy iskrzącej główni[117].

Skopcony ogniem, krwią ofiar ociekły,

Toczy się Szwaczka przed rozjadłą zgrają:

1415

Tu jego usta „łamać drzwi!” wyrzekły

I tu drzwi nowe z zawias wypadają.

Długo trwać będzie ta igraszka dzika:

Ci dobrze gonią, ta dobrze umyka.

Zbestwiona pogoń drzwi po drzwiach wysadza:

1420

Tu już stracili, tu znów krew ją zdradza,

Skoro o ścianę oprze się jej ręka;

Tu drzwi łupnęły, tu zasuwa brzęka;

Tu biegiem skorszym zbudziła podłogę;

Tu prawie słychać, jak serce jej bije:

1425

Tu ją dokona przeznaczenie srogie,

Niech tylko drzwi te wyprze ramię czyje —

Już to ostatni przytułek za niemi,

Chybaby szatan schował ją do ziemi!

Część trzecia

1

DuchGdzież jesteś, duchu Nebaby?

1430

Zjaw mi się znowu; znowu śpiew ci wznoszę.

Za te nikczemne, świeckie powaby

Mieniałem, wietrznik, duszne me rozkosze:

I oto z wstrętem przesytu,

Obojego tułacz bytu,

1435

Nie wiem, gdzie się dziś obrócę,

Jak mojej pieśni donucę!…

Burze serca, burze losów

Ogłuszyły mię na chwilę!

Losy piorunowały tyle!

1440

Obyłem się z grozą ich ciosów.

I serce tyle wichrzyło,

Tak kochało, tak mi biło,

Że już omdlało — czczość, mgłę zostawiło.

W tej czczości, w tym omdleniu

1445

Świat tobie, memu marzeniu!

Jesteś więc ze mną! Witam cię, o cieniu!

A z łomu gruzów, śród morderców gwaru

Wznosi się szatan falami pożaru

I w równi trzyma na wadze zniszczenia

1450

Rozkosze zemsty i zbrodni cierpienia —

Dając mi porę, bym w czasie cofnionym

Puścił wzrok wieszczy za jezdcem[118] zgubionym:

Otom go znalazł i oto go wiodę

Po zasłużoną jego dzieł nagrodę.

2

1455

Niepomnych czasów nieznana mogiła

W cieniach gęstego lasu się ukryła.

Nad boki mszyste, nad jej szczyt okrągły

Odwiecznym cieniem sklepienia się sprzągły

Ze sklepem[119] dębu, co z lasów zarośli

1460

Strzelał swym szczytem widniej i wynioślé

Niż wieża Ławry złotem błyskająca[120]

Pośrodku dzwonnic kijowskich tysiąca.

DrzewoStarszy brat sławnej puszczy Łebedyna,

Niejednej puszczy plemię on zaczyna;

1465

Bo burza nieba i czasu wstrząśnienia

Tak się po jego przesuwały szczycie,

Jak tej piastunki, co chce uśpić dziécię,

Zmyślone groźby i głaszczące pienia.

Czy spiekłe lato piorunami sieje,

1470

Czy płaszcz jesieni mgłami się odyma,

Czy w nagich borach mroźna iskrzy zima,

Korona jego ciągle zielenieje;

Niby mąż wieków w mogile tej leży.

Niby myśl jego, w kształt drzewa odziana

1475

I bohaterską posoką podlana,

Piastuje wieniec chwały, zawsze świeży.

3

Nebaba, senny, pod nim odpoczywa:

Wpółzwiędły trawnik jest kobiercem łóżka,

Namiot z gałęzi, ze mchu pnia poduszka:

1480

Przykry świst puszczy piosenkę mu śpiéwa.

A kozackiego wartownik posłania,

Koń tylko wrony, tręzlami podzwania.

Po miejscu wspomnień, po męża postawie

Można by myśleć, że duch bohatyra,

1485

O którym marzy ukraińska lira,

Tu, w pełni życia, zmartwychwstał na jawie.

Ale śpiącego zajrząc[121] wspaniałości,

Snu atamana niech nikt nie zazdrości.

Wejrzyj na lice: w ich się ruchu kréśli

1490

Cała męczarnia skrępowanych myśli.

Zdawało mu się widzieć ogień z wieży:

Dosiada konia — zebrać swój szyk bieży;

Ale na miejscu Kozaków obozu

Spotyka stado wilków śród wąwozu!

1495

Wtem głos Orliki, jakby gdzieś za górą…

Spieszy ku niemu; światło, co błyszczało…

To Ksenia w oczy patrzy mu ponuro;

I kruków kilka w uszy zakrakało.

Zlał go pot rzęsny; wymknąć się im sili,

1500

Aż on harcuje na żelaznym pręcie…

Tu go przestrachu ocknęło wstrząśnięcie.

Lecz cóż postrzega w przebudzenia chwili?

4

Człowiek spokojnie siedział sobie z boku:

Z brody sędziwej lata widać mnogie,

1505

A że nie widzi, z zapadłego wzroku.

Trzymał na nodze założoną nogę;

Na niej wsparł lirę i tonów próbował,

Niby przypomnieć piosnkę usiłował.

Kamrat, Nebabie nie bardzo przyjemny.

1510

Więc z góry krzyknie, ku starcowi skoczy:

Żebrak„Dziadu! Kto jesteś? Co robisz w tym borze?”.

Z wolna, drwiąc prawie, odpowiedział ciemny[122]:

„Jak mowa groźna, taka twarz być może;

Dziękuję Bogu, że mi wydarł oczy”.

1515

I znów spokojnie wziął się do brząkania,

Jakby wszystkiego zbył tą odpowiedzią.

„Nikt żartem nie zbył mojego pytania!

Bóg cię tu przyniósł, diabeł nie wyniesie!

Starcze, kto jesteś? Co robisz w tym lesie?”

1520

I siłą starca pochwycił niedźwiedzią,

Ale w krwi zimnej lirnik jednakowy:

„Puść! Strunę urwiesz, a nie kupisz nowéj.

Gdym już tak bardzo nieprzyjemny tobie,

Ty widzisz dobrze, jam ślepy na obie[123]:

1525

To zamiast gniewów i tego hałasu

Na trakt ubity wyprowadź mię z lasu

Albo mię przeproś, daj grosz jaki w rękę —

A na dobranoc usłyszysz piosenkę”. —

Kaleka„Diabeł, nie ślepiec; w miejscu odpowiedzi,

1530

Niezlękły groźbą, jak z kamienia siedzi” —

Pomyślał Kozak, skrycie się uśmiéchnie,

Bo już i gniewu uniesienie cichnie.

„Czemu to, ślepcze, nie masz przewodnika?”

Już łagodniejszym zapytał się głosem.

1535

Dziad się uśmiechnął. „Hm! — mruknął pod nosem —

U mnie to kostur, co u kogo pika.

W słotę, w pogodę, czy to dniem, czy nocą,

Całą Ruś przejdę za jego pomocą.

A od Kaniowa aż do samej Smiły

1540

Wszystkie pod ręką poznam ci mogiły;

Pień tobie każdy poznam nad mą drogą.

Każdą murawkę, co nastąpię nogą.

Ale kiedym się odbił od kamratów

I tutaj blisko smacznie odpoczywał.

1545

Ktoś mi dziadowskich pozazdrościł gratów

I skradł kostura. Prawda, był okuty,

Stanie za szablę. Czyś się już przegniewał?

Długi gniew grzechem. No, będę ci śpiéwał

Na zgodę; tylko daj mi dwie minuty,

1550

Że sobie lirę do głosu nastroję.

O! Wszędzie, wszędzie lubią pieśni moje”.

Nebaba ani zezwala, ni wzbrania.

Więc lirnik zaczął po chwili brząkania.

5

„Wypłyń, wypłyń zza obłoku!”

1555

I nagle urwał w samym pieśni toku.

„Trzeba, bym wprzódy rzecz powiedział całą.

Historia długa, siądź tu, rzuć ratyszcze[124]:

Długa, lecz pewnie twą pochwałę zyszcze.

Gdzie się to działo i z kim się to działo,

1560

Trudno jest wiedzieć — niekoniecznie wreście[125].

Może i nie chcesz. Dość, we wsi czy w mieście

Szaleniec, SzatanByła dziewczyna z niepełnym rozumem.

Dawno chodziły wieści między tłumem:

Że nad jeziorem, w zarosłej ustroni,

1565

Kiedy się wszyscy w chatach spać pokładą,

A noc na niebie błyśnie gwiazd gromadą,

Jasny latawiec[126] spływa ogniem do niéj.

Wszyscy to pletli, wszystkich to bolało,

Że o tym cudzie wiedzieli tak mało.

1570

Ale z szatanem niebezpieczna sprawa.

A był tam chłopiec, sztuczka śmiała, żwawa.

Brząknąć w bandurkę, przylgnąć do dziewczyny,

Wywinąć tańca, coś spłatać — jedyny.

Jak się rozszalał z drugimi chłopaki,

1575

PlotkaPrzyrzekł, że diabła na schadzce dostrzeże;

I dostrzegł. Czegóż nie dokaże taki?

Każdy to przyznał i ja temu wierzę.

Kobieta "upadła"Bo obłąkana drugiego wieczora,

Zamiast miłego czekać u jeziora,

1580

Duszą i ciałem chłopaka się trzyma.

Aż niezabawem[127] i łono się wzdyma…

I gdy już o tym pełne kumów uszy,

Ktoś wyjął z wody dziewczynę bez duszy:

Po żwawym chłopcu ni śladu, ni słychu.

1585

Różnie to różni gadali po cichu;

Choć najpewniejsza utwierdza pogłoska,

Że ot, w tym wszystkim moc była czartowska!

Diablich miłostek mieszać nie wypada.

Ksenia… Ten język zawsze się wygada!…

1590

Szalona żyje. Ale choć jak wprzódy

Błądzi pomiędzy i lasy, i wody,

I na noc całą przed gwiazdami siada —

Nikt jej nie śledzi, nikt jej tam nie bada:

Bo, niechaj z nami zostanie Duch Święty,

1595

W ciało niebogi wsadził się bezpięty[128].

Ale dojrzano kwitnące paprocie,

To i jej pieśni słyszano w ciemnocie.

Będę ci śpiewał, jakem nauczony”.

I nucił, w liry uderzając strony[129]:

1600

„Wypłyń, wypłyń zza obłoku,

Po błękitnym przeleć niebie!

Ja, kochanka, wzywam ciebie!

W lasów ciszy, w nocy mroku.

Ho-hop, ho-hop! Wzywam ciebie!

1605

Głucha ciemność wioskę kryje;

Zgasł kaganek w oknie chatki;

Sen zakleił oczy matki:

Moje serce bije, bije,

Do twojego serca bije!

1610

O północnej wyszłam porze,

Na burzliwą nie dbam porę;

Skoro mi blask luby gore,

Niechaj zgasną wszystkie zorze!

Całą noc przesiedzę w borze!

1615

Kiedy promień twych warkoczy

Spłynie na obłoki sinie,

Ziemia złotym dniem opłynie;

A mnie dusza, a mnie oczy,

A mnie serce szczęściem spłynie!

1620

Ho-hop, ho-hop!… Ja, kochanka,

W lasów ciszy, w nocy mroku

Radam do samego ranka

Wywoływać cię z obłoku.

Ho-hop! Spłyń do mego boku!

1625

W końcu najpiękniej; chcesz, to ci powtórzę:

«Ho-hop, ho-hop!…».

I musiał stanąć. Z ócz[130] Nebaby błysku

Dawno już widać, co tam w myśli chmurze

I gromowego jak blisko pocisku.

1630

Zdaje się, brakło ruszenia lub słowa.

Szczęśliwa dotąd, widać, stara głowa.

Ale w tej chwili schwycił go za ramię,

Że mu, jak szatan, musiał wypiec znamię:

„Jak mi raz jeszcze to «ho-hop» zawyjesz…

1635

Słuchaj, przeklęty! Czy już nadto żyjesz?”.

Nie mógł dokończyć, bo rżenie wronego

Wezwało nagłej obecności jego:

Skoczył od starca, błysnął w ręku piką

I prędzej gęstwą przemykał się dziką.

6

1640

A koń, jak wryty, stanął niespokojny:

To wzrok zaiskrzy i nozdrze rozszerzy,

To znowu zarży, kopytem uderzy,

Jakby go tchnienie obwiewało wojny.

Nic tu nie widać, nie słychać nikogo;

1645

Chyba się listek odezwie pod nogą.

„Lecz karosz jeszcze nie trwożył mię próżno:

Nieostrożnego i Bóg nie uchował;

Złe się przechodzi pod postacią różną…”

I do lirnika myśli swe skierował:

1650

„Trzeba go zbadać, podobno to zdrada,

Bo choć się dziadem i ślepym powiada,

Te drwiącym śmiechem wykrzywione usta,

Jeśli nie diabła, zdradzają oszusta.

Ten głos donośny, sama broda biała,

1655

Ślepota nawet coś mi się nie zdała.

Patrz, jak usłuchał! A przeciem mu wzbronił!

Jakby we dzwony swoje «hop» zadzwonił!

Trza go nauczyć, choć to siwa głowa!

Niech dla weselszych swoje żarty chowa!”.

7

1660

Już Kozak drogi do drzewa miał mało,

Kiedy w gęstwinie jeszcze się zaśmiało.

Teraz bezpiecznie szukaj go z latarnią!

Dokoła pusto: wszystko się ściszyło,

Jakby lirnika ni liry nie było,

1665

I kwiat, gdzie siedział, wstał już między darnią.

ZabobonyStał Ukrainiec i w długim podziwie

Po razy kilka pobożnie się żegnał:

Jeśli to szatan, żeby go krzyż przegnał;

Jeśli szpieg, w starca przebrany kłamliwie,

1670

Żeby mógł znowu dostać go do ręku!…

Lecz gdzie go śledzić, że tak wkoło głucho!

Ukląkł, przyłożył do mogiły ucho:

Tętnienie konia słychać w ziemi stęku.

Ha! Myśl szczęśliwa kręci się po głowie:

1675

Oko najlepiej z tego dębu powie.

Wstał; ale jeszcze uchem wiatru schwytał.

Raz jeszcze okiem gęstwiny zapytał —

I pod mszystymi zniknął gałęziami:

Tu pika błyszczy, kołpak czerwienieje,

1680

A tu, po dębie, coraz bliżej wierzchu,

Gdzieniegdzie gałęź szeleśnie czasami —

Aż oto razem[131] postać zajaśnieje,

Gdzie sam szczyt drzewa tonie w ogniach zmierzchu.

8

Darmo Nebaba wodzi orlim wzrokiem

1685

Nad różnolistnym gęstych puszcz obłokiem,

Darmo okrąża po polu szerokiem.

Zawsze w pustynie czczości wzrok zapada:

Ani kurzawy po drożynie dziada.

Jak tylko zajrzeć, wokoło tumany,

1690

Snują się jary, wstają w piątrach[132] wzgórza;

Śród nich gdzieniegdzie lasek się zachmurza;

Błyszczy dnia resztą dach zamku blaszany;

Błyszczy na prawo Dniepr dołem rozlany.

W błędnej z tysiącznych węzłów plątaninie

1695

Liczne się drogi na lewo rozbiegły:

To skrętnym wężem pełzną po wyżynie,

To się jak wstęga snują po równinie,

To w paszczach jaru giną niespodzianie —

Aż razem znikną w dalekim tumanie.

1700

Tak tu wyraźny ten widok rozległy,

Że zliczysz wszystkie przydrożne figury;

A oczy lepsze dostrzec nawet mogą:

Gdzie jaki żebrak ciągnie którą drogą,

Gdzie koło błyska pośród pyłu chmury.

1705

A dnia ostatkiem zachód pozłocony,

Pocieniowany lotnymi obłoki,

Jest jak zwierciadło tej ponętnej strony,

Z każdym jej cieniem, z wszystkimi uroki!

9

Dusza, GóryKogóż ten widok, kogo nie zachwyci?

1710

Kiedy nad otchłań pognębienia wzbici

Krążymy po niej spojrzeniem wpół-bożem,

A bliżsi nieba, czuć wyraźniej możem,

Żeśmy na samym dwóch sfer pograniczu,

W swojej kolebki, w ojczyzny obliczu.

1715

Weselsza dusza żywiej tu promieni,

Jaśniej tu czyta w literach z płomieni,

Którymi Wieczny w tle chaosu cieni

Do swej potęgi dziedzictwa ją wpisał;

Sprzed tronu Boga głośniej tu dolata

1720

Śpiew, co ją w łonie wieczności kołysał;

Głuszej tu jęczy płacz niskiego świata;

Na dół, do ziemi smutku kwef[133] ponury,

Na dół westchnienie, co zawichrza duszą,

Łzy, sercu ciężkie, na dół tu ciec muszą —

1725

Jak nawałnice i deszcze, i chmury

Płyną do ziemi od niebieskiej góry.

10

Co to Nebaba tak myśli głęboko,

Między gałęźmi oparty bez ruchu?

Czem tak zasunął[134] rozigrane oko?

1730

DrzewoCzy dąb, gaduła, szepce w jego uchu

Smutne powieści o klęskach tej ziemi,

Gdy pod jej niebem sęp mordu ponury

Toczył cień trwogi skrzydłami krwawemi,

A z nim Tatarów napływały chmury?

1735

O, nieraz może na tym jego szczycie

Rozwiewały się przestrogi znamiona[135];

Niejedno może ta z liści zasłona

Przed srogą śmiercią uchowała życie.

Nie; w zadumaniu cichem i głębokiem

1740

Młodość, ArkadiaPuścił się Kozak swoich dni potokiem.

Po jego myślach młody wiek przegania

W kwitnących barwach świetnego zarania.

Co za świat w ciszy rodzinnego sioła!

Gdy dusza grała ogniami jutrzenki,

1745

A wabna przyszłość, jak wróżka wesoła,

W kolej nadziei uchylała wdzięki.

Jak wszystko pełne, jak tam wszędzie miło!

Jak dzień skąpany w jeziorze rodzinnym,

Cicho, ponętnie w marzeniach świeciło —

1750

Przeszłość i przyszłość, szczęście i niedole:

Życie — koń wrzący; świat — kwieciste pole!

Wzburzenia duszy, cierpkie serca bole,

Wszystko się topi w uśmiechu dziecinnym:

Łzę utrapienia łza rozkoszy strąca;

1755

I struna w tony rozliczne bijąca

Leniwiej smutne wesołymi zmienia,

Jak jego umysł, swoje poruszenia.

WspomnieniaAlbo ten wieczór, ten ogień Kupały![136]

Po zwierciadlanej Biełozyria wodzie

1760

Mkną się rybackie z kagankami łodzie;

Niebo ciemniało, szyki gwiazd gęstniały,

Błękitna fala sypała kryształy,

Szum sosen mruczał piosenkę żeglugi,

Muzyczną miarą uderzały wiosła:

1765

Cyt! Płomieniami rozgorzał brzeg drugi

I wrzawa dziewic zewsząd się podniosła.

We mgnieniu oka ucichli żeglarze,

Złożyli wiosła: czółna w okrąg płyną;

Już w oczeretach[137] syknęły gadziną.

1770

A brzegi kipią w piosenkach i gwarze,

A tanecznice migającym cieniem

Snują się ciągle przed wielkim płomieniem.

Wtem zaczajona młódź nagle wypada.

Nebaba huknął: „Zdrada, siostry, zdrada!”

1775

Już po bałwanie[138]! Z wianków oberwany,

Złamany leży. Skończyły się tany,

Ucięto śpiewy, a mściwe dziewczęta

Całusem karzą śmiałego natręta.

A też pustoty!… Gdy wszyscy usnęli,

1780

Widmo kobiety wysnuło się w bieli…

Dziką piosenką serce zaśpiewało.

Blask obłąkania strzelił ze źrenicy:

Kozak na chwilę zniżył skroń ściemniałą,

Jakby chciał przetrwać, aż ucichną pieśni,

1785

Aż mu natrętne widziadło się prześni.

Czyż taka pamięć pieszczot miłośnicy?

Darmo! Nie ścieraj z czoła mgłę natrętną,

Nie stawiaj myśli na spojrzenia warcie;

Raz jeden zbrodni wyciśnione piętno,

1790

Jak blask fosforu, czyści się przez tarcie.

Choć w całun duszy twe się oko wprządło,

Zawsze nieczystych miga się w nim żądło.

11

GoryczInny Nebaba, bo z inną już duszą,

Pomiędzy borów majaczeje głuszą:

1795

Grom namiętności mgłę spojrzeń rozświéca,

Szyderski uśmiech kazi hoże lica;

Wszystko kipiące, od serca począwszy

Aż do rumaka, co go, gdzie chce, niesie;

Jak w duszy jego, posępno w tym lesie;

1800

Jak żądze jego, kraj tu coraz nowszy.

Z piąter na piątra[139], z gór na góry drze się;

Za każdym krokiem rosną w nim tęsknice,

Im lasy głuchsze, wyższe okolice.

Aż oto nowa zajaśniała chwila

1805

I cienie troski ciągle mu umila,

Jak noc wieczności zorza zmartwychwstania.

Cóż to za dziwna strona się odsłania?[140]

Tu, pod nogami, na równi pozioméj,

Moszen[141] spojrzeniem policzone domy,

1810

Irdyń drzymiący w spleśniałej głębinie,

Wiecznie z wiatrami sporne oczerety;

Jak rozsypane zielone bukiety

Drzewa i sady, i gaje w dolinie.

Tam błyskający jasnymi zwierciadły[142],

1815

Tu w gardła jaru jak w otchłań zapadły,

Dniepr tutaj całkiem skrył się w bór ponury,

A tu się znowu wylał z bioder góry.

Dalej — piaszczyste, pozłocone morze;

Dalej bór spływa po spiczastym szczycie,

1820

Podobny strzępnej narodowca[143] kicie.

A jeszcze dalej i dalej, i bliżéj

Góra po górze, bór idzie po borze;

Tysiącem węzłów, tysiącami krzyży

Plączą się, mącą, rozchodzą, zbiegają

1825

Niepoliczoną, nieobjętą zgrają

Wioski i grody, pustynie i laski,

Jary i góry, i łąki, i piaski.

A coraz dalej stepy piasku bledsze,

A coraz dalej lasy błękitnawsze,

1830

A coraz dalej dymniejsze powietrze

I nieba niższe — a mgły, a mgły zawsze.

Ileż uniesień, swobody rozwinie

Jeden tu widok w jednej tu godzinie!

Gdzie ten wiatr wieje, gdzie ten obłok dąży,

1835

Co tam za strony! gdzie w tumany sinie,

Wiecznie drzemiące, fala Dniepru płynie?

Orzeł niech powie, co pod niebem krąży;

On wyżej buja i jego źrenice

Wyraźniej widzą tamtą okolicę;

1840

O Zaporożu[144] niechaj on opowié.

Jak tam rozlegle panują koszowi[145];

Jakie tam wiecznie hulanki i wola[146];

To samo słońce jak tam rozpromienia

Porozsiewane gwarne ich kurzenia[147].

1845

A tabun pędzi ze rżeniem na pola,

A Zaporożec[148] na swobodnym koniu,

Jak jego myśli, ugania po błoniu:

Jak wicher stepu jego pieśń tak dzika.

A tam, po Dnieprze, łódka się przemyka,

1850

Lekka i chybka, i szybka jak fala

Leci za nurtem po szklannej[149] równinie:

Wpadła na poroh[150]; ze skał się przewala;

Zapadła w głębię… przepadła… aż z dala

Pęka wód kryształ, łódź jak łabędź płynie.

1855

„Przeszło, co było! I co będzie, minie! —

Ockniony z myśli ataman zawoła —

A co być musi, niechaj się już staje!

Kozacy tęsknią i ogień goreje!”

Spuścił się z dębu na skrzydłach sokoła,

1860

Na szumie wichru przemknął się przez knieje;

Już pod bajrakiem[151] i już hasło daje.

12

Poznała hasło kozacza drużyna

W gęstwie bajraku dotychczas drzymiąca.

Lekkie gwizdnienie biegać w krąg poczyna

1865

I ciszę zmroku powoli zamąca

Ale nie głośniej jak szum między drzewy,

Gdy wstaje chmura nawalnej ulewy.

Prędko spokojnie wszystko się odbywa;

Bo i pochodu młodzież niecierpliwa,

1870

I atamana rozkaz wykonywa[152].

Nie śmie złowiony koń zadzwonić w pęta;

Nie śmie stal brząknąć do boku przypięta;

Natrętna innym, gałązka przydrożna

Kozaczej czapki nie dotknie, ostrożna.

1875

A z jaką ciszą do zbroi się brali,

Z taką, już zbrojni, z lasu wyjechali.

Czekał ataman kołpakiem omglony;

Pod atamancm kopał ziemię wrony.

Dał znak, mołodcy obwiedli go kołem;

1880

Podniósł kołpaka, powiódł śmiałym czołem:

„Panowie bracia, czas nam ruszyć daléj!

Droga daleka, gwiazda się już pali,

A zamek czeka z łóżkiem i wieczerzą!

Więc z Bogiem naprzód! Niech koń w pęcie dłużéj,

1885

A noże we rdzy niech dłużej nie leżą.

Szlak wiemy dobrze, choć się niebo chmurzy.

Aby dłoń sprawna i pika niekrucha,

To za godzinę do Dniepru popłynie

W diable ochrzczona niewiernych psów jucha!

1890

Naprzód, Kozacy! Spoczniem po godzinie!”.

A nie chcąc dłużej rozwlekać się słowy,

Pokazał ręką na ogień zamkowy;

Świstnął i w przód się wysunął aż miło,

A wojsku chęci we dwoje przybyło.

13

1895

Niezbyt daleko jeszcze odjechali

I widać jeszcze przez mroku zasłonę,

Gdy śpiew się ozwał w międzyleśnej dali.

Zwrócono oczy i uszy w tę stronę:

Pieśni znajome, ich słowy złożone.

1900

Patrzą, ciekawi, co się dalej stanie,

Patrzą do lasu: ucichło śpiewanie;

Aż i dwóch jezdnych, szłapiąc wolnym krokiem.

Zamajaczyło między szarym zmrokiem,

Ile w ciemności dopatrzeć się można,

1905

Kozaczą burką opięci się zdają

I długie piki, zda się, w ręku mają.

Ale we wszystkim trzeba iść z ostrożna:

Na znak Nebaby czterech wyskoczyło

Rozpoznać z bliska, co by to tam było.

14

1910

Już powrócili; dobrze się sprawiono:

„To niedobitki, ojcze atamanie!

Wielkie przy Mosznach było krwi rozlanie[153]

Tabor tam naszych ze szczętem zniesiono:

A tym dwom jakoś to trzciny Irdynia,

1915

To okoliczna pomogła pustynia,

Że się wymknęli, upatrzywszy porę;

Ale ich serce i dziś na bój gore.

I gdyby można, toby jeszcze radzi

Tu pohulali. A więc z dobrej chęci

1920

Proszą, by u nas mogli być przyjęci.

Nam się też zdaje, że to nie zawadzi,

Przyjm ich, prosimy, do swojej czeladzi”.

Coś pomyślawszy, zezwolił wódz na to:

Bo dwóch nareszcie ni zyskiem, ni stratą.

1925

Kozacy, radzi z nowych towarzyszy,

Ruszyli dalej w porządku i ciszy.

15

Wieczór gęstniejsze[154] rozsiewa tumany,

Brudniejszym niebo obłokiem zaciemia,

Z ciemniejszym niebem zasępia się ziemia;

1930

Toczą się szlakiem obłędu bałwany[155].

Chropawym torem, w ślepiącej ciemnocie

Orężny orszak bacznie się posuwa;

Wojna, ZamekDaleki ogień, co na przodzie czuwa,

Dodaje bodźca wojennej ochocie.

1935

To na zamkowej wieży się paliło:

Kochankom wojny tak go widzieć miło,

Jakby się w oko dziewczyny patrzyli,

Gdy je nadzieja rozkoszy umili,

I dalej hufcem ściśnionym stąpali,

1940

Ciągłe milczenie zachowując dzikie,

Nadzieję mordu mając za muzykę,

Za wtór stęk ziemi i brząkanie stali.

Cóż się tam dzieje z myślami Nebaby

Teraz, gdy zemsty dostępuje szczytu?

1945

Musi mu jaśnieć wszystkimi powaby;

Teraz to musi w rozkoszy zachwytu…

Ej, ile można miarkować po czole,

Po dosłyszanym zazgrzytaniu szczęki —

Znośniejsze serca zdradzonego bole,

1950

Gdyby się pojął, niż te zemsty wdzięki.

Czegoż by marzył po tryumfach noża

O błędnym życiu w stepach Zaporoża[156]?

I czegóż w myśli tak brnąć, że pomału

Jakby w sen zapadł, jakby w śnie się rzucił,

1955

Gdy pistoletu wystrzał go ocucił.

„Kto tam wystrzelił?” — wnet groźnie zawoła.

Pilnie patrzono po sobie dokoła —

To aż w ostatnich szeregach oddziału.

„Droga tak ciemna, koń się potknął w chodzie.

1960

Przeklęty kurek, źle trzyma na zwodzie,

Aby go dotknąć, to zaraz i pryśnie”. —

„Niechaj no każdy pistoletu strzeże!

Bo czy umyślnie, czy to nieumyślnie,

Raz ja ostatni w ten przypadek wierzę!

1965

Nie przetrze oczu, jak plunę któremu![157]

Hej, kto wie[158] drogę, niech jedzie przed nami!

Wy z bystrym okiem, biegnijcie stronami;

A tył oddziału wręczam pod straż temu.

Wróg — bodaj mara; a wystrzał przestroga!” —

1970

„Pozwól się prosić, ojcze atamanie —

Pochwycił Kozak, co w tej chwili stanie —

Każda mi znana pod Kaniowem droga;

Niejedne wiozłem tu listy, a wprzody[159]

Nie raz tu, nie dwa wypasałem trzody.

1975

Wybierz mi oczy, jeszcze i w tę chwilę,

Na krzyż przysięgam, że o krok nie zmylę”. —

„Zanadto mowy, lecz kiedyś ochoczy,

Więc prowadź. Zawsze ku temu ogniowi;

To nam gospoda.” Tak Nebaba powié,

1980

A zwinny Kozak przed wszystkich wyskoczy:

Westchnie — przez piersi święty krzyż położy;

A za nim reszta — i dalej, w czas boży!

16

Ciemnymi szlaki[160] wywijając kręto,

Nad jar głęboki przerżnął się Nebaba.

1985

A już i jasność miesięczna[161], choć słaba,

Biła ze wschodu w chmurę nasuniętą

I widzieć w cieniach wyraźniej zaczęto.

Gęstymi trzciny[162] szeleści jar na dnie;

Woda gdzieniegdzie drzymie[163] śród bagniska,

1990

Chwilkę jaśniejszym zwierciadłem zabłyska,

Gdy drobna gwiazda zza chmur się wykradnie

I w srebrnych iskrach na jej marszczki[164] padnie.

„Patrzcie no! Co to tym wzgórzem ciemnieje?”

„To powyż[165] jaru podnoszą się lasy”. —

1995

„Lasy w tych stronach? A ja znam te strony.

Może… słyszycie ten szum przytłumiony?” —

„To aż za Dnieprem biesiadują[166] knieje”. —

„Nie, bracia; kłamstwo! To coś jak hałasy”.

ZdradaAle gdzież Kozak, co przed atamanem

2000

Po błędnej drodze jego hufiec wodził?

Czy w czarodziejskim kole się ogrodził?

Czy jak widziadło rozwiał się tumanem?

Byłże to Polak przykryty kołpakiem,

By nieostrożnych naprowadzić w siatki?

2005

Badał i lubo śród przykrej zagadki

Dreszcz, co oziębia, przebiegał po ciele,

Żadnym nie zdradził podejrzenia znakiem;

Tylko zawołał na swoich i śmiele

Puścił się z góry, jak gdyby skrzydlaty.

2010

Podwójny wystrzał błysnął, zagrzmiał w tyle;

I jęk śmiertelny ozwał się za chwilę.

„Stój, atamanie! — leci jeden z czaty —

Zdrada od Lachów! Już nasz jeden zginął;

Ledwie dał hasło, pod koniem się zwinął;

2015

Takim go smacznym przywitał nabojem

Czart zaczajony w kudły naszej burki;

A teraz z wojskiem połączył się swojem,

Co już nam odwód przecięło na wzgórki.

Słyszysz — czy widzisz, co się to zaczyna?”

2020

Zaledwie skończył złej wieści posłaniec,

Kozacy na dół runęli nawałą,

Aż zastękała w dnie jaru głębina;

A z góry chmurą gromami nabrzmiałą

Z wolna bagnetów następował szaniec.

2025

WojskoWpółchmurny księżyc pozierał nieśmiało;

Rzęsne się błyski sypały z oręża;

A szyk doborny, koń w konia, mąż w męża,

W nieprzełamanym i niemym szeregu

Sunął po jarów górującym brzegu.

2030

Tylko szeleści sztandar rozwiniony[167],

Jak gdyby szeptał już naprzód pacierze

Po duszach, które śmierć za chwilę zbierze;

A czasem trąbka wrzaśnie w przykre tony.

17

Jak ta na wstręcie[168] zaburzonej fali,

2035

Co przez dnieprowe porohy[169] się wali,

Skała śród szumu stoi niezachwiana —

Tak się wydaje postać atamana,

Kiedy zepchnięte nieprzyjaciół siłą,

Wojsko się jego dokoła stłoczyło:

2040

„Stójcie! — zakrzyczał — podstęp, nie wygrana!

Prawda, że wrogi stoją nam na tyle,

A dla nas przykre, co nie w zamku, chwile,

Lecz tu potrzebne choć bitwy udanie

I ani możem wątpić o zwycięstwie!

2045

Znać nie ufają ni w sile, ni w męstwie,

Gdy tu w tej porze godzą na spotkanie.

Niechajże z tyłu gotują nam tamy,

A my na górę przed siebie ruszamy.

Ciemna noc równie obu wojskom sprzyja,

2050

Dalej na góry, gdzie przeprawa czyja!”

Już się wypuścił, aż tu jednym razem

Burzą wojenną powietrze zawrzało;

Ryknięto w trąby, brząknięto żelazem —

Blade się łuno[170] po nocy rozlało

2055

I gradem śmierci w okrąg zaświstało.

Spojrzał Nebaba i wstrzymał się w biegu —

Tak go gwałtowne objęło zdziwienie;

Polacy stoją na oboim brzegu

I ślą ku niemu ogień bez przestanku;

2060

A on się widzi w płomienistym wianku.

„Zdajcie się, zdajcie[171]! Kornym przebaczenie!”

Na wszystkie głosy Polacy wrzasnęli.

Patrzą po sobie Kozacy zdumieli.

Lecz wódz nie daje do myślenia chwili,

2065

Więc ich przykładem i mową posili:

„Nic to, nic, bracia! Damy ład wszystkiemu,

Zaraz tu wszystkich popędzimy w bagno.

W sercach im zatknąć broń, której tak pragną!

Nic to, nic, bracia; huknijcie po swemu!”.

18

2070

Czy duch, co lubi wspierać ludzi zbrodnie,

Śród nocy piekła podniósł im pochodnię

I do ich serca zagrał swą muzyką,

Że takie grzmoty ryknęły tak dziko,

A na świat ciemny, na sklep[172] nieba cały

2075

Tak niezwyczajne błyski się rozlały?

Grobowa cichość nastała po wrzawie:

I oba wojska w posągów postawie,

Z bezwładną ręką opuściwszy bronie,

Oczy ku jednej obrócili stronie,

2080

Jakby na karku nikogo nie mieli:

I wkrótce dziwniej niż wprzódy huknęli.

19

Jakaż nagłego postrachu przyczyna?

Była to właśnie okropna godzina,

Kiedy wpadł Szwaczka na zamek dobyty,

2085

A pożar zaczął trawić jego szczyty.

Z jaką radością przyjmie konający

Cudem odkrytą zbawienia nadzieję,

Z taką Nebaby wojsko wieść przyjęło,

Że ich pożarem zamek już goreje.

2090

„Ot, i przypadek sprzyja nam niechcący!

Teraz się szczerze weźmijcie za dzieło.

Niebo, mołodcy[173], niebo nam pomaga!

Jeszcze godzina i stała odwaga,

A na złość liczbie wyjdziemy zwycięsko!

2095

Patrzcie, jak jedną strwożeni już klęską!

Hej, dwóch najżwawszych, na lepszych rumakach!

Skoro staniemy na tym góry grzbiecie,

Pokłon do zamku od nas poniesiecie!

Niechaj tam pomną o braciach Kozakach!

2100

A teraz, kiedy Lach się trzyma słabo,

Dalej, mołodcy, dalej za Nebabą!”

I poszli wszyscy na miecze, na spiże

I znikli w walki zakręceni wirze.

20

Jak gdyby oko zagniewane boże

2105

Całkiem w płynący ogień się stopiło,

Z taką wściekłością, z tak rosnącą siłą

Wrzało nad zamkiem płomieniste morze.

Pożar, w podziemne zakradłszy się lochy,

Buchał jak z paszczy kłębami brudnemi;

2110

W skrytych podkopach zapalone prochy,

Jak grom więziony, darły wnętrza ziemi.

Leżały wieże, czarne ziejąc dymy,

Jak obalone piekielne olbrzymy;

Jak przeklętego Lucyfera skronie

2115

Pałały dachy w ognistej koronie.

A echo piekieł, umarłych jęczenia,

A głazy siłą ciskane płomienia —

Tańcem i pieśnią tej uczty zniszczenia.

Wiadomość zrazu głucho się roznosi,

2120

Coraz głośniejszym rozlega się gwarem:

Nebaba walczy nad pobliskim jarem

I przez posłańców o posiłek prosi.

„Kto wasz wódz?” — „Szwaczka”. —

„Gdzie jest?” — „Na zabawce.

2125

Przywodzi godne swej woli oprawce”.

Tam, tam, gdzie słychać pośród murów rumu[174]

Razem przekleństwa i śmiechu hałasy,

Szwaczka na czele rozjadtego tłumu

Z uporem w rdzawe szturmuje zawiasy.

2130

Jedna tam słaba kobieta się tai,

Już najmocniejsi, jacy są w tej zgrai,

Popróbowali swoich barków siły

I z wściekłym wstydem wracali od pracy.

Aż Szwaczka krzyknął: „Oto mi Kozacy!

2135

A was by, gnuśnych, baby wydusiły!

Jeszczeż no plecy naprężą się stare,

Bo chcę serdecznie ścisnąć tę maszkarę.

Ale, panowie mołodcy, za karę

Nikt jej przede mną dotknąć się nie waży!”.

2140

Wtem kark barczysty spod burki odsłoni,

Podsadzi ramię, razem drzwi podważy;

Drzewo zazgrzyta, żelazo zadzwoni:

Przejście swobodne: już wpadną, już po niéj!

Pożar„Giniecie, bracia! Ratuj się, kto umie!” —

2145

Okrzyk przestrachu rozlega się w tłumie;

I wnętrze zamku zawyło przestrachem.

Prysnęły głownie, płomienie buchnęły,

Wstrzęsło ścianami, zaskrzypiało dachem —

I dach przetlały runął między ściany.

2150

Jeszcze okrzyki skonania wrzasnęły,

Prysnęły głownie, dymy wybuchnęły,

Wirem się wzniosły ogniste bałwany,

Chwila — i wszystko milczy pod pożogą:

Przetlona głownia cicho dogorywa,

2155

Cicho dym wstaje, płomień się dobywa —

Jakby tam nigdy nie było nikogo!

21

A w garle[175] jaru jak wrzały, tak wrzały

Dźwięczące cięcia, ryczące wystrzały

I zgiełku męży wyjąca muzyka.

2160

Niejeden jeździec zwinął się bez głowy,

Niejeden leżał pod ciężarem konia,

Niejedna z ostrzem rozstała się pika,

Niejeden w bryzgi poszedł miecz stalowy —

Nim przepełniwszy bagniste parowy,

2165

Powódź się wojny rozlała na błonia.

I któż jest w sile z żyjących na ziemi

Ogarnąć pięcią[176] zmysłami słabemi

Ten taniec mordu, jaki wyprawiły

Wszystkie uczucia, wszystkie człeka siły

2170

W jedno uczucie, w rozpacz przerodzone?

Wojna, WalkaDzięki połyskom, co z pożaru biją,

Że czasem nocy uchylą zasłonę!

Większe ciemnościom, że je znów zakryją!

Noc to okropna, noc to piekieł była;

2175

Starzy z powieści prawią o niej siła;

Gdyby nam dzisiaj taka się przyśniła,

Miękkie sny nasze na długo by struła!

Jedna jej tylko istota nie czuła.

22

Gdzie wzgórek strzela nad szczyty czaharu[177],

2180

Do omglonego podobna widziadła,

Nad sceną wojny spokojnie usiadła.

Albo to dziecię śmierci i pożaru,

Albo zbieg będzie ze krwi i płomienia:

Jaśnie w tym świadczą skrwawione łachmany,

2185

Skroń rozraniona i włos rozczochrany.

A że ustawnie podnoszą westchnienia

Tę dłoń, co mocno przyciska do łona,

Musi być biegiem gwałtownym zmęczona.

Pewnie strwożonej grozi losów cisza

2190

Lub swej niedoli śledzi towarzysza,

Bo tak ciekawie poziera dokoła.

„Ho-hop, Nebabo!” Opętanej słowa!

A w głębi lasu odhuknęła sowa;

I wilk jej wyciem na powrót odwoła.

2195

Że zrozumiana, jakby z tego rada,

Dziwacznie suknię i włosy układa

I wzrok utkwiwszy w bitwę, co na przedzie,

Dziwny śpiew tonem dziwniejszym zawiedzie.

Nie ludzkim uszom, śpiew piekłu znajomy,

2200

Rosnące w jarze zgłuszyły go gromy;

Za echo — wojny ozwało sią wycie.

Czekaj na gwiazdy kochanej przybycie!

To nie armaty ogniem śmierci błysły —

To twój kochanek rozsiał swe promienie;

2205

A to nie kule śmiercią obok świsły,

To było znane miłego gwizdnienie:

Oto i on sam, cały z ognia, płynie

W tej chmurze dymu, co mroczy pustynie.

23

Ostatnim rykiem, ostatnim płomieniem

2210

Buchnął jar wreszcie z rozdartej paszczęki;

Otchłań bezdenna nieskończonej męki,

Dusz potępionych syta złorzeczeniem,

Nie straszniej ryknie przed świata zniszczeniem.

Łuno[178] pożaru, strzelby błyskawica,

2215

Co ten ofiarny diabłom stos podniéca,

Blaskiem południa jaśnieje tu prawie;

Ale w tym zmęcie, w tej dymu kurzawie

Nie można wiedzieć, kto z Lachów, kto z Rusi:

Tylko jednego poznać każdy musi.

2220

Gdzie kilku razem w śmierci bolach jęczy,

Tam atamana żelazo połyska;

Gdzie prze koń jeden, a szereg jak fala

Cofa się w kręgu płynących obręczy —

Tam atamana wrony koń się ciska.

2225

Błyskami wojny cięcia swe zapala;

Gromami wojny wszystkie zbiega strony!

Zda się, że z każdą kroplą krwi toczonéj,

Co mu dłoń poi pałasz ubroczony,

Serce rozjusza i szablę nastala[179].

2230

Ale dłoń jedna i jedna odwaga

Nic nie stanowi albo mało znaczy

Tam, gdzie za mnóstwem przechyla sią waga:

Cała tam korzyść — śmierć z chlubnej rozpaczy.

Z dosyć szczupłego Nebaby oddziału

2235

Jeden za drugim ubywa pomału…

Choć przy niewoli, co u Lachów czeka,

Sama śmierć, widna, jest jeszcze powabną,

Z boleścią jednak postrzegł on z daleka,

Jak szyki jego w nacieraniu słabną.

2240

I wzrok mu zaćmił jakiś zamiar dziki,

I wnet radości błysnął promieniami:

„Krzepcie się, bracia! — woła, leci w szyki —

Bóg pomoc niesie, zwycięstwo za nami!

Patrzcie, to nasi! Jak podobni chmurze

2245

(Patrzcie, przed pożar) suną się po górze”.

Buchnęła walka zagaśnienia bliska

I serca znowu mordem zakipiały.

24

Zadrżał ataman. Cóż to za zuchwały

Natrętną szablą przed oczy mu błyska?

2250

Dwa razy natarł, dwa razy odskoczył.

Dwa razy koniem wokoło zatoczył —

Upatrzył porę, spuścił szablę razem[180]

I z atamana spotkał się żelazem.

Walka, PojedynekOstrze na ostrzu zaiskrzy, zadzwoni;

2255

Żołnierz w krąg strzeli okiem zadziwionem:

Aż szabla gwiazdy błysnęła ogonem

I gdzieś daleko świstnęła mu z dłoni.

Najlepsza tutaj porada przestrachu:

W pole przed siebie puścił się z kopyta.

2260

„Zmykaj, nie zmykaj, mój ty śmiały Lachu!

I kary także o drogę nie pyta.

Jeszcze się żaden przed nim nie wysunął!”

A wiatry w tyle zostawia koń wrony,

A błyskawice — pałasz wyniesiony.

2265

Gdyby w biednego żołnierza tak runął…

I on nie taki trwożny, jak się zdało:

Na jednym miejscu zwinął koniem śmiało.

Może on nie chce śmierci przyjąć w plecy?

Bo skądże tutaj nadzieja pomocy?

2270

Od reszty swoich oba tak dalecy.

Jakiś tu zamiar pokrywa cień nocy.

Lotem spojrzenia ataman dobiega;

Gwizdnieniem szabli wpół rozdmuchnie Lacha:

Trzasnął grom skryty — zajęczała płacha[181]

2275

I po powietrzu tysiącem drzazg miga.

Lach dalej świsnął: a koń atamana

Aż ziemię zapruł kutymi kopyty[182];

Tak lejc go zerwał — i stanął jak wryty.

KrewKlęskaA twarz Nebaby, jakby jedna rana,

2280

Tak ją strzał opluł i szabla strzaskana.

A krew kroplista, płynąca zasłoną,

Zbroczyła czoło, opada na łono,

Leje się w usta, przepływa przez oczy,

Gasi spojrzenia, oddechy tamuje —

2285

Darmo trze oczy, darmo usty pluje —

Rumiane źródło falami się toczy;

Darmo dłoń kala, darmo suknię broczy:

To krew niewinnych, nic jej nie zhamuje!

Co przetrze oczy, co ustami splunie,

2290

Krwawa zasłona znowu się zasunie:

Potępionego prawdziwa męczarnia!

A tu Polaków okrzyk się rozléwa:

„Nasza wygrana! Posiłek przybywa!”.

Teraz już całkiem wściekłość go ogarnia;

2295

Opuścił ręce, schylił na dół skronie —

Jakby śmierć sama mrozem swych piszczeli

Przygłaskiwała do wiecznej pościeli.

25

„To on, on to sam! — w dobrze znanym tonie

Cichy się głosek odezwał na stronie,

2300

A wyraźniejszy, gdy się zbliży trocha —

Przyszedł popieścić… On mię zawsze kocha”. —

Morderstwo, Kobieta demoniczna„Czy i ty!… — krzyknął, nie mógł skończyć mowy,

Krew mu ustawnie zalewała usta;

Przerywanymi tylko jąkał słowy,

2305

Gdzie się zdradzało zimnej krwi udanie

I niewstrzymanej złości obłąkanie —

Diable!… Kocham cię!… Ta krew… Kseniu… chusta…

Zsadź mię… przeklęta!… Daj rękę… o droga!…

Gdzie serce!… Diable!… Gdzie serce, kochanie!”

2310

I na bełkocie skończył mowę całą.

Jak ostrze noża przykro zaskrzypiało!…

I jęk śmiertelny wydała przebita.

Liczne wokoło zagrzmiały kopyta:

Otoczyli go polskie wojowniki.

2315

Poddaj się, poddaj! Nie pora do piki;

Już marsz zwycięski muzyka uderza.

Omdlały Kozak z uczuć zaburzenia,

Z przewlekłej walki, ze krwi upłynienia

Upadł na ręce pierwszego żołnierza.

26

2320

RuinyNastała cisza po hałasie wojny:

Spokojne pola, zamek już spokojny;

A niedotlałym ogniem oświecony,

Prosi przechodniów z każdej świata strony.

Uprzejmie kruki, gęstymi gromady

2325

Krążąc wokoło, wabią do biesiady;

Pobojowiska radzi godownicy,

Wilcy, tłumami ciągną z okolicy.

Zniszczenie nawet, co już w zupełności

Swe panowanie nad zamkiem rozszerza,

2330

Tyle przestrzega bezpieczeństwa gości,

Z takim te gody sprawia uciszeniem,

Że można słyszeć przelot nietoperza;

Chyba że zechce przyświecić płomieniem,

To buchnie w żary przetlałym kamieniem.

27

2335

Przecie Nebaba żywo wyszedł z boju

I łakomego brzydkiej śmierci garła[183];

A choć mu rana do dna pierś rozdarła

I w niej krew czarna kipi jak we zdroju,

I choć posoką umalował skronie,

2340

I wzrok w strumieniu dymiącym się tonie —

Widać po jego spokojnej postawie,

Że odpoczywa po wojennej wrzawie.

Albo też, jeszcze i dotąd męczony

Zuchwalstwem rzadcy i Orliki zdradą,

2345

Zboczył, wędrując pomimo tej strony,

By się nacieszyć obmierzłych zagładą.

ŚmierćW tymże kołpaku, w odzieży tej saméj,

Sczerniałej trochę pod krwawymi plamy,

Siedział na złomkach wpółzgorzałej bramy

2350

I swoją pikę trzymał na sztych w ręce,

Jakby miał bliskie odeprzeć natarcie.

A w okrąg niego doborni młodzieńce:

Jedni, jak gdyby stanęli na warcie;

Podnieśli piki nad zgorzałą wieżą;

2355

Tylko cierpliwi, że się ani ruszą,

Choć płomień zewsząd dogryza im srogo!

A drudzy w kole gardłem flasze mierzą;

Tylko że nigdy dopić ich nie mogą!

Inni znów, bardziej snem zmorzeni, leżą;

2360

Tylko że wiecznie tym snem leżeć muszą!

Musi on całą nasycać się duszą,

Że tak, bezwładny, wpatrzył się przed siebie:

Pewnie on w cieniach pamiątek się grzebie.

Tu każde miejsce tyle przypomina!

2365

Gdzie w stosach żaru kurzy się perzyna.

Ten plac, bywało, uwieńczały spisy,

Kiedy swą młodzież zebrał na popisy.

Miejsce, gdzie trup ten, mordem oszpecony,

Ostatkiem czucia, życia drga ostatkiem,

2370

Gdy mu natrętne zazierają wrony —

Miejsce to uciech nieraz było świadkiem:

Tu szkło dzwoniło, tu grzmiały okrzyki;

Za czyjeż zdrowie? Nebaby! Orliki!

Mściwego samo udręcza wspomnienie.

2375

Aż spod wnętrzności wydobył jęknienie:

Zemsty czy śmierci? W tym odgadnąć trudno.

Gdzie zwrócił ucho, by dosłyszeć wtóru,

Co może przypaść do jego czuć chóru —

Tu raz ostatni pieścił się z obłudną;

2380

A dziś, o trupią skłóciwszy się głowę,

Dwa wilki wycia zawiodły grobowe.

Czegóż te ptaki uderzając w skrzydło

I gniewnie kracząc, grzebią śród popiołu?

Strawa zapewne warta ich mozołu,

2385

Bo wygrzebali: człowiek czy straszydło?

Sczerniałe w ogniu, wpółspieczone ciało;

Ale Nebabie rozpoznać się dało!

Nagle ku ziemi czoło mu opadło —

I jeszcze naglej wzniosło się do góry.

2390

Trup, Upiór, Potwór„Ho-hop, Nebabo!” — zawył głos ponury

I spośród ognia wypełza widziadło.

A choć nie wrzeszczy szalonym chychotem,

Chociaż ją taniec nie zakręca chyży.

Bo jej wnętrzności ciężą wpółwysnute —

2395

I teraz jednak, gdzie się tylko zbliży,

Pląsają iskry wichru kołowrotem.

Wilki przy trupach wyją na jej nutę

I samo trupów oblicze się zmienia.

„Wody! Ach, wody!” Popatrzyła Ksenia;

2400

Głos jej znajomy — i kochanka oko

Na jej się wdzięki rozwarło szeroko:

Jakby w głąb Kseni pragnęło utonąć

Albo ją w piekło i siebie pochłonąć.

Ksenia się zbliża z mniejszą coraz trwogą,

2405

Oko Nebaby patrzy już mniej srogo;

Już łono z łonem, już z licami lica,

Pocałunek, Śmierć, Miłość silniejsza niż śmierćJuż się i warga z wargą napotyka…

Pocałowała Nebabę diablica…

Teraz do reszty rozporze ją pika!

2410

Nie; cicho siedzi: tylko mu dreszcz mały

Wyprężył członki, a źrenice zawsze,

Zawsze patrzały, patrzeć nie przestały,

Dla Kseni nawet coraz już łaskawsze.

28

Kara, OkrucieństwoNa rozburzonym Kaniowa zamczysku

2415

Długo podróżnym broniący przystępu,

Długo, ponęta drapieżnemu sępu,

Szkielet Nebaby lśnił w grobowym błysku,

Jak straż zaklęta w pomieszkaniu mary,

Jak mowny pomnik barbarzyńskiej kary.

2420

Ogień, co wszystko dokoła potrawił,

Z mołodców jego śladu nie zostawił;

Poznana tylko z rany i z odzienia,

Szalona Ksenia leżała na trawie

Jeszcze w modlącej przed lubym postawie,

2425

A w strasznej nocy zamku podpalenia

I topielicy skończyły się pienia.

29

Krew, Ruiny, ZbrodniaGdy duch mój zwiedzał dnieprowe pobrzeże

I na Kaniowa odpoczął ruderze,

Jeszcze tam wkoło wyszukał on ślady

2430

Dnia okropnego ostatniej zagłady:

Jeszcze po ścianach krew się czerwieniła,

Gdzie żona, gnana morderców pogonią,

Mytą w krwi męża chwytała się dłonią:

Żadna wywabić nie mogła jej siła,

2435

Na miejscu startej inna wystąpiła,

PrzemijanieAle nieszczęsne zabójczyni ciało,

W popiół przetlałe, z wiatrem się rozwiało.

W porosłej miękką murawą uboczy

Trafił na kołtun Kseninych warkoczy;

2440

Ale w nim drobny gnieździł się już ptaszek.

Obok leżała z Nebaby ratyszcza[184]

Stal od płomienia w ciemny żużel zlana.

Poezja, HistoriaA błądząc długo śród skostniałych czaszek,

Odgrzebał torban[185] między gruzem zgliszcza

2445

I jedną strunę z całego torbana.

Ani lat, ani pogody koleje

Nie mogły przyćmić złotego jej blasku;

A wiatr, kochanek, z pobliskiego lasku

Co noc z nią dawne odśpiewywał dzieje.

2450

I jam polubił chrypliwe jej tony,

I z jej dźwiękami z czasem oswojony,

Gdym nieraz badał pilnie i ciekawie

O całej zamku kaniowskiego sprawie,

W końcu rozwikłać mogłem tajemnicę:

2455

Co dało powód do zbrodni Orlice?

Gdy w ciemnej nocy przez widmy czy czarty,

Szantaż, Miłość, Małżeństwo, Siostra, PoświęcenieCzy jak wieść była, za rządcy namową,

Zdjęto wisielca (odpowiadał głową,

Spod czyjej trupa uwięziono[186] warty) —

2460

Brat tej dziewczyny był wtedy na straży:

A serce rządcy do Orliki biło;

Życie jej brata w ręku rządcy było:

Lach, nie puszczając pory, co się darzy,

Hardej dziewczynie daje do wyboru:

2465

Tytuł swej żony lub srogą śmierć brata —

Żadnej przewłoki, żadnego oporu!

Biedne małżeństwo, gdzie diabeł za swata!

I tak dla brata miłość poświęciła,

Rządcy małżeńską zaprzysięgła wiarę;

2470

A dla miłości inną ma ofiarę:

Zabiła męża i siebie zgubiła!

30

Mijają lata, z latami zdarzenia.

W ostatnim dymie zgasłego płomienia

Wróciły w piekło szatany zniszczenia.

2475

Świetnie przejrzały nieba Ukrainy,

Zabrzmiała śmiało cicha pieśń dziewczyny,

Czas latem okrył ostatki ruiny.

Gdzie bojowiska czaszkami bielały —

Ulewna burza bruzdy tam zorywa[187],

2480

W skwarny dzień lata złocą się tam żniwa.

Kwiat się tam z wiosną wykluwa nieśmiały.

Wojna, Historia, PrzemijanieZłomki szubienic świecą próchnem z ziemi.

Nad zwycięzcami, nad zwycieżonemi

Trawą usłana mogiła zapada:

2485

Tam błędny żebrak do snu pacierz gada.

Piekła za wojną zatrzaśnięto bramę.

Znów tenże pokój i zbrodnie te same!

Kilka słów o Ukrainie i rzezi humańskiej[188]

2488

Jeden z celniejszych naszych poetów miał wyrzec o Kaniowskim zamku: że jest pełen kozackiej haraburdy, i tym go potępił. Nie dziwię się jego zdaniu, wiedząc, że nie zna Ukrainy; ale dziwię się, patrząc na jego własne godło: kto chce zrozumieć poetę, powinien kraj jego poznać[189]. Powyższy zarzut i tym podobne spowodowały mię obeznać cokolwiek publiczność z ludem, który dostarczył bohaterów mojej powieści, tudzież z wypadkami, których ona jest ustępem, a przeto zostać zrozumialszym.

2489

Jak charakter człowieka poznajemy z jego czynów, tak charakter narodu maluje się w jego dziejach. Przebiegnę więc w krótkości wiadome życie kozackiego ludu, a rys ziemi, na której mieszka, będzie tłem obrazu.

2490

Zajmę się głównie tak zwaną polską Ukrainą; tą częścią ziemi, którą od wschodu Dniepr oblewa, Boh od zachodu, od północy Wołyń, a od południa chersońskie stepy otaczają.

2491

Powierzchnia kilkudziesięciu mil Ukrainy mieści w sobie najmilszą rozmaitość. Lasy i jary płaszczyzn, składających większą część tej prowincji od strony Bohu; skały nadbrzeżne z granitów, jak okolica Humania, Bohusławia i Korsunia; sosnowe bory, lesiste wzgórza, całe rzeki w bagnach, jak między Mosznami i Smiłą, okazałe gromady wód Bohu, Dniepru, licznych stawów i kilku jezior, zaczynające się morze stepów; jednym słowem: piaski i najżyźniejsze w świecie łany, najprzejrzystsze wody i bagna niedostępne, wesołe laski i odwieczne puszcze, ciche doliny i olbrzymie wzgórza; bory nieschodzone i stepy nieprzejrzane, zgromadziły się tu, jakoby na pojednawczą przyrody ucztę. Nie dziw, że taką krainę uważam za najpiękniejszą może w dawnej Polsce; nie dziw, że taka ziemia wpłynęła na swoich mieszkańców i wypiastowała naród mogący stanąć między najdzielniejszymi. Dosyć słyszeć jego podania, jego dumy historyczne, dosyć obejrzeć pola najeżone mogiłami, aby przystać na moje zdanie.

2492

Za Stefana Batorego postrzegamy pierwszy ślad Kozaków. Ognisko ich było przy dnieprowych porohach[190], mieszkanie na obronnych wyspach. Zwali się Zaporożcami[191], a to miejsce Siczą[192]. Wchodzili do ich składu ludzie rozmaitego plemienia, a żyli dziwnym obyczajem. Nie cierpieli u siebie kobiet; polowanie, rybołówstwo, napady wodą i lądem na pobliskie okolice były ich zabawą i sposobem życia. Przezorny król polski wezwał tych ludzi do swej służby, zawarowal przywileje i nadał kilka miejsc warownych nad Dnieprem, ażeby zasłaniali granice Polski przeciw Moskalom i Tatarom. Za Zygmunta Trzeciego słyną po całej Europie, już to pod atamanem Konaszewiczem[193], już jako lisowczycy[194], walczący w Moskwie, a za sprawę rzymskiego cesarza w Niemczech. Za tego też króla nietolerancja księży katolickich i nieludzkość panów dają im po raz pierwszy broń w rękę przeciw Polakom. Za Władysława Czwartego wystąpił Chmielnicki, który pod Janem Kaźmierzem zatrząsł potęgą Polski. Kozackie państwo składało się wówczas z dzisiejszych guberni czernihowskiej, połtawskiej i charkowskiej za Dnieprem, na tej stronie Dniepru posiadało teraźniejszą gubernię kijowską i cześć przyległą podolskiej. Hetman Chmielnicki poznał, co z tym ludem zrobić można, i łącząc dumne własne zamiary z jego niepodległością, rozpoczął śmiertelną walkę z Polakami. Pokonało go męstwo naszych ojców, ale nie umieli korzystać ze zwycięstwa. Kozacy rozdzielili się na dwoje. Większa część przyjęła opiekę Moskwy, druga, przeddnieprzańska, została niby przy Polsce. Jeżeli Polacy stracili na tym rozdwojeniu, to prawdziwie Kozacy tylko cierpieli. Opieka Moskwy groziła im co chwila zupełną zagładą. Częste było chwianie się ich hetmanów między Polską a Moskwą: lecz nigdzie dobra nie znaleźli. Nareszcie zjawił się Mazepa[195]. Nadzwyczajny ten człowiek zdolny był utworzyć naród potężny, gdyby kto losy mógł zwalczyć. Używszy we szwedzkiej wojnie przeciw Piotrowi Pierwszemu jawnie i skrycie wszystkiego, co tylko podstępy i waleczność podały, uległ z Karolem Dwunastym szczęściu cara. Z nim zginęła samoistność kozackiego ludu i wszelkie jego nadzieje. Niektórzy z następców Mazepy widzieli jeszcze zbawienie w Polsce i kusili się ocalić Kozaków odstąpieniem od Moskwy, ale jako zdrajcy, zostali pochwytani i potraceni. Powoli godność hetmana została czczym tytułem; mniemanemu hetmanowi kazano mieszkać w Petersburgu; na koniec państwo kozackie podzielono na gubernie, a siczowych, czyli Zaporożców, zapędzono w liczbie kilkudziesiąt tysięcy nad brzegi Czarnego Morza, gdzie dotąd stanowią obronną linię przeciw Czerkiesom. Zdaje się, że bunt polskich Ukraińców w r. 1768 był ostatnią konwulsją konającego ciała Kozaków. Dzieje tego zdarzenia, jako podstawy mojej powieści, są właściwie głównym przedmiotem niniejszej przemowy.

2493

Było to w początkach panowania Stanisława Augusta. Polskę szarpał nierząd możnej szlachty, intrygi Czartoryskich i zewnętrznych dworów wpływy. Garstka prawych obywateli, czujących niedołężność króla i pewną pod nim zgubę kraju, utworzyła w zbawiennych zamiarach barską konfederację. Ocknienie się Polaków zatrwożyło nieprzyjazną im politykę; przedsięwzięto więc wszelkie środki do stłumienia konfederacji. Nienawiść ruskiego pospólstwa ku gnębiącym go panom i spólność wiary z pograniczną Moskwą dzielnie posłużyły do zamiaru przerażenia, a może i wytępienia polskiej szlachty, przynajmniej w ruskich prowincjach, gdzie była największa konfederatów potęga.

2494

W połowie r. 1768 przebył Dniepr w okolicy Czehryna z kilkunastu towarzyszami nieznany nikomu zaporoski Kozak, nazwiskiem Żeleźniak; i zaraz w skutku porozumień się z popami ruskimi i pospólstwem odbyło się poświęcenie nożów, przy nocnym obrzędzie w monasterze Św. Motry, położonym samotnie wśród gór i lasów nad Taśminą, w powiecie czehryńskim, o mil dwie od miasteczka Aleksandrówki, idąc na północ.[196] Niedaleko wspomnianego klasztoru leży wieś Medwedówka, gdzie jarmark następował; było to w święto Makkaweja (Machabeusza). Tłum na taki dzień zebranego pospólstwa sprzyjał zamiarowi rozpoczęcia buntu. Z wozu tedy, śród rynku, pop ruski przeczytał zmyślony, jak mówią, ukaz imperatorowej Katarzyny, który, obiecując wiele dobrodziejstw ukraińskim chłopom, nakazywał im wyczyszczenie pszenicy z kąkolu, to jest wytępienie szlachty, księży i Żydów; przedstawił następnie tenże pop Żeleźniaka jako mianowanego przez imperatorowę księcia smilańskiego i pobłogosławił rozpoczęciu rzezi.

2495

W mgnieniu oka wszystko rzuciło się do spis i nożów, a wkrótce Ukraina cała, jakby czekała tylko hasła, zmieniła się w teatr niesłychanych mordów. Ówczesny stan i położenie wojska polskiego nie mogły przeszkodzić tak nagłemu szerzeniu się buntu, zjawienie się kilku wysłańców Żeleźniaka w najodleglejszych miejscach Ukrainy rozniecało pożar dokoła; cale wsie szły na ich wezwanie. Polscy dziedzice nie byli także zdolni oprzeć się pojedynczym usiłowaniem; wszystko chroniło się lub za granicę Ukrainy, lub do Humania, a Żeleźniak z okrzykiem: „O! tak, Lasze, po Słucz[197] nasze!” swobodnie posuwał się ku zachodowi i bez przeszkody pod Humaniem stanął.

2496

Humań, dzisiejsze powiatowe miasto w guberni kijowskiej, było w owym czasie przeciw niećwiczonemu wojsku miejscem dosyć warownym. Siła jego składała się z niewielu żołnierzy polskich, kilkudziesięciu pruskich, którzy tam za kupnem koni przybyli, i kilkuset nadwornych Kozaków Potockiego[198] pod atamanem Gontą; można tu dodać liczne szkoły ks. bazylianów i mnóstwo okolicznej szlachty, zbiegłej do obronnego miasta. Ani wątpić, że z tą siłą zbrojną i swoją ludnością byłby się Humań obronił, gdyby nie następna okoliczność. Szczęsny Potocki, dziedzic Humania, napisał do Gonty, że mu dwie wsie daruje, jeżeli utrzyma jego Kozaków w posłuszeństwie i Humań obroni. Ten list szedł przez ręce pewnego Mładanowicza, zawiadującego dobrami Potockich, który go otworzył, przeczytał, a skuszony sposobnością zyskania dwóch wiosek, zataił obietnicę pana przed Gontą i na siebie wziął całą obronę. Tymczasem Żeleźniak się zbliżał. Przerażenie powszechne, podsycane ciągłymi wieściami najwymyślniejszych okrucieństw, dręczyło zamkniętych w samym warownym Humaniu. Gonta podejmuje się traktowania z Żeleźniakiem i wyjeżdża naprzeciw niego o trzy mile, do miasteczka Sokołówki; Kozacy nadworni postawieni w polu dla zasłony miasta. Niedługo trwała niepewność zamkniętych w Humaniu. Kozacy Żeleźniaka albo, jak ich zowią, hajdamacy, pokazują się od lasku zwanego Greków i stają obozem. Gonta z nimi, a wnet i cały jego oddział przechodzi na stronę hajdamaków. Wtedy dopiero poznał Mładanowicz całą nierozmyślność swego postępku i trudność obrony; ujmuje Gontę obietnicami Potockiego. „Już za późno!” — Gonta odpowiedział. Obsadzono jednak okopy, zwrócono działa nabite ku nieprzyjacielowi; wszyscy z rozpaczy chcą się do ostatniego bronić. Dwa dni przechodzą na nieśmiałych harcach ze strony hajdamaków: gotowe działa trzymają ich w oddaleniu; udają się więc do wybiegu. Gonta posyła do Mładanowicza, aby mu pozwolono wjechać do miasta dla rozmówienia się; pomimo oporu innych Mładanowicz zezwala. Gonta przybywa pod bramy, ale w liczniejszym orszaku, niż była wymowa[199]; puszkarz chciał dać ognia, Mładanowicz połą od sukni nakrył zapał działa, Gonta wjeżdża, a jego towarzysze opanowują natychmiast bramę i pobliskie działa i ułatwiają szturm do miasta całemu korpusowi Żeleźniaka.

2497

Pierwszy Mładanowicz padł ofiarą niedołężnego swojego głupstwa z rąk Gonty, który, jak sam wtedy powiedział, robi mu tę przysługę dlatego, że był chrzestnym ojcem jego dzieci.[200] Śmierć Mładanowicza była hasłem rzezi. Niespodziewany ten napad rzucił taki popłoch, że wszystko prawie o ucieczce tylko myślało. Szczupła liczba broniących się nie zdołała uniknąć smutnej śmierci. Broniono się jednak. Znaczna część schroniła się do kościoła bazylianów. Dobyli go wkrótce Kozacy. Rektor klasztoru, ksiądz Kostecki, miał mszę właśnie i lud wtedy błogosławił; strzał rusznicy z chóru obalił go u ołtarza. Nie było względu na świętość miejsca; nikogo nie oszczędzono. Wkrótce scena mordu ogarnęła całe miasto. Trzy dni rzeź trwała: szesnaście tysięcy osób miało życie utracić rozmaitymi rodzajami śmierci; dziś jeszcze pokazują pod klasztorem bazylianów miejsce ze studni, gdzie do tysiąca uczniów żywcem wrzucono i zaduszono kamieniami. Po trzech dniach przestrzeń miasta napełniona była we dnie snującymi się jeszcze za rabunkiem mordercami, a w nocy rozlegała się wyciem psów i wilków.[201] Obóz Kozaków ciągle był za miastem, gdzie już Gonta dowodził, księciem humańskim obwołany. Żeleźniak zaś z częścią korpusu poszedł dalej i przez Boh się przeprawił.

2498

Tymczasem wojewoda Stempkowski, mianowany regimentarzcm z nieokreśloną władzą użycia wszelkich środków, aby stłumić szerzące się niebezpieczeństwo, nadciągnął w te strony. Z polskim wojskiem porozumieli się teraz i Moskale na zgubę hajdamaków, nędzny koniec ich zawodu. Pułkownik moskiewski szedł oddzielnie, udając, że im sprzyja, stanął tuż przy nich obozem i posłał Goncie, niby na znak dobrej przyjaźni, złoty łańcuch, który mial znaczyć zgotowane mu kajdany, przy czym na wieczerzę go zaprosił. Nie zapomniano i o podwładnych. Wieczerza długa, napoju do woli; nazajutrz ujrzeli się hajdamacy okutymi w kajdany śród Polaków i Moskali. Wkrótce nastąpiło wymierzenie kary. Była ona dopełnieniem okrucieństw, jakie hajdamacy nad Polakami wywierali. Rozwożono tych nieszczęśliwych w różne miejsca i rozmaicie wymyślanymi sposoby mordowano. Gontę stracono w Humaniu. Podanie twierdzi, że z nadzwyczajną stałością przeniósł wszystkie męczarnie. Darto z niego pasy, ćwiertowano żywcem, zdjęto skórę z głowy, a on cały czas fajkę palił i książkę czytał, póki mu głowy nie ścięto. Żeleźniak umęczony na Pobereżu, we wsi Serbach za Tulczyncm.

2499

Tak się zakończyło to pamiętne powstanie, hąjdamaczyzną i kolijewszczyzną[202] między ludem ukraińskim zwane. Literat, SztukaZ takich to czasów, z takich to ludzi osnułem Kaniowski zamek; teraz pytam: jaki jego duch być powinien?

2500

Popełnialiśmy nieraz i dotąd jeszcze popełniamy liczne błędy, stąd tylko, że nie znamy swojego kraju. Nie w samej literaturze czuć się to daje.

2501

Zanadto może rozwlokłem przemowę, ale nigdy w chęci bronienia siebie. Zważałem tu głównie na wygodę czytających. Zresztą wiem dobrze, że przemowa i przypisy nie naprawią lada jakiego tekstu. Każdy za siebie.

Przypisy

[1]

zamek kaniowski — w powstaniu na Ukrainie w r. 1768 zamek kaniowski, również jak kilka innych w tej okolicy, był zburzonym i spalonym przez hajdamaków. Jest podanie, iż żona rządcy, czyli, jak wtenczas nazywano, gubernatora zamkowego, pojmana przez Kozaków i już ranna, potrafiła się jeszcze im wymknąć, a uciekając przed ich pogonią po pokojach i salach zamkowych, coraz słabsza, opierała się o ściany, póki jej nie dognano i nie zamordowano do reszty. Gdzie tylko dotknęła się ścian ręką skrwawioną, zostały ślady; i mówią, że krwawe te znaki nigdy się nie dały zetrzeć i trwały dopóty, dopóki tylko były jakie szczątki murów zamkowych. Te zresztą gruzy dopiero przed kilku laty znikły zupełnie. Kaniów jest małe i liche miasteczko, mieszczanie jednak jego i magistrat mają jeszcze niektóre swobody i przywileje nadane im od królów polskich. Leży w prześlicznym położeniu nad Dnieprem, rozrzucone pośród urwistych brzegów jego. [przypis autorski]

[2]

Kaniów — miasto w środkowej części dzisiejszej Ukrainy, leży nad Dnieprem, ok. 120 km na południowy wschód od Kijowa. [przypis edytorski]

[3]

Złośliwy obłęd — podług mniemania ukraińskiego ludu nawet zbłądzenie w podróży nie jest dziełem przypadku. Czart, którego tam wszędzie pełno, ściga wędrowców i rozmaitymi sposobami stara się ich w bezdroża uprowadzać; a wicher nocny uważanym jest za pierwsze jego narządzie do obłąkania i najświadomszych nawet położenia miejsca. [przypis autorski]

[4]

szyldwach (daw.) — żołnierz pełniący wartę, strażnik. [przypis edytorski]

[5]

majaczeje — wyraz miejscowy. Słowo „majaczyć” nie ma może odpowiedniego w czystej polszczyźnie; migać w dalekości, ćmić się, ukazywać: tłumaczy jakożkolwiek jego znaczenie. Właściwie polskie „majaczyć” co innego wyraża. [przypis autorski]

[6]

janczarka — rodzaj strzelby tureckiej. [przypis autorski]

[7]

Gdy rozkochane zlecą się puszczyki — rozmowa puszczyków, jak i cała myśl prologu, jest osnuta na wyobrażeniu gminu, iż diabli wybierają noce ciemne i burzliwe do wyprawiania swych pustot i że puszczyki dlatego się śmieją, iż widzą wszystkie harce i dokazywania tych istot, które nasza mitologia gminna wpółstrasznymi, wpółkomicznymi wystawia. Prócz poetyczności pomysłu autor miał i tę pobudkę wprowadzić rozmowę puszczyków w swój czarodziejski prolog, że takowe pożyczania mowy ptakom często się natrafia w pieśniach i dumach ukraińskich, a właśnie jego zamiarem było korzystać ze wszystkich skarbów gminnej poezji naszej. [przypis autorski]

[8]

obudzać — dziś popr.: budzić. [przypis edytorski]

[9]

otumanić — obłąkać, zaćmić zmysły; coś podobnego. Prowincjalizm. [przypis autorski]

[10]

o panie — dzis popr. forma Msc. lp: o panu. [przypis edytorski]

[11]

zegaru — dziś popr. forma D. lp: zegara. [przypis edytorski]

[12]

drzymiący — dziś: drzemiący. [przypis edytorski]

[13]

płeć (tu daw.) — cera, skóra. [przypis edytorski]

[14]

łuno — w dobrej polszczyźnie i w Lindem: łuna lub łona. Autor tak zawsze używa tego wyrazu. [przypis autorski]

[15]

przywoływa — dziś popr. forma: przywołuje. [przypis edytorski]

[16]

bandurka, bandura — instrument strunowy często spotykany w daw. ukraińskim folklorze. [przypis edytorski]

[17]

kupić (tu daw.) — zbierać, gromadzić. [przypis edytorski]

[18]

Tam nieszczęśliwy, znikły we złym wichrze czerwony upiór… — są to wszystko wyobrażenia ukraińskiego ludu. Według mniemań jego, wiatr kręcący się po polu, który wreszcie po tutejszych nieobejrzanych płaszczyznach nierzadko widzieć, jest coś niezmiernie złego. Opowiadają przykłady ludzi, których wicher ten spotkał na swojej drodze i którzy odtąd nie wiedzieć gdzie zniknęli. Inną razą nóż poświęcony, rzucony w słup kręcącego się wichru, upadł na ziemię w tym miejscu krwią obryzgany. Do tego wyobrażenia stosuje się wiersz w Marii Malczewskiego: „Ale bo też na stepie czart harce wyprawiał.” Spadająca gwiazda jest, podług ich mniemania, latawiec (rodzaj powietrznego złego ducha). O jego miłostkach z kobietami często posłyszeć można. Myślą także, iż zmarłe bez chrztu dzieci błąkają się w powietrzu, jęcząc i narzekając, póki kto nie ośmieli się ich przywołać i chrztu udzielić. [przypis autorski]

[19]

z odźwiérka — z odrzwi. [przypis autorski]

[20]

widma (z ukr. відьма) — wiedźma, czarownica. [przypis edytorski]

[21]

oczami wartowana tylą — pilnowana przez tyle oczu. [przypis edytorski]

[22]

cyrkać — wyraz miejscowy, znaczy: skraplać, tryskać. [przypis autorski]

[23]

Topielec Ksenia — wprowadzona tu osoba topielicy Kseni jest także myśl pojęta w duchu miejscowych wierzeń i uprzedzeń. Nic się w Ukrainie ważnego nie stanie, czego by nie przepowiedziało nadzwyczajne zjawisko: coś dziwnego, coś tajemniczego. Bunt ukraiński, który tu nazywają koliszczyzną, i szczególniej rzeź humańska (o której, nawiasem wspomnimy, są współczesne i przez świadków pisane poemata i opisy, zapewnie nędzne pod względem sztuki, lecz ważne jako najwierniejszy obraz tej krwawej dramy) miała także być zwiastowaną przez nadprzyrodzone widzenia: między innymi przez dziwną obłąkaną kobietę czy opętaną, która z hukami i niezrozumiałą mową przebiegała sioła Ukrainy. Nie mam ja tu myśli tłumaczyć albo usprawiedliwiać pojęcia autora; zwracam tylko uwagę na miejscowy koloryt obrazu. [przypis autorski]

[24]

razem — tu: nagle. [przypis edytorski]

[25]

klasła — dziś popr. forma: klasnęła. [przypis edytorski]

[26]

huk — tu: wołanie, pohukiwanie. [przypis edytorski]

[27]

czyli (tu daw.) — czy, czyż. [przypis edytorski]

[28]

mołojec (z ukr.) — młody, dzielny mężczyzna; Kozak. [przypis edytorski]

[29]

zapytywa — dziś popr. forma: zapytuje; pyta. [przypis edytorski]

[30]

bajdak — gatunek łodzi używanej na Dnieprze. [przypis autorski]

[31]

sełedec a. osełedec — Kozacy ukraińscy noszą krótko strzyżoną głowę z długim na boku kosmykiem włosów, który zwykli uplatać w wstążki, miłosne upominki swych dziewic. [przypis autorski]

[32]

ócz — dziś popr. forma D. lm: oczu. [przypis edytorski]

[33]

łuno (daw. reg., r.n.) — dziś popr.: łuna (r.ż.). [przypis edytorski]

[34]

stok — źródło. [przypis edytorski]

[35]

razem — tu: nagle. [przypis edytorski]

[36]

kinżał — dziś: kindżał. [przypis edytorski]

[37]

Niechże cię smołą rozleje krzyż Pański! — według wierzeń ludowych przeżegnanie znakiem krzyża miało sprawiać, że diabeł zamieni się w roztopioną smołę. [przypis edytorski]

[38]

uwieść — tu: zwieść, oszukać, wywieść w pole. [przypis edytorski]

[39]

swacha — swatka. [przypis autorski]

[40]

Czy się spodziewać starosty przybycia — Mikołaja Potockiego, dziedzica tych włości. [przypis autorski]

[41]

czyli (tu daw.) — czy, czy też. [przypis edytorski]

[42]

patrona pana rządcy święto — imieniny rządcy. [przypis edytorski]

[43]

rzęsny — rzęsisty. [przypis edytorski]

[44]

czamara (daw.) — kurtka. [przypis edytorski]

[45]

torban, właśc. teorban — instrument strunowy, zbliżony do lutni. [przypis edytorski]

[46]

odeprzeć — tu: otworzyć. [przypis edytorski]

[47]

rozhowor (z ukr.) — rozmowa. [przypis edytorski]

[48]

godownik — gość weselny, biesiadnik. [przypis edytorski]

[49]

razem — tu: nagle. [przypis edytorski]

[50]

larwa (tu daw.) — straszydło, potwór. [przypis edytorski]

[51]

szyją — dziś popr. forma B. lp: szyję. [przypis edytorski]

[52]

swoję — dziś popr. forma B. lp: swoją. [przypis edytorski]

[53]

lotny dąb — przenośnia: szybka łódź z dębowego pnia. [przypis edytorski]

[54]

dolatać — dziś: dolatywać. [przypis edytorski]

[55]

rozrażać — rozpalać, jątrzyć, drażnić. [przypis edytorski]

[56]

jakem ci kochankiem — skoro jestem twoim ukochanym. [przypis edytorski]

[57]

czerepiany — gliniany. [przypis autorski]

[58]

siermięga — chłopska kapota z taniego, niebielonego płótna. [przypis edytorski]

[59]

nieochajny (z ukr.) — nieokrzesany, brudny. [przypis edytorski]

[60]

jednę — dziś popr. forma B. lp: jedną. [przypis edytorski]

[61]

wał — tu: fala. [przypis edytorski]

[62]

części — tu być może raczej: cześci, tj. czci. [przypis edytorski]

[63]

drzymać — dziś: drzemać. [przypis edytorski]

[64]

czata — tu: strażnica, posterunek. [przypis edytorski]

[65]

czahar — las drzew rozmaitego gatunku. [przypis autorski]

[66]

Szwaczka — jest to prawdziwe nazwisko kaniowskiego mieszczanina, który tamże robił powstanie w r. 1768. [przypis autorski]

[67]

Leć do starosty: on śród Bohusławia poi gromady, rozstrzeliwa baby — Mikołaj Potocki, banita, starosta kaniowski i bohusławski. Jest to jedna z osób żyjących w podaniach gminu. Jego życie, bezprawia, później pokutę opowiadają w tysiącznych szczegółach. Są pieśni o nim, o jego miłostkach i okrucieństwach. Jeszcze teraz można znaleźć starców, którzy go znali osobiście; a powieść ich, lubo nie w tak dalekie przenosi czasy, ale w jakże dalekie od nas obyczaje i zdarzenia! Starosta kaniowski leży w Poczajowie i jego ciało pokazują ze szczególną atencją miejscowi księża bazyliani. On to wskutek pokuty za nabrojone w Ukrainie sprawki pyszny ten klasztor wydźwignął i nadał. [przypis autorski]

[68]

Roś — rzeka w środkowej części Ukrainy, prawy dopływ Diepru. [przypis edytorski]

[69]

oszczekiwa — dziś: oszczekuje. [przypis edytorski]

[70]

futor — zagroda na łące lub pośród lasu, w pewnym oddaleniu od wioski. [przypis autorski]

[71]

łuno (daw. reg., r.n.) — dziś popr.: łuna (r.ż.). [przypis edytorski]

[72]

Maksym Żeleźniak, ukr. Максим Залізняк (ur. ok. 1740 – zm. po 1768) — Kozak zaporoski, hetman hajdamaków, przywódca powstania hajdamackiego, sprowokowanego przez Rosjan dla osłabienia konfederacji barskiej, wraz z Iwanem Gontą prowodyr tzw. rzezi humańskiej w 1768 r., w której zginęło ok. 20 tys. osób. [przypis edytorski]

[73]

Iwan Gonta, ukr. Іван Ґонта (1705–1768) — dowódca nadwornych Kozaków F.S. Potockiego, przeszedł na stronę hajdamaków podczas koliszczyzny (1768), umożliwiając rzeź Humania. Pojmany podstępem przez Rosjan, wydany Polakom, był torturowany i został stracony. [przypis edytorski]

[74]

zawieść hulankę uśpieli (z ukr.) — zdążyli zorganizować rozruchy i rzezie. [przypis edytorski]

[75]

tknąć się — tu: przejąć się. [przypis edytorski]

[76]

Już ja się pewno toi nie napiję — toja, u botaników: tojad mordownik. Własności jego narkotyczne uważa lud pospolity za lekarstwo na smutki. [przypis autorski]

[77]

szydny — drwiący. [przypis edytorski]

[78]

razem — tu: nagle. [przypis edytorski]

[79]

jezdca — dziś popr. forma D. lp: jeźdźca. [przypis edytorski]

[80]

czerń (tu daw.) — groźny tłum; pejoratywne określenie pospólstwa, biednej ludności Ukrainy w XVII–XVIII w., jako ludzi nieokrzesanych i skłonnych do buntów i okrucieństw. [przypis edytorski]

[81]

drzymać — dziś: drzemać. [przypis edytorski]

[82]

zbawić — tu: pozbawić. [przypis edytorski]

[83]

miesięczny (tu daw.) — księżycowy. [przypis edytorski]

[84]

biegun — tu: koń, wierzchowiec. [przypis edytorski]

[85]

bajrak — las zarosły śród wąwozów. [przypis autorski]

[86]

jar — wąwóz. [przypis autorski]

[87]

stok — źródło. [przypis edytorski]

[88]

pojrzeć — dziś: spojrzeć. [przypis edytorski]

[89]

Jak zdradą Gonty dobyto Humania — patrz na końcu dodatek Kilka słów o Ukrainie i rzezi humańskiej. [przypis edytorski]

[90]

schrona — schronienie. [przypis edytorski]

[91]

czerń (tu daw.) — groźny tłum; pejoratywne określenie pospólstwa, biednej ludności Ukrainy w XVII–XVIII w., jako ludzi nieokrzesanych i skłonnych do buntów i okrucieństw. [przypis edytorski]

[92]

tuman — tu: mgła. [przypis edytorski]

[93]

Zaporoże (ukr. Запоріжжя) — kraina w płd.-wsch. części Ukrainy, poniżej porohów Dniepru, zamieszkana przez społeczność Kozaków zaporoskich; Dzikie Pola. Dziś: miasto przemysłowe nad Dnieprem, stolica obwodu zaporoskiego. [przypis edytorski]

[94]

nieprzetoczony — tu: niestoczony przez robaki, niespróchniały. [przypis edytorski]

[95]

Dzieci Solimy — Żydzi. Kozacy w czasie swoich buntów mordowali również Żydów; czasem jako makabryczny symbol wieszali na jednym drzewie szlachcica, Żyda i psa. [przypis edytorski]

[96]

ócz — dziś popr. forma D. lm: oczu. [przypis edytorski]

[97]

pojrzeć — dziś: spojrzeć. [przypis edytorski]

[98]

Pan wojewoda z Gontą kończy dzieło — wojewoda Stempkowski poskromił bunt ukraiński. Trzeba wyznać, że kary nie ustępowały w srogości zbrodniom przestępców; one rozjątrzyły jeszcze bardziej, niż przestraszyły, lud ukraiński. [przypis autorski]

[99]

miesiąc (tu daw.) — księżyc. [przypis edytorski]

[100]

czuć (tu daw.) — czuwać. [przypis edytorski]

[101]

zyz — dziś popr. forma: zez. [przypis edytorski]

[102]

ócz — dziś popr. forma D. lm: oczu. [przypis edytorski]

[103]

razem — tu: nagle. [przypis edytorski]

[104]

razem — tu: nagle. [przypis edytorski]

[105]

kłócić — tu: niepokoić. [przypis edytorski]

[106]

razem — tu: nagle. [przypis edytorski]

[107]

hajdamaka (z tur.) — buntownik, rozbójnik, uczestnik któregoś z powstań chłopskich na Ukrainie w latach 1730–1770. [przypis edytorski]

[108]

sklep (tu daw.) — firmament, sklepienie. [przypis edytorski]

[109]

łuno (daw. reg., r.n.) — dziś popr.: łuna (r.ż.). [przypis edytorski]

[110]

watażka — herszt. [przypis autorski]

[111]

liście (tu daw.) — listowie. [przypis edytorski]

[112]

czerń (tu daw.) — groźny tłum; pejoratywne określenie pospólstwa, biednej ludności Ukrainy w XVII–XVIII w., jako ludzi nieokrzesanych i skłonnych do buntów i okrucieństw. [przypis edytorski]

[113]

zorze (r.n.) — dziś popr. forma: zorza (r.ż.). [przypis edytorski]

[114]

Ryknęły miedzią atamańskie płuca — ataman krzyknął tak głośno jak wojskowy kocioł, instrument z miedzi, używany jako wezwanie o bitwy. [przypis edytorski]

[115]

czerń (tu daw.) — groźny tłum; pejoratywne określenie pospólstwa, biednej ludności Ukrainy w XVII–XVIII w., jako ludzi nieokrzesanych i skłonnych do buntów i okrucieństw. [przypis edytorski]

[116]

larwa (tu daw.) — straszydło, potwór. [przypis edytorski]

[117]

głównia — dziś popr. pisownia: głownia. [przypis edytorski]

[118]

jezdcem — dziś popr. forma N. lp: jeźdźcem. [przypis edytorski]

[119]

sklep (tu daw.) — sklepienie; tu: korona drzewa. [przypis edytorski]

[120]

Niż wieża Ławry złotem błyskająca — Ławry Peczerskiej, klasztoru przy pieczarach, czyli grobach wielu świętych i błogosławionych w Kijowie. [przypis autorski]

[121]

zajrzeć (tu daw.) — zazdrościć. [przypis edytorski]

[122]

ciemny — tu: ociemniały, ślepiec. [przypis edytorski]

[123]

ślepy na obie — całkowicie ślepy, z obojgiem oczu niewidzących. [przypis edytorski]

[124]

ratyszcze — spisa, włócznia. [przypis autorski]

[125]

wreście — dziś popr.: wreszcie. [przypis edytorski]

[126]

latawiec — demon; wg wierzeń ludowych spadająca gwiazda to diabeł zstępujący na ziemię, aby uwodzić grzeszne kobiety. [przypis edytorski]

[127]

niezabawem (daw.) — niebawem, wkrótce. [przypis edytorski]

[128]

bezpięty — diabeł; według wierzeń ludowych diabeł miał kopyta zamiast ludzkich stóp, a zatem nie miał pięty. [przypis edytorski]

[129]

strony (daw. reg.) — struny. [przypis edytorski]

[130]

ócz — dziś popr. forma D. lm: oczu. [przypis edytorski]

[131]

razem — tu: nagle. [przypis edytorski]

[132]

piątro — dziś popr.: piętro. [przypis edytorski]

[133]

kwef — zasłona, woal. [przypis edytorski]

[134]

Czem tak zasunął rozigrane oko — dlaczego zasłonił, zamknął czujne, rozbiegane oczy. [przypis edytorski]

[135]

O, nieraz może na tym jego szczycie rozwiewały się przestrogi znamiona — jest to szczegół dochowany tradycją. Podczas ciągłych nabiegów tatarskich, kiedy lud okolicy wiedział, że horda w pobliżu koczuje, dla bezpieczeństwa zostawiał jednego ze swoich na jakiej wyniosłej i panującej mogile lub na wierzchu wysokiego dębu, aby upatrywał Tatarów i dawał znać o zajrzanych wywieszeniem białej chorągwi lub chustki. Lud pracujący po polach, skoro zajrzał bielące znamię popłochu, uciekał w znajome sobie kryjówki. Ukraiński telegraf! To mi napomina drugi szczegół. Słyszałem od mieszkańców pamiętnego w naszych dziejach miasta Czehryna tak tłumaczony początek zwyczaju, powszechnego w Ukrainie, a zwłaszcza w tej okolicy, zbierania się ludu, szczególniej chłopców i dziewcząt, na środek sioła, który oni nazywają ułycia, ulica, dla śpiewania różnych pieśni, co się nieraz daleko w noc przeciąga. W czasie koczowania hordy w tych stronach lud, wiedząc, jakie klęski ponosi, kiedy na śpiących natrafią Tatarzy, żeby zawsze miał przytomność i gotowość chronić się w razie niebezpieczeństwa, na noc zbierał się razem i dla odpędzenia snu śpiewał narodowe dumy i pieśni. Zwyczaj został, chociaż niebezpieczeństwo, co mu dało początek, minęło. Dalsze wiersze oddają sprawiedliwą zapłatę zasługom cienistych dębów Ukrainy, które w ciągłych zaburzeniach i wojnach zapewne niejednemu chroniącemu się śmierci były pewniejszą opieką niż ściany własnego jego domu. [przypis autorski]

[136]

Albo ten wieczór, ten ogień Kupały — zwyczaj palenia ogniów w wilią św. Jana (polskie Sobótki) zasięga dalekiej starożytności; on się i w Ukrainie przechował. Nazywają go tu Kupało. Pospolicie, kiedy dziewczęta wiejskie zaczną swój obrzęd, do którego i kąpanie się należy, młodzież płci drugiej wybiera te chwile, żeby na nie niespodzianie napaść; wtedy cicha nocna scena zamienia się w najdumniejszą; krzyki, śpiewy rozlegają się w powietrzu. W 1826 roku autor widział podobną scenę na rzece Taśminie: tu ona się odbywa przy jednej z najpiękniejszych wód w Ukrainie. Jezioro i wieś Białozor leży blisko Smiły, w rozległych sosnowych lasach: znacznego ogromu szyba, jasna, błękitna, zwierciadlana, błyszczy śród rozstępu siniejących lasów; wieś prawdziwie ukraińska, ogromna, dobrze zabudowana, ludna, mająca zapewne do 2000 samych dusz męskich, rozciąga się prawie wkoło jeziora. Obraz świateł rybackich na jeziorze, wspomniany w tekście, powtarza się tu każdego wieczora i tworzy prześliczną wodną iluminację. [przypis autorski]

[137]

oczeret — trzcina. [przypis autorski]

[138]

bałwan — tu: bożek, drewniany posąg bóstwa. [przypis edytorski]

[139]

piątro — dziś popr.: piętro. [przypis edytorski]

[140]

Cóż to za dziwna strona się odsłania — widok ten jest prawdziwie rysowany z natury; zaraz za miasteczkiem Moszny ciągną się na szerokość może trzech wiorst bagna i trzęsawiska nazywane Irdyń. Najpewniej jest to stare łoże Dniepru. Prawy brzeg tych bagien otoczony jest wysokim pasmem gór, wznoszących się piątrami, rozciągnionych szeroko i okrytych gęstym lasem. W tym miejscu, to jest na pośrednim paśmie, hrabia Woronców, właściciel miejsca, założył pałac i zwierzyniec na 8 wiorst rozciągniony po górach. Pałac otoczony jest zabudowaniami wiejskiego gospodarstwa; wszystkie proste, lecz najgustowniej urządzone, i każdy dziedziniec ze swymi zabudowaniami składa najpiękniejszą fermę angielską. Dziedzińce ubrane w drzewa i krzewy, mury domów w porozpinane gałęzie akacji białej i płaczącej; schody, ganki, balustrady itd. w kwiaty i różnokolorowe pachnące powoje. Lecz samo położenie piękniejszym jest nad wszystko. Z jednego punktu, trochę wyżej za pałacem, jest szczególny widok, prawdziwie nieogarniony. Jest to cypl jednej góry (nie najwyższej jeszcze): pod nogami masz widok pałacu i kwiecistych dziedzińców, schody gór okrytych lasem; dalej, pierwszym planem obrazu są bagna Irdynia zarosłe oczeretem i gdzieniegdzie olchą, za nimi widok miasteczka Moszen; dalej jeszcze rozciąga się Dniepr, jakby siną wstążką: a tam, z drugiej strony, niskie, piaszczyste brzegi, wsie, miasteczka i monastery już połtawskiej guberni. Oko ma zewsząd otwarty widok na promień siedmiu lub ośmiu mil wokoło. [przypis autorski]

[141]

Moszny — wieś w środkowej części dzisiejszej Ukrainy, na prawym brzegu Dniepru, ok. 50 km na płd. wschód od Kaniowa. [przypis edytorski]

[142]

zwierciadły — dziś popr. forma N. lm: zwierciadłami. [przypis edytorski]

[143]

narodowiec — tu: rodak, tutejszy. [przypis edytorski]

[144]

Zaporoże (ukr. Запоріжжя) — kraina w płd.-wsch. części Ukrainy, poniżej porohów Dniepru, zamieszkana przez społeczność Kozaków zaporoskich; Dzikie Pola. Dziś: miasto przemysłowe nad Dnieprem, stolica obwodu zaporoskiego. [przypis edytorski]

[145]

koszowy — ataman koszowy, dowódca kosza, tj. oddziału kozackiego. [przypis edytorski]

[146]

wola — tu: swoboda; samowola. [przypis edytorski]

[147]

kurzeń a. kureń — tak nazywają poziome chaty kozackie i strażnicze szałasy, z których dym, nie mając oddzielnego dla siebie otworu, wychodzi całą powierzchnią słomą krytego dachu. [przypis autorski]

[148]

Zaporożec — Kozak z Zaporoża. [przypis edytorski]

[149]

szklanny (reg.) — dziś popr.: szklany. [przypis edytorski]

[150]

poroh (ukr. поріг, lm пороги: próg) — naturalna zapora skalna na rzece, uniemożliwiająca swobodną żeglugę. Porohy Dniepru dawały obeznanym z nimi Kozakom przewagę nad ich wrogami i ochronę. Od nich pochodzi nazwa kozackiej ostoi, Zaporoża. W latach 30. XX w. w miejscu porohów na Dnieprze utworzono sztuczny zbiornik wodny, zasilający Dnieprowską Elektrownię Wodną. [przypis edytorski]

[151]

bajrak — las na terenie pociętym wąwozami. [przypis edytorski]

[152]

wykonywa — dziś popr. forma: wykonuje. [przypis edytorski]

[153]

Wielkie przy Mosznach było krwi rozlanie — w istocie wojska polskie pierwszy raz doścignęły powstańców w pobliżu Moszen, na Irdyniu. Zdarzyło się autorowi, iż będąc w tej okolicy słyszał właśnie na miejscu opowiadanie o tym spotkaniu przez czerńca [tj. mnicha. Red. WL], dozorcę młyna należącego do pobliskiego monasteru i naocznego świadka. Tu Irdyń nie jest tak grząski; w suchą porę daje się przejeżdżać, w większej części zarosły olchami niepospolitej wielkości, gdzieniegdzie tylko biją zdrojowiska i stoją wody. Wszędzie po lasach sosnowych, od Smiły aż do Moszen, były kurzenia hajdamackie i tradycja pokazuje te miejsca. Tu właśnie jest miejsce powiedzieć, jak potrzeba żałować, że nie mamy ani dobrej mapy starożytnej, ani szczegółowej geografii, ani zbiorów żadnych historycznego interesu, choćby historycznej ciekawości. Uczony metropolita kijowski Eugeni za pomocą należącego do siebie duchowieństwa i odezwy do obywateli krajowych zaczął zbierać te drogie zabytki przeszłości, lecz nie wiemy, jaki skutek wezmą jego starania, zależące od osób po większej części lub obojętnych, lub nieznających ceny tych walających się w pyle ich nóg pamiątek. Dziś jeszcze za każdym krokiem napotykają się nierozorane do szczętu mogiły pod trawą i lasem, ostatki zamczysk polowych, i słyszeć można ciekawe o miejscowych wypadkach podania. Ale my to puszczamy mimo oka i ucha: tymczasem wiek mija, pług równa dzieło czasów minionych, pokolenie po pokoleniu wymiera; a my tracimy skarby, których nawet nie znamy wartości. [przypis autorski]

[154]

gęstniejszy — dziś popr. formy stopnia wyższego przymiotnika gęsty: gęstszy a. gęściejszy. [przypis edytorski]

[155]

bałwany — tu: fale. [przypis edytorski]

[156]

Zaporoże (ukr. Запоріжжя) — kraina w płd.-wsch. części Ukrainy, poniżej porohów Dniepru, zamieszkana przez społeczność Kozaków zaporoskich; Dzikie Pola. Dziś: miasto przemysłowe nad Dnieprem, stolica obwodu zaporoskiego. [przypis edytorski]

[157]

Nie przetrze oczu, jak plunę któremu! — ataman grozi, że strzeli do żołnierza łamiącego dyscyplinę (plunąć: pot. strzelić, por. spluwa: broń palna, pistolet). [przypis edytorski]

[158]

wiedzieć (daw. reg.) — tu: znać. [przypis edytorski]

[159]

wprzody a. wprzódy — wcześniej, dawniej. [przypis edytorski]

[160]

szlaki — dziś popr. forma N. lm: szlakami. [przypis edytorski]

[161]

miesięczny (tu daw.) — księżycowy. [przypis edytorski]

[162]

trzciny — dziś popr. forma N. lm: trzcinami. [przypis edytorski]

[163]

drzymać — dziś: drzemać. [przypis edytorski]

[164]

marszczka — dziś: zmarszczka. [przypis edytorski]

[165]

powyż — powyżej. [przypis edytorski]

[166]

biesiadować (tu daw., z rus.) — rozmawiać, gwarzyć. [przypis edytorski]

[167]

rozwiniony — dziś: rozwinięty. [przypis edytorski]

[168]

wstręt (tu daw.) — przeszkoda. [przypis edytorski]

[169]

poroh (ukr. поріг, lm пороги: próg) — naturalna zapora skalna na rzece, uniemożliwiająca swobodną żeglugę. Porohy Dniepru dawały obeznanym z nimi Kozakom przewagę nad ich wrogami i ochronę. Od nich pochodzi nazwa kozackiej ostoi, Zaporoża. W latach 30. XX w. w miejscu porohów na Dnieprze utworzono sztuczny zbiornik wodny, zasilający Dnieprowską Elektrownię Wodną. [przypis edytorski]

[170]

łuno (daw. reg., r.n.) — dziś popr.: łuna (r.ż.). [przypis edytorski]

[171]

zdać się — poddać się. [przypis edytorski]

[172]

sklep (tu daw.) — sklepienie, firmament. [przypis edytorski]

[173]

mołodec a. mołojec (z ukr.) — młody, dzielny mężczyzna; Kozak. [przypis edytorski]

[174]

rum — rumowisko a. hałas walących się ścian. [przypis edytorski]

[175]

garło (z rus.) — gardło. [przypis edytorski]

[176]

pięcią zmysłami — dziś popr.: pięcioma zmysłami. [przypis edytorski]

[177]

czahar (reg.) — las mieszany. [przypis edytorski]

[178]

łuno (daw. reg., r.n.) — dziś popr.: łuna (r.ż.). [przypis edytorski]

[179]

nastalać — utwierdzać, utwardzać. [przypis edytorski]

[180]

razem — tu: nagle. [przypis edytorski]

[181]

płacha — klinga, lama. [przypis autorski]

[182]

kopyty — dziś popr. forma N. lm: kopytami. [przypis edytorski]

[183]

garło (z rus.) — gardło. [przypis edytorski]

[184]

ratyszcze — spisa, włócznia. [przypis edytorski]

[185]

torban, właśc. teorban — instrument strunowy, zbliżony do lutni. [przypis edytorski]

[186]

uwięziono — prawdopodobnie raczej: uwieziono; odpowiadał głową, spod czyjej trupa uwieziono warty — za nieupilnowanie wisielca wartownik ponosił karę śmierci. [przypis edytorski]

[187]

zorywa — dziś raczej: orze. [przypis edytorski]

[188]

Kilka słów o Ukrainie i rzezi humańskiej — objaśnienie dopisane przez autora w 1832 r. [przypis edytorski]

[189]

Nie dziwię się jego zdaniu, wiedząc, że nie zna Ukrainy; ale dziwię się, patrząc na jego własne godło: kto chce zrozumieć poetę, powinien kraj jego poznać — prawdopodobnie aluzja do Adama Mickiewicza i motta Sonetów krymskich: Wer den Dichter will verstehen, Muss in Dichter's Lande gehen (Goethe im Chuld Nameh, West-östlicher Divan). [przypis edytorski]

[190]

poroh (ukr. поріг, lm пороги: próg) — naturalna zapora skalna na rzece, uniemożliwiająca swobodną żeglugę. Porohy Dniepru dawały obeznanym z nimi Kozakom przewagę nad ich wrogami i ochronę. Od nich pochodzi nazwa kozackiej ostoi, Zaporoża. W latach 30. XX w. w miejscu porohów na Dnieprze utworzono sztuczny zbiornik wodny, zasilający Dnieprowską Elektrownię Wodną. [przypis edytorski]

[191]

Zaporożec — Kozak z Zaporoża. [przypis edytorski]

[192]

Sicz — warowny obóz Kozaków zaporoskich, zakładany kolejno na różnych wyspach dolnego Dniepru, na Zaporożu. [przypis edytorski]

[193]

Petro Konaszewicz-Sahajdaczny (1570–1622) — hetman kozacki, dowodził wojskami kozackimi w wielu bitwach przeciw siłom moskiewskim i tureckim. Zabiegał u królów polskich o zwiększenie limitów i przywilejów kozactwa rejestrowego. Przyczynił się do zwycięstwa Polaków nad Turkami pod Chocimiem; zmarł z ran odniesionych w tej bitwie. [przypis edytorski]

[194]

lisowczycy — najemne oddziały lekkiej jazdy, zorganizowane w początkach XVII w. przez Aleksandra Lisowskiego (ok. 1575–1616), wsławiły się brawurą w walkach z Rosjanami, Turkami, Węgrami i in., ale także okrucieństwami i grabieżami na bronionych terenach; po spaleniu Radomska formację rozwiązały polskie władze ok. 1635 r. [przypis edytorski]

[195]

Iwan Mazepa (Jan Kołodyński, ukr. Іван Мазепа, 1639–1709) — hetman Ukrainy Lewobrzeżnej w latach 1687–1709. Nawiązywał sojusze najpierw z carem Rosji Piotrem I, potem z królem Polski Stanisławem Leszczyńskim, w końcu jako sprzymierzeniec króla Szwecji Karola XII został pokonany przez wojska rosyjskie pod Połtawą; zmarł wkrótce po ucieczce do Turcji. [przypis edytorski]

[196]

poświęcenie nożów, przy nocnym obrzędzie w monasterze Św. Motry… — zdaje się, iż nie w jednym miejscu noże poświęcano. Widziałem starą drewnianą kapliczkę, należącą do jednego monasteru w Puszczy Łebedyńskiej, niedaleko miasta Szpoły, gdzie podobną uroczystość odbyto. [przypis autorski]

[197]

Słucz — rzeka na Wołyniu, która podług Rusinów ma stanowić na wschodzie granicę udzielnego ruskiego państwa. [przypis autorski]

[198]

Franciszek Salezy Potocki (1700–1772) — najbogatszy magnat ówczesnej Polski, wojewoda kijowski, właściciel ogromnych dóbr na terenie dzisiejszej Ukrainy, m.in. miasta Humań, gdzie w 1768 r. dokonała się największa rzeź koliszczyzny. Pierwowzór teścia bohaterki poematu Maria Antoniego Malczewskiego. [przypis edytorski]

[199]

była wymowa — dziś: była mowa. [przypis edytorski]

[200]

Pierwszy Mładanowicz padł ofiarą niedołężnego swojego głupstwa z rąk Gonty, który, jak sam wtedy powiedział, robi mu tę przysługę dlatego, że był chrzestnym ojcem jego dzieci — znałem jeszcze w roku 1830 jedno z tych dzieci chrzestnych Gonty, córkę Mładanowicza. Jej tylko brwi czarne uratowały ją od śmierci, która wtedy całą prawie jej rodzinę zniszczyła. Gonta wziął ją pod swoją opiekę i na trupach rodziców oddał ją za żonę jednemu z Kozaków. Wkrótce małżonka powieszono, a jego następcą został pułkownik polski, Krebs, po którym wdową ją poznałem. Kochana ta od wszystkich kobieta dla przyjemności charakteru, choć w takim wieku, napisała pamiętniki swojego życia; żałować by trzeba, gdyby zaginęły. Są w nich ciekawe szczegóły tyczące się nie tylko rzezi humańskiej, ale wielu pierwszych domów polskich, między które los je rzucał. [przypis autorski]

[201]

Po trzech dniach przestrzeń miasta napełniona była we dnie snującymi się jeszcze za rabunkiem mordercami, a w nocy rozlegała się wyciem psów i wilków — cały niemal obraz tych wypadków zamyka się w poemacie pod tytułem: Rzeź humańska. Napisał go niejaki Darowski, który był wówczas uczniem i całą rzeź przesiedział w kopule farnego kościoła. Szanowny ten dla swojej autentyczności zabytek w rzadkich bardzo rękopismach krąży po Ukrainie. Czytałem go w takim wieku, że go jeszcze ocenić słusznie nie umiałem. [przypis autorski]

[202]

kolijewszczyzna (ukr. Коліївщина), dziś raczej: koliszczyzna — chłopsko-kozacki bunt na Ukrainie w 1768 r. przeciwko polskiej szlachcie i Żydom; pochłonął od 100 do 200 tys. ofiar, krwawo stłumiony. [przypis edytorski]

Zamknij
Proszę czekać…