Spis treści

    1. Piekło: 1 2
    2. Sąd: 1
    3. Skąpiec: 1

    Uwspółcześnienia: fizjognomia -> fizjonomia, jedynasty -> jedenasty, nie oczyszczanym -> nieoczyszczanym, nie rozstrzygnięty -> nierozstrzygnięty, nie zlicytowany -> niezlicytowany, nie wynajęte -> niewynajęte, nie mających -> niemających.

    Poprawione błędy źródła: pochłąnąłby ->pochłonąłby.

    Bolesław PrusNawrócony

    1

    Pan Łukasz siedział zamyślony.

    2

    Był to starzec wysoki, chudy, pochylony. Liczył około siedemdziesięciu lat i miał czarne, dosyć gęste włosy upstrzone siwymi kosmykami. Nie posiadał ani jednego zęba, a spiczasta broda zbiegała mu się z hakowatym nosem, co fizjonomii starca nie nadawało przyjemnego wyrazu. Okrągłe, zapadnięte oczy, a nad nimi brwi krzaczaste — żółta, pomarszczona skóra na twarzy i lekkie trzęsienie głowy nie robiły go piękniejszym.

    3

    Siedział w pokoju dużym, od kilkunastu lat nieoczyszczanym, zapchanym sprzętami. Były tam staroświeckie szafy i komody, ozdobione brązami[1], były duże fotele, na których mole skórę zjadły, wyściełane krzesła zapomnianych form i obszerne kanapy z powyginanymi poręczami. Na ścianach zasnutych pajęczyną wisiały sczerniałe obrazy, na komodach i biurkach stały posążki i zegary, o tyle pokryte warstwą kurzu, że delikatniejsze ich linie i powierzchnie znikły.

    4

    Prócz tego, największego, były jeszcze dwa pokoje mniejsze, tak już zapełnione gratami, że chodzenie po nich przedstawiało pewne trudności. Graty owe, niepodobne jedne do drugich, ustawione nieporządnie, ściśnięte, próchniejące, wyglądały tak, jak gdyby z różnych stron świata spędzono je do wspólnego grobu.

    5

    Były między nimi niektóre posiadające wielką wartość archeologiczną, niektóre uderzające pięknością, inne — rozmiarami i dokładnością wyrobu, a jeszcze inne niewarte, jak to mówią, funta kłaków. Nie mniejszą rozmaitością odznaczało się pochodzenie ich. Jedne pan Łukasz odziedziczył, drugie kupił u antykwariuszów albo na licytacji za marne pieniądze, trzecie darowano mu jako miłośnikowi osobliwości, inne zabrał swoim dłużnikom i niewypłacalnym lokatorom. I wszystko to zwłóczył do mieszkania, zapychał tym każdy kąt wolny, przedmioty drobniejsze zawieszał albo ustawiał w szafach i komodach, przedmioty tańsze wynosił na strych, słowem, gromadził bez wyboru, ładu i końca, nie zadawszy nawet sobie przez siedemdziesiąt lat pytania: w jakim celu robi to, co mu z tego przyjdzie?

    6

    Istnieje wodorost pochodzący, jak mówią, z Ameryki, który odznacza się takim łakomstwem i tak szybkim rozwojem, że gdyby go nie wytępiono, zapchałby sobą wszystkie rzeki, stawy i jeziora na świecie, zagarnąłby każdy cal ziemi wilgotnej, pochłonąłby wszystek węgiel z powietrza, zdusiłby wszelkie inne wodorosty, nie przez zawiść, złość lub przez brak poszanowania cudzych praw, ale tak sobie, z wrodzonego popędu.

    7

    Pan Łukasz był podobną istotą w rodzaju ludzkim. Przyniósłszy na świat instynkt zagarniania wszystkiego, co się da, nie myślał o celu swych działań, nie zdawał sobie sprawy ze skutków, tylko… zagarniał. Głuchy na krzyk cierpień i klątw, obojętny dla nieszczęść, jakie wytwarzał, skromny w użyciu, krzywdził ludzi na prawo i na lewo, sam nic osobliwego nie zaznał, tylko chwytał i gromadził. Postępowanie to nie przynosiło mu żadnego szczególnego zadowolenia, lecz zaspakajało ślepy instynkt.

    8

    Będąc jeszcze dzieckiem, Łukaszkiem, wydrwiwał on od swoich rówieśników zabawki, spędzał ich z miejsc cieplejszych na piasku, objadał się do niestrawności i napełniał kieszenie, byle z jego porcji nie dostało się co rodzeństwu. Będąc uczniem, pracował dnie i noce, byle otrzymać najwyższe możliwe nagrody, i jeszcze gryzł się[2], że pomimo to inni nagrody dostają.

    9

    Jako młodzieniec wstąpił do biura i tam chciał pełnić wszystkie urzędy, wykonywać wszystkie prace, zabierać wszystkie pensje i łaski zwierzchników. Nareszcie ożenił się z najładniejszą i bogatą panną nie z miłości, ale dlatego, ażeby kto inny jej nie dostał. I jeszcze niezadowolony ze swego losu, chciał bałamucić żony kolegom i znajomym.

    10

    Wszelako w tej epoce życia zetknął się z poważnymi przeszkodami. Koledzy biurowi chętnie odstępowali mu referaty, ale mocno bronili swoich tytułów i pensyj[3]. Zwierzchnicy chętnie posługiwali się nim, ale łask skąpili. Nareszcie panie, do których umizgał się, drwiły z niego, że był brzydki, a mężowie ich za natręctwo często urządzali Łukaszowi bolesne manifestacje.

    11

    Dzięki tak gorzkim naukom pan Łukasz przestał dążyć do zagarnięcia wszystkiego, co jest pod słońcem, ale ograniczył się do rzeczy możliwych i najbliższych. Gromadził więc sprzęty, książki, odzież, rozmaite osobliwości, a nade wszystko — pieniądze.

    12

    W gonitwie za posiadaniem bynajmniej nie myślał o używaniu. Mieszkania nie odnawiał, sługi nie trzymał, jadał w najlichszych restauracjach, rzadko kiedy dorożką jeździł, raz na kilka lat w teatrze bywał i nigdy nie leczył się z powodu wstrętu do płacenia honorariów lekarzom.

    13

    Żona jego rychło zmarła, zostawiwszy mu kamienicę i córkę. Pan Łukasz córkę wychował jako tako i najśpieszniej wydał ją za mąż. Ale ani wesela nie sprawił, ani obiecanego posagu nie wypłacił, ani nawet kamienicy matczynej nie zwrócił. W końcu nieznośnym uporem sprawił to, że zięć wytoczył mu proces o zwrot domu. Sprawa była czysta i pan Łukasz przegrać musiał, ale dobrowolnie nie chciał ustąpić. Będąc zasobnym i bardzo biegłym w prawie, wynajdywał mnóstwo wykrętów i działał na zwłokę, w czym dzielnie pomagał mu pan Kryspin, stary adwokat. Kryspin stracił już praktykę, ale z nałogu wyszukiwał sobie klientów z najbrudniejszymi sprawami i prowadził ich procesy za liche wynagrodzenie albo nawet darmo. Byle nie zaśniedzieć!

    14

    Przez jakiś czas pan Łukasz miał rozrywkę. Oto z kilkoma starymi sędziami, z pewnym prokuratorem i z adwokatem Kryspinem schodzili się co dzień na preferansa[4] i przy dwu stolikach grali o liczmany[5]. Trwało to ze dwadzieścia lat, ale w końcu urwało się. Sędziowie i prokurator zmarli i został tylko pan Łukasz z adwokatem. Ponieważ zaś we dwu przyzwoitej gry urządzić nie mogli, a o tak dobrane towarzystwo, jak niegdyś, było im obecnie trudno, więc obaj zarzucili preferansa. Pocieszali się tylko nadzieją, że prędzej lub później połączą się w niebie ze zmarłymi towarzyszami i tam przy dwu stolikach grać będą całą wieczność.

    15

    Siedział tedy pan Łukasz na kanapie, z której w jednym rogu włosień[6] wyłaził, splótł kościste dłonie, oparł je na kolanach, które ostro zarysowywały się na starym watowanym szlafroku, machinalnie poruszał zapadłymi ustami, trząsł głową i wciąż myślał.

    16

    Miał sporo kłopotów.

    17

    W dniu jutrzejszym przypadała w sądzie sprawa jego z córką o kamienicę, a tu, jakby na nieszczęście, adwokat Kryspin wyjechał z Warszawy. Może nie wróci na czas i przegra?…

    18

    Byłby to dla pana Łukasza silny cios pod wieloma względami. Naprzód, musiałby oddać córce dom, on, który tylko brać lubił. A po wtóre — kto wie, czy córka, którą ojciec rzucił na pastwę niedostatkowi, nie zechce mścić się i nie każe płacić sobie za komorne?…

    19

    — Ech! chyba nie zrobi tego — szepnął Łukasz. — Ona zawsze była dobrym dzieckiem… Ale zresztą — dodał z westchnieniem — i to być może. Dzisiejszy świat taki chciwy!

    20

    Pan Łukasz z rana posłał do kancelarii Kryspina list z zapytaniem, kiedy adwokat wraca. Tymczasem nie odebrał odpowiedzi, choć była już druga po południu, a stary dependent[7] Kryspina odznaczał się punktualnością.

    21

    — Co to może znaczyć?…

    22

    Taki był pierwszy kłopot, wcale nie największy. Jutro bowiem przypadała licytacja na ruchomości pewnego stolarza, który mieszkał w domu Łukasza i za kwartał komornego nie zapłacił. Otóż frasował się znowu pan Łukasz: czy niesumienny lokator nie ukrył czego i czy licytacja pójdzie o tyle dobrze, aby on odzyskał należność za komorne i jeszcze na koszta procesu.

    23

    Z tą licytacją była prawdziwa heca.

    24

    Dzień w dzień przychodził do pana Łukasza ktoś z familii stolarza, upadał mu do nóg i błagał, jeżeli nie o darowanie długu, to przynajmniej o prolongatę[8]. Płakano przy tym i mówiono, że stolarz jest ciężko chory i że licytacja zabić go może…

    25

    Ale pana Łukasza takie rzeczy nie obchodziły. On myślał raczej o tym, że paru dobrych lokatorów miało zamiar wyprowadzić się z jego domu i że już jeden lokal od dwu tygodni stał pustką. Niepoczciwi ludzie oczerniali pana Łukasza. Mówili, że jest chciwy, zły ojciec, zły gospodarz i że chociaż na piersiach nosi trzydzieści tysięcy rubli listami zastawnymi[9], przecież nie chce odnawiać mieszkań i zarywa[10] lokatorów, o ile się da. Z tego powodu tylko w ostateczności najmowano lokale w jego domu.

    26

    — Zły gospodarz! — mruczał pan Łukasz. — A co to, czy ja stróża nie trzymam? Czy co pierwszego nie zgłaszam się sam po komorne? Czy nie zmusił mnie magistrat do zaprowadzenia chodnika asfaltowego przy kamienicy?… O! jeszcze dziś gotują tę obrzydłą smołę pod oknami, a dym aż dusi… Bodaj z piekła nie wyjrzeli ci asfalciarze, a najpierwej główny przedsiębiorca!…

    27

    I znowu mruczał w dalszym ciągu:

    28

    — Mówią, że im mieszkań nie odnawiam. A dawnoż to kazałem obmurować wspólną wygódkę?… A mało przy tym miałem zgryzoty?… Mularz[11] hultaj zrobił źle i aż musiałem mu nie tylko wstrzymać zapłatę, ale jeszcze przyaresztować naczynia…

    29

    Teraz pan Łukasz spojrzał w kąt pokoju, aby przekonać się, czy zaaresztowane przedmioty leżą na właściwym miejscu. Rzeczywiście, zobaczył powalany wapnem szaflik[12], młot i kielnią. Tylko pędzla, grundwagi[13] i linii nie było, ale to już nie z winy pana Łukasza, tylko z powodu złośliwości mularza, który rzeczy te gdzieś ukrył.

    30

    — I taki łotr — dodał po chwili pan Łukasz — śmie jeszcze grozić mi procesem albo nachodzić mój dom i upominać się o swoje naczynia i o zapłatę!… Czysty rabuś… Strach pomyśleć, jacy niesumienni są dzisiejsi ludzie. A wszystko przez chciwość.

    31

    W tej chwili pan Łukasz powstał ciężko z kanapy i suwając nogami, wyjrzał przez okno na ową zepsutą przez mularza wygódkę. Ale pomimo najszczerszych chęci nie mógłby powiedzieć, na czym polegało zepsucie naprawionego budynku.

    32

    Bliżej okna stał duży śmietnik, zawsze pełny i cuchnący. Na szczycie stosu słomy, papierów, skorup i tym podobnych rupieci pan Łukasz zobaczył swój stary, okrutnie podarty pantofel, który po długiej walce ze sobą wczoraj własnoręcznie wyrzucił.

    33

    „Ej! czy ja się tylko nie pośpieszyłem zanadto z tym wyrzuceniem? — pomyślał starzec. — Pantofel z daleka wygląda wcale dobrze… Chociaż… zostawmy go w spokoju!… Co dzień musiałem go łatać, na co, jak obliczyłem bez błędu, wychodziło mi rocznie za parę rubli skrawków…”.

    34

    Wtem zapukano do mieszkania. Pan Łukasz odwrócił się od okna i z niemałym wysiłkiem, prędko suwając nogami, doszedł do drzwi. Otworzył w nich drewniany lufcik i przez kratę zapytał:

    35

    — Kto tam tak wali we drzwi?… Czy nie wiesz, żeś mógł je wyłamać?…

    36

    — List z kancelarii pana adwokata! — odpowiedział głos spoza kraty.

    37

    Pan Łukasz prędko pochwycił pismo.

    38

    — A może co na piwo dostanę? — zapytał posłaniec.

    39

    — Nie mam drobnych — odparł pan Łukasz. — Zresztą nie wal tak mocno we drzwi, jeżeli chcesz dostać na piwo.

    40

    Zamknął lufcik i powlókł się do okna, a tymczasem za drzwiami posłaniec wymyślał mu:

    41

    — A to stary kutwa! Nosi na żebrach trzydzieści tysięcy rubli, obdziera każdego i jeszcze na piwo nie chce dać. Bodaj cię z piekła wyrzucili!…

    42

    — Cicho bądź, ty zuchwalcze! — odparł mu pan Łukasz i odpieczętował list.

    43

    Straszna wiadomość!…

    44

    Dependent pisał, że pociąg, którym jechał adwokat Kryspin, rozbił się. Ponieważ adwokat żałował zwykle pieniędzy na telegramy, więc dependent był dotychczas w niepewności, czy pan Kryspin żyje… W każdym razie jednak — stało dalej w liście — sprawa pana Łukasza przeciw zięciowi o kamienicę jutro będzie popierana. Kryspin bowiem, jako człowiek systematyczny, naznaczył przed wyjazdem zastępcę.

    45

    — A! do licha! — mruknął Łukasz. — Temu zastępcy trzeba zapłacić, podczas gdy poczciwy Kryspin nic nie brał!… Jeszcze może sprawę przegram i wyrzucą mnie z domu?…

    46

    Złożył list, wsunął go w kopertę i schował do biurka, mówiąc dalej do siebie:

    47

    — Pewnie Kryspin jak zwykle miał przy sobie wszystkie pieniądze… Jeżeli zginął w pociągu, to go niezawodnie okradną. Familii nie ma… Stary kawaler… Nie wolał on by to mnie taką sumę zapisać?… Miał chyba ze dwadzieścia tysięcy rubli…

    48

    Z tymi słowy pan Łukasz starannie obmacał piersi, na których pod szlafrokiem, koszulą i kaftanikiem gruba paka tysiącrublowych listów zastawnych spoczywała dniem i nocą.

    49

    Wiadomość o możliwej śmierci adwokata w połączeniu z procesem i licytacją, które on właśnie prowadził, zrobiły na panu Łukaszu bardzo silne wrażenie. Starzec zmartwił się tak, że aż uczuł bóle reumatyczne w nogach i w głowie. Chodzić nie mógł, więc owinął głowę zabrudzonym szalikiem i położył się na łóżku.

    50

    Z ulicy dolatywała go woń asfaltu, którym na koszt pana Łukasza i innych właścicieli domów wylewano chodnik. Ostry zapach drażnił starca.

    51

    — Oto dzisiejsze gospodarstwo miejskie! — biadał stary samotnik. — Robią chodniki z materiałów kruchych i tak cuchnących, że człowiekowi mało głowa nie pęknie. Bodajeście z piekła nie wyjrzeli, a najbardziej ten diabelski inżynier, który dopóty pisał o asfalcie, dopóki nie wziął go w antrepryzę[14]. Włóczykij!…

    52

    I z niejakim zadowoleniem rozmyślał o tym, że inżynier może naprawdę z piekła nie wyjrzeć. Ale jednocześnie przypomniał sobie, że przed chwilą jemu, panu Łukaszowi, posłaniec powiedział:

    53

    „Bodaj cię z piekła wyrzucili!…”.

    54

    — Głupiec jakiś! — szepnął pan Łukasz. — Mnie by tam z piekła wyrzucili!…

    55

    Ale wnet pomiarkował, że plecie od rzeczy i sam na siebie zły wyrok wydaje. Bo jeżeli go z piekła nie wyrzucą, to będzie w nim siedział, będzie i gotował się w smole…

    56

    — Za co?… — mruknął starzec. — Cóżem ja komu winien?…

    57

    Sumienie jednak musiało mu coś wyrzucać, wnet bowiem poprawił się:

    58

    — Naturalnie, żem nic nikomu nie winien… Jak żyję, nie pożyczałem pieniędzy od nikogo!…

    59

    Ale i ten wykręt nie zaspokoił go.

    60

    Pan Łukasz był jakoś dziwnie rozstrojony. Asfalt pachniał coraz mocniej, a jego bolała głowa coraz gwałtowniej. Nie mógł opędzić się myśli o losie adwokata Kryspina, który już umarł, choć miał dopiero lat sześćdziesiąt — i umarł nagle…

    61

    A ten piękny komplet preferansistów grających o liczmany jakże prędko rozproszył się! Jeden sędzia umarł na apopleksją[15], mając lat pięćdziesiąt osiem. Drugi na suchoty — w pięćdziesiątym roku życia. Trzeci spadł ze schodów. Prokurator bodaj czy się sam nie otruł, a teraz przyszła kolej na adwokata. Przy siedemdziesięcioletnim panu Łukaszu wszyscy oni byli młodzikami i pomimo to zeszli ze świata. Tam, za grobem, zebrało się już całe kółko preferansistów — i jeżeli nie grają jeszcze, to tylko z tego powodu, że on się jeszcze nie stawił.

    62

    — Brrr!… jakże mi zimno! — mruknął pan Łukasz. — A jeszcze ten asfalt… O, to byłby interes, gdyby mnie dym asfaltowy umorzył[16] teraz, zaraz!… A tu proces nierozstrzygnięty, stolarz niezlicytowany, lokale niewynajęte, mularz może wykraść swoje naczynia… A stróż, ten, gdybym już nie wstał, zrewiduje moje zwłoki i zabierze mi spod kaftanika trzydzieści tysięcy rubli. A ja nie będę go mógł nawet zaskarżyć!… Czy to być może, abym ja przeżył siedemdziesiąt lat? Wydaje mi się, że dzieciństwo, szkoły, biuro, preferans, że wszystko to odbyło się wczoraj. Ale kłopoty, procesy, samotność jakże długo ciągnęły się!…

    63

    Strach ogarnął pana Łukasza. On nigdy jeszcze tak poważnie nie myślał o życiu, nigdy nie zastanawiał się nad nim, tylko zbierał i gromadził, co mu wpadło pod rękę.

    64

    — Ej! czy te nowe, niesłychane myśli nie oznaczają bliskiego końca?…

    65

    Pan Łukasz chciał zerwać się, ale nogi odmówiły mu posłuszeństwa. Chciał zrzucić szalik z głowy, ale stracił władzę w rękach. W końcu chciał oczy otworzyć… Na próżno!…

    66

    — Umarłem! — westchnął, czując, że mu i usta zdrętwiały.


    67

    Gdy panu Łukaszowi wróciła przytomność, nie leżał już na swym łóżku, ale stał w jakiejś dużej sieni przed żelaznymi drzwiami. Sień była sklepiona i miała ceglaną posadzkę. Przy drzwiach siedział[17] ogromny zamek, przez którego dziurkę dokładnie widzieć można było sąsiednie mieszkanie.

    68

    Pan Łukasz zajrzał.

    69

    Zobaczył dwie sale, jedna za drugą. W pierwszej ktoś bardzo podobny do adwokata Kryspina czytał wielki zeszyt sądowych aktów. W drugiej sali był stół zielonym suknem przykryty i kilka prostych foteli obitych czarną skórą. W głębi, przy szafach zapełnionych aktami, czterej mężczyźni zdejmowali ubrania cywilne i wkładali zbyt ciasne albo zbyt obszerne, a w każdym razie mocno wyszarzane mundury ze złoconymi guzikami i haftem na kołnierzach.

    70

    Pan Łukasz zaniepokoił się. Ci czterej byli mu dobrze znani. Jeden z nich, kulawy, z bliznami na twarzy, bardzo przypominał sędziego, który stracił życie, spadłszy ze schodów. Ten drugi tłusty, z krótką szyją i siną twarzą, był niesłychanie podobny do sędziego zmarłego na apopleksją. Trzeci, chudy jak laska cynamonu, czysty szkielet, kaszlący — to sędzia, co umarł na suchoty. A czwarty — to prokurator, prokurator we własnej osobie, który ze wszystkimi kłócił się przy preferansie, wiecznie chorował na wątrobę i pod wpływem hipochondrii[18] połknął strychniny[19]!…

    71

    Co to znaczy?… Czyżby pan Łukasz spał i marzył?…

    72

    Starzec uszczypnął się i teraz dopiero spostrzegł, że zamiast szlafroka ma na sobie długi czarny surdut watowany. Coś go ukłuło w brodę. To kołnierzyk tak mocno wykrochmalony, że w życiu podobnego nie nosił. Uczuł w końcu, że nogi go trochę pieką. Spojrzał. Ależ on ma nowe buty!… Nowe i ciasne!

    73

    Nieograniczone zdumienie ogarnęło pana Łukasza. Starzec przestał rozumować, stracił pamięć, a nawet, co gorsze, obecność czterech zmarłych towarzyszów preferansa począł uważać za rzecz bardzo naturalną. W takim nastroju ducha przycisnął wielką klamkę. Ciężkie drzwi odsunęły się i pan Łukasz wszedł do sali sklepionej podobnie jak sień i przypominającej izby klasztorne albo hipoteczne.

    74

    W tej chwili jegomość czytający akta odwrócił się od pulpitu i pan Łukasz poznał w nim adwokata Kryspina. Prawnik zdawał się być nieco potłuczony, miał jednak cerę zdrową i minę dość swobodną.

    75

    — Więc ty żyjesz, Kryspinie? — zawołał pan Łukasz, ściskając przyjaciela za rękę.

    76

    Adwokat spojrzał na niego badawczo.

    77

    — Twój dependent — mówił dalej Łukasz — napisał mi, że się pociąg z tobą rozbił…

    78

    — No, tak.

    79

    — I domyślał się, że jesteś zabity…

    80

    — No tak — odparł adwokat obojętnie.

    81

    Pan Łukasz zawahał się, jakby nie dowierzając swoim organom akustycznym.

    82

    — Jakże — pytał — więc w tej katastrofie kolejowej ty zostałeś zabitym[20]?

    83

    — Rozumie się.

    84

    — Na śmierć?…

    85

    — Rozumie się! — odparł zniecierpliwiony adwokat. — Przecież kiedy ci sam mówię, że zostałem zabity na śmierć, to już musi być prawda.

    86

    Pan Łukasz zamyślił się. Według ziemskiej logiki to, co mówił jego przyjaciel, nazywało się nie „prawdą”, lecz „niedorzecznością”. W tej chwili jednak starzec uczuł w swej głowie przebłyski jakiejś nowej logiki — więc adwokat mówiący o swej śmierci w czasie przeszłym wydał mu się zjawiskiem jeżeli nie zwykłym, to przynajmniej możliwym.

    87

    — Powiedzże mi, mój Kryspinie — rzekł Łukasz — powiedzże mi, a… pieniędzy nie ukradli ci?

    88

    — Bynajmniej, leżą nawet w tej sali.

    89

    I to powiedziawszy, adwokat wskazał na jedną półkę, gdzie między stosem makulatury walały się listy zastawne.

    90

    Pan Łukasz oburzył się.

    91

    — Któż znowu tak robi, mój Kryspinie? Mogą ci jeszcze zginąć!… — zawołał.

    92

    — A cóż mnie to obchodzi? Listy zastawne nie mają tu żadnej wartości.

    93

    — Tylko złoto? — pochwycił Łukasz.

    94

    — Ani złoto. Bo i co nam po nim? Wikt mamy darmo, mieszkanie darmo, odzienie nie niszczy się, a w preferansa grywamy o grzechy powszednie.

    95

    Pan Łukasz nie rozumiał tego, co słyszy, ale też przestał się dziwić.

    96

    — Swoją drogą — rzekł do Kryspina — złoto nawet w tych warunkach ma swoje powaby. Posiada ono blask, dźwięk…

    97

    Adwokat zbliżył się do ściany i otworzył małe, żelazne drzwiczki. W tej chwili Łukasz zobaczył straszliwy blask buchający jakby z pieca, gdzie topi się stal, usłyszał okrutne jęki tysiąca głosów i brzęk łańcuchów.

    98

    Pan Łukasz zamknął oczy i zatkał uszy. Nigdy jeszcze nerwów jego nie wstrząsnęły równie silne wrażenia.

    99

    Adwokat zatrzasnął drzwiczki i rzekł:

    100

    — To ma lepszy dźwięk i blask aniżeli złoto. Prawda?

    101

    — Tak — odparł uspokojony Łukasz — ale złoto ma wagę i trwałość.

    102

    Kryspin przez chwilę milczał smutnie.

    103

    — Łukaszu — rzekł nagle — podaj no mi moją rękawiczkę. Ona leży na tym pulpicie.

    104

    Łukasz schwycił prędko czarną rękawiczkę zwyczajnych rozmiarów, lecz w tej chwili rzucił ją na ziemię. I — niesłychana rzecz! — drobny ten przedmiot upadł z łoskotem kilkusetfuntowej bryły żelaza.

    105

    — Co to znaczy? — zapytał przerażony.

    106

    — To, widzisz, jest materiał, z którego mamy odzienie. Krawat i rękawiczki ważą po pięćset funtów, buty po dwa tysiące funtów, surdut około stu tysięcy funtów i tak dalej!… Mamy zatem dosyć owej wagi, która ci się tak podoba w złocie.

    107

    Powiedzieliśmy, że pan Łukasz od chwili wejścia do tej sali nie dziwił się niczemu, tylko nic nie rozumiał. Obecnie począł nawet coś rozumieć, stopniowo coraz jaśniej, ale uczuł zarazem strach, z początku mały, potem większy, a nareszcie dosyć wielki. Aby więc rozproszyć swoje wątpliwości, a z nimi obawy, zapytał po cichu adwokata, ścisnąwszy go czule za rękę:

    108

    — Kochany Kryspinie! powiedz mi, gdzie… niby gdzie… ja jestem?

    109

    Adwokat wzruszył ramionami.

    110

    — Czy jeszcze nie domyśliłeś się, że jesteś za grobem, tam, gdzie zmarli zamieniają żywot doczesny na wieczny?

    111

    Pan Łukasz otarł pot z czoła.

    112

    — Nieszczęście! — zawołał — a toć ja zostawiłem dom i mieszkanie bez nadzoru…

    113

    W sąsiedniej sali rozległ się głos dzwonka.

    114

    — Kto tam jest? — zapytał nagle Łukasz.

    115

    — Nasi preferansowi towarzysze: sędziowie i prokurator.

    116

    — Więc możemy zrobić pulkę[21]? — rzekł nieco weselej Łukasz. — Widziałem tam nawet stół…

    117

    Kryspin jednak był mniej wesoły.

    118

    — My tu robimy pulki — odparł — ale z tobą musimy naprzód załatwić czynność urzędową. Dowiedz się, że tamci panowie tworzą sąd szczegółowy, który zbada całe twoje życie i zakwalifikuje cię do pewnej kategorii piekła. Ja jestem twoim adwokatem, rozpatrzyłem się w aktach i obawiam się, czy będziesz mógł zasiąść z nami do puli!…

    119

    Gdyby teraz pan Łukasz miał przed sobą lustro, przekonałby się, że istotnie jest trupem — tak zmizerniał, wysłuchawszy adwokata.

    120

    — Kryspinie! — rzekł nieszczęśliwy, drżąc całym ciałem — więc wy jesteście w piekle?

    121

    — Bah!…

    122

    — I ja mam być w piekle?…

    123

    — Och!… — mruknął adwokat jakby zdziwiony pytaniem.

    124

    — A jakimże prawem wy mnie sądzicie?

    125

    — Tu, widzisz, jest taki zwyczaj, że hultaje sądzą hultajów — odparł Kryspin.

    126

    — Mój kochany — rzekł Łukasz, składając ręce — więc kiedy tak, to osądźcież mnie do tego oddziału, w którym sami bawicie!…

    127

    — My tylko tego pragniemy — odpowiedział adwokat — ale…

    128

    — Co ale?… Jakie ale?…

    129

    — Musisz dowieść sądowi, że w ciągu życia spełniłeś choć jeden czyn… bezinteresownie.

    130

    — Jeden? — zawołał pan Łukasz. — Chyba sto, tysiąc… Ja całe życie postępowałem tylko bezinteresownie.

    131

    Kryspin z powątpiewaniem pokiwał głową.

    132

    — Mój Łukaszu — rzekł — ja z twoich aktów bynajmniej nie widzę tego. Gdybyś, jak mówisz, całe życie postępował bezinteresownie, to nie dostałbyś się do naszego towarzystwa, które w czwartym departamencie piekła tworzy ósmą sekcją[22] jedenastego oddziału.

    133

    W sąsiednim pokoju odezwał się dzwonek po raz drugi. Jednocześnie Łukasz usłyszał gruby głos sędziego, który zmarł na apopleksją[23]:

    134

    — Czy nowo przybyły już gotów?

    135

    — Chodźmy! — rzekł adwokat, biorąc Łukasza pod rękę.

    136

    Sąd, Piekło, SkąpiecWeszli. Sąd siedział w komplecie, ale żaden z jego członków nawet kiwnięciem głowy nie powitał Łukasza. Starzec obrzucił okiem salę. W dużych szafach leżały akta opatrzone nazwiskami. Łukasz naprędce odczytał niektóre i ze zdumieniem przekonał się, że są to nazwiska dobrze znanych mu właścicieli kamienic w Warszawie. Na jednych półkach spoczywały dokumenta samych preferansistów, na innych — samych wiściarzy[24], gdzie indziej takich, którzy grywali tylko w bezika[25]

    137

    Nad szafami widać było gęstą pajęczynę, pająki z twarzami sławnych lichwiarzy, które zajmowały się udręczaniem much. W tych biednych owadach pan Łukasz poznał najznakomitszych współczesnych rozrzutników.

    138

    Sala ta znajdowała się pod dozorem jednego z eks-urzędników cyrkułowych, który grzeszył braniem łapówek, a umarł z pijaństwa.

    139

    Prokurator zabrał głos.

    140

    — Dostojni sędziowie! — rzekł, wskazując na Łukasza. — Ten oto człowiek, jak wam z odnośnych dokumentów wiadomo, przez ciąg siedemdziesięciu lat spędzonych na ziemi nikomu nie zrobił nic dobrego, a wielu krzywdził. Za takie postępowanie wyrokiem wyższej instancji zakwalifikowany został do jedenastego oddziału w czwartym departamencie piekła. Obecnie zaś chodzi o to tylko, czy ma być przyjęty do naszej sekcji, czy do innej, a może… posłany gdzie dalej. Zależy to od jego osobistych zeznań i dalszego postępowania. Czy adwokat obwinionego ma co do powiedzenia?

    141

    Pan Łukasz spostrzegł, że już w połowie prokuratorskiej mowy wszyscy sędziowie twardo zasnęli. Nie dziwiło go to jednak, gdyż jako zapamiętały procesowicz, bardzo często bywał na sądach, tam — na ziemi.

    142

    Nigdy jeszcze pan Kryspin nie okazał tyle adwokackich przymiotów, co przy obronie dzisiejszej. Gmatwał sprawę, kręcił i kłamał tak znakomicie, że aż w zakratowanych oknach sali ukazały się zdziwione twarze diabłów. Ale sędziowie drzemali niewzruszeni, wiedząc, że nawet w piekle nie warto słuchać dowodzeń niemających praktycznego gruntu.

    143

    Nareszcie adwokat upamiętał się[26] i zawołał:

    144

    — A teraz, dostojni sędziowie, zacytuję wam jedną tylko, ale niezbitą prawdę na obronę mojego klienta. Oto… był on preferansista jakich mało.

    145

    — Prawda! — szepnęli rozbudzeni sędziowie.

    146

    — Mógł grać całą noc i nigdy się nie irytował.

    147

    — Prawda!…

    148

    — Skończyłem, panowie! — rzekł adwokat.

    149

    — I zrobiłeś pan bardzo dobrze — odezwał się prokurator. — A teraz zechciej nam wymienić jeden jedyny czyn, który by obwiniony spełnił w życiu bezinteresownie. Inaczej, jak panu wiadomo, grzesznik ten nie może zostać przyjęty do naszej sekcji.

    150

    — A tak świetnie pomagał!… — szepnął sędzia, który zmarł skutkiem upadku ze schodów.

    151

    Wymowny adwokat umilkł i zagłębił się w rozpatrywaniu dokumentów. Widocznie nie miał już nic do powiedzenia.

    152

    Stan sprawy Łukasza był tak smutny, że wzruszył nawet prokuratora.

    153

    — Obwiniony! — zawołał oskarżyciel. — Czy nie przypominasz sobie choć jednego bezinteresownego czynu w życiu, byle dobrego?…

    154

    — Sędziowie! — rzekł pan Łukasz z głębokim ukłonem. — Kazałem przed domem wylać chodnik asfaltowy…

    155

    — Za który na dwa tygodnie pierwej podniosłeś komorne lokatorom — przerwał mu prokurator.

    156

    — Odnowiłem wygódkę!…

    157

    — Tak! ponieważ zmusiła cię do tego policja.

    158

    Łukasz pomyślał.

    159

    — Ożeniłem się!… — rzekł po chwili.

    160

    Ale prokurator tylko machnął ręką i surowo zapytał:

    161

    — Czy nic już więcej nie masz do powiedzenia?

    162

    — Panowie sędziowie! — zawołał Łukasz bardzo już przestraszony. — Ja wiele w życiu moim spełniłem czynów bezinteresownych, ale jestem stary… pamięć mi nie dopisuje…

    163

    Teraz adwokat zerwał się, jakby go pokropiono święconą wodą.

    164

    — Sędziowie! — rzekł — obwiniony ma racją[27]. Poszukawszy, znalazłby niewątpliwie w życiu swym niejeden czyn piękny, bezinteresowny, szlachetny, ale i cóż, kiedy go pamięć opuściła?… Dlatego proszę, a nawet domagam się, ażeby sąd, ze względu na wiek i przestrach obwinionego, nie ograniczał się na jego zeznaniach, lecz… poddał go próbom, które w całym blasku okażą wszystkie wzniosłe jego przymioty…

    165

    Zgodzono się na projekt i sąd począł naradzać się nad rodzajem próby. Pan Łukasz tymczasem odwrócił głowę i spostrzegł za sobą jakąś nową figurę. Był to niby woźny sądowy, ale z miną tego pokątnego doradcy, który miał na ziemi słynny proces o kradzież, oszustwo i przywłaszczenie sobie tytułów.

    166

    — Zdaje mi się, że mam przyjemność znać pana dobrodzieja? — rzekł Łukasz, wyciągając do woźnego rękę.

    167

    Woźnemu oczy zaiskrzyły się i już chciał schwycić rękę Łukasza, gdy nagle pan Kryspin odtrącił go, mówiąc:

    168

    — Dajże pokój, Łukaszu!… Toż to diabeł… Dopiero byś dobrze wyszedł, gdyby cię raz złapał!…

    169

    Pan Łukasz bardzo się zmieszał, począł uważniej oglądać tę nową figurę, a nareszcie szepnął do adwokata:

    170

    — Jak też ludzie we wszystkim przesadzają! Mówiono mi zawsze, że diabeł ma rogi tak wielkie jak stary kozieł, a ten przecie nie ma większych niż młode cielę. Ledwie mu guzy znać…

    171

    W tej chwili sąd przywołał do siebie adwokata. Prezydujący szepnął mu coś i wnet potem Kryspin rzekł głośno do Łukasza:

    172

    — Czy zrobiłeś kiedy w życiu jaką ofiarę, na przykład na cel dobroczynny?

    173

    Łukasz zawahał się.

    174

    — Niedobrze pamiętam — odparł — mam już lat siedemdziesiąt…

    175

    — A czy nie miałbyś ochoty teraz zrobić podobnej ofiary? — pytał adwokat i znacząco mrugnął.

    176

    Pan Łukasz wcale nie miał ochoty, ale spostrzegłszy owo mrugnięcie, zgodził się.

    177

    Podano mu papier i pióro, a pan Kryspin rzekł:

    178

    — Napisz deklaracją[28], tak jakbyś ją pisał do „Kuriera”.

    179

    Pan Łukasz usiadł, pomyślał, napisał i oddał kartkę.

    180

    Prokurator czytał:

    181

    — „Od Łukasza X, właściciela domu… na ulicy… pod numerem… rubli srebrem trzy (rs 3) składa się na cel dobroczynny. Tamże znajdują się narzędzia mularskie[29] do sprzedania tudzież różne lokale do wynajęcia po cenach umiarkowanych”.

    182

    Usłyszawszy taką deklaracją[30] sąd osłupiał, adwokat przygryzł wargi, a diabeł aż się za boki brał ze śmiechu.

    183

    — Obwiniony! — krzyknął prokurator. — Tyś napisał reklamę dla swego domu, ale nie deklaracją. Kto robi ofiarę na cel dobroczynny i robi ją bezinteresownie, ten nie może jednocześnie załatwiać spraw majątkowych.

    184

    Po tej nauce podano Łukaszowi inny papier. Nieszczęśliwy, drżąc z trwogi, usiadł i napisał:

    185

    „Od nieznajomego dla ubogich kopiejek… piętnaście”.

    186

    Ale wnet przemazał[31] wyraz piętnaście i napisał pięć.

    187

    Sąd odczytał deklaracją, sędziowie pokiwali głowami, ale zgodzili się, że jak dla Łukasza to i taka ofiara, byle bezinteresowna, wystarczy.

    188

    Wtem odezwał się diabeł:

    189

    — To w jakim celu dałeś pan, panie Łukaszu, te pięć kopiejek na ubogich?…

    190

    — Za zbawienie grzesznej duszy mojej, panie dobrodzieju! — odparł Łukasz.

    191

    Diabeł znowu wybuchnął śmiechem, sędzia prezydujący uderzył pięścią w stół, a adwokat począł rwać sobie włosy.

    192

    — Ach, ty stary ośle! — zawołał Kryspin na pana Łukasza. — Słyszałeś przecie, że masz zrobić ofiarę bezinteresowną, a więc ani na ogłoszenie o lokalach, ani nawet za zbawienie duszy!… Ale ty widać taki jesteś chciwy, że pięciu kopiejek nie możesz poświęcić dla biednych bez żądania nagrody, i jeszcze takiej jak zbawienie!…

    193

    Teraz sędziowie powstali ze swych miejsc. W ich groźnych i smutnych spojrzeniach pan Łukasz czytał dla siebie jakiś straszny wyrok.

    194

    — Woźny! — rzekł prezydujący. — Wyprowadź obwinionego do ostatniego kręgu piekła!

    195

    Ale diabeł machnął ręką.

    196

    — A nam co po takim pensjonarzu[32] — rzekł — który własną duszę ocenia tylko na pięć kopiejek?

    197

    — Cóż my z nim zrobimy? — spytał prokurator.

    198

    — Co się panom podoba! — odparł diabeł, pogardliwie wzruszając ramionami.

    199

    — Więc zróbmy jeszcze jedną próbę — pochwycił adwokat.

    200

    I zbliżywszy się do prezydującego coś z nim poszeptał.

    201

    Prezydujący naradził się z innymi sędziami i rzekł:

    202

    — Obwiniony! Między nami pozostać nie możesz, diabeł przyjąć cię nie chce, boś sam za nisko otaksował[33] swoją duszę. Skazujemy cię więc na ostatnią próbę. Oto dusza twoja wejdzie w ten stary pantofel, który przed kilkoma dniami wyrzuciłeś na śmietnik… Dixi[34]!

    203

    Pan Łukasz zdań o duszy słuchał obojętnie, ale gdy wspomniano o pantoflu, zainteresował się.

    204

    W tej chwili diabeł z lekka popchnął go ku zakratowanemu oknu sali sądowej: starzec wyjrzał i — o dziwy!…

    205

    …Zobaczył podwórko swojej kamienicy, okno swego mieszkania (po którym ktoś obecnie chodził), nareszcie śmietnik, a na jego szczycie swój pantofel.

    206

    — Ej — mruknął — czy ja się tylko nie pośpieszyłem z wyrzuceniem jego?… Chociaż za dużo kosztowały reparacje[35]

    207

    Na podwórku ukazała się żebraczka, nędzna, obdarta. Jedną nogę miała obwiniętą w brudne łachmany i mocno kulała.

    208

    Rozejrzała się po oknach, widocznie z zamiarem proszenia o jałmużnę. Ale że jakoś nikt nie wyglądał, więc zwróciła się ku śmietnikowi, myśląc, że choć tam co znajdzie.

    209

    Spostrzegła pantofel Łukasza.

    210

    Z początku wydał się jej bardzo zły. Że jednak nie było nic lepszego pod ręką, a chora noga widać bardzo jej dokuczała, więc… wzięła pantofel.

    211

    Pan Łukasz nie przeoczył ani jednego ruchu z tej sceny. Gdy zaś zobaczył, że uboga bierze pantofel i wychodzi z nim z podwórka, zawołał:

    212

    — Hej! hej! kobiecino, to mój pantofel!…

    213

    Żebraczka obejrzała się i odparła:

    214

    — A cóż wielmożnemu panu po takim łachu?

    215

    — Łach czy nie łach, ale zawsze on mój. Darmo go brać nie wypada, bo to wygląda na kradzież. Więc jeżeli nie chcecie mieć grzechu, to… zmówcie paciorek za duszę Łukasza!…

    216

    — Dobrze, panie! — rzekła baba i poczęła mruczeć pacierze.

    217

    „Jednakże ten pantofel miał jeszcze wielką wartość!” — pomyślał Łukasz.

    218

    A potem dodał głośno:

    219

    — Kobieto! kobieto!… Kiedy już wam darowałem takie obuwie, to zobaczcie przynajmniej, kto tam chodzi po moim mieszkaniu…

    220

    — Dobrze, panie! — odparła baba i poszła na górę, ciężko utykając.

    221

    Po upływie kilku minut wróciła i rzekła:

    222

    — Nie wiem, panie, kto chodzi, bo mi drzwi nie chcieli otworzyć!… Niech będzie pochwalony…

    223

    Zabierała się do odejścia, ale pan Łukasz jeszcze nie dał jej spokoju.

    224

    — Matko! matko!… — zawołał. — Za taki porządny pantofel moglibyście sprowadzić mi tu stróża.

    225

    — A gdzie on jest? — spytała baba.

    226

    — Pewnie na ulicy, tam, gdzie robią chodnik.

    227

    — Tam go nie ma, widziałam przecie.

    228

    — To może poszedł po wodę koło Zygmunta[36]. Sprowadźcie go, jakeście poczciwi!…

    229

    — Mam lecieć do Zygmunta za ten pantofel? — zapytała baba.

    230

    — Rozumie się! — odparł pan Łukasz. — Przecie nie darmo.

    231

    Baba, choć nędzna, oburzyła się.

    232

    — O, ty kutwo! — krzyknęła — a weźże sobie ten łach do piekła…

    233

    I rzuciła pantofel z taką siłą, że przeleciał przez kratę, świsnął nad głową panu Łukaszowi i upadł na stół okryty zielonym suknem.

    234

    Pan Łukasz obejrzał się.

    235

    Za nim stał sąd w całym komplecie, a zgryźliwy prokurator, zobaczywszy pantofel na stole, rzekł:

    236

    — Oto corpus delicti[37], materialny dowód nieograniczonej chciwości tego niegodziwca Łukasza.

    237

    A potem zwracając się do adwokata i stojącego za nim diabła, dodał:

    238

    — Róbcie z obwinionym, co chcecie. Nam już go ani sądzić, ani skazywać nie wypada!

    239

    Dostojnicy zmienili swoje urzędowe uniformy na cywilną odzież, w której ich pochowano, i wyszli, nie patrząc nawet na Łukasza. Tylko sędzia, który umarł na apopleksją i zawsze był prędki, przestąpiwszy próg sali, plunął ze wzgardą.

    240

    Diabeł śmiał się jak opętany, a adwokat Kryspin o mało nie rzucił się z pięściami na Łukasza.

    241

    — O, ty egoisto! chciwcze!… — zawołał. — Zaklęliśmy duszę twoją w ten stary pantofel, myśląc, że choć w takiej powłoce odda ona komu usługę bezinteresowną. I stało się to, czegośmy pragnęli: żebraczka znalazła pantofel, miałaby choć na godzinę pożytek z niego, a ty spełniłbyś mimo woli czyn moralny. Ale gdzie tam!… Chciwość twoja jest tak wielka, żeś wszystko zepsuł… Nawet zgubiłeś na wieki pantofel, który, raz ożywiony przez taką nędzną duszę, musi obecnie iść do ostatniego kręgu piekła!…

    242

    Rzeczywiście diabeł zdjął pantofel ze stołu i rzucił go w luft, z którego wylatywały straszne płomienie, skąd rozlegały się jęki i brzęk łańcuchów.

    243

    Piekło— A co z nim zrobisz?… — zapytał diabła adwokat, wskazując na Łukasza nogą.

    244

    — Z tym egzemplarzem?… — odparł diabeł. — Wyrzucę go z piekła, ażeby nas nie kompromitował!… Niech wraca na ziemię, niech na wieki wieków dusi swoje listy zastawne i banknoty, niech trzyma kamienicę, niech licytuje biednych lokatorów i krzywdzi własne dzieci. Tu zagnoiłby piekło swoją wstrętną osobą, a tam krzywdząc ludzi, może nam oddać usługi.

    245

    Pana Łukasza, gdy słuchał tego, opanowały myśli ponure.

    246

    — Za pozwoleniem! — spytał — więc gdzież ja ostatecznie będę?

    247

    — Nigdzie! — odparł z gniewem adwokat. — O niebie ani czyśćcu sam chyba nie myślisz, a z piekła, pomimo całej naszej protekcji, wyrzucają cię. No — — dodał — bywaj zdrów i złam kark!…

    248

    I żeby nie podać ręki panu Łukaszowi, schował obie ręce do kieszeni i wyszedł.

    249

    Pan Łukasz stał osłupiały i stałby tak przez całą wieczność, gdyby diabeł nie wykrzyknął, potrąciwszy go obcasem:

    250

    — Ruszaj, stary!…

    251

    Wyszli z gmachu sądowego na ulicę i biegli prędko, zgraja bowiem uliczników piekielnych, zobaczywszy ich, poczęła wrzeszczeć:

    252

    — Patrzcie! patrzcie!… tego kutwę Łukasza wyprowadzają ciupasem[38] z piekła…

    253

    Diabeł o mało nie spłonął ze wstydu, że musi towarzyszyć podobnemu nędznikowi, ale pan Łukasz, widocznie całkiem już pozbawiony ambicji, zachował zimną krew i zamiast opłakiwać swoją hańbę, oglądał się po piekle. Diabeł aż pluł ze złości i udając, że go bolą zęby, podwiązał sobie twarz kolorową chustką od nosa, ażeby go nie poznano.

    254

    Ponieważ szli bardzo prędko, pan Łukasz zatem widział niewiele. Zdawało mu się jednak, że piekło jest dość podobne do Warszawy i że kary trapiące grzeszników są raczej dalszym ciągiem ich żywota, aniżeli jakimiś wymyślnymi mękami.

    255

    W przelocie zauważył, że zarząd miejski po całych dniach jeździ drabiniastymi wozami po piekielnych brukach, nie lepszych od warszawskich. W oknie jednej z księgarń spostrzegł broszurę pt. O zastosowaniu asfaltu do mąk piekielnych i o jego wyższości nad zwyczajną smołą, co mu się bardzo podobało, wnioskował bowiem, że przedsiębiorstwo asfaltowe razem ze swoim żywym i martwym inwentarzem dostało się tam, gdzie je pan Łukasz w gniewie wysłał. Spotkał tu młodych lewków[39] warszawskich, którzy mieli zwyczaj zaczepiać kobiety na ulicach. Za karę dano im haremy[40] złożone z ofiar ich dzikiej namiętności. Tylko każda huryska[41] miała pełnych osiemdziesiąt lat, głowę łysą, zęby wprawiane, była chuda jak szkielet, trzęsła się jak żelatyna i okazywała niepojętą zazdrość tudzież pretensją do nieustannych hołdów.

    256

    W ratuszu kilkanaście komitetów naradzało się nad kanalizacją, oczyszczeniem miasta, drożyzną mięsa i tym podobnymi kwestiami. Ponieważ co dzień gadano o jednym i tym samym bez dalszych skutków, więc członkowie szanownych zebrań z nudów i rozpaczy aż wyskakiwali oknami na bruk i rozbijali się na miazgę, jak dojrzałe kawony[42]. Na nieszczęście, za każdym razem zbierano ich pogruchotane szczątki, jako tako sklejano i znowu posyłano do sali obrad.

    257

    Widział także pan Łukasz cierpienia literatów.

    258

    Redaktorowie pism przez całą wieczność dmuchali w olbrzymie samowary obejmujące od kilku do kilkunastu tysięcy szklanek wody, na próżno usiłując doprowadzić ją do stanu wrzenia. Pracowali niezmiernie, aż do skołowacenia, lecz woda wciąż była letnia. W końcu poczęła nawet cuchnąć, ale pozostała letnią[43].

    259

    Nie mniejszą mękę cierpieli recenzenci teatralni, którzy z mocy wyższych wyroków zamienili się na baletników, śpiewaków, aktorów, grywali sztuki po dwa razy na dzień i musieli czytywać swoje własne recenzje, pisywane niegdyś o innych, a dziś zastosowane do siebie. Co gorsze, że publiczność wierząca w drukowane słowo, nie licząc się z trudnościami ich stanowiska, nieograniczenie ufała ich recenzjom i bardzo znęcała się nad autorami-aktorami.

    260

    Tylko twórcy popularno-ekonomicznych broszur nie cierpieli żadnych mąk, ponieważ ich prace literackie dawano do studiowania najzakamienialszym[44] grzesznikom. Czytając je nieszczęśni wyrywali sobie włosy, kąsali własne ciało i strasznie przeklinali swoich katów. Skutkiem tego popularni ekonomiści cieszyli się w piekle dość znacznym rozgłosem.

    261

    Wszystko to widział pan Łukasz, szybko przebiegając ulice Erebu[45] w towarzystwie gromady małoletnich urwisów, którzy krzyczeli:

    262

    — Patrzcie! patrzcie!… Oto jest Łukasz, kamienicznik warszawski, którego z piekła wyprowadzają ciupasem!…

    263

    Nareszcie diabeł konwojujący Łukasza nie mógł już dłużej wytrzymać. Nigdy jeszcze jego cierpliwej dumy nie wystawiono na podobne szykany[46]. Stracił zimną krew i schwycił Łukasza za kołnierz…

    264

    Na pół umarły z trwogi egoista uczuł tak silne kopnięcie w miejsce położone między piętami i karkiem, że wyleciał w powietrze z prędkością kuli armatniej.

    265

    Nie mógł prawie tchu złapać…


    266

    Silny ból otrzeźwił pana Łukasza.

    267

    Kiedy otworzył oczy, przekonał się, że leży na podłodze przy łóżku. Szlafrok miał rozrzucony, jakby skutkiem gwałtownych ruchów, a szalik spadł mu z głowy i zwiesił się z poduszki.

    268

    Starzec dźwignął się z trudnością. Rozejrzał się. To jego własne łóżko, jego mieszkanie i jego szlafrok. Te same sprzęty i ten sam zapach asfaltu, którym wylewają chodnik przed domem.

    269

    Rzucił okiem na zegar. Szósta — i mrok już zapełnia pokój. Jest więc szósta wieczór. Ostatnia zaś godzina, jaką słyszał, była trzecia.

    270

    Co robił od trzeciej do szóstej?

    271

    Chyba spał…

    272

    Tak jest, niezawodnie spał, ale jakież przykre sny go dręczyły!…

    273

    Sny?

    274

    Jużci, chyba że sny… Niezawodnie, że sny!… Piekło, jeżeli istnieje, musi wyglądać całkiem inaczej, a jego towarzysze preferansowi nie pełnią tam prawdopodobnie obowiązku sędziów.

    275

    W każdym jednak razie sen ów był dziwny, dziwnie jasny, jakby proroczy, i głęboko wyrył się w umyśle pana Łukasza.

    276

    Ale czy to był sen?… Jeżeli sen, to w takim razie dlaczego pan Łukasz doświadcza w okolicy krzyża tępego bólu, jakby od uderzenia diabelskim kolanem?…

    277

    — Sen?… Nie sen!… Sen!… Nie sen!… — powtarzał sobie starzec i dla ostatecznego sprawdzenia swoich wątpliwości powlókł się do okna, włożył okulary i uważnie począł przypatrywać się śmietnikowi.

    278

    Widział tam słomę, papiery, skorupy, ale między nimi pantofla nie było…

    279

    Gdzież pantofel?… Rozumie się, że w piekle!

    280

    Pana Łukasza ciarki przebiegły. Otworzył lufcik i krzyknął do zamiatającego stróża:

    281

    — Józef! A gdzie podział się ze śmietnika mój pantofel?

    282

    — A podniosła go jakaś baba — odparł stróż.

    283

    — Cóż to za baba? — pytał starzec coraz bardziej zatrwożony.

    284

    — Jakaś biedna wariatka. Wciąż gadała do siebie, modliła się za dusze zmarłe i nawet kołatała do pańskiego mieszkania — mówił stróż.

    285

    Panu Łukaszowi robiło się na przemian zimno i gorąco, ale pytał dalej:

    286

    — Jakże ona wyglądała? Poznałbyś ją?…

    287

    — Co bym nie miał poznać. Miała jedną nogę owiniętą w gałgan i bardzo kulała.

    288

    Pan Łukasz zaczął zębami szczękać.

    289

    — I czy ona wzięła ze sobą pantofel?

    290

    — Z początku wzięła — mówił stróż — ale potem zaczęła kogoś kląć i tak gdzieś rzuciła pantofliskiem, że go znaleźć nie można. Jakby się w piekło zapadł!… Choć, co prawda, nie ma czego żałować, bo już był wielki gałgan…

    291

    Ale pan Łukasz nie słuchał końca mowy Józefa. Gwałtownie zamknął lufcik i prawie bez sił padł na starą kanapę, mrucząc:

    292

    — Więc to nie był sen?… To była rzeczywistość!… Więc istotnie wypędzono mnie nawet z piekła!…

    293

    — Odtąd — szeptał dalej — do końca świata będę żył w tej kamienicy, między tymi gratami, nosząc na piersiach listy zastawne, które tam… nie mają żadnej wartości…

    294

    I co mi po tym?

    295

    Pierwszy raz w życiu pan Łukasz zadał sobie pytanie: co mu po tym? Co mu po tej kamienicy, w której nie ma wygody? po sprzętach i gratach próchniejących w natłoku? nareszcie co po pieniądzach, za które nigdy nic nie użył i które nic nie znaczą wobec wieczności? A wieczność już się zaczęła dla niego!…

    296

    Wieczność jednostajna i strasznie nudna, bez zmian, nadziei, a nawet niepokojów. Za rok, za sto i za tysiąc lat pan Łukasz będzie nosił na piersiach listy zastawne, a skryte szuflady biurek będzie napełniał bankocetlami[47], srebrem i złotem, o ile takowe wpadnie mu kiedy do rąk. Za sto i za tysiąc lat będzie posiadał swoją ponurą kamienicę i będzie się procesował o nią naprzód z własną córką i zięciem, potem z ich dziećmi, później z wnukami i praprawnukami. Nigdy już w miłym towarzystwie przyjaciół nie usiądzie do preferansa, ale za to wiecznie będzie patrzył na te sprzęty, chaotycznie ustawione i kurzem pokryte, na sczerniałe obrazy, na podartą kanapkę, na swój szlafrok rozsypujący się, zatłuszczony i… na ten szaflik z mularskimi narzędziami.

    297

    O czym pomyślał, na co spojrzał, wszystko przypominało mu karę wieczną, straszną tym, że była niezmienna, nieruchoma, jakby skamieniała. Takie życie, jakie on dzisiaj prowadzi, można wyczerpać w jednym dniu, a znudzić się nim za tydzień. Ale pędzić je przez wieki wieków — to już okrutna męczarnia!

    298

    Zdawało mu się, że paka listów zastawnych pali mu piersi. Wyjął więc je spod kaftanika i rzucił do komody. Ale i tam nie dawały mu pokoju.

    299

    — Co mi po nich? — szeptał. — Mam je i straszna rzecz! nie uwolnię się od nich nigdy…

    300

    W tej chwili zapukano do drzwi.

    301

    Wbrew zwyczajowi pan Łukasz, nie uchylając lufcika, otworzył — i zobaczył mularza.

    302

    — Zlituj się, wielmożny pan — błagał mularz, trzymając pokornie czapkę w rękach — i oddaj mi moje statki[48]. Ja tam procesować się z panem nie będę, bom ubogi. Bez statków roboty nie dostanę, a na kupienie nowych nie mam pieniędzy…

    303

    — A weź sobie twoje statki, tylko je prędko wynoś! — krzyknął pan Łukasz, kontent[49], że pozbędzie się choć szaflika.

    304

    Istotnie mularz bardzo prędko wyniósł statki do sieni, ale zdziwienia ukryć nie mógł. Patrzył na pana Łukasza, miętosząc czapkę, a pan Łukasz patrzył na niego.

    305

    — No, czy ci brakuje czego? — zapytał starzec.

    306

    — Jużci, brakuje mi… zapłaty za robotę — odparł zapytany nieśmiało.

    307

    Pan Łukasz poszedł do biurka i wysunął jedną z licznych szufladek.

    308

    — Ile ci się należy?…

    309

    — Pięć rubli, wielmożny panie. A co ja miałem straty, żem robić przez ten czas nie mógł!… — mówił mularz, chcąc prędzej wydobyć pieniądze.

    310

    — Ileżeś miał strat?… Tylko mów prawdę — spytał pan Łukasz.

    311

    — Chyba ze sześć rubli — odparł mularz, myśląc z obawą, czy też stary zwróci mu jego należność.

    312

    Wnet jednak przekonał się z największym zdumieniem, że pan Łukasz wypłacił mu jedenaście rubli, jak orzech zgryzł…

    313

    Mularz nie chciał wierzyć własnym oczom, oglądał pieniądze i błogosławił pana Łukasza. Ale starzec prędko zamknął przed nim drzwi, mrucząc do siebie:

    314

    — Chwała Bogu, żem się choć pozbył szaflika i jedenastu rubli… Byle tylko nie wróciły…

    315

    Niebawem zapukano po raz drugi. Pan Łukasz znowu drzwi otworzył i spotkał się oko w oko z żoną stolarza.

    316

    — Panie! — zawołała kobieta, klękając na progu — po raz ostatni błagam cię, nie licytuj nas. My się później wypłacimy… Ale dziś, czy pan wie, że nie mam ani na doktora dla chorego męża, ani nawet na łyżkę strawy dla niego i dla dzieci…

    317

    I mówiąc, płakała tak żałośnie, że starzec uczuł ból w sercu. Pobiegł do biurka, wyjął stamtąd dwa ruble i wciskając je w ręce kobiecie, rzekł:

    318

    — No, no!… niech pani nie płacze. Tu ma pani trochę pieniędzy na najpilniejsze rzeczy, a później… dodam więcej. Licytacją[50] odwołam, w mieszkaniu was zostawię i pomagać będę, byleście tylko… uciekali się do mnie w razie rzeczywistej potrzeby, bez żadnych zachcianek do wyzyskiwania starego człowieka.

    319

    Stolarzowa oniemiała i patrzyła na pana Łukasza błędnymi oczyma. On odsunął ją lekko od progu, zamknął drzwi i szepnął, jakby się sprzeczając z kimś:

    320

    — Otóż nie będzie licytacji, ani jutro, ani nigdy!… A swoją drogą znowu ubyło dwa ruble. To już trzynaście…

    321

    Wnet jednak wzięły górę nad nim smutne myśli. Każdy bowiem przedmiot stojący w pokoju, a było ich bardzo wiele, ranił go jak sztylet.

    322

    — Kto zechce wziąć te graty? — mówił do siebie. — Czy ja będę mógł wyprowadzić się kiedy stąd, kiedy już taka klątwa wisi nade mną, że muszę całą wieczność przepędzać w tym domu!…

    323

    Pan Łukasz był jakiś znużony, więc zapalił świecę, rozebrał się i legł spać.

    324

    Zasnął twardo, bez marzeń. Ale następnego poranku[51] przypomniał sobie piekielne widzenia, jednostajną wieczność, brak celu w życiu — i posmutniał.

    325

    Stróż przyniósł mu bułkę i trochę gorącej wody. Pan Łukasz przyrządził sobie herbatę, wypił ją i znowu medytował nad swym nieszczęściem.

    326

    W południe ten sam stróż zaopatrzył go obiadem z taniej kuchni i wyszedł, nic nie mówiąc. Pan Łukasz był pewny, że już dziś nie zobaczy twarzy ludzkiej, na miasto iść nie śmiał, obawiając się, ażeby mu nie przypomniało zbyt wyraźnie piekła.

    327

    Wtem, około czwartej, począł ktoś gwałtownie dobijać się do drzwi. Pan Łukasz otworzył i o mało nie padł na ziemię. Przed nim stał adwokat Kryspin.

    328

    Starzec, nie mogąc myśli zebrać, milczał. Adwokat zaś był jakiś niezadowolony. Wszedł na środek pokoju i rzekł pochmurnie:

    329

    — No, ciesz się!… Wygrałeś sprawę, ale przed trybunałem boskim!…

    330

    Szalona radość opanowała starca.

    331

    — Ja wygrałem sprawę przed trybunałem boskim? — zawołał. — Jakim sposobem?… Więc mnie już nie wyrzucą z piekła?…

    332

    — Czyś zwariował, Łukaszu?… — spytał adwokat zdziwiony.

    333

    — Słyszę przecie, co mówisz…

    334

    — Kiedy mówię — rzekł adwokat — żeś wygrał sprawę przed trybunałem boskim, to znaczy, żeś ją przegrał w sądzie ludzkim i że albo musimy wynaleźć kruczek do nowego procesu, albo oddać twojej córce ten dom… Rozumiesz?…

    335

    Pan Łukasz począł trochę rozumieć.

    336

    — Trybunał boski… trybunał boski… — mruczał starzec, a potem nagle zapytał adwokata:

    337

    — Za pozwoleniem!… Więceś ty nie zginął[52] w tym pociągu, który się rozbił?…

    338

    — Ja nim nawet nie jechałem. Ale co ty mówisz, Łukaszu?

    339

    — Zaraz! — przerwał mu starzec. — Więc nie zabiłeś się i nie byłeś w piekle?

    340

    Do pokoju wpadł stróż, trzymając w ręku pantofel.

    341

    — Panie! — zawołał — jest pantofel, znalazłem go za beczką…

    342

    Pan Łukasz obejrzał swój pantofel i nie mógł dostrzec na nim ani śladu ognia.

    343

    — Więc i mój pantofel nie był w piekle?… — szeptał starzec.

    344

    — Ty masz bzika, Łukaszu! — krzyknął rozgniewany adwokat. — Ja ci mówię, żeś przegrał proces, a ty mi pleciesz o piekle.

    345

    — Widzisz, miałem wczoraj dziwny i przykry sen…

    346

    — Co tam! — przerwał Kryspin — sen mara, Bóg wiara!… Teraz nie o sny chodzi, ale o to, czy wynosisz się z kamienicy, czy też dalej procesujesz się z córką?

    347

    Pan Łukasz zamyślił się. Myślał, rozmyślał, rozważał, nareszcie rzekł stanowczo:

    348

    — Proces!…

    349

    — Tak, to rozumiem! — odparł adwokat. — Ale, ale!… Była dziś u mnie stolarzowa i powiedziała, że odwołujesz licytacją na ich ruchomości. Czy to prawda?

    350

    Pan Łukasz aż skoczył.

    351

    — A niechże Bóg broni! — wykrzyknął. — Wczoraj byłem trochę rozstrojony, obiecałem, że cofnę licytacją, i nawet (wstyd mi wyznać) dałem babie dwa ruble… Ale dziś jestem już zupełnie trzeźwy i uroczyście odwołuję wszystkie nierozsądne obietnice.

    352

    — No, tak! — rzekł adwokat z uśmiechem, ściskając Łukasza za rękę. — Teraz poznaję cię… Bo kiedym tu wszedł, wydawałeś mi się jakby innym człowiekiem!

    353

    — Ten sam, ten sam do śmierci!… Zawsze twój Łukasz!… — odparł rozrzewniony starzec. — Żal mi tylko trzynastu rubli, które pozwoliłem sobie wydrwić.

    354

    Po tej odpowiedzi obaj panowie ucałowali się serdecznie.

    Przypisy

    [1]

    brązy — tu: przedmioty a. okucia z brązu. [przypis edytorski]

    [2]

    gryźć się — tu: martwić się, trapić się. [przypis edytorski]

    [3]

    pensyj (daw.) — dziś forma D.lm raczej: pensji. [przypis edytorski]

    [4]

    preferans — daw. gra w karty przypominająca brydża. [przypis edytorski]

    [5]

    liczman — fant zastępujący w grze pieniądze; żeton. [przypis edytorski]

    [6]

    włosień — tu: włosie, wypełnienie obicia mebla. [przypis edytorski]

    [7]

    dependent — pomocnik adwokata a. notariusza. [przypis edytorski]

    [8]

    prolongata — przedłużenie terminu płatności, odroczenie. [przypis edytorski]

    [9]

    list zastawny — dłużny papier wartościowy zwykle o stałym oprocentowaniu, wystawiany na okaziciela a. imiennie przez instytucję kredytową (bank hipoteczny). [przypis edytorski]

    [10]

    zarywać kogoś — tu: naciągać kogoś na koszty. [przypis edytorski]

    [11]

    mularz (daw.) — murarz. [przypis edytorski]

    [12]

    szaflik — drewniana misa a. wiadro. [przypis edytorski]

    [13]

    grundwaga — poziomica; przyrząd budowlany służący np. do określenia, czy ściany i podłogi są proste; daw. była to trójkątna deseczka, z której wierzchołka zwieszał się sznurek z ciężarkiem. [przypis edytorski]

    [14]

    antrepryza (z fr.) — przedsiębiorstwo; wziąć w antrepryzę tu: stać się dostawcą towaru a. wykonawcą usług. [przypis edytorski]

    [15]

    apopleksja — wylew krwi do mózgu; na apopleksją dziś: na apopleksję. [przypis edytorski]

    [16]

    umorzyć — tu: doprowadzić do śmierci. [przypis edytorski]

    [17]

    siedzieć — tu: znajdować się. [przypis edytorski]

    [18]

    hipochondria — nadmierne zaabsorbowanie stanem własnego zdrowia, powiązane z ciągłym lękiem przed chorobą a. doszukiwaniem się u siebie objawów różnych chorób. [przypis edytorski]

    [19]

    strychnina — silnie toksyczna substancja uzyskiwana z roślin (drzew o łac. nazwie gatunkowej strychnos), stosowana m.in. jako trutka na szczury; połknął strychniny dziś popr. forma: (…) strychninę. [przypis edytorski]

    [20]

    zostałeś zabitym — dziś popr.: zostałeś zabity. [przypis edytorski]

    [21]

    pulka — zdrobn. od pula; partia gry w karty. [przypis edytorski]

    [22]

    tworzy (…) sekcją — dziś popr.: tworzy sekcję. [przypis edytorski]

    [23]

    zmarł na apopleksją — dziś popr.: (…) na apopleksję. [przypis edytorski]

    [24]

    wiściarz — gracz w wista, wist: daw. gra w karty podobna do brydża, popularna w XVIII i XIX w. [przypis edytorski]

    [25]

    bezik — daw. gra w karty. [przypis edytorski]

    [26]

    upamiętać się — dziś: opamiętać się. [przypis edytorski]

    [27]

    ma racją — dziś popr.: ma rację. [przypis edytorski]

    [28]

    napisz deklaracją — dziś popr.: (…) deklarację. [przypis edytorski]

    [29]

    mularski (daw.) — dziś: murarski. [przypis edytorski]

    [30]

    usłyszawszy (…) deklaracją — dziś popr.: (…) deklarację. [przypis edytorski]

    [31]

    przemazać — przekreślić. [przypis edytorski]

    [32]

    pensjonarz — pensjonariusz; osoba przebywająca w zakładzie wypoczynkowym, leczniczym a. karnym. [przypis edytorski]

    [33]

    otaksować — opodatkować; tu: ocenić. [przypis edytorski]

    [34]

    dixi (łac.) — rzekłem; wyraz kończący wypowiedź. [przypis edytorski]

    [35]

    reparacja — dziś: reperacja; naprawa. [przypis edytorski]

    [36]

    koło Zygmunta — koło kolumny Zygmunta III Wazy znajdującej się na placu Zamkowym w Warszawie. [przypis edytorski]

    [37]

    corpus delicti (łac.) — dowód rzeczowy. [przypis edytorski]

    [38]

    ciupasem — pod przymusem, pod strażą. [przypis edytorski]

    [39]

    lewek — tu: lew salonowy, uwodziciel. [przypis edytorski]

    [40]

    harem — u muzułmanów część domu przeznaczona dla kobiet, do której wstępu nie mają obcy mężczyźni; tu przen.: grupa kobiet. [przypis edytorski]

    [41]

    huryska — zdrobn., iron. od hurysa: w wierzeniach muzułmanów powabna kobieta będąca towarzyszką w raju żarliwych wyznawców islamu. [przypis edytorski]

    [42]

    kawon — arbuz. [przypis edytorski]

    [43]

    pozostała letnią — dziś popr. forma: (…) letnia. [przypis edytorski]

    [44]

    najzakamienialszy — dziś popr. forma: najbardziej zakamieniały. [przypis edytorski]

    [45]

    Ereb (mit. gr.) — najciemniejsza część Hadesu, podziemnego królestwa zmarłych; piekło. [przypis edytorski]

    [46]

    szykana — utrudnienie, przeszkoda, prześladowanie. [przypis edytorski]

    [47]

    bankocetle (z niem.) — pierwsze pieniądze papierowe, wprowadzone w XVIII w. w Czechach; banknoty. [przypis edytorski]

    [48]

    statki (daw.) — naczynia. [przypis edytorski]

    [49]

    kontent — zadowolony. [przypis edytorski]

    [50]

    odwołać licytacją — dziś popr. forma: (…) licytację. [przypis edytorski]

    [51]

    poranku — dziś popr. forma D.: poranka. [przypis edytorski]

    [52]

    więceś ty nie zginął — konstrukcja z ruchomą końcówką czasownika; inaczej: więc ty nie zginąłeś. [przypis edytorski]

    Zamknij
    Proszę czekać…